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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

CONDENAS DUDOSAS
(WAVERING CONVICTIONS)
POR ERIN DUTTON

TRADUCIDO POR: MARTHA LO 2019

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Maggie Davidson vive atemorizada después de ser asaltada en la calle frente a


su oficina. Pero el trauma acaba de comenzar, y ahora debe enfrentar a su
atacante en la corte. Un encuentro casual con una mujer hermosa en la cafetería
de la corte es el único momento feliz en su día, hasta que descubre quién es la
mujer.

Ally Becker siempre ha sido el héroe de su hermano, y está en la corte para


apoyarlo mientras él enfrenta sus errores. Cuando descubre que la extraña con
quien compartió el café es en realidad Maggie, la víctima del crimen de su
hermano, se debate entre la lealtad familiar y una atracción que parece que no
puede olvidar.

Maggie y Ally no tienen ninguna intención de enamorarse, pero lo que


encuentren entre sí podría curarlas a ambas.

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PRÓLOGO

"¿Qué tan tarde planeas quedarte?"

Maggie Davidson levantó la vista de su escritorio. Su jefe y amiga íntima, Inga,


se apoyó contra el borde de su divisor de cubículos. Ella ya llevaba su chaqueta
y cargaba su gran bolso de cuero.

Antes de irse cada noche, a menudo daba una vuelta alrededor de la sección
principal de la oficina, donde sus cuatro empleados de registros trabajaban en un
cuádruple de cubículos. A menudo, Maggie era la última que se quedaba
trabajando.

"Quiero terminar esta solicitud y enviarla por correo electrónico antes de irme."
Odiaba irse en medio de un proyecto. Luego, al día siguiente, pasaría los
primeros quince minutos revisando todo para recordarse dónde se había
quedado. Si se tomara ese tiempo adicional hoy, podría completar su trabajo y
comenzar de nuevo con una nueva solicitud mañana.

"Trabajas demasiado duro. Y nos haces quedar mal al resto de nosotros.” Inga
sonrió y le guiñó un ojo. "Afortunadamente, mitigo este hecho al tomar crédito
cuando nuestro departamento excede nuestra meta de productividad."

"Que tengas una buena noche." Maggie se giró hacia la pantalla de su


computadora mientras Inga continuaba por el pasillo.

La cerradura automática hizo clic detrás de Inga, y la oficina se quedó en


silencio. Maggie tomó su teléfono y lo configuró para transmitir a través del
Bluetooth en altavoz en su escritorio. La música ligera ahogaba el pinchar de su
teclado. Un teléfono sonó en otro lugar de la oficina, luego se detuvo.

Diez minutos después, habiendo alcanzado un punto de parada satisfactorio,


Maggie empacó su bolso de cuero y se lo colgó sobre su hombro. Después de
un corto viaje en elevador, se despidió del guardia de seguridad nocturno cuando
salía del edificio. Él gruñó su respuesta. Ella había pensado que él era
malhumorado porque estaba atascado trabajando los turnos nocturnos. Pero
Inga dijo que tenía suficiente antigüedad para trabajar el turno de día si así lo
decidía. Así que tal vez el mal humor era solo su estado natural.

Ya que apenas había mirado por la ventana todo el día, el golpeteo de la lluvia al
salir la tomó por sorpresa. Metió la mano en su bolso, luego abrió su

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paraguas. Ahora, además del tráfico de la hora pico y la afluencia habitual de


gente el Viernes por la noche que se dirigían al centro de la ciudad para cenar y
la vida nocturna, tendría que lidiar con carreteras resbaladizas y malos
conductores.

Mientras caminaba dos cuadras hasta el estacionamiento donde pagaba una


tarifa mensual, solo pasó a un par de personas. Inclinó su paraguas hacia un
lado, y ellos inclinaron los suyos hacia el otro para hacer espacio en la acera
cuando se encontraron. Antes de que entrara en la oscura estructura, sacó las
llaves de su bolso. Cerró su paraguas y metió su llavero en su puño cerrado,
dejando una llave entre sus dedos. Su padre le había dado esas instrucciones
cuando se mudó a la ‘gran ciudad’ hace más de una década. Para un hombre
que nunca había abandonado la ciudad rural del norte de Georgia donde él
creció, Nashville era muy metropolitano.

Bajó las escaleras un nivel, luego encontró su auto, dos filas más arriba, a medio
camino a través del cavernoso garaje. Había tomado un largo almuerzo para una
cita con el dentista, y cuando regresó, tuvo que estacionar más lejos de lo
habitual. Afortunadamente, Inga fue flexible con respecto a su horario. Mañana,
Maggie trabajaría durante su almuerzo para compensar el trabajo que había
perdido. Comenzó a hacer una lista mental de tareas para el día siguiente.

Escuchó varios pasos pesados detrás de ella, y luego una voz profunda dijo,
"Dame tu bolso."

Maggie se dio la vuelta, segura de que no había escuchado bien. "¿Qué?"

Un hombre estaba parado a unos metros de ella. Llevaba una sudadera con
capucha negra y un gruñido amenazante, pero ella no podía dejar de mirar el
arma que él sostenía. Su estómago se arremolinaba con náuseas, sus brazos se
sentían débiles y no podía respirar.

"Sólo démelo, señora. No quiero lastimarla.” Él se acercó varios pasos,


empujando el arma en su dirección, y Maggie se encogió contra su auto.

Ella buscó a tientas detrás la manija de la puerta. Si solo pudiera entrar, tendría
la oportunidad de escapar. Sus llave. El borde en ángulo de la única llave se
clavó en sus dedos mientras la apretaba con fuerza. Su padre le había dicho que
la agarrara de esta manera – para golpear con eso. Ella arremetió,
simultáneamente tratando de conectarse con alguna parte del cuerpo de él
mientras también se preparaba para el disparo. Él gritó cuando el puño de ella le

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rebotó en el hombro. Antes de que ella pudiera actuar sobre su distracción, él


extendió su mano libre y le agarró la muñeca.

"Dije, no quiero lastimarte. Pero lo haré.” Él le apretó la muñeca con fuerza,


luego se la retorció, obligándola a torcerse para aliviar el dolor. Él la empujó
contra el coche, utilizando su cuerpo para inmovilizarla allí. Cuando él puso el
cañón de la pistola debajo de su barbilla, ella se quedó inmóvil. Los ojos de él se
movieron sobre la cara de ella erráticamente por un segundo, y pensó que sintió
un temblor en su mano donde él tenía la suya.

Ella apenas se había dado cuenta de que él le había soltado la muñeca antes de
que agarrara la correa de su bolso donde yacía contra su hombro. Cuando se la
arrebató, él retrocedió varios pasos. Ella se sacudió hacia adelante, tropezando
con sus manos y rodillas. Sus llaves resonaron en el concreto y debajo de un
auto cercano. Él murmuró algo, pero ella no pudo entenderlo sobre el palpitar de
su propio corazón.

Para cuando ella levantó la cabeza, él estaba huyendo. Ella se recostó sobre sus
talones, todavía demasiado sorprendida para tratar de ponerse de pie. El sonido
de pasos envió una renovada oleada de pánico a través de ella. ¿ Estaba
regresando? ¿Qué querría de ella ahora? Cuando una figura dobló la esquina, el
miedo de Maggie se calmó. El calzado adecuado de una mujer mayor resonaba
contra el concreto mientras se apresuraba hacia Maggie. Cuando se acercó, se
detuvo y vacilante extendió la mano como para tocar el hombro de Maggie.

"¿Cariño? ¿Estás bien? ¿Te caíste?”

"No. Yo ... necesito llamar a la policía.” Apoyó una mano contra su coche y se
obligó a levantarse. “Pero él – mi bolso. Mi teléfono."

"Bien. ¿Dónde está tu bolso?” La mujer miró a su alrededor.

"Él se lo llevó."

La mujer asintió y buscó en su propio bolso su teléfono. Mientras la mujer


recitaba la dirección y un relato confuso acerca de encontrar a Maggie en el piso
del garaje para la operadora del 9-1-1, Maggie miró su auto, deseando poder
sentarse. Pero tendría que meterse debajo de ese otro auto por sus llaves para
poder abrirlo.

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"Bueno, no lo sé. Ella está un poco ida, pero no tiene su bolso ni nada,” la mujer
dijo al teléfono. "No. No veo ninguna herida." Luego a Maggie, le dijo, " ¿Quieren
saber si te robaron o te atacaron o algo así?"

"Me robaron. Un hombre. Con sudadera negra. Buscó frenéticamente en su


mente alguna otra pieza de su descripción, pero no pudo ver nada excepto el
arma. La policía vendría, pero nunca lo encontrarían. ¿Cuántos hombres corrían
con una sudadera negra?

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CAPÍTULO UNO

Menos de una semana después, el estómago de Maggie se agitó mientras


guiaba su auto por la rampa que conducía al estacionamiento subterráneo. La
sombra del techo de concreto sobre su cabeza se arrastraba siniestramente a
través de su parabrisas. Miró por el espejo retrovisor. El conductor del auto que
estaba detrás suyo parecía impaciente por entrar, y de repente, ella no quería
entrar. Pero no podía echar su auto en reversa, y era incluso menos probable
que saliera y le pidiera que se moviera para poder escapar. Así que siguió
adelante, tratando de ignorar la oscuridad que viajaba sobre su volante y sus
brazos y el temor que se filtraba con cada centímetro de luz solar que se
desvanecía.

En el interior, bajó la ventanilla solo lo suficiente como para agarrar el talón del
boleto que activaría la barra mecánica y le permitiría entrar y luego calcularía los
cargos cuando saliera. Encontró un lugar tan cerca de los elevadores como
pudo, rodeando varias rampas hacia el abismo mientras pasaba por los espacios
abiertos al final de cada nivel. Se echo hacia atrás en el espacio. Cuando cambió
a ‘estacionar’, el desbloqueo automático de las puertas la sobresaltó. Apretó el
botón con el dedo, volviéndolas a cerrar, luego maldijo en voz baja mientras se
sobresaltaba.

"Contrólate, Maggie."

Se sentó allí con la mano en la manija de la puerta, mirando a través del


vestíbulo de cristal que separaba a los que esperaban el elevador del resto del
garaje. Una multitud ya se había reunido, y Maggie se quedó a salvo en su Prius
mientras se abrían las puertas del elevador. Una vez que los pasajeros
desaparecieron dentro y las puertas se cerraron, rápidamente salió y se apresuró
a presionar el botón de llamada una vez más. Tal vez la próxima cabina llegaría
antes que otros conductores, pero con solo dos elevadores, las posibilidades
eran bajas.

El golpe de la puerta de un vehículo resonó desde el otro extremo del


garaje. Sus palmas se humedecieron, y las apretó en puños. El sonido agudo de
pasos que se acercaban indicaba algún tipo de zapato de suela dura.

"Está bien. Suelas duras – tal vez un zapato de vestir o una mujer con tacones,”
susurró. No eran las fuertes pisadas de una bota de un hombre grande. A pesar
de sus propias garantías, se sintió mareada y su respiración se aceleró. El miedo
le trajo un sabor amargo a su boca mientras recordó haber mirado un par de

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botas de trabajo de color café y polvorientas y rezar para que no muriera. Cinco
días habían sido tiempo suficiente para que los detalles del robo comenzaran a
volver a ella, pero no lo suficiente para opacar el borde del terror.

Luchando contra el pánico, miró hacia la escalera. La espiral desconocida hacia


arriba tenía menos peligro que estar atrapada en una pequeña caja con un
extraño? Corrió por la puerta antes de que dicho extraño apareciera a la vista y
subió las escaleras tan rápido como pudo en sus propios pisos. En estos días se
vestía teniendo en cuenta lo rápido que podía huir si lo necesitaba.

Cuando llegó arriba, sus pantorrillas le ardían y luchaba por recuperar el


aliento. Las escaleras terminaban en un pequeño vestíbulo que daba al patio
exterior del ayuntamiento, al otro lado de la calle de la corte. La tensión en su
pecho disminuyó. Cruzó la calle, aspirando todo el aire fresco que pudo.

Entró por la puerta principal y se detuvo de inmediato, atrapada en una especie


de fila que serpenteaba en el vestíbulo entre las puertas interior y exterior. Se
puso de puntillas para ver sobre la gente frente a ella, y afortunadamente
ninguno de ellos era mucho más alto que su 1.70 mts. La multitud salía de tres
detectores de metales manejados por guardias de seguridad uniformados.

La fila avanzó lentamente hasta que finalmente fue su turno. Entonces el guardia
le ordenó que dejara caer su bolso en una papelera y vaciara los bolsillos de sus
pantalones de vestir, indicándole que pasara a través del detector de metales.
Cuando salió del otro lado y esperó a recoger sus pertenencias, otro guardia
pasó una varita sobre el frente de un hombre que sostenía su billetera en una
mano y su cinturón en la otra. Maggie no había activado ninguna alarma y se le
permitió agarrar su bolso y avanzar hacia el vestíbulo hacia un conjunto de seis
elevadores, tres a cada lado del espacio.

La multitud en el vestíbulo no estaba tan organizada como en las filas de


enfrente. Aquí, de hecho, no podía detectar ningún orden a la muchedumbre.
Algunas personas se acurrucaron cerca de uno de los elevadores, obviamente
habiendo optado por cubrir su apuesta en el siguiente. Otros se quedaron atrás
en el área central, la tensión en su postura indicaba que estaban listos para
empujar hacia las primeras puertas en abrir.

Maggie eligió un elevador al final y trató de hacer su propio lugar en la fila, no le


interesaba en adelantarse a alguien más para entrar en una de las pequeñas
cabinas. Pero la mayoría de los que la rodeaban no compartían su respeto por el
orden. Un hombre robusto prácticamente descansaba contra su hombro derecho.
Cuando alguien se presionó contra su espalda, ella trató de avanzar un paso,

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pero no tuvo escapatoria. El olor punzante de demasiada colonia barata


mezclada con olor corporal le revolvió el estómago. Fingiendo frotarse la cara,
respiró superficialmente en su mano ahuecada.

Se le pasó la primera vez que se abrió el elevador más cercano. La cabina se


llenó rápidamente con los que estaban frente a ella y algunos que la
rodearon. La siguiente vez que se abrieron las puertas, avanzó con la oleada de
personas. Ella trató de abrirse camino hacia la parte de atrás, pero terminó
atrapada en medio. Encogiéndose de hombros internamente, intentó reducir su
pisada en el espacio ya pequeño. La mujer que estaba parada a su izquierda
apestaba a humo de cigarrillo rancio. Era demasiado esbelta de una manera
aparentemente poco saludable, y su piel parecía tan delgada como el
papel. Cuando enterró los dedos en su desordenada coleta y cavó en su cuero
cabelludo, Maggie deseó fervientemente haber imaginado el polvo de escamas
que flotaban en el aire. Si hubiera podido moverse a la izquierda, lo habría
hecho. Pero dos hombres ocupaban ese espacio.

Uno, vestido con un par de pantalones caquis y una camisa a cuadros mal
ajustada, seguía jalando de su corbata. El otro estaba vestido con un traje
afilado, con una camisa azul brillante y una corbata en contraste con un patrón
audaz. La forma en que se acercó y le habló en voz baja al otro hombre insinuó
que podría ser el abogado del hombre.

¿Por qué no se movía este elevador? Cada vez que las puertas comenzaban a
cerrarse, alguien en la gran multitud que todavía esperaba por la siguiente
cabina presionaba el botón, haciendo que la puerta del elevador se abriera
nuevamente.

Las dos primeras veces, alguien nuevo trató de meterse. Para la tercera vez,
estaba lista para gritarles que esperaran hasta que su cabina se fuera para
presionar el botón nuevamente. Seguramente la programación del elevador no
podría ser tan difícil de entender. El hombre detrás de ella se movió y la rozó.

"No," ella murmuró, luego lo repitió más fuerte mientras el pánico surgió en su
garganta. Ni siquiera se disculpó cuando se metió entre la mujer y el niño delante
de ella y tropezó de nuevo en el vestíbulo antes de que las puertas se cerraran
una vez más.

Ignorando las miradas exasperadas de las personas contra las que rebotaba, se
abrió paso entre la multitud hasta que llegó al área de control de seguridad de
nuevo.

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"Señora." Uno de los guardias se le acercó. " ¿Se encuentra bien?" Su mano se
cernió alrededor de su cintura.

¿ Estaba ella a punto de ser golpeada con un Taser? No podía culparlo por
sospechar. "¿Señora?"

"Sí. Claustrofóbica.” Ella no levantó la vista para ver si él aceptaba su explicación


antes de que pasara a su lado hacia el baño más cercano. Se pondría
presentable, tomaría un café de la tienda adyacente al vestíbulo y luego volvería
a intentarlo con los elevadores.

***

Ally Becker se movió a lo largo de una fila de estilo cafetería, seleccionando un


pequeño café y un panecillo sencillo con queso crema. Había llegado a la corte
más de una hora antes para la audiencia de su hermano. Su abogado le había
advertido que se enfrentaría a un manicomio al llegar a la corte. Aparentemente,
a todos los jueces les gustaba comenzar sus mañanas al mismo tiempo,
independientemente de si presidían un expediente o un juicio penal. Ella había
visto a la masa de personas que esperaban los elevadores y optó por arriesgarse
a que la multitud se redujera un poco antes de que comenzara la audiencia
preliminar de él.

Se acomodó en una de las pocas mesas restantes y sacó su teléfono para


revisar su correo electrónico.

Pronto, descubrió que las multitudes que se agolpaban afuera de la cafetería


eran más interesantes que cualquier cosa en su pantalla. Así que su atención
estaba en la entrada cuando entró una mujer de aspecto cansado.

Ally no sabía la diferencia entre a la medida y simplemente bien adaptado en lo


que respecta a la vestimenta femenina. Pero de cualquier manera, el traje
pantalón negro de la mujer le quedaba perfectamente. Rizos espesos, de color
castaño claro flotaban alrededor de su cabeza, desafiando la gravedad, en una
pequeño balanceo que solo rozaba sus orejas.

Su apariencia conjunta luchaba con la forma furtiva, casi temerosa forma en que
miraba alrededor de la cafetería. Ally sintió su incomodidad desde el otro lado de
la habitación. Al darse cuenta de que estaba mirando fijamente, fingió interés una
vez más en la pantalla de su teléfono. Pero permaneció consciente de la mujer
mientras se apresuraba a través de la fila de servicio, luego se encontró de pie
en medio del espacio lleno de gente.

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Ally no vio ninguna mesa libre. Así que antes de que alguien pudiera desocupar
una y robar su excusa, hizo contacto visual con la mujer. "Tengo un asiento
extra, si no te importa compartir." Con el pie, empujó la silla vacía que estaba al
otro lado de la mesa.

Por un momento pensó que la mujer se negaría. Parecía buscar en la cafetería


otro lugar disponible.

"Mira, soy yo o ese tipo de allí." Intentó inyectar un poco de ligereza en su voz
mientras inclinaba la cabeza hacia un anciano de aspecto gruñón con un
periódico extendido sobre la pequeña mesa redonda. Las esquinas caían sobre
los bordes como una especie de mantel desechable.

La mujer asintió y se dejó caer tentativamente en la silla frente a Ally. Puso la


bebida y el panecillo envuelto en una servilleta tan cerca del borde de la mesa
como pudo sin que se le cayeran al suelo. Ally movió su propio café más cerca
de ella, haciendo espacio, pero la mujer no ajustó su merienda.

"Soy Ally."

"Maggie." Cuando Maggie frunció el ceño, Ally comenzó a perder la paciencia.


Solo había estado tratando de ser amable, y esta mujer estaba actuando como si
no pudiera molestarse en hacer lo mismo. Ally levantó las manos, con las palmas
hacia fuera.

"Bueno. No tenemos que ser cordiales. Pensé que ya que estábamos


compartiendo una mesa – “

La cara de Maggie se sonrojó. "Lo siento por ser grosera. Yo – no me siento


cómoda estando aquí.”

"¿En una cafetería?"

"No. En la corte."

"Entonces no eres abogada? No estaba segura, ya que estás usando un traje y


todo."

"No. No lo soy."

"¿Entonces por qué estás aquí? Si está bien preguntar.”

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"En realidad preferiría no hablar de eso."

"Si te acusan de algo, trataré de no juzgar." Intentó una broma, pero tuvo poca
gracia como la expresión de Maggie. "Bueno, entonces te diré por qué estoy
aquí. Obviamente tampoco soy abogada."

Ella hizo un gesto hacia sus mejores pantalones azul marino y camisa
abotonada. Si bien su atuendo era presentable, nadie la confundiría con alguien
tan de cuello blanco como un abogado. "Mi hermano tiene una audiencia
preliminar hoy."

"Oh." Maggie se quedó mirando su muffin intacto. "Lo siento. No estoy muy
segura de qué decir a eso."

"No tienes que decir nada. Él – uh – tiene un problema de drogas. Ahora que lo
pienso, tampoco estoy de humor para hablar mucho sobre eso. ” Ella no sabía
por qué había dicho algo para empezar. La adicción de su hermano la apenaba y
la hacía avergonzarse de que él hubiera llegado al punto en que
estaba. "Hablemos de otra cosa. ¿A qué te dedicas, Maggie?”

"Ese tampoco es un tema interesante. Soy una empleado de registros públicos


de la ciudad.”

"Bueno, no – eso es – "

"Es aburrido."

"No lo es." Ally tampoco creía que la mayoría de las personas encontraría su
carrera interesante.

“Paga las cuentas. Y me encantan las personas con la que trabajo. Son un gran
grupo y han sido muy comprensivos la semana pasada cuando no pude estar
allí." Ella giró una mano en un gesto que Ally asumió que significaba que no
había estado allí por lo que sea que la llevó a la corte. y por lo tanto
probablemente no quería hablar de eso. "¿Qué haces?"

"Carpintería. Hace poco comencé mi propio negocio, haciendo muebles. Pero


complemente ese trabajo laborando para una compañía que estructura casas
para nuevas construcciones. ” Hasta hace seis meses, había trabajado en un
equipo con su hermano. Incluso antes de los recientes problemas legales de él,
su empleador le había dado su última ‘una oportunidad más’ para arreglar sus
asuntos. El perder su trabajo había sido el golpe bajo que ella también había

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necesitado. Ella decidió dejar de decir que ‘algún día’ se concentraría en la


fabricación de muebles y comenzar a concentrarse allí. Todavía estructuraba por
rachas para pagar sus cuentas, pero ahora tenía un contrato con la empresa por
el trabajo, cuando necesitaba trabajar. Ahora estaba en un proyecto que
terminaría en un par de semanas.

"Carpintería, guau. Siempre he deseado ser buena con mis manos."

Ally sonrió y miró las manos de Maggie, que estaban acunando su taza de café.

Eran pequeñas y parecían suaves, sus uñas de longitud media bien formadas y
pintadas en un tono neutro.

"Lo siento. Yo – no fue mi intención que sonara así.” Maggie evitó el contacto
visual. "Mi padre era habilidoso. Podía arreglar cualquier cosa. A menudo he
deseado haber prestado más atención en lugar de darlo por sentado."

Ally asintió, captando el uso de Maggie del tiempo pasado. "¿Cuándo falleció?"

"Hace unos cinco años."

"Lo siento." Se sentía extraño expresar simpatía por un dolor de cinco años pero
no sabía qué más decir. Ally a menudo se sentía incómoda con algo más que
una conversación social ligera. En su lugar de trabajo, su equipo no tenía tiempo
para charlar. Y rara vez pasaba tiempo con alguien que no fuera sus dos mejores
amigos afuera del trabajo.

"Está bien. Ha pasado mucho tiempo. Quiero decir, nunca es realmente lo


mismo, pero se convierte en la nueva normalidad, ya sabes."

El propio padre de Ally se había ido cuando tenía apenas cuatro años. Su madre
conoció y se casó con el padre de Carey y dio a luz a Carey en menos de un
año. Se divorciaron cuando Ally estaba en la escuela secundaria.

Había sido un padrastro decente, pero nunca lo suficientemente cerca como para
que Ally lo extrañara después de que se fuera. Él apenas se tomó la molestia de
mantenerse en contacto con Carey, por lo que Ally nunca se había sorprendido
de que no mantuviera una relación con ella.

Maggie aún se veía triste, y Ally quería estirar la mano sobre la mesa y tocar su
brazo. Pero no pensó que Maggie agradecería el gesto. "¿Qué hay contigo? Sé

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que estás aquí por tu hermano.¿Pero viene alguien más de tu familia? ¿Te llevas
bien?"

"Mi madre está en casa. Ella dice que no puede soportar verlo en la corte. Y mi
padre – no está en el cuadro."

"Lo siento." La pena de Maggie sonaba sincera y cálida y trajo un nudo de


emoción a la garganta de Ally que no había sentido en años.

Ally tragó saliva, luego puso los ojos en blanco. "Esta no es una conversación
adecuada para llegar a conocerte con una desconocida."

Maggie sonrió. "¿Es eso lo que estamos haciendo? ¿Llegar a conocernos?"

"Sí."

"Lo estábamos." Maggie miró su reloj, luego se levantó y recogió su


basura. "Pero ahora probablemente debería subir. Parece que la multitud se ha
dispersado en el elevador."

"Oh, cierto." Cuando Maggie se puso de pie, Ally también lo hizo.

"Gracias por compartir tu mesa."

Mientras Ally estaba esforzándose hasta el límite para pedirle su número, Maggie
salió de la cafetería y se dirigió al conjunto de elevadores. Ella suspiró y se dejó
caer de nuevo en su silla. Llevándose la taza de café vacía a los labios, fingió
que estaba terminando la bebida en lugar de mirar a Maggie hasta que
desapareció dentro de uno de los elevadores.

***

Maggie se bajó en el cuarto piso y siguió las indicaciones para la sala de


audiencias 4B, una de las salas de audiencias generales. Se detuvo tan pronto
como entró, abrumada y deseando haber aceptado a su jefa Inga en su oferta
para acompañarla.

"Siga moviéndose, señora. Todos tenemos que sentarnos también.”

Se hizo a un lado para permitir que pasaran las cuatro personas detrás de ella, y
se movieron por el pasillo hacia una fila de bancos con forma de los de la
iglesia. Más de la mitad de los asientos ya estaban llenos. ¿Debería sentarse en

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un lado específico? Escudriñó a las personas que la rodeaban, luego se


reprendió en silencio por tratar de averiguar cuáles parecían los autores de
delitos. Había hablado por teléfono con alguien de la oficina del fiscal del distrito,
pero no tenía idea de cómo era él. Parecía joven, pero cualquiera de los
hombres con trajes reunidos alrededor de las dos mesas frente al juez podría
encajar en esa descripción.

Acababa de decidir moverse hacia la izquierda cuando se acercó una mujer que
llevaba un portapapeles. "¿Eres testigo en un caso hoy?"

"Sí. Maggie Davidson.”

"¿Quién es el acusado?"

Ella se aclaró la garganta. "Um – su apellido es Rowe."

La mujer hizo una marca al lado del nombre de Maggie. "Espere. Creo que el
general Miller quiere hablar con usted.”

"¿General?"

"Correcto. Lo siento. En la corte el asistente del fiscal general de distrito es


tratado como general."

La mujer se dio la vuelta y empujó a través de la puerta batiente en la barandilla


baja que separaba el frente de la sala de audiencias del público. Inclinándose,
habló en voz baja a un hombre de cabello oscuro sentado en la mesa de la
izquierda. Él se giró para mirarla por encima del hombro cuando la mujer hizo un
gesto hacia donde ella todavía se encontraba torpemente parada en el pasillo. La
mujer le hizo un gesto a Maggie para que se acercara y se aproximó a la
barandilla.

"Este es el General Ralph Miller. Está manejando la audiencia preliminar para su


caso.”

"Maggie Davidson." Ella extendió su mano. "Así que usted es el fiscal en el


caso."

"No. No exactamente. Trabajo aquí en la corte de sesiones generales. Nuestro


objetivo hoy será mostrarle al juez que tenemos una causa probable para llevar
el caso al gran jurado. Después de que el Sr. Rowe sea procesado, si el caso va
a juicio, se le asignará otro ADA (Asistente del fiscal).” Miró hacia el banco del

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juez y luego a una reunión de hombres y mujeres en trajes que estaban


cerca. "Lo siento. No tengo tiempo para entrar en todo eso ahora. Pero si llama a
nuestra oficina más tarde, alguien puede explicarle el proceso. De hecho, hablé
con el abogado del Sr. Rowe hace unos minutos y él planea solicitar que se
reprograme esta audiencia para que tenga más tiempo para prepararse."

" ¿ Así que tendré que volver a la corte?" Ella solo quería que todo esto
terminara. Había luchado contra su ansiedad por llegar aquí, y ahora tendría que
hacerlo de nuevo.

"Probablemente. Tome asiento y espere a que el juez llame a la lista de casos.


Cuando lleguemos al de Rowe, él asignará otra fecha en su calendario,
probablemente en algún momento más tarde esta semana o la próxima." Sin
esperar una respuesta, se dio la vuelta y saludó a uno de los hombres que
estaba cerca.

Claramente habiendo sido despedida, Maggie buscó a la mujer que la había


ayudado antes, pero siguió adelante y ahora estaba reunida en una conversación
con otra mujer y su hija adolescente.

Maggie encontró un espacio vacío en un banco en la segunda fila de la parte de


atrás.

Unos minutos más tarde, Ally cruzó las puertas, junto con un hombre alto, flaco y
trajeado. Él inclinó la cabeza mientras ella le hablaba en voz baja. Él murmuró
una respuesta, luego señaló hacia un asiento en el lado opuesto del pasillo de
Maggie. Continuó hasta el frente de la sala del tribunal y se unió a varios
hombres y mujeres en la mesa frente al ADA.

Maggie consideró moverse para sentarse más cerca de Ally. Su conversación en


la planta baja había proporcionado lo más cercano a una distracción que Maggie
había experimentado en días. Durante la duración de una taza de café, Maggie
había imaginado que podría volver a ser un miembro funcional de la sociedad.
Una vez más, podría ser el tipo de mujer que hablaba con una atractiva
desconocida – tal vez incluso coquetear, en lugar de preocuparse por el peligro
oculto.

Ella había tenido un devaneo antes – nunca había tenido problemas para
acercarse a alguien, dar su número y salir con una cita. Y Ally era exactamente el
tipo de mujer que buscaba. Era hermosa y fuerte. La franqueza y acogida
calentaron sus ojos castaño oscuro. La hendidura en su barbilla rogaba que el
dedo de Maggie la acariciara. Maggie había entrado en esa cafetería

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completamente bloqueada, y Ally la había sacado. Ella había tenido más


conversación de Maggie que nadie desde el robo.

Cuando el juez salió, Maggie se puso de pie porque todos los demás lo
hicieron. Ella se sentó a la orden del juez. Intentó seguir la lectura cuando una
empleada de la corte leyó una lista de nombres y, después de cada uno, un
abogado preguntó si las partes estaban presentes. Aunque esperaba que los
fiscales estuvieran asignados a muchos casos hoy, se sorprendió al descubrir
que algunos de los abogados defensores representaban a varios acusados. El
hombre que había visto con Ally respondió por lo menos en siete casos, y ella se
preguntó cómo podría mantenerlos a todos en orden. Pronto descubrió que eran
defensores públicos, asignados para representar a aquellos que no podían pagar
un abogado.

A veces, los abogados pasaban varios minutos hablando sobre mociones y


acuerdos de declaración de culpabilidad.

A pesar de que tenía problemas para mantenerse al día con lo que estaba
sucediendo en cada caso, se quedó mirando al frente de la habitación.

Hace solo una semana, había sido el tipo de persona que disfrutaba observando
a la gente mientras estaba en una multitud.

Y tuvo la sensación de que a la Maggie de la semana pasada le habría gustado


intentar descubrir las historias de los diversos grupos de personas que la
rodeaban. Pero la Maggie actual solo podía centrarse en el hecho de que la
mitad de estas personas probablemente estaban acusadas de un delito y la otra
mitad eran las víctimas – como ella. No sabía lo que la hacía sentir más
incómoda.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

CAPÍTULO DOS

Al escuchar al empleado decir el nombre de Carey, el corazón de Ally se aceleró.


Había tratado de actuar con calma mientras hablaba por teléfono con su madre
ayer, asegurándole que iría a la corte para que Carey viera una cara amistosa.
Pero ahora, estaba inesperadamente nerviosa por verlo salir con un mono
naranja como los acusados antes que él. Desde su arresto, ya llevaba cinco días
en la cárcel.

Su defensor público les había aconsejado que lo dejaran allí hasta después de
su audiencia preliminar.

Aunque la sugerencia le pareció dura a Ally, quería que Carey se desintoxicara


en la cárcel. Planeaba sugerir que Carey fuera a una casa de rehabilitación
después de su liberación. Él participaría en la rehabilitación mientras estuviera
allí y sería vigilado de cerca. Su intento anterior de rehabilitación no había
funcionado, pero al menos de esta manera no se quedaría en la casa de su
madre. Ella lo mimaba y miraba hacia otro lado cuando él obviamente estaba
consumiendo.

El abogado de Carey se dirigió al juez, y él parecía estar pidiendo otra cita en la


corte. ¿ Era esto para el juicio penal? Había pensado que eso sería dentro de
unos meses. Anteriormente, había tratado de seguirlo cuando él le explicó el
proceso y pensó que, después de esta audiencia, el caso iría ante el gran jurado
para ser acusado. Entonces por qué el juez estaba hablando de una apertura en
su calendario el Viernes? Antes de que Ally pudiera darse cuenta de lo que había
sucedido, el empleado había dicho otro nombre y el abogado de Carey se colgó
su bolsa de mensajero por encima del hombro. Ally odiaba que él llevara la bolsa
verde oliva que parecía más adecuada para un estudiante universitario. ¿ No se
suponía que un abogado de buena reputación poseía un buen maletín o algo
así?

¿ Qué ha pasado? Ally se apresuró a alcanzarlo mientras empujaba el divisor y


caminaba hacia la parte trasera de la corte.

"Sr. Báez," ella dijo mientras él pasaba por las puertas hacia el pasillo. Se detuvo
y se dio la vuelta. "¿Por qué mi hermano no fue ante el juez?"

"Sra. Becker.” Él miró a su alrededor, luego la tomó del codo y la guió fuera del
camino de las puertas, casi hasta la esquina del gran pasillo. "No tuve tiempo de

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decírselo antes de que comenzara la lista de casos. Carey ha estado enfermo, y


hoy está de muy mal humor."

Ally negó con la cabeza. "¿Está de mal humor? Esta en la cárcel ¿No se supone
que esté de mal humor? ¿Lo vas a dejar allí por cuatro días más porque está un
poco deprimido?”

“ Este juez no es conocido por simpatizar con los adictos que cometen delitos
graves. Necesitamos a Carey en su mejor comportamiento si vamos a sacarlo y
transferirlo al programa de rehabilitación."

¿ Simpatizaban algunos jueces con los adictos que cometen delitos graves?
¿Cómo podrían asignar el caso de Carey a uno de ellos? Ally metió su mano en
la parte delantera de su cabello con frustración. Le preocupaba en cómo
pagarían el tratamiento. Pero el Sr. Baez había dicho que ayudaría a Carey a
solicitar asistencia. Deseó no tener que lidiar con todo esto sola.

“Esperaba convencerlo de que aceptara un acuerdo de culpabilidad. Pero él no


está interesado. Cuando hablé con él antes, era combativo y no era receptivo al
tratamiento."

"No receptivo – dígale que no tiene otra opción." ¿ Cuál era el plan si él no era
más cooperativo en cuatro días? ¿ Este tipo dejaría a Carey en la cárcel por
tiempo indefinido? Parecía no estar preparado para nada excepto que Carey se
declarara culpable. ¿Y por qué no? En el corto tiempo que estuvo sentada en la
sala del tribunal, Ally había escuchado a varios abogados informarle al juez que
habían llegado a un acuerdo con el fiscal. Eso parecía ser lo único en lo que
estaban interesados los abogados defensores: negociar un acuerdo, cobrar sus
honorarios y pasar al siguiente cliente.

"Pero lo hace, Srta. Becker. Y tiene que tomar su propia decisión, o su


tratamiento es una pérdida de tiempo y dinero."

"¿De qué estamos hablando aquí?" Ally ladró, luego al ver varias cabezas girar
hacia ella, bajó la voz. “Probablemente irá a prisión. Si hay que creer en la
televisión en horario estelar, podrá conseguir drogas allí de todos modos."

"Srta. Becker, la audiencia ha sido pospuesta para el Viernes. Trate de no


adelantarse para predecir el resultado de un ensayo del que aún nos faltan
meses. Vayamos paso a paso.” Su voz transmitía una advertencia, pero Ally no
sabía si realmente se trataba de sus presuntas conclusiones. Tal vez él quería
transmitir que ella no debería dar a entender que Carey era culpable en donde
podía ser escuchada.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Sr. Báez – “

"Por favor, llámame Jorge."

"Lo siento. Me siento un poco perdida aquí. Nada de lo que hemos hecho hasta
ahora para tratar de ayudar a Carey ha funcionado. Esa es una razón por la que
no puedo invocar exactamente ningún optimismo en este momento."

"Sé que es frustrante, pero debe confiar en que mi trabajo es representar los
mejores intereses de Carey y pensar a largo plazo sobre todos los posibles
resultados de estos cargos."

Frustrante ni siquiera cubría sus emociones. Cuando eran niños, ella y Carey
habían sido cercanos. Su madre describió a una Ally de cinco años de edad que
se metía sigilosamente en la habitación de Carey para dormir en el suelo junto a
su cuna.

El abismo en su relación había comenzado solo en los últimos años, después de


la lesión de Carey en un lugar de trabajo y la posterior adicción a los
analgésicos.

“No es necesario que venga a la corte el Viernes. Si soy capaz de conseguir su


libertad en la casa de rehabilitación, tendrá que irse de inmediato."

Ella sacudió su cabeza. "Estaré aquí. Mi madre lo querrá así.”

"De acuerdo, entonces. Por favor, avíseme si puedo hacer algo por cualquiera de
ustedes antes de eso.” Sus palabras sonaron sinceras, aunque ya había
recorrido varios pasos por el pasillo mientras hablaba.

Ella repitió su conversación mientras bajaba en el elevador, tratando de alinear lo


que había sucedido hoy con la línea de tiempo legal que él le había explicado
cuando habían hablado por teléfono hace un par de días. Estas fueron sólo
audiencias preliminares. Su caso probablemente estaría vinculado al gran jurado,
y Jorge estaba seguro de que lo procesarían. El juicio penal se establecería
meses después. Mientras tanto, tenía que preocuparse de que Carey se
mantuviera desintoxicado y siguiera estando así. Quería que todo esto terminara,
o mejor aún, que despertara y descubriera que todo había sido un sueño.

Salió del vestíbulo, respirando con más facilidad. En un buen día, no le gustaba
estar adentro. Estaba más feliz construyendo muebles en su garaje o levantando
paredes y construyendo armazones. Hoy, el aire de la corte se había sentido
especialmente sofocante.

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Comenzó a cruzar la extensión de concreto ajardinada afuera del juzgado, con la


intención de llegar lo más lejos posible. Casi pasó por alto a Maggie que se
quedó cerca de una maceta grande, mientras hablaba por teléfono.

Dándole privacidad, Ally siguió caminando, pero Maggie terminó su llamada justo
cuando Ally la alcanzaba. Maggie levantó la vista y Ally se detuvo bruscamente,
atrapada de forma poco elegante entre seguir apresuradamente e intercambiar
bromas.

"Hola. Solo le estaba preguntando a mi jefa si quería que comprara algo de


comida en mi camino a la oficina."

Ally quería preguntarle a Maggie si podía llevarla a almorzar. Miró su reloj y


enmendó, un almuerzo tardío. Cualquier cosa para pasar más tiempo con
ella. Pero su madre la estaba esperando en casa, y Maggie aparentemente
necesitaba ir al trabajo. Maggie jugueteaba con sus llaves, y Ally se aferró a una
razón para tomar unos minutos extra.

"¿Te estacionaste en el garaje al otro lado de la calle?"

"Sí." Maggie miró en esa dirección, y aunque no podían ver la entrada desde
donde estaban, la aprensión se filtró en su expresión.

"Yo también. ¿ Puedo acompañarte a tu auto?” Ella se sonrojó ante la


incomodidad de sus palabras. Se sentía como una adolescente invitando a una
chica a bailar. ¿Podría Maggie decir lo idiota que era?

"Claro." ¿Era eso alivio en su cara?

" ¿ Sí? De acuerdo. ” Ally luchó contra el impulso de ofrecer su codo para que
Maggie lo tomara. Ni siquiera sabía la historia completa de Maggie, pero Maggie
sacaba un instinto protector en ella. Esperó hasta que Maggie comenzó a
avanzar, luego se movió a su lado. Mientras dejaba que Maggie fuera al frente,
llevó su mano a la espalda. Maggie se estremeció, y Ally dejó caer su brazo
hacia su costado.

" ¿ Todo va bien ahí dentro?" Maggie inclinó su cabeza hacia el edificio que
acababan de dejar.

Ella se encogió de hombros. "Realmente no entiendo todas las cosas legales."

"¿No es para eso que está el abogado de tu hermano?"

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"Supongo que sí. Sería de gran ayuda si confiara en él, en lugar de sentir que es
solo otro operario del gobierno con exceso de trabajo. ” Se detuvieron al final de
la acera, esperando que la luz cambiara.

"Ah, un defensor público."

"Sí."

“Bueno, hablando como un operario del gobierno, puedo confirmar que estamos
agotados, subestimados y mal pagados. Pero eso no significa que no estemos
tratando de hacer un buen trabajo. ” La luz cambió, y Maggie no esperó a Ally
mientras avanzaba hacia el cruce de peatones.

Ally hizo una mueca y la siguió. "Lo siento. No era mi intención insinuar – “

“Si lo hiciste."

"Bien. Lo hice."

"Y eso está bien. El futuro de tu hermano está en sus manos, después de todo.
Obviamente, él significa mucho para ti."

Sus mangas se rozaron cuando sus brazos se movieron a sus lados, pero a
pesar de la reacción anterior de Maggie, Ally no se alejó. De hecho, quería
acercarse. Maggie era unos centímetros más baja, por lo que su hombro
encajaría justo debajo del brazo de Ally. Se imaginó sus caderas chocando
ligeramente mientras caminaban. Pero, por supuesto, ella y Maggie no se
conocían lo suficientemente bien como para tal intimidad.

"Es mi medio hermano. Él tenía solo diez años cuando su papá y mi mamá se
divorciaron. Lo pasó mal después de eso, y yo sabía cómo era no tener un
padre, así que traté de cuidarlo."

"Tu padre ..." Maggie dejó que la pregunta quedara en el aire, pero Ally sabía lo
que estaba preguntando.

"Se fue. No he visto ni sabido nada de él en treinta y cinco años."

"Eso es duro."

“¿Escaleras o ascensor?” Ally aprovechó la oportunidad para cambiar de tema


mientras se acercaban a la entrada del garaje subterráneo.

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Maggie miró entre los elevadores y la entrada a las escaleras. No parecía feliz
con ninguna de las dos opciones. "Las escaleras están bien. ¿ En qué piso
estás?”

"En el segundo." Entraron en el hueco de la escalera, caminando lado a lado.

"Estoy en el tercero." Maggie parecía molesta porque no estaban en el mismo


piso.

Unos pasos debajo de ellas indicaban que alguien subía, así que Ally redujo la
velocidad y se movió detrás de Maggie para dejar espacio. Si no hubiera estado
mirando directamente a Maggie, no habría notado la forma en que sus hombros
se tensaron y cómo se acercó a la pared tan pronto como el hombre apareció a
la vista. Cuando Ally puso su comportamiento junto con su evidente nerviosismo
en la parte superior de las escaleras, sus conclusiones la hicieron sentir mal del
estómago.

Maggie nunca había dicho lo que estaba haciendo en la corte. Pero, por alguna
razón, Ally no creía que fuera una acusada en un caso. Algo delictivo le había
pasado a Maggie – algo que la había sacudido lo suficiente como para asustarla
en lo que debería ser una situación relativamente segura. El hombre les asintió
con la cabeza mientras pasaba, y Ally levantó la barbilla en respuesta. Quería
acercarse a Maggie – solo un toque tranquilizador en la espalda o en el hombro,
pero Maggie ya había comunicado que su toque no era bienvenido, y parecía
estar en un estado de ansiedad aún mayor.

Maggie se detuvo en el siguiente rellano y se volvió hacia Ally. "Este es el tuyo."

"Voy a bajar contigo, luego volveré a subir."

"No tienes que – "

"Dije que te acompañaría a tu auto. No te desharás de mí tan fácilmente.” Ally


hizo un gesto hacia las escaleras.

Maggie se encogió de hombros y se dirigió al siguiente piso. Cuando se dio la


vuelta, el alivio cruzó por su expresión. Ally trotó un par de pasos para alcanzarla
y volvió a caer a su lado. Salieron de la escalera en el siguiente piso y Maggie
las condujo a su auto. Sacó su llavero, quitó el seguro del auto y se volvió hacia
Ally.

"Gracias por acompañarme." Abrió la puerta, claramente despidiendo a Ally.

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"¿Te gustaría tomar un café alguna vez?" Ally espetó.

Maggie inclinó ligeramente la cabeza. "Pensé que ya lo hicimos."

Ally recordó su mesa compartida en la cafetería. ¿Por qué parecía eso hace tanto
tiempo? "Aunque todavía me siento halagada de que me hayas elegido sobre un
tipo con un periódico, quizás esta vez podamos sentarnos juntas a propósito."

Ella vio el rechazo que Maggie estaba formando, incluso antes de que terminara
de hablar.

"Pareces muy agradable y todo, pero no estoy realmente tratando de


involucrarme con nadie en este momento."

Ally sonrió y levantó las manos, con las palmas hacia fuera. "Vaya. Yo
tampoco. Es una amigable taza de café. Posiblemente un bollo o algún pastel
comparable. Y tal vez podamos hablar de lo que estamos buscando."

No pudo resistir la insinuación del flirteo, aunque sabía que probablemente


asustaría a Maggie.

"Gracias pero – "

"No digas que no. Aún no. Solo di 'ya veremos' y toma mi número. Si decides no
llamarme, bueno, encontraré la manera de seguir adelante. Pero si necesitas a
alguien con quien hablar o quieres compartir una comida o algo, lo tendrás."

"Ally – "

"Por favor." No sabía por qué importaba tanto. Algo sobre el miedo evidente de
Maggie en el hueco de la escalera antes la hizo querer asegurarse de que
Maggie tuviera a alguien a quien llamar cuando las cosas se pusieran
tenebrosas.

Maggie suspiró. "No me vas a dejar sola hasta que lo haga, ¿verdad?"

Ally se encogió de hombros y negó con la cabeza.

Maggie sacó su teléfono, lo abrió y se lo entregó. Ally tecleó su número y se lo


devolvió, resistiendo su impulso de enviarse un mensaje de texto desde el
teléfono de Maggie para que ella también tuviera el suyo. Después de todo, no
quería ser etiquetada como una acosadora.

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***

"Mamá, ya llegue," Ally dijo mientras empujaba la puerta del departamento de su


madre al nivel del suelo.

" ¿ Conseguiste mis cigarrillos?" Shirley Rowe apenas apartó la mirada de la


televisión frente a ella.

Ally puso los ojos en blanco mientras depositaba las tres bolsas plásticas del
supermercado que colgaban de su mano sobre la mesa en la pequeña área que
daba a un comedor. La superficie de la mesa estaba cubierta de cosas y no se
había usado para cenar en meses. Shirley comía sus comidas sentada en la
misma silla que actualmente ocupaba. Ally sacó una caja de cigarrillos de una de
las bolsas y la colocó en la mesa lateral junto a Shirley, teniendo cuidado de no
derramar el café que probablemente se había enfriado hacía horas. Ally odiaba
el café frío, pero aún tenía que tener mejor sabor que los cigarrillos que Shirley
fumaba todo el día.

"Deberías dejarlo." Ally no se molestó en tratar de inyectar sinceridad en su


sugerencia. Había renunciado hace años a esperar que Shirley dejara de
fumar. El abuelo de Ally, el padre de Shirley, había muerto de cáncer de pulmón,
pero eso no había frenado el hábito de fumar un paquete diario de Shirley.

"¿Fuiste a la corte?"

"Sí, mamá." Se sentó en el borde del sofá para evitar sumergirse en los olores
rancios que impregnaban la tela – humo, comida grasosa y la falta de limpieza y
la ventilación deficiente. Al crecer, Ally había odiado el olor que sabía que se
pegaba a su ropa cuando iba a la escuela todos los días. En la escuela
secundaria, se había salpicado secretamente con la colonia de su padrastro para
cubrir el olor. Un día, se había echado excesivamente, y su maestra la detuvo a
la hora del almuerzo para hablar con ella. Ally finalmente se quebró y le explicó.
Incluso a los diez años de edad, Ally se había dado cuenta de que la Srta.
Warren luchaba con el olor empalagoso, pero de todos modos la abrazó con
fuerza. La Srta. Warren había sacado un pequeño frasco de perfume de su bolso
y se lo había dado a Ally, con instrucciones de que se aplicara solo un spray a la
vez para no abrumar los sentidos.

"¿Lo viste?" Shirley abrió un extremo de la caja y sacó un paquete.

"No. Ellos no lo sacaron. Jorge pidió una nueva fecha en la corte."

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"¿Quién diablos es Jorge?"

"El Sr. Báez. Su abogado.” Ally se encogió ante la expresión desagradable de su


madre y se preparó para el comentario intolerante que probablemente
seguiría. Ella no tendría fe en el abogado hispano de Carey. Ally tendría que
morderse la lengua para no señalar que Jorge Báez era abogado y había hecho
más de lo que ella o Carey habían hecho. "Jorge es optimista de que puede
incluirlo en el programa del que te hablé."

Shirley agitó una mano con desdén. "Él no necesita eso. No entiendo por qué no
puede venir y quedarse conmigo. Haré que deje de tomar esas pastillas.”

Ally echó un vistazo a la cocina en forma de U que se abría al resto del


departamento hacia las tres botellas de licor alineadas junto a la tostadora. A
Shirley le gustaba su Tito’s (Vodka) y odiaba que se acabara. Ally no tenía que
preguntarse de dónde venía la adictiva tendencia de Carey.

"Esto es lo mejor para él." No dejaría que Shirley viera las dudas que le había
expresado a Jorge.

“ ¿ Quieres que guarde estas compras? ” Ally se levantó y recogió las bolsas,
luego se dirigió a la cocina sin esperar. La respuesta no importaba. Conocía las
expectativas de su madre.

"No quiero molestarte."

"No es molestia."

Llenó el congelador y el gabinete de productos enlatados. Después del derrame


cerebral de su madre hace cuatro años, había tratado de comprarle a su madre
productos y carnes desgrasadas, fomentando una alimentación más saludable.
Pero la semana siguiente, terminó tirando las verduras blandas y con humedad y
las carnes caducadas. Al menos las cenas congeladas no se echarían a perder
cuando su madre las ignorara a favor de comidas aleatorias como una lata de
frijoles o una bolsa de totopos y un frasco de queso procesado.

Shirley había tenido la suerte de no tener efectos duraderos del derrame


cerebral. Sin embargo, su médico le había advertido que si ella no cambiaba su
forma de vida, era mucho más probable un segundo derrame cerebral.
"¿Quieres quedarte a cenar?" Shirley lo dijo en serio, quería que Ally hiciera su
cena? Había tenido un largo día y solo quería ir a casa, comer un plato de sopa y
acostarse.

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"Por supuesto. Puedo hacerlo. Espagueti está bien?”

Sin esperar respuesta, sacó una caja de pasta y un frasco de salsa de tomate del
gabinete. Al menos Shirley no era exigente cuando alguien más estaba
cocinando. Del estante de especias, Ally agarró ajo y cebolla en polvo, y hojuelas
de pimiento rojo. Podía encargarse de una salsa jarred si la modificaba un poco.
Mientras preparaba la comida, se preparó para una noche comiendo de un plato
en su regazo mientras Shirley estaba en la babia con el último episodio de
cualquier drama de crimen procesal en el que estaba enganchada ahora. Tal vez
sería aquel con la detective lesbiana y ardiente con la que su amiga Kathi
siempre estaba entusiasmada.

CAPÍTULO TRES

"¿Cómo estás?" Inga se dejó caer en la silla al lado del escritorio de Maggie.

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"Ocupada." Maggie no apartó la vista de la pantalla de su computadora.

"Maggie."

"Estoy bien."

Inga cubrió el brazo de Maggie, deteniendo su medio teclear. " ¿ Cómo estás
realmente?"

Maggie suspiró y se recostó, usando el movimiento para apartar amablemente su


brazo de Inga. Nunca había sido una persona muy táctil, pero se había vuelto
menos desde el robo.

"Solo necesito seguir trabajando. Ya sabes, para distraerme de las cosas."

"Por supuesto. Eso tiene sentido. ¿ Cómo fueron las cosas en la corte
ayer? Lamento no haberte visto cuando regresaste, pero mis reuniones se
prolongaron." Inga o no entendió la indirecta de que no quería hablar u optó por
ignorarlo.

Maggie consideró contarle acerca de conocer a Ally, solo para evitar hablar de
por qué realmente estaba allí. A Inga le encantaría saber que Maggie se sentía
atraída por alguien. Y no podía negar que estaba atraída. Ally era sexy y
confiada. Sorprendió a Maggie con su caballerosidad cuando insistió en
acompañarla hasta su auto.

Pero no tenía mucha información adicional sobre el caso de todos modos. Y


tenía que hacerle saber a Inga sobre la nueva fecha en la corte. “ El caso
continuara hasta el Viernes. El fiscal del distrito me dijo que no tengo que ir si no
puedes prescindir de mi."

"Tonterías. Haz lo que necesites hacer. Podemos arreglárnoslas. Especialmente


en un Viernes. ¿Lo viste en absoluto?”

"Inga —"

"Lo siento. Nunca he conocido a nadie que haya pasado por algo así."
"Sí, bueno, por mucho que me encanta ser una novedad para ti – "

“Maggie, sabes que no me refiero a eso. Quiero apoyarte. Has sido muy
diferente desde que esto pasó, y no sé lo que necesitas."

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Quería gritar que por supuesto era diferente. Quien no lo seria? Podía decirle a
Inga que la dejara en paz. O tal vez más satisfactorio, podría ponerse de pie y
salir corriendo. En cambio, se encogió de hombros y dijo, " ¿ Cómo podrías,
cuando ni siquiera yo lo sé."

Inga parecía dolida de que a Maggie no se le hubiese ocurrido alguna sugerencia


de cómo podría mejorar milagrosamente las cosas. Se puso de pie y se detuvo
cerca del escritorio de Maggie. "Dime si puedo hacer algo."

Maggie asintió, sin energía para nada más. Cuando escuchó que la puerta se
cerraba, lo que indicaba que Inga se había retirado a su oficina, se desplomó en
su silla, dejando que su cabeza descansara sobre el respaldo. Sola, no pudo
contener las lágrimas que llenaban sus ojos. Se tragó un sollozo, negándose a
soltarlo por completo mientras estaba en la oficina. Esperaría hasta llegar a casa
y luego se acurrucaría en una bola en el centro de su cama y lloraría hasta
quedarse dormida.

***

"Becker, échanos una mano con esto," dijo el encargado del sitio, Reuben.

Ally abandonó la sección de la pared que estaba estructurando y tomó un lugar


en una pared que estaba lista para ser alzada. Ella y otros tres muchachos la
levantaron y la sostuvieron hasta que se aseguró en su lugar.

"Gracias." Reuben caminó con ella mientras regresaba a su estructura. "¿Cómo


está Carey?"

"Está en la cárcel. ¿ Cómo crees que está?” Espetó, luego suspiró y se frotó la
nuca. "Lo siento. Es bastante duro en este momento."

"No quería despedirlo. Necesitamos todas las manos que podamos conseguir."

"Lo sé." Ella hizo una mueca, sabiendo que a él no le gustaría lo que estaba a
punto de decir. "También tengo que llegar tarde el viernes. Su caso fue
pospuesto. Debería poder llegar aquí por la tarde.”

"Ya no nos damos abasto dejándote ir ayer. Tengo que poder contar con ustedes
para cumplir con nuestros plazos."

“Por lo que dice su abogado, esto debería ser por un rato. Trabajaré muy duro
por la tarde.”

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Ella no necesitaba la conferencia de nuevo. Si se retrasaban, todo el trabajo se


suspendia. Los encargados de la plomería, la electricidad, los de tabla roca y los
pisos dependían de la carpintería para levantar las paredes y las vigas.

"Podrías compensarme por mí al firmar por el próximo par de casas." A Reuben


no le gustó el trato que ella había hecho con su jefe. Prefería tener más control
sobre su equipo. Pero con el actual crecimiento de la vivienda, la compañía tenía
más trabajo que equipos para manejarlo.

"Lo siento. Tengo planes para el verano.” En tres semanas, ella habrá terminado
con este trabajo en particular. Después de vivir frugalmente durante casi un año,
había ahorrado lo suficiente como para tomarse un tiempo y concentrarse en sus
muebles. Ella le palmeó el hombro. "Debería volver al trabajo. Nuestro
encargado es un poco duro.”

Ella no esperó su respuesta antes de regresar a su sección de estructura. Ally y


otros cinco muchachos formaron uno de los tres equipos que empleaba la
compañía. Se distribuyeron en tres casas diferentes en la misma subdivisión, un
nuevo desarrollo de casas pequeñas de estilo rural.

Las únicas otras dos mujeres en la compañía estaban en un lugar de trabajo en


la calle de ella. Ally había salido con una de ellas. Pero ella y Kathi habían
estado mejor como amigas. Y su condición se consolidó una vez que Dani fue
asignada al equipo de Kathi. Kathi y Dani habían sido inseparables desde
entonces, y Ally las mantuvo a ambas como buenas amigas.

Se puso un audífono inalámbrico en el oído derecho y comenzó su lista de


reproducción favorita. Para estar segura, dejó el otro oído libre para poder estar
al tanto del sitio de trabajo que la rodeaba. Los otros chicos hablaban y
bromeaban mientras trabajaban. Ally solía disfrutar de su trabajo, cuando Carey
trabajaba a su lado. Reuben había hecho lo que tenía que hacer cuando despidió
a Carey. Ally no lo culpó. Pero construir casas nunca había sido su pasión. Y no
poder ayudar a Carey a resolver las cosas la había desanimado aún más en el
trabajo. Pero hasta que su pasatiempo / negocio despegara, estaba atrapada en
estas subdivisiones estructurando cajas hechas en serie para familias de clase
media.

A la hora del almuerzo, habían terminado las paredes exteriores y estaban listos
para pasar a las vigas del techo.

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Se quitó el auricular, sin arriesgar su seguridad mientras subían. El sol de la


tarde salió y el clima se calentó lo suficiente como para que se quitara la
sudadera que se había puesto contra la fresca mañana de primavera.

Poco antes de las seis, se dirigió a su camioneta. Después de que desbloqueó la


caja de herramientas en la parte trasera de su camioneta y dejó caer su bolsa de
herramientas dentro de ella, su teléfono sonó en su bolsillo y lo sacó. Kathi y
Dani querían que se reuniera con ellas para tomar una copa. Se excusó, citando
agotamiento, y luego tuvo que prometer que se verían ese fin de semana.
Aunque no lo admitiría ante ellas, su preocupación por ella no estaba fuera de
lugar. Entre Carey, su madre y el trabajo, a menudo no sabía cómo se mantenía
fuerte.

Dani insistió en que necesitaba salir a citas. Pero al final del día, no le quedaba
suficiente energía para una relación. No podía dar suficiente tiempo a otra
persona. Si le preguntaban, negaría que su mente hubiera vagado hacia Maggie
varias veces hoy. Había tratado de imaginarse a Maggie en el trabajo. Ella había
descrito un trabajo de escritorio. ¿ Tenía una oficina? ¿ O pasaba su día en un
cubículo? Maggie se había visto muy bien con ese traje, pero tal vez no se vestía
así todos los días. Seguramente un trabajo de oficina para la ciudad no requería
nada más formal que casual de negocios. De alguna manera, sospechaba que
Maggie cuidaba de su apariencia.

Se había preguntado si algún día volvería a encontrarse con ella. O si Maggie


alguna vez decidiera usar el número que le había impuesto.

Sacó el exceso de agua de su pequeña hielera, luego la colocó en la batea de su


camioneta. No necesitaba pasar nada de su precioso tiempo pensando en
Maggie, porque seguro que Maggie no estaba pensando en ella.

***

Maggie revisó sus cerraduras, el pomo, el cerrojo y la cerradura de la barra de


seguridad en la que había insistido a su propietario para que instalara esta
semana. Él la había hecho pagar por ello, pero a ella no le importaba. Aunque
vivía en el segundo piso, probó las ventanas, imaginando una figura sombría
apoyada en una escalera alta contra la pared debajo de la ventana antes de
forzar su entrada. Eso es estúpido, Maggie. Como si cualquier ladrón pasaría por
los departamentos de la planta baja y se tomaría la molestia de andar con una
escalera grande para entrar en su casa.
Luchando contra su impulso de volver a comprobar las cerraduras, se cepilló los
dientes y se lavó la cara. Luego se puso su camisón favorito y se metió en la
cama. El interruptor que había dejado en el baño contiguo derramó luz en el

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

dormitorio. Había estado dejando la televisión encendida en su habitación, para


evitar escuchar los sonidos nocturnos en su departamento, reales e imaginarios.
Pero el ruido de la televisión solo perturbó su sueño ya inquieto, por lo que se
ajustó solo a la luz del baño para ahuyentar las sombras.

Extendió el brazo y agarró su teléfono de la mesita de noche, luego jaló de las


mantas alrededor de sus hombros. Cada noche parecía empeorar. Al principio
había revivido el robo con vívidos detalles cada vez cerraba los ojos. Después de
eso, sus sueños se volvieron más confusos y dieron paso al insomnio. Ella había
estado sobreviviendo en un sueño disperso que probablemente no equivalía a un
par de horas por noche.

Se había acostado temprano, con la esperanza de encontrar algo de descanso.


Mañana por la mañana, necesitaba estar otra vez en la corte. Pero después de
una hora sin sentido en Facebook y jugando juegos de palabras en su tablet,
todavía no estaba cansada. Consideró poner música, pero cada sonido parecía
amplificado esta noche. Su inminente asistencia a la corte mañana sin duda la
tenía más nerviosa que de costumbre. A juzgar por los ruidos de arriba, su
vecina no se había retirado todavía por la noche.

Acurrucándose en la penumbra, se desplazó a través de sus contactos. Inga


fingiría que Maggie no la había despertado. Pero desde que adoptó un bebé,
Inga dormía cuando el bebé lo hizo. Inga escucharía pacientemente mientras
Maggie eludía el verdadero problema. No podía hablar en detalle sobre el robo,
temiendo que le diera más poder al incidente. Pero también sentía que estaba
siendo un bebé. Ella debería ser capaz de superar esto.

Con un movimiento de su dedo, pasó el número de Inga. Su madre la escuchaba


y – rápidamente calculó la diferencia horaria – todavía era una hora decente para
llamarla a Indiana. La había llamado por teléfono el día después del incidente,
pero no había contado lo asustada que había estado. No mencionó el arma, y su
madre había asumido que se estaba refiriendo a un robo de cartera. Decir que
ahora estaba traumatizada se sentía tonto.

Desplazándose hacia atrás, consideró y rechazó a otros amigos. Todos


expresaron su preocupación cuando escucharon por primera vez lo que sucedió,
pero rápidamente lo superaron y obviamente esperaban que ella hiciera lo
mismo. Hizo una pausa cuando llegó a las B. Ally Becker. Ally la había obligado
a tomar su número.
Claro, ella probablemente quiso decir en caso de que reconsiderara una cita.
Pero como eso no estaba sucediendo, no podría Maggie llamar solo para
hablar? Si Ally no parecía receptiva, no tenía nada que perder. Puede que nunca

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

la vuelva a ver de todos modos. Antes de que pudiera racionalizar demasiado,


presionó el botón de Llamar.

"Mierda." Casi colgó, pero la llamada se había realizado. Su número aparecería


en el identificador de llamadas de Ally, y no quería ese momento vergonzoso
cuando Ally le llamara.

“¿Hola?” La voz baja y suave de Ally vibró en su oído, cuestionando claramente


quién la llamaría después de las nueve, no muy tarde, pero ciertamente superó
el umbral aceptable del vendedor telefónico.

"Lamento haber llamado a esta hora."

"No hay problema. ¿Quién es?"

“Maggie Davidson. Nosotros – um, nos conocimos en la corte a principios de


esta semana."

"Sí. Por supuesto. ¿Cómo estás, Maggie?”

"Esto es estúpido. No tú. Yo. No debería haber llamado.”

Ally se quedó en silencio durante varios segundos. ¿ Quería estar de acuerdo?


Maggie no la conocía lo suficiente como para imaginarse su expresión. "¿Por qué
lo hiciste?"

Maggie no escuchó el juicio en sus palabras, solo una suave curiosidad.


¿Debería inventar algo y apurarse con el teléfono? Ella no quería hacerlo.

"Quería hablar. Con alguien. Quiero decir, tengo otras personas con las que
puedo hablar. No soy una mujer solitaria y patética sin nadie para – “
Milagrosamente, encontró una manera de detener su divagación.

"Puedo hablar. O, mejor dicho, puedo escuchar. Si eso es lo que necesitas.” Ally
no se ocupó del resto de su torpeza. "¿Qué está pasando?"

"Estoy nerviosa por todas estas cosas de la corte. Esto probablemente suene
tonto, pero no he hablado lo que me pasó con nadie. Excepto la policía y ese tipo
de la oficina del fiscal, por supuesto. Y pensé, ya que eres una relativa
desconocida que no está conectada con el caso, tal vez yo podría – “

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Dime." El suave contralto de Ally la hizo sentir como si pudiera decir cualquier
cosa.

"¿Sí?"

"Sí."

"Está bien." Maggie activó el altavoz, porque tener la voz de Ally tan cerca de ella
de repente se sintió íntima. Colocó el teléfono en la cama junto a ella y se puso
de espaldas, hablando más al techo que a Ally. "Salí tarde del trabajo esa
noche. El estacionamiento estaba más vacío de lo habitual.”

Explicó la línea de tiempo de los eventos, luchando por mantener su tono sin
emociones para que Ally no supiera que estaba temblando de adentro hacia
afuera. No necesitaba cerrar los ojos para recordar los detalles. De hecho, tenía
miedo de hacerlo.

“El arma – era plateada, y – no sé por qué esto es tan difícil. Tendré que decir
todo esto en la corte eventualmente.” Respiró hondo y comenzó de nuevo. Ella
tartamudeó a través de la línea de tiempo, pasando por alto el miedo y rozando
la parte donde él puso el arma en su cara. Finalmente terminó con la buena
samaritana que había llamado a la policía por ella.

"Maggie. Lo siento mucho. ” Ally sonaba devastada. Se aclaró la garganta.


"Lamento que tuvieras que pasar por eso. Él no lo hizo – este tipo no te lastimó –
físicamente, quiero decir, verdad?”

"Algunos moretones, pero estoy bien." La decoloración moteada alrededor de su


muñeca se había desvanecido recientemente.

Nadie en el trabajo se había preguntado por qué no se quitaba el suéter de


manga larga, incluso mientras estaba dentro de la oficina. Le habían dolido las
rodillas donde había caído sobre ellas durante un par de días después, pero le
debía algo de eso al hecho de que su cuerpo no se había recuperado como lo
había hecho cuando era más joven.

Ella pensó que Ally susurró algo, pero no podía escucharla a través de la leve
distorsión del altavoz. "¿Qué?"

“ Oh – uh, dije, gracias a Dios. Qué no te lastimaste.” Ally respiró hondo tan
profundamente que Maggie lo escuchó a través del teléfono.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Siento desahogarme contigo. El fiscal dice que no debería tener que testificar
ante el Tribunal de Sesiones Generales mañana, así que tengo mucho tiempo
para acostumbrarme a contar mi historia antes del juicio penal. Pero ayuda a
decirlo todo en voz alta, ya sabes.”

"Absolutamente. Me alegro de poder estar aquí para ti." ¿ Ally sonaba más
impersonal ahora, como si aplacara a un extraño? Tal vez. Pero eran extrañas,
¿no?

"Lamento por contarte mi historia de sollozo. Normalmente soy una persona


fuerte. Pero todo esto me sacudió.” Maggie frotó tres dedos contra su frente y
abajo entre sus ojos. La tensión de contener sus emociones mientras hablaba
había provocado un dolor de cabeza allí.

"Eso es comprensible. ¿Qué puedo hacer para ayudar?"

"Ya has ayudado. Gracias."

"¿Quieres hablar un poco más sobre eso?"

Todo lo que quedaba era superar sus sentimientos de inseguridad, y no


necesitaba exponer todas sus debilidades a Ally en este momento. "No lo creo."

"¿Debo dejarte dormir un poco, entonces?"

Maggie se mofó. "No probablemente."

"¿Pesadillas?"

"Algunas."

"Bien, entonces. Permaneceremos en el teléfono todo el tiempo que necesites."

"Eso podría ser toda la noche." Maggie entrelazó sus palabras con una risita,
pero solo bromeó a medias.

"Estoy aquí todo el tiempo que necesites."

"¿Por qué?"
"¿Qué?"

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Maggie se puso boca abajo y miró el teléfono como si pudiera ver la expresión
de Ally. Podía recordar el rostro de Ally, sus cálidos ojos y la forma en que había
aliviado la incomodidad de Maggie en la cafetería.

Pero imaginarlos en la cafetería no relajó a Maggie. "¿Donde estas ahora?"

"En casa."

"Descríbemela." Maggie pensó que Ally podría no seguirle el juego, así que se
apresuró a explicar. "Quiero imaginarte allí, así me sentiré mejor por ser tan
vulnerable."

"Me gustas vulnerable."

"Bueno, a mi no. Distráeme y cuéntame sobre tu casa.”

“Es una casa estilo rancho en Madison. Sé que no está de moda, pero soy una
lesbiana de casi cuarenta años, así que he llegado a la edad en la que no tengo
que preocuparme por lo que hay o no."

"Podemos abordar esa declaración más tarde."

La risa de Ally sonó más ligera de lo que Maggie esperaba, y trató de recordar si
la había escuchado antes.

"De vuelta a la casa. La compré hace dos años, y está a medio camino de
renovación. Trabajo en ello de forma espontánea, así que estoy esperando que
llegue la inspiración antes de destrozar otra habitación."

"¿En qué habitación estás ahora?"

"Yo – uh, estoy en mi habitación." Ally se aclaró la garganta. “ El dormitorio


principal y el baño fueron mi primer proyecto de renovación. Es mi santuario.
Tengo una cama tamaño king con el mejor colchón que me puedo permitir,
porque mi viejo cuerpo está empezando a resentirse por todo mi trabajo físico."

"El mío protesta por pasar todo el rato sentada." Maggie no tenía buen gusto
para la decoración. Nunca había cambiado las sencillas paredes de color beige
de su departamento de una habitación. Cuando se mudó por primera vez hace
seis meses, con el corazón destrozado por una ruptura, no quería hacer que se
sintiera como en casa.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

“Hice el baño en colores fríos – blanco, azul claro y tonos de gris. Mi dormitorio
está hecho en tonos medios de los mismos colores. Me gustan las cosas que se
sienten aireadas. A veces, demasiado cálido puede hacer que una habitación
parezca pesada."

Mientras Ally describía la habitación a su alrededor, Maggie la imaginó allí. Ella


no preguntó qué llevaba puesto Ally. Eso tal vez cruzaría una línea. Pero se la
imaginó descansando en la cama con cómodos pantalones de chándal y una
suave camiseta de algodón.

"¿Dónde vivías antes de comprar la casa?"

“ Con mi pareja y su hijo. Nos separamos y ella se quedó con nuestro


condominio."

"Oh lo siento. ¿Cuánto tiempo estuvieron juntas?” Maggie preguntó.

"Cuatro años."

"Recientemente también pasé por una ruptura. Aunque puedo imaginar que la
tuya fue más complicada, con un niño involucrado. La casa en la que vivimos era
de ella. Así que solo tuvimos que decidir quién se quedaría con el gato."

“Su hijo tenía diecisiete años cuando nos juntamos. Él y yo no éramos cercanos.
Nunca me gustó. Y ahora, a los veintiún años, no dejará el nido. Honestamente,
esa parte de la separación fue un alivio. ¿Qué hay contigo? ¿Te quedaste con el
gato?”

"No."

"Lo siento."

"No lo estés. El pequeño monstruo siempre la amó más de todos modos. Él


esperaba a que pasara y luego atacaba mis pantorrillas con sus garras de
afeitar."

Ally se rió entre dientes.

"No es gracioso. Ni siquiera podía usar shorts en mi propia casa.” Eso solo hizo
que Ally se riera más fuerte.

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Hablaron hasta que los ojos de Maggie se pusieron pesados, e incluso entonces,
no quería colgar. Le agradeció a Ally por distraerla. El suave ‘buenas noches’ de
Ally fue lo último que recordó cuando se quedó dormida.

CAPÍTULO CUATRO

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El Viernes por la mañana, Maggie entró en el estacionamiento del juzgado con


una sensación de déjà vu y la misma sombra premonitoria que había tenido a
principios de semana. Esta vez ni siquiera fingió que podía desafiar el elevador
del garaje. Se apresuró a subir las escaleras detrás de una joven pareja,
diciéndose que estaba a salvo porque cualquiera que mirara podría pensar que
estaba con ellos.

En el punto de control de seguridad, llenó el contenedor de plástico con sus


pertenencias y pasó a través del detector de metales sin incidentes. Se debatió
por una taza de café en la cafetería, pero no sería lo mismo sin Ally. Así que
continuó hacia los elevadores.

Afuera de la sala del tribunal, inesperadamente vio a Ally en el pasillo con el


abogado con el que la había visto el Martes. Quería un momento para
agradecerle por la noche anterior. Ninguna cantidad de maquillaje adicional esta
mañana podría ocultar la evidencia de su falta de sueño. Pero al menos en lugar
de sueños inquietos, tenía una conversación agradable a la cual culpar. No
quería interrumpir lo que probablemente era una conferencia privada, así que se
dirigió al baño.

Mientras todavía estaba en el urinario, oyó que la puerta se abría y el sonido de


pasos en las baldosas. Sonó un teléfono y una mujer contestó. Maggie nunca
había entendido por qué la gente hablaba por teléfono en el baño. Más de una
vez, había escuchado a alguien tener una conversación completa mientras
estaba en el urinario junto a ella.

"Mamá, realmente no puedo hablar ahora. Estoy a punto de ir a la corte.” La


misma voz que Maggie había escuchado durante horas la noche anterior resonó
en la habitación. Tal vez tendría unos minutos para hablar con Ally antes de
entrar a la sala.

"¿Qué mas quieres de mi? Estoy siendo tan solidaria como puedo. Pero si él hizo
algo malo – no, sé que es mi hermano."

Maggie le jaló al inodoro y luego se encogió ante el sonido que sin duda
transmitió a través de la llamada telefónica de Ally. Pero por qué debería
avergonzarse Maggie? Ally era la que tenia una conversación telefónica en el
baño. Se enderezó la ropa y tenía la mano en la puerta cuando Ally volvió a
hablar.
"Tengo que irme. Sí, le diré a Carey que lo amas, si es que puedo hablar con él.”

¿ Dijo Carey? De repente, el momento de coincidencia de sus citas en la corte


tenía demasiado sentido. La sala del tribunal estaba llena de personas que no

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estaban allí por el caso de Maggie, y ella había asumido que Ally era una de
ellas. Su cabeza se sintió pesada y sintió náusea. Salió del urinario cuando Ally
terminó la llamada, se volvió hacia ella y se detuvo bruscamente.

"Hola, Maggie. No sabía que estabas aquí."

"No." Ella apenas consiguió hablar más allá del sabor ácido de la bilis en su
garganta. Titubeó, insegura de si debía volver corriendo al urinario y esperar a
que Ally se fuera.

Cuando Ally estiró la mano para tocar sus hombros, ella se encogió. La cara de
Carey Rowe pasó por su mente, como la había visto esa noche – oscurecida por
las sombras.

"Maggie."

Se apoyó contra la pared al lado del dispensador de toallas de papel y se obligó


a mirar a Ally hasta que sus rasgos se enfocaron. Tal vez se equivocó. Ally no se
parecía en nada a Carey Rowe. "¿Quién es Carey?"

"Mi hermano."

"Tu apellido es Becker." Se aclaró la garganta cuando sus palabras salieron


como a través de la grava.

¿Se había imaginado la vacilación del momento antes de que Ally hablara, como
si Ally ya supiera la angustia que sus palabras causarían?

"Es mi hermanastro." Ally asintió lentamente, su expresión se inundó de simpatía


que Maggie no quería ver. "Carey Rowe es mi medio hermano."

"No." Maggie se giró hacia la fila de lavabos y apoyó las manos contra el
mostrador. Se encontró con los ojos de Ally en el espejo, pero tener el reflejo
entre ellas no hizo nada para atenuar la punzada de dolor que penetraba en sus
entrañas. Ally lo había sabido antes de que Maggie dijera algo. Ya se había dado
cuenta de que su hermano era el hombre quién le robó a Maggie. "¿Cuándo lo
supiste?"

"Te lo prometo, cuando nos conocimos, no me di cuenta de que eras la mujer


que – "

"¿Cuando?"

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Ally cerró los ojos, y cuando los volvió a abrir, se quedó mirando el mostrador
junto a Maggie en lugar de encontrarse con su mirada. "Mientras estábamos
hablando por teléfono anoche."

"¿Y no pensaste que debías decirme?"

"Lo planeé – lo habría hecho."

Todo sobre lo que habían hablado, todos los detalles personales que Maggie
había compartido, se lo había dado libremente a la hermana del hombre que la
había robado. Todavía estaba procesando esta realización cuando las palabras
anteriores de Ally se repetían en su cabeza. La ira se estrelló contra su angustia
como la marea chocando con rocas irregulares en la orilla. "Dijiste si.”

"¿Qué?"

"En el teléfono hace un momento. Si él hizo algo mal."

"Yo – "

" ¿ No crees que fue él? ¿ O ni siquiera crees que realmente me haya pasado?”
Ella no esperó una respuesta a ninguna de las dos preguntas antes de apartarse
de la pared y mirar hacia la puerta, su ruta de escape.

"No. Yo – esa era mi madre en el teléfono y – Dios, Maggie, no sé qué decir."

"No tienes que decir nada más." Se apresuró a salir del baño, a lo largo del
pasillo y hacia la sala de la corte. Ella preferiría huir del edificio por completo.
Pero al menos dentro de la corte, Ally no podría hablar con ella.

Esta vez se deslizó en el banco más concurrido que pudo encontrar para que
Ally no pudiera sentarse cerca de ella.

Las náuseas todavía se agitaban en su estómago, y el zumbido de la


conversación que se desarrollaba a su alrededor le irritaba el dolor de cabeza
formándose. Ally. La mujer con la que se había conectado en la cafetería hace
menos de una semana, la mujer que le había ofrecido más consuelo que
cualquier otra persona, también era la hermana de su atacante. No importa
cuántas veces expusiera los detalles, no podía conciliar esa relación en su
mente.

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Cuando el juez entró en la sala del tribunal, apenas logró ponerse de pie. La
charla del público había cesado, pero todavía no podía seguir los procedimientos
a su alrededor. No buscó a Ally, sino que miró hacia la pared detrás del juez. El
empleado leyó la lista de casos, la cual el ADA le había dicho que era como
pasar lista para verificar el estado de cada caso. Cualquier acuerdo o
continuación que pudiera ser rápidamente eliminado era manejado durante esta
fase. Los abogados del resto de los acusados indicaron que estaban listos para
proceder a una audiencia, incluido el hombre que Maggie ahora sabía que era la
representación de Carey Rowe.

Maggie miró por el pasillo. Ally se sentó allí, en la fila delante de Maggie,
mirándola fijamente. Maggie fijó su expresión en lo que esperaba fuera
indiferente en lugar de la confusión que se agitaba dentro de ella, y luego desvió
la mirada, una vez más hacia el estrado del juez. Anoche por teléfono, había
intentado infinitas veces imaginar la cara de Ally mientras hablaba. ¿ Sus labios
se curvaron hacia arriba cuando se rió suavemente en respuesta a algo que
Maggie dijo? ¿Acaso entrecerró los ojos mientras trataba de recordar un detalle
en una historia que había contado? ¿Sus ojos eran cálidos al expresar simpatía
por lo que Maggie había pasado? Ahora, Maggie deseaba no haberse dado
cuenta de que los ojos de Ally le telegrafiaban cada emoción. O que ahora
mismo, estaban llenos de dolor, preocupación y tristeza.

***

" ¿ Entiendes que al declararte culpable estás renunciando a tu derecho a un


juicio?"

El hombre esposado del uniforme naranja con las letras DCSO (Oficina del
Sheriff del Condado de Douglas) estampadas en la espalda miró a su abogado y
luego al juez. "Sí, Su Señoría."

El acusado, que había agredido a alguien con un cuchillo durante un paseo en


Lyft, se miró los pies mientras el juez le informaba sobre su declaración de
culpabilidad. Ally había escuchado a su abogado enfatizar que supuestamente
había cometido un asalto. Pero el fiscal no parecía albergar ninguna duda sobre
su culpabilidad y las entrañas de Ally estuvieron de acuerdo.

El juez realizó múltiples tareas mientras hablaba, robóticamente, como si hubiera


recitado estas instrucciones muchas veces antes. Pasó carpetas y documentos
de un lado a otro con su empleado, deteniéndose ocasionalmente para firmar
uno de ellos.

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Ally ya había estudiado cada centímetro de moldura de madera alrededor de la


mesa del juez, el estrado de los testigos y el divisor bajo detrás de las mesas de
trabajo de los abogados, así como también cada artefacto de iluminación dorado
y de vidrio. No pudo encontrar una pizca de simpatía por este hombre que se
emborrachó, y luego comenzó una discusión con su conductor de Lyft, que se
había convertido en un altercado físico. ¿ Qué tipo de hombre apuntó con un
cuchillo a un hombre que había intentado proporcionarle un viaje a casa seguro
sobrio? Supuso que en algún lugar de la sala, el conductor esperaba su turno
para declarar si era necesario, pero el abogado defensor había negociado un
acuerdo de culpabilidad para su desafortunado cliente. Aparentemente, su cargo
de asalto agravado se reduciría a asalto simple. Por lo que Ally dedujo, el cargo
menor, falta, le proporcionaría once meses y veintinueve días en la cárcel. Pero
afortunadamente para él, obtendría crédito por el tiempo que ya había pasado
encerrado esperando esta audiencia.

Ally no podía imaginarse cometer un error que arruinaría su vida de esa


manera. Pero entonces, Carey había hecho exactamente eso, y se criaron juntos
– la misma naturaleza, la misma educación. Así que no podía estar tan alejada
de la clase de persona que era capaz de dar un paso en falso.

El recordatorio de que este tipo no era tan diferente a su propio hermano la


obligó a mirarlo más de cerca. En sus treinta, blanco, con cabello rubio arenoso
que no parecía haber sido lavado últimamente.

Este hombre no parecía un tipo aterrador. Sin embargo, en base a sus


pensamientos momentos antes, si Ally se sentara en su jurado, lo habría
encerrado por el delito grave.

Habría juzgado a este tipo tan rápido. Concedido, él se había declarado culpable.
A pesar de que ella no tenía mucho conocimiento legal, Ally supuso que los
acuerdos no eran siempre sobre hechos o carácter, sino sobre lo que el ADA
podía hacer creer al jurado. Todo esto la puso muy nerviosa por Carey. Él no era
un mal tipo. Y ella todavía no podía aceptar lo que había hecho. Supuestamente.
Tenía incluso menos dudas sobre la culpabilidad de Carey. Y todavía tenía que
enfrentarse a un jurado de sus iguales. Ella miró a su alrededor. Si sus iguales
eran algo como ella, él no tenía ninguna posibilidad.

Ella le creía a Maggie. A pesar de no poder tranquilizarla antes mientras estaba


en el baño, de alguna manera sabía que el relato de Maggie sobre el incidente
había sido preciso. Su hermano era capaz de tal acto, aunque fuera por
desesperación. Había estado robándole a ella y a su madre durante meses antes
de su arresto. Incluso había empezado a inventar razones por las que debían
reunirse en público, para evitar tener que dejarlo entrar a su casa.

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Había escuchado la angustia en la voz de Maggie mientras hablaban por


teléfono. Había conocido a Maggie por una cuestión de horas. ¿Por qué le creyó
tan fácilmente?

Al otro lado del pasillo, la mirada de Maggie se movió por el frente del juzgado, y
frunció el ceño como si tuviera problemas para seguir la acción. Ally se había
desconectado una o dos veces. ¿ Por qué tuvo que sentarse aquí a través de
toda la lista de casos? Hubiera preferido entrar justo cuando se nombrara a
Carey.

Tenía que haber una mejor manera que tener una sala de tribunal llena de
personas que no estaban relacionadas con un caso para atestiguar el destino de
cada acusado.

El estómago de Ally se contrajo cuando Carey fue llevado a la sala de la corte


con un uniforme naranja y se le indicó que se parara junto a Jorge. No lo había
visto en varias semanas, incluso antes de su arresto. Se había puesto
notablemente más delgado desde la última vez que se topó con él en la casa de
su madre. Su sombra perpetua de barba de tres días se había convertido en un
desastre. Por lo general mantenía su cabello, del mismo tono casi negro que el
de ella, muy corto, pero también se había vuelto greñudo. Ella hizo una nota
mental para hablar con Jorge sobre cómo conseguir que se arreglara antes de su
próxima aparición en la corte.

Quería mirarlo a los ojos, hacerle saber que ella estaba allí, pero se quedó
mirando la mesa frente a él. Dada la espiral en la que había estado últimamente,
ella debería haber esperado que este día llegara. Pero saber que él estaba en
problemas no la había preparado para verlo de esta manera.

"Sr. Rowe, cómo te declaras?”

"No culpable." Escuchar a Carey pronunciar las palabras con claridad y sin
dudarlo debería haber aliviado la mente de Ally. Pero sabía en qué buen
mentiroso se había convertido Carey. Había mentido igual de bien cuando se
enfrentó a pruebas irrefutables de que había robado a su propia familia para
comprar drogas.

El ADA llamó a un oficial de policía al estrado de testigos. Él describió que lo


enviaron al estacionamiento para encontrar a una Maggie angustiada junto con la
mujer que había hecho la llamada al 911. Luego, el detective que arrestó a Carey
hizo un juramento y entró en el estrado de testigos. Explicó cómo un ciudadano
había encontrado el bolso de Maggie tirado en un callejón cercano. Se encontró

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una huella digital, que luego se determinó que era de Carey, en la correa del
bolso. Cuando el mismo detective detuvo a Carey, él tenía el arma, que se
ajustaba a la descripción que dio Maggie, incluso en su persona.

El fiscal no llamó a más testigos. Jorge le había advertido que el ADA solo
presentaría pruebas suficientes para que el caso de Carey fuera vinculado al
gran jurado, de modo que no revelara todo lo que tenía a Jorge hasta la fase de
descubrimiento del juicio.

Cuando fue el turno de Jorge, interrogó a los testigos en cuanto a la línea de


tiempo de los eventos. Pero ya le había dicho a Ally que el informe del robo y el
arresto eran suficientes para que el juez enviara el caso al gran jurado. En
cambio, se centró en asegurarse de que Carey fuera a la casa de rehabilitación y
luego, si era acusado, lucharía contra los cargos en el juicio.

Como Jorge esperaba, el juez determinó que el estado había cumplido con la
carga de la prueba por causa probable. Después de una breve discusión sobre la
fianza, durante la cual el ADA acordó una fianza reducida si Carey era liberado al
programa de rehabilitación bajo una estricta supervisión, el juez ordenó a su
secretario que estableciera una fecha de la corte del estado, en sesenta días,
para evaluar el cumplimiento de Carey con las condiciones de la fianza.

El secretario reunió algunos documentos y se los pasó a través del oficial de la


corte al abogado de Carey.

Carey firmó, aceptando su fianza. Jorge había ayudado a Ally a contactar a un


agente de fianzas que estaba preparado para hacer los arreglos. Cuando un
oficial condujo a Carey de regreso a través de una puerta que estaba al lado del
tribunal, Ally vislumbró una celda con varios otros hombres en uniforme que
esperaban su destino.

El secretario dijo otro nombre, y Ally se levantó y miró a Jorge a los ojos. Él le
había dicho que Carey sería llevado de regreso a través del área de detención
del departamento del sheriff antes de ser liberado. Jorge lo llevaría a la
rehabilitación él mismo y le dijo que podía hablar con él unos minutos antes de
que se fueran. Le había dicho que esperara afuera. Cuando se giró hacia la
puerta, vio a Maggie salir de la sala y se apresuró a alcanzarla.

***

"Maggie."

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Maggie escuchó a Ally decir su nombre, pero siguió moviéndose. Tenía que salir
de este edificio.

Cuando cada músculo de su cuerpo gritaba para correr, se había obligado a


estar sentada a través de la audiencia de Rowe.

Ella había mantenido sus ojos en su espalda, como si lo desafiara a girarse y


mirarla, pero nunca lo hizo. Tanto quería ver su cara y lo temía al mismo tiempo,
como si se estuviera probando a sí misma. ¿ La rabia que hervía en ella se
inflamaría y la llenaría? ¿ O sus náuseas la eclipsaría? Nunca respondió a esas
preguntas, y ahora cedió ante la necesidad de huir.

"Maggie, por favor, espera."

Ally sonaba como si estuviera ganando terreno, pero Maggie no se dio la vuelta
para mirar. Llegó al conjunto de elevadores y entró en uno, agradecida de
encontrarlo vacío. Ahora, si solo las puertas se cerraran antes –

"Maggie, sé que me escuchaste." Ally se deslizó entre las puertas justo cuando
se cerraron.

Negándose a sentirse atrapada, Maggie se obligó a mirar la cara de Ally. Su


estómago se retorció cuando se dio cuenta de que estaba buscando nuevamente
en las facciones de Ally un parecido con Carey Rowe. Ella jadeó y se dio la
vuelta.

"Por favor, déjame – " Cuando Ally se acercó hacia ella, Maggie se echó hacia
atrás y presionó con fuerza la pared del elevador. "Lo siento."

La disculpa de Ally encendió la ira de Maggie. Se negó a dejar que un miembro


más de esta familia la hiciera sentir como una víctima. " ¿ Por qué? ¿ Por qué lo
sientes?” Se dio la vuelta y dio dos pasos, haciendo retroceder a Ally hacia la
pared opuesta. Los ojos de Ally se movieron sobre su cara, luego cayeron a su
boca, y Maggie odiaba que su cuerpo reaccionara incluso cuando estaba tan
enojada. Si se lanzaba hacia adelante, solo unos pocos centímetros más, podría
besar a Ally. Dio un paso atrás, reclamando su lado del pequeño espacio. Sus
emociones saltantes la dejaron luchando por hablar, y Ally aprovechó el silencio.
"Lamento no haberte dicho tan pronto como lo descubrí. Me quedé
impactada. Finalmente conozco a alguien con quien – puedo hablar – y con
quien me gusta hablar y –“

"Sin embargo, de lo único de lo que deberías haberme hablado – "

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" ¿ Debería hacerlo? ¿ Tienes idea de lo desgarrada que estaba? Tú y yo, nos
acabamos de conocer, y él es mi hermano. No puedo olvidar ese hecho.”

"Y no puedo olvidar que me puso un arma en la cara. ¿ Sabes cómo se siente
eso? Por supuesto que no. ¿Cómo podrías?” Ella negó con la cabeza, tratando
de liberar el recuerdo antes de que el miedo pudiera apoderarse. "No sé por qué
pensé que podríamos ser amigas."

"Podemos."

"No. No puedo mirarte sin pensar en lo que él hizo.”

"Yo no soy él."

Las puertas del elevador se abrieron en la planta baja y Maggie prácticamente


salió corriendo. Ally estaría justo detrás de ella, pero esta vez se negó a
detenerse. Ally no tenía nada más que decir que ella quisiera escuchar. Cuando
salió del vestíbulo del elevador y cruzó el vestíbulo, casi se desmayó de alivio al
ver una cara amistosa. La detective Charlie Bell había respondido a su llamada
de robo.

"Detective Bell," ella le dijo, esperando que la detective la recordara. Sintió a Ally
detenerse detrás de ella.

"Hola, Maggie."

La detective Bell había sido una presencia calmante cuando Maggie no pudo
responder a la gran cantidad de preguntas que los oficiales uniformados le
habían lanzado. La misma energía constante emanaba de ella ahora, mientras
se movía con confianza al lado de Maggie.

O bien la angustia de Maggie se mostraba en su rostro, o los instintos


investigativos de la detective Bell estaban captando algo. Miró entre Maggie y
Ally. "Todo bien aquí?"

"Todo está bien, detective." Le había pedido a Maggie que la llamara Charlie,
mientras tomaba su declaración, pero Maggie usó el título para el beneficio de
Ally ahora. "Voy de salida."

"Maggie – " Ally comenzó a hablar pero se detuvo cuando Maggie la miró.

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"Voy afuera," Charlie dijo, a pesar de que acababa de entrar al vestíbulo por la
puerta principal. "Te acompañaré."

Mientras se alejaban, Maggie sintió la mano protectora de Charlie contra su


espalda. Imaginó que muchas mujeres se sintieron reconfortadas por el
comportamiento fuerte pero amable de Charlie después de un trauma, como lo
había estado ella. Pero no pudo evitar desear que la presión sobre su espalda
viniera de la mano de Ally. Enojada por sus emociones traidoras, resistió el
impulso de mirar por encima del hombro hacia Ally.

" ¿ Estás segura de que estás bien? Sentí una tensión seria entre ustedes dos.”
Charlie mantuvo la puerta abierta y esperó a que ella saliera por delante.

Maggie asintió. "Estaré bien desde aquí. No quiero hacerte llegar tarde a la
corte.” Echó un vistazo hacia atrás cuando salieron, pero Ally no la había
seguido.

La primera vez que se conocieron, Charlie había usado una camisa ajustada,
azul marino, metida en unos jeans negros. Su arma yacía en una funda de cuero
en su cadera, y Maggie la había mirado durante varios segundos, pensando que
era mucho menos amenazadora que la de un ladrón. En ese momento ella no
sabía el nombre de él. Tal vez la insignia colocada en su cinturón junto a la funda
hacía que el arma se sintiera más segura de alguna manera.

Hoy, Charlie se había arreglado. Su traje de pantalón oscuro se ensanchó en la


cintura y sobre sus caderas llenas. Su placa y su arma no eran visibles, pero
Maggie imaginó que las había colocado en su pretina, debajo de la chaqueta.
Una pequeña tarjeta de identificación de plástico con su foto y el sello del
departamento de policía habían sido sujetados al dobladillo de su chaqueta. Su
cabello, recogido en un moño serio, envió una vibra de ‘no se metan conmigo’
que probablemente la benefició como oficial de policía.

"Tengo tiempo. Mi lista de casos no se inicia durante otros treinta minutos.”


Charlie la llevó a un pequeño banco a la sombra del edificio y se sentaron.
"¿Estuviste en sesiones generales?"

"Sí."
"¿Cómo te fue?"

Ella se encogió de hombros. "Todo fue un poco confuso. Pero básicamente, él


sale de la cárcel y va a algún tipo de centro de rehabilitación o algo así."

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Charlie asintió. "Los abogados hicieron un acuerdo de fianza." Tocó el hombro


de Maggie. "Todavía tiene que mantenerse alejado de ti mientras espera el juicio.
Él no puede contactarte, ni siquiera a través de otra persona. ¿Todavía tienes mi
tarjeta?”

"No lo sé." Recordó haber agarrado la tarjeta a Charlie esa noche. Pero como no
tenía su bolso, no podía recordar dónde la había puesto.

Charlie sacó un cajita plateada del bolsillo de su chaqueta y sacó una tarjeta.
Cuando se lo entregó a Maggie, la sostuvo hasta que Maggie la miró a los
ojos. "Si tienes algún problema, llámame. Si es una emergencia, llame al
911. ¿De acuerdo?"

"Sí." Ella no pensó que Carey Rowe la molestaría. Pero realmente no podía estar
segura, verdad? ¿Estaba proyectando las suaves interacciones que había tenido
con Ally sobre su hermano también?

CAPÍTULO CINCO

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Ally se paró al lado del Honda Accord de Jorge en el estacionamiento del


departamento del sheriff y miró por la ventanilla del pasajero. Carey se desplomó
allí hoscamente, negándose a mirarla. Él bajó la ventanilla y apoyó el brazo en la
parte superior de la puerta. Ella había caminado la cuadra hasta el edificio
ubicado detrás del juzgado donde Jorge dijo que sacaría a Carey después de
que su liberación hubiera sido procesada.

"Mamá dijo que te dijera que te quiere," Ally dijo.

Carey frunció el ceño.

"Deberías llamarla cuando te instales." Ella miró a Jorge. "¿Podrá llamar?"

Jorge asintió. “El centro de rehabilitación tendrá un teléfono que puede usar en
cualquier momento antes del horario límite. Pero se mantendrá ocupado con su
tratamiento, reuniones y tareas domésticas. También se le exige que asegure un
trabajo de tiempo completo dentro de los catorce días posteriores a la admisión.
Ellos pueden ayudarlo con eso.” Le dio a Carey una mirada significativa, como
para recordarle que debería usar todos los recursos a su disposición. "Después
de que él haya arreglado todo, tú y tu madre pueden visitarnos."

"¿Podemos?"

Carey la miró como sorprendido de que lo visitara, y por un momento vio un


indicio de su hermano menor. Ella le tocó el brazo y se inclinó para mirar por la
ventana, esperando que él se encontrara con sus ojos.

"Avísanos cuando estés listo para que vayamos a verte."

Él tragó saliva y asintió.

"Carey, yo – " Ella no sabía qué decir. Se sentía destrozada por dentro ahora
mismo, pero a él no parecía que le importara. Este era su hermano menor.
Mientras crecía, a menudo parecía como que él y ella estaban en contra de su
madre. Ella lo había cuidado. Demonios, a veces pasaba tanto tiempo criándolo
como lo hacía Shirley.

Él miró a Jorge. "¿Podemos irnos?"


Jorge miró a Ally, y ella no opuso resistencia. Él le dio un asentimiento de apoyo,
luego rodeó el auto. "Llámame si tienes alguna pregunta."

Observó a Jorge salir del estacionamiento y desaparecer por la calle antes de


regresar al otro lado de la corte, donde su auto aún estaba en el garaje. Los

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cielos nublados mantuvieron la mañana lo suficientemente fresca como para


caminar cómodamente, incluso con sus pantalones caquis y su camisa
abotonada.

Sonó su teléfono, miró la pantalla y luego envió la llamada de Shirley al buzón de


voz. Hizo una pausa y se acercó al borde de la acera para enviar un mensaje de
texto, diciéndole a Shirley que Carey estaba bien y que la llamaría más tarde
para informarle. Tenía que ir al trabajo, y si hablaba con Shirley, la convencería
de pasar por su casa. Reuben se enojaría si no llegaba pronto.

Ya en su auto, salió del estacionamiento y giró a la derecha sin esperar la luz, a


pesar del letrero que decía No Girar en la Luz Roja. Cuando se acercó a un
pequeño sedán en el carril izquierdo, se movió a la derecha para rodearlo. Le
encantaba la vitalidad en el V6 de su SUV compacto y manejaba con la
confianza de conducir un tanque.

Tenía poca paciencia con las personas que conducían como si tuvieran todo el
día para llegar a donde se dirigían.

Si ese fuera el caso, el conductor debería al menos entrar en el carril derecho y


dejar abierto la vía rápida para Ally. Miró el reloj en el tablero. Tenía tiempo para
tomar un almuerzo de comida rápida y comer en el auto de camino al lugar de
trabajo. Cortar una calle lateral proporcionaba el atajo perfecto en el camino de
entrada de su lugar favorito de hamburguesas.

¿Cómo iba a dejar de lado esta mañana y concentrarse en el trabajo? Había ido
a la corte esperando ver a Maggie y temiendo cómo decirle quién era Carey.
Había esperado que eso fuera difícil. Incluso la falta de voluntad de Maggie para
hablar no la sorprendió. Pero cuando salieron del elevador y se encontraron con
esa mujer sobreprotectora, Maggie parecía haber acogido su presencia.

Cuando Maggie la llamó ‘detective’, Ally casi asintió con la cabeza. Eso tenía
sentido. La alta y hermosa desconocida parecía mucho más del tipo héroe /
caballero que Ally. Nadie había acudido a ella para que la rescatara. Nadie más
que Carey, y mira lo bien que había manejado eso.

Dejó que Maggie se fuera con esa mujer, sabiendo que si la volvía a ver,
probablemente sería en el juicio penal de Carey. Y no había tenido tiempo de
recuperarse antes de despedirse de Carey. El lugar al que se dirigía se llamaba
la Nueva Casa de Vida. ¿Tenía que ser una adicta para calificar para una nueva
vida?

***

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"¿Estás bromeando?" Kathi miró a Ally, con su botella de cerveza quieta a medio
camino de su boca.

"Ojalá lo estuviera." Ally tomó su propia bebida, una sidra fuerte de durazno.
Después del trabajo, Ally había aceptado la invitación de Kathi y Dani a las
bebidas y los aperitivos. No había salido con ellas en mucho tiempo, y había
pensado que podía evitar pensar en su día de locura. Pero aquí estaba, después
de una copa y media, ya hasta el tope.

Dani colocó un plato de nachos sobre la mesa de la cocina entre ellas. “ Ese
vocabulario, cariño. Los niños están en la otra habitación.”

Los dos niños pequeños de Dani charlaban en la sala de juegos. Eran tan lindos
cuando jugaban juntos. Dani dijo que cuando se callaban, era cuando tenía que
preocuparse.

"¿Así que tuviste una primera cita con la dama a la que Carey robó?" Kathi bajó
su voz naturalmente bulliciosa.

"No fue una cita."

Kathi arrugó la nariz en desacuerdo. "Como que así fue."

“Era una cafetería y no había otras mesas. Lo que sea. No sabía quién era ella
en ese momento.”

"¿Y crees que él lo hizo – lo que ella dice?"

"En realidad no le corresponde a ella decirlo." Dani se acomodó en la silla al lado


de Kathi y apoyó la mano en su antebrazo. "Esta mujer tendrá que explicarlo en
la corte."

"Bueno, no realmente ella, sin embargo. Es el estado – cierto?” Ally dijo, luego
sintiéndose desleal, se apresuró. “El fiscal siente que hay un caso, basado en su
evidencia. Así que realmente depende de ellos – y ahora del gran jurado."

"Claro, pero ella es la que lo acusa."


"Ella es – quiero decir – " Se dio por vencida en averiguar por qué poner toda la
responsabilidad en Maggie la molestaba.

"Mamá, Junie escondió mi Batman." Grayson, de cinco años, entró corriendo en


la habitación y se subió al regazo de Kathi. "¿Puedo quedarme aquí contigo?"

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Kathi le pasó su mano por su cabello dorado sedoso y lo abrazó con fuerza. Con
su tez clara y pecas, y sus ojos azules, era la imagen de Dani. Algunas personas
asumieron que Dani era amable y sensible, pero su temple y aversión a tomar la
mierda de nadie eran legendarias. Y al igual que ella, Grayson era
engañosamente fuerte, tanto física como emocionalmente. Excepto cuando
alguien escondía a Batman su figura de acción favorita.

"June," Dani la llamó.

"No hice nada, mami." La dulce voz de June llegó desde la otra habitación.

"Trae tu trasero aquí."

June se asomó por la esquina del marco de la puerta. Su cabello oscuro y ojos
traviesos la harían irresistible algún día. Dani dijo que se parecía al tipo que
habían elegido del catálogo del banco de esperma. Ambos niños tenían el mismo
padre. Cuando decidieron convertirse en padres a finales de sus treinta años,
querían que sus hijos compartieran esa conexión. Con solo un año de diferencia,
eran muy cercanos.

"Por aquí." Dani señaló el lugar frente a ella, y June se puso en el lugar. Dani se
inclinó y miró a June a los ojos. "¿Dónde está Batman?"

"En una cita." Para su crédito, June dio la explicación con una expresión
solemne. Ally apenas pudo contener su risita.

"¿Una cita?"

June asintió.

"Tengo que saberlo. ¿Con quién tiene una cita?” Ally preguntó.

"Rapunzel."

"Oh, diablos. Esperaba que ella dijera Robin.”


"Ally dijo diablos." Grayson giró su dulce rostro hacia el de Kathi, claramente
queriendo algún tipo de repercusiones para Ally.

"Grayson dijo diablos," Ally respondió con una sonrisa.

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"Tienes que poner una moneda de un cuarto de dólar en el frasco." Grayson


apuntó con su dedo hacia el frasco en la encimera de la cocina.

"Oh, si. ¿Dónde está tu moneda de cuarto?”

"De acuerdo. Suficiente. Todos." Dani levantó las manos y atrajo la atención de
ambos niños. "Ally, pon un cuarto en el frasco."

"¿Qué? Yo no – “ Ella captó la mirada severa de Dani y se detuvo. La expresión


de Kathi indicaba que tenía a Dani de espaldas en este caso. Ally resopló y
buscó en su bolsillo. "Quién incluso tiene monedas," murmuró mientras sacaba
varios billetes doblados. Separó un dólar de los demás. Mientras cruzaba la
habitación, hizo una demostración de agitar el billete en el aire. "Te diré qué,
chico," señaló a Grayson, "Pagaré el mío, cubriré el tuyo y al contado dos más."

Después de meter el dinero en el frasco, le dio a Dani una mirada de suficiencia.

"June, ve a buscar a Batman," Dani dijo.

June hizo un puchero cuando salió de la habitación, pero cuando regresó,


sostenía a la figura de acción en una mano y a Rapunzel en la otra. Ally se
mordió el labio mientras June se lo entregaba a Grayson.

"Ahora, vayan a jugar. Porque faltan diez minutos para la hora de acostarse. A
menos que quieran ir ahora.”

Ellos habían salido de la habitación antes de que ella terminara de hablar.

" ¿ Viste? Rapunzel llevaba su mejor vestido," Ally dijo cuando estuvo segura de
que ambos estaban fuera del alcance del oído.

Kathi se rió entre dientes. "Apuesto a que ella iba a soltarse el cabello por él esta
noche."

"Sí, pero la bragueta de Dani lo bloqueó."

Incluso la mirada severa de Dani no fue suficiente para detener sus risas.
***

Maggie llamó a la puerta de Inga el Domingo por la mañana armada con una
bolsa de sus panecillos favoritos. Cuando Inga abrió la puerta con el bebé
acunado en sus brazos, Maggie arrulló mientras entraba.

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"Estuvimos despiertos la mitad de la noche. Ella acaba de volver a dormirse,"


Inga susurró. Asintió hacia la bolsa de la panadería. "Por favor, dime que
compraste el de queso crema de arándanos casero."

Maggie sonrió y asintió.

"Déjame ir a ver si puedo acostarla sin otra rabieta." Desapareció por el pasillo
hacia las habitaciones.

Tan pronto como Maggie entró en la cocina, abandonó los panecillos en favor del
aroma que emanaba de la cafetera. La mezcla favorita de Inga era celestial.
Maggie acababa de añadir crema a su taza cuando Inga regresó.

"Sabes, solo arruinas mi caro café. Si vas a hacer eso, también podrías beber
esa cerveza común que sirven en la tienda de panecillos."

Maggie le dio a Inga una taza de café negro y luego volvió a revolver la suya. "Si
realmente te sintieras así, no mantendrías mi crema guardada en tu refrigerador."
Tomó un sorbo experimentalmente, esperando que el rico café y el sabor del
caramelo le entregaran la cafeína que necesitaba desesperadamente para pasar
el resto del día.

"¿Dónde está Kevin? También hay un panecillo allí para él.”

"Está jugando al golf. No podría soportar a dos bebés llorones hoy.” Inga sacó un
panecillo de la bolsa y lo untó con queso crema. "De hecho, él ha sido muy
bueno con ella esta semana. Y su hermano está en la ciudad, así que
prácticamente lo empujé por la puerta."

Se acomodaron en el sofá, y Maggie se rió ante la expresión de alivio en la cara


de Inga. Inga inclinó su cabeza contra el respaldo del cojín y cerró los
ojos. Maggie tomó un sorbo de su café, permitiéndole tener este momento de
silencio. Pero ella no cerró los ojos. En cambio, escaneó la habitación,
consolándose en la familiaridad de la sala de estar de Inga. En los doce años
que habían estado trabajando juntas, habían pasado muchas noches en esta
habitación hasta tarde hablando bebiendo mucho vino.

"¿Cómo estás, Maggie?"

"Estoy bien. No te preocupes.”

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Levantó la cabeza y tocó el brazo de Maggie. “ Te gusta pensar que eres más
fuerte que el resto de nosotros. Pero estoy aquí para ti.”

"Lo sé."

"Me doy cuenta de que he sido todo sobre mí últimamente – "

"Cuidar de tu familia no es egoísta."

"Lo que quiero decir es que puedo estar más que agotada y completamente
distraída por esa adorable niña. Pero si necesitas algo – “

"Lo sé." Cubrió la mano de Inga y la apretó. Tal vez debería compartir un poco
con lo que estaba lidiando. Hablar con Ally había ayudado. Pero ahora solo
pensar en Ally la enfermaba de rabia.

"¿Estás durmiendo bien?"

"De vez en cuando."

" ¿ Has considerado en comprar un arma?" Inga levantó una mano como para
evitar la protesta de Maggie. "Sé que es una cosa muy republicana que
sugiero. Tengo una que guardo en la casa cuando Kevin comenzó a viajar por
trabajo y me sorprendió lo mucho más segura que me sentía."

"No sé si podría mirar un arma en este momento." La idea le revolvió el


estómago.

"Eso es totalmente comprensible."

"Solo desearía que esto de la corte hubiera pasado." Entonces no tendría que
preocuparse por encontrarse con Ally de nuevo. Y no tendría que examinar por
qué la idea de no volver a verla nunca más la hacía sentirse triste y un poco
vacía.

"¿Hay alguna indicación de que él se declarará culpable?"

"Hasta ahora no."


Inga suspiró. "¿Por qué las personas no pueden responsabilizarse por lo que han
hecho?"

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“Por lo que entiendo, él tiene algún tipo de problema con las drogas. Una de las
condiciones de su fianza es que tiene que recibir tratamiento."

"¿Qué tipo de drogas?"

¿ Ally lo había dicho? No, pero realmente no le había dado la oportunidad de


explicarle una vez que supo quién era Carey. "No tengo idea."

"No importa de todos modos. La adicción no justifica ser violento contra otra
persona."

Maggie estuvo de acuerdo. Ella no entendía cómo Ally podía acudir a la corte
para apoyarlo. Maggie no tenía hermanos, así que tal vez no podía comprender
la lealtad de Ally. Trató de imaginar cómo se sentiría si uno de sus padres
hubiera hecho algo delictivo, pero no podía imaginar a ninguno de ellos en ese
lugar. No eran el tipo de personas que podían cometer un delito de cuello blanco,
y mucho menos algo tan personalmente violatorio como un robo. ¿ Alguna vez
Ally se había sentido así por Carey, o él siempre había sido problemático?

CAPÍTULO SEIS

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Ally llevó su SUV al estacionamiento de New Life House y eligió un lugar cerca
del edificio.

Había esperado un edificio institucional, similar a cualquier otro centro de


atención médica genérica, no la gran casa victoriana renovada de dos pisos que
tenía enfrente. El lote al lado de la casa había sido despejado y pavimentado
para estacionamiento, pero por lo demás, la casa encajaba perfectamente con el
resto de las casas cercanas. El letrero de madera moderno en el patio,
identificando el negocio, también pertenecía al período de la casa. La casa
necesitaba una nueva capa de pintura llamativa, azul y un poco de renovación
del borde blanco. De otro modo, desde la calle, parecía estar en buen estado.

Shirley salió del auto y se pasó las manos por las caderas, ya sea por
nerviosismo o por el deseo de eliminar las arrugas de su vestido. Cuando Ally la
recogió, salió de la casa vestida con su mejor ropa de Domingo, aunque Ally no
podía recordar la última vez que había ido a la iglesia.

Quería preguntar a quién estaba tratando de impresionar Shirley con su vestido


floreado y sus zapatos beige. Carey no se daría cuenta. Y dudaba que a alguien
más aquí le importara lo que ella llevara puesto.

Mientras subían los escalones hasta el amplio porche delantero, el pie de Ally se
movió sobre una tabla suelta. Ante la puerta, un hueco mostraba donde el amplio
porche de concreto se había asentado y se había inclinado de la estructura.

Ally miró el timbre. ¿Deberían tocar? ¿O complemente entrar como si esto fuera
un negocio? Se salvó de decidir cuándo se abrió la puerta y un hombre grande
llenó el marco. Él fácilmente pasaba de los 1.80 mts. Un polo con el logotipo de
New Life House se extendía sobre su vientre redondeado. Sus pantalones de
chándal grises negaron cualquier profesionalismo que hubiera ganado con el
polo.

"¿Puedo ayudarte?" Su voz era profunda pero cálida, en lugar de intimidante.

"Estamos aquí para ver a Carey Rowe." Cuando Carey había llamado para
invitarlas para que lo visitaran, ella se aseguró de que tuviera el permiso que
necesitaba. Él había estado allí durante dos semanas e insistió en que estaba
listo para recibir visitas.
"Por supuesto, adelante. Soy John. Trabajo y vivo aquí con los chicos.” Dio un
paso atrás para acompañarlas adentro. "Soy el chico malo que se asegura de
que hagan sus tareas y asistan a sus reuniones."

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El vestíbulo se abría a ambos lados con grandes arcos cuadrados. A la izquierda


había un comedor con una mesa larga y ocho sillas. A la derecha, dos sofás, un
sillón y una mesa de café habían sido colocados en una sala de estar construida
para acomodar solo a la mitad como mucho. Cinco tipos llenaron los muebles,
incluyendo a Carey.

"Rowe, tienes visitas."

Carey se levantó del sofá y se acercó a ellas. Sus shorts deportivos y su


camiseta parecían ser el uniforme no oficial del lugar, a juzgar por los otros
hombres en la habitación. Tan pronto como estuvo cerca, Shirley lo abrazó.

"John, esta es mi madre, y esa es mi hermana, Ally." Carey se liberó y asintió


hacia Ally.

Ellos nunca habían sido de abrazos. "Déjenme mostrarte el lugar."

Las condujo a la gran cocina, con dos refrigeradores. Un letrero escrito a mano
en la parte frontal de cada uno de ellos los designaba como ‘comida de la casa’ y
‘comidas personales’. El de las comidas personales indicaba a los residentes que
guardaran sus artículos en su estante designado y que no se comieran las cosas
de otro residente. Un pizarrón en blanco, con las tareas enumeradas junto al
nombre de cada hombre, colgaba en una pared. Carey tenía la tarea de lavar los
platos hoy.

"Vieron la sala de estar. Ahí es donde pasamos el rato y vemos películas y esas
cosas. Todos tenemos habitaciones arriba, pero los visitantes están restringidos
al primer piso."

Shirley parecía que quería discutir, pero a Ally no le importaba ver su habitación
de todos modos. Había visto varias tareas de limpieza en el pizarrón, pero el
lugar todavía olía ligeramente rancio y sofocante. ¿Fue solo el producto de tantos
adultos que viven en una casa, o era una cosa de hombres?

"Hay una sala de visitas aquí." Las condujo a una habitación en la parte trasera
de la casa, luego cerró un conjunto de puertas corredizas. "No tenemos mucha
privacidad por aquí."

"Eso es probablemente a propósito," Ally dijo. Deambuló por la habitación,


estudiando las detalladas molduras de madera y las estanterías empotradas. En
el apogeo de la casa, esta sala habría sido la biblioteca. Algunos estantes
estaban llenos de libros relacionados con la recuperación que parecían estar

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orientados a ayudar a los miembros de la familia a lidiar con la enfermedad de


sus seres queridos.

Shirley le dirigió a Ally una mirada agria, luego envolvió a Carey en otro abrazo.
Él puso los ojos en blanco hacia Ally sobre su hombro. Cuando Shirley se retiró,
mantuvo agarrada la parte superior de sus brazos.

"Te ves bien, cariño."

"No tienes que mentirme. Mi habitación es pequeña, pero tiene un espejo."

Aparte de un corte de pelo y un afeitado, no se veía muy diferente a cuando Ally


lo vio en el tribunal, menos el uniforme naranja. Sus ojos se veían más claros,
pero los años y su vida dura habían comenzado a mostrar arrugas en su rostro.

"Siéntense. Dime lo que está sucediendo en el mundo."

Los muebles en esta sala encajaban mucho mejor en el espacio, aunque fue
claramente elegida para visitas a corto plazo, no para la comodidad. Carey se
sentó en el sofá cuadrado y Shirley lo siguió, sentándose lo suficientemente
cerca como para agarrar su mano. Eso dejó a Ally en un sillón estampado que
parecía haber sobrevivido a su utilidad. Cuando se sentó en el borde del asiento,
se movió debajo de ella de esa manera no tan estable como lo hacen los
muebles viejos. Ella desconectó la charla de Shirley. Dudaba que a Carey le
importara el chisme del círculo de amigos de Shirley, pero lo soportó más
pacientemente de lo que ella esperaba.

Carey habló sobre la terapia grupal a la que tenía que asistir, así como las
sesiones individuales con un consejero de drogas y sus tareas domésticas. Uno
de los empleados lo había ayudado a conseguir un trabajo de limpieza en un
complejo de oficinas por la noche. Pero no le gustaba su jefe, por lo que no
estaba seguro de que fuera a durar.

"Es un imbécil. Se aseguró de que yo supiera que sabía que tengo cargos
pendientes. Y actúa como si tuviera que vigilarme mucho más de cerca que al
resto de su personal. Como si fuera a robar los sujetapapeles para venderlos por
drogas o algo así."

“¿Ha venido a verte tu abogado?” Shirley preguntó.


"Una vez. Pero no tenía ninguna nueva información. Estoy atrapado aquí hasta
que termine este programa."

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"Mientras tanto, tienes este caso judicial sobre ti." Shirley le frotó el brazo como
si fuera él quien necesitara consuelo, pero ella parecía más molesta que él. "No
entiendo cómo esa mujer puede decir que hiciste algo y arruinar tu vida por eso."

"Maggie." Ally se había quedado callada mientras ambos actuaban como si el


curso de los eventos que lo llevaron a este lugar no fuera la gran cosa, pero no
dejaría que Shirley culpara a Maggie de la vida ‘arruinada’ de Carey.

"¿Qué?"

"La mujer a la que aterrorizó para pagar su vicio – su nombre es Maggie."

Él puso los ojos en blanco. "Lo que sea. ¿ Cómo lo sabes? ” Ella se salvó de
responder sinceramente mientras él continuaba hablando. "Oh, cierto, estabas
en el tribunal durante mi audiencia. De todos modos, estoy seguro de que ha
convencido al ADA para que intente que me cargue todo el peso de la ley."

"Como estoy segura de que Jorge te dijo, su testimonio no es la única evidencia


en tu contra."

"He conocido a miles de tipos en la cárcel que hicieron peores cosas, y están
haciendo tratos con el fiscal para la libertad condicional. Ni siquiera tienen que
pasar más tiempo en la cárcel."

Ella dudaba que los fiscales estuvieran emitiendo sentencias leves por delitos
graves. Pero dada su poca importancia a la gravedad de su propio delito, ella no
sabía de qué podrían acusar a estos otros tipos. "¿No te ofrecieron un acuerdo
de culpabilidad?"

"Sí. Pero tengo que ir a la cárcel por tres años. No, gracias. Me arriesgaré en la
corte.”

“Carey, te atraparon con un arma. Probablemente vayas a la cárcel de cualquier


manera."

"Uno de los muchachos aquí dice que si no pueden probar que le hice algo a esa
mujer con esa arma, en el peor de los casos, me tienen por portarla sin una
licencia."

"¿Así que ahora estás recibiendo tu consejo legal de los adictos? ¿Qué estabas
haciendo con un arma de todos modos?”

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Él apartó la vista y se tronó los nudillos, una señal que había tenido desde que
eran niños. Le estaba ocultando algo.

"¿Dónde la conseguiste?"

Él se encogió de hombros, pero la tensión en su postura desmentía la


indiferencia que claramente fingía. "Era de tu papá."

Ally se levantó del tambaleante sillón y lo miró fijamente. La rabia la inundó,


adormeciendo sus extremidades y aceleró su ritmo cardíaco. Su padre no había
dejado muchas posesiones cuando las abandonó, pero su arma era una de las
pocas que Ally había logrado descubrir por sí misma.

Cuando Shirley se emborrachaba, sacaba la maltratada caja de cartón que


contenía sus pertenencias y arremetía contra el padre de Ally mientras sacaba
artículos individuales de la caja y los tiraba. Para cuando Ally era una
adolescente, el contenido había disminuido. Había guardado una foto de sus
padres, un reloj roto con una banda de cuero y la Smith & Wesson .38
Special. Los había escondido en una caja de zapatos en la parte superior del
armario de su habitación y compartió su secreto solo con Carey. Había dejado la
caja allí en los años posteriores a su mudanza, escondida en la casa de su
madre, porque no quería tener un arma en la suya.

Él había usado el arma de su padre, el arma de la que ella era responsable, para
obtener lo que quería de Maggie.

Ella presionó su mano contra su estómago, luchando contra las náuseas. ¿ Y si


hubiera querido algo más que el bolso de Maggie? ¿Y si ella no le hubiera dado
el bolso? ¿Cómo viviría ella misma si le hubiera disparado a Maggie con el arma
de su padre – su arma?

"¿Por qué la agarraste?"

"Ni siquiera estaba cargada. Iba a empeñarla.”

Ella buscó en su expresión una pizca de satisfacción para alimentar su ira. Pero
su cara estaba sorprendentemente en blanco, como si no sintiera nada. Tal vez
eso era peor.

"¿Por qué no lo hiciste?"


"Me dirigía hacia allí. Y pensé que si la empeñaba, podría obtener solo un poco
de dinero. Pero si mes la quedaba, podría usarla para obtener más.” Sus ojos se
movieron de un lado a otro entre ellas como si le implorara a Shirley que lo

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ayudara. Pero ella parecía demasiado sorprendida para acudir en su ayuda. Él


se había detenido antes de admitir que había seguido esa idea, pero había
borrado cualquier indicio de duda a la que Ally se había aferrado.

Para Carey, más dinero equivalía a más drogas. Ally no quería tener un
arma. De hecho, ni siquiera tenía balas para ello. Pero nunca había podido
deshacerse de eso. La necesidad de drogas de Carey lo había llevado al punto
en que su única conexión con su padre significaba tan poco para él y, por
extensión, ella significaba muy poco.

"Tengo que irme." Ella retrocedió un paso, casi tropezando con ese estúpido
sillón. Trastabilló alrededor y abrió las puertas corredizas. Los pocos ocupantes
de la sala de estar levantaron la vista hacia el ruido de las puertas, pero ella pasó
sin dar explicaciones.

Llegó al asiento del conductor de su auto antes de que la primera lágrima se


derramara por su rostro. Arrancó, debatiéndose si debía esperar a Shirley o dejar
que se las arreglara para irse a casa. O, mejor aún, dejar que Carey se
responsabilice de ella por una vez. Acababa de poner el coche en marcha
cuando Shirley salió por la puerta principal.

Tan pronto como Shirley subió al auto, Ally quitó el pie del freno y salió del
estacionamiento.

"¿Por qué peleaste así con él? Sabes que está pasando por un momento difícil."

Shirley se giró en su asiento, e incluso sin mirar, Ally podía sentirla fulminándola
con la mirada.

"Ma, mierda. No podías dejarme pasar una cuadra por el camino antes de que
comenzaras conmigo.”

"Él necesita tu comprensión en este momento."

"Lo que necesita es no ser mimado." No se molestó en expresar su otra


pregunta. ¿ Qué hay de lo que necesito? Apretó el volante tan fuerte como
pudo. A pesar de los muchos pensamientos de enojo que se arremolinaban en
su cabeza, no llegaría a ninguna parte transmitiéndolos.

Tal vez no debería preocuparse por las pertenencias de su padre. Después de


todo, él las había dejado y nunca miró hacia atrás. Obviamente él no había
albergado ningún sentimiento nostálgico durante todos estos años. Por alguna
razón, el contenido de esa caja de zapatos significaba algo para ella. Y Carey lo

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sabía. Su falta de respeto por su padre no la sorprendió. Después de todo,


habían crecido escuchando a Shirley decir que él no valía la pena.

Pero incluso después de todo lo que les había hecho, el nivel de falta de respeto
de Carey hacia ella la sacudió.

***

" ¿ Quieres una bebida? Acabo de hacer mi segunda taza de café para el día,"
Kathi preguntó mientras sacaba otra taza del gabinete.

"¿Tienes algo más fuerte?" Ally había venido directamente a la casa de Kathi y
Dani después de dejar a Shirley en casa. Realmente debe haber encabronado a
Shirley, porque ni siquiera trató de hacer que entrara.

Kathi asintió y volvió a colocar la taza en su lugar. "Vodka o ron?"

"Ron y coca cola."

"Puedo hacerlo. Creo que me uniré a ti. Mientras los hago, quieres decirme qué
está pasando?”

"Ma y yo fuimos a ver a Carey hoy."

"Ah, tan mal?" Kathi deslizó un vaso sobre la encimera.

"Peor." Ally tomó un gran trago de su bebida mientras agitaba su otra mano con
irritación. "Como de costumbre, el niño de mamá no puede hacer nada malo."
Kathi se había pasado con el ron, y el ardor hizo que su voz saliera un poco
áspera. "Es casi seguro que va a cumplir condena por un robo agravado, y yo
soy la que no está apoyando. Todos los involucrados tienen la culpa, menos él.”

"Entonces por qué eso te ha puesto tan alterada hoy?" Kathi apoyó una mano
contra la encimera y se inclinó hacia delante, luciendo irritadamente más relajada
de lo que Ally se sentía.

"¿Qué quieres decir?"

"Dijiiste, esto es como de costumbre. Pero no te he visto tan molesta antes. ¿Por
qué es diferente?"

"Él está sentado allí en esa puta casa de rehabilitación, culpando a Maggie y
hablando sobre los consejos que está recibiendo de los otros drogadictos allí."

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"Maggie?"

"Sí." Ally tomó su vaso y se dirigió a la puerta trasera. "Necesito un poco de aire."

Kathi la siguió hasta la terraza. Ally se dirigió al otro extremo, media docena de
pasos, luego se dio la vuelta y regresó. ¿ Por qué no podrían tener una terraza
más grande? Necesitaba más espacio para caminar. Kathi se había acomodado
en una de las tumbonas, y Ally dejó su bebida en la mesa auxiliar y luego se dejó
caer sobre la que estaba a su lado.

“¿Maggie?” Kathi repitió más suavemente.

"Te hablé de ella. De la cafetería.”

"Sí. Lo sé. Pero esto suena personal."

"Por supuesto que lo es. Carey necesita asumir la responsabilidad por el


desastre que ha hecho de su vida."

"Quiero decir, parece que te sientes personal por Maggie."

Miró a Kathi, pero Kathi no parpadeó. Ella era la mitad de la pareja que podía
salirse con la suya con ser brutalmente franca con Ally. "No lo estás
entendiendo."

"No creo que lo esté. Al, no crees que esto podría complicarse un poco?”

"No hay esto. Me tomé un café con ella, eso es todo. Y – hablamos por teléfono
esa noche. Luego la vi al día siguiente, y ella descubrió quién era yo. Pero eso
es todo. No he sabido nada de ella desde hace dos semanas.” Se recostó en la
tumbona y miró al cielo, imaginándose la cara de Maggie. Había pensado en ella
a menudo en las últimas semanas. Maggie no había respondido cuando había
intentado llamar, y su mensaje de disculpa también había quedado sin
respuesta.

"Está bien, primero, nos has estado ocultando esto. Empecemos por la charla
telefónica.”

"No fue la gran cosa. Ella necesitaba una distracción de la vida. ¿Quién no se ha
sentido así?”

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"¿Así que ella te llamó?"

"Sí. Pero eso fue antes de que supiéramos cómo estábamos – bueno,
conectadas. En realidad lo descubrí durante esa conversación."

"Supongo que no le dijiste nada enseguida."

"¿Cómo le dices a alguien algo así?" Se enderezó y se giró de lado, luego apoyó
los codos sobre las rodillas. Ella terminó su bebida.

"¿Otro trago?"

"Sí, por favor."

"Vuelvo enseguida." Kathi se llevó los dos vasos adentro.

Ally dejó caer la cabeza en sus manos. Sabía que Carey tenía problemas. Él
parecía tener tanto dolor después de su lesión en la espalda que ella había
pensado que las pastillas para el dolor eran una bendición. Pero nunca dejó de
tomarlas, incluso cuando el médico ya no se las recetaba. Sin embargo, no se
había dado cuenta de lo descontrolado que él se había vuelto hasta que lo
sorprendió robando dinero de su billetera. Ella prácticamente se había
distanciado, y luego descubrió que él había sido arrestado.

A decir verdad, se había preocupado más por Maggie que por Carey en las
últimas dos semanas. ¿Qué fue todo eso?

" ¿ Dónde dejaste las cosas con Maggie?" Kathi le dio una nueva bebida. Había
llevado las botellas de Ron y Coca Cola entre un brazo y su cuerpo, y ahora las
puso en la mesa auxiliar.

"Ella no quiere tener nada que ver conmigo."

"Y eso te fastidia mucho."

"No."
"Ciertamente lo hace."

"Por supuesto. Pero por qué?” El ron estaba empezando a hacer su trabajo. Su
cabeza se sentía ligera y pesada al mismo tiempo.

"Porque eres un guardián."

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No le gustaba escuchar que su preocupación por Maggie se reducía a un rasgo


de carácter. Había sentido algo por ella. La ronquera en la voz de Maggie
cuando habían hablado por teléfono había sacado un eco cálido dentro de ella.
Maggie incluso se había reído un poco, y Ally podía escuchar ese sonido una y
otra vez.

"Me gustaba. Antes de saber quién era ella. Más que nadie en mucho tiempo."

"Oye, sé que hemos estado detrás de ti para que vuelvas a salir. Pero esto no
era exactamente lo que tenía en mente."

Ally se echó a reír. "¿Eso significa que no crees que deberíamos tener una cita
doble?"

Se habían acabado la mitad de la botella de ron cuando Dani llegó a casa de su


club de lectura. Las encontró acomodadas flácidamente en las tumbonas como
el queso derretido.

"¿Qué está pasando aquí?"

"Toma mi vaso." Kathi agitó su mano hacia la mesa lateral entre ellas. "Todavía
puedes ponerte al día."

Dani se inclinó y besó la boca de Kati, luego empujó una de sus piernas.
"Muévete a un lado." Cuando Kathi movió las piernas, Dani se sentó en el
extremo de la tumbona. Llenó medio vaso de ron y añadió un chorrito de Coca
Cola. "¿Por qué estamos bebiendo?"

"Por favor, déjame decírselo." Kathi sonrió.

"Adelante. Simplemente me acostaré aquí y recobraré la sobriedad.” Ally se puso


de lado y levantó las rodillas hacia su pecho. Se emborrachó con solo un par de
tragos, pero siempre se ponía sobria rápidamente una vez que dejaba de beber.

"Sabes que odio que puedas hacer eso." Kathi la miró con el ceño fruncido y
luego comenzó a resumir lo que había sucedido desde su primer encuentro con
Maggie y una abreviada línea de tiempo de sus interacciones.

Ally cerró los ojos y escuchó su conversación. Kathi contó la historia en su


habitual tono sensato, ignorando cuidadosamente todos los intentos de Dani de
llevarla por la tangente.

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"Guau," Dani dijo cuando Kathi había terminado.

"Sí." Ally se sentó, su cabeza más despejada.

"Quiero decir, cuáles son las posibilidades de que la primera mujer con la que
realmente te conectas de una vez por todas sea parte del caso de Carey?"

"Sí. Todo esto es tan horrible. Todavía estoy tratando de comprender acerca de
mi hermanito yendo a la cárcel. Yo tampoco necesito esto."

"Parece que estás segura de que él es culpable."

"Le ha estado robando a su propia familia. ¿Es eso realmente una conclusión?”

"¿Robo a mano armada? Sí. Creo que lo es."

“Él casi me dijo que lo hizo. Admitió tener el arma de mi padre. Y que en lugar de
empeñarla, decidió darle un buen uso. ¿A qué te suena eso?”

Dani volvió a llenar su vaso y le ofreció la botella, pero Ally le hizo un gesto con
la mano. "¿Qué vas a hacer con Maggie?"

Ella se encogió de hombros. "Nada. No respondió mi llamada o mensaje de


texto. Jorge dice que el juicio penal no será por meses todavía. Así que no
tendré que lidiar con la incomodidad."

"Y no tendrás que enfrentar tus emociones."

“ ¿ Mis emociones? ” Se puso de pie y pisó fuerte hacia la barandilla una vez
más. "¿Por qué no tienes una terraza más grande?" Bajó los escalones y caminó
por el césped, diciendo por encima de su hombro, "Entre Ma y Carey, cuándo
tengo tiempo para mis emociones?"
Cuando Ally se dio la vuelta, Dani estaba parada junto a la barandilla. "Aún
piensas que deberías poder metabolizar tus sentimientos tan rápido como lo
haces con el alcohol."

"Dani." La voz de Kathi llevaba una advertencia.

"Ella necesita escuchar esto."

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Kathi le dio a Dani una mirada que incluso Ally podía decir que tenía la intención
de callarla.

"Está bien, Kathi." Ally hizo contacto visual con Dani. "Déjame tenerlo."

La simpatía suavizó los ojos de Dani. “Me doy cuenta de que tu situación con tu
familia es difícil. No puedo empezar a entender cómo se siente estar en medio
de todo ese drama. Pero en algún momento, depende de ti tener tiempo para
mantenerte saludable."

"Estoy segura de que es muy fácil para ti decirlo. Sentada aquí con tu esposa
perfecta y dos hijos. ¿ Cuándo has tenido que preocuparte por algo más que
preparar la cena? ” En su visión periférica, registró la afectada expresión de
Kathi. Habían sido francas la una con la otra antes, pero ella nunca había
inyectado este veneno en sus palabras.

De repente, necesitaba estar tan lejos de este recordatorio de lo que no tenía


como podía conseguir. Al pasar por la puerta de la casa, oyó que Kathi la
llamaba.

"¿Qué demonios, Al?"

"Déjala ir." La actitud calmada de Dani agitó la ira de Ally como el limo en el
lecho de un río, nublando su capacidad de pensar con claridad. Pero parecía que
su comentario enfadado ni siquiera había rozado a Dani.

Una vez en su auto, no desenroscó su puño sobre el volante hasta que casi llegó
a casa. Gruñó para sí misma y se movió entre los coches en la carretera
interestatal mientras repetía la conversación en su mente.

Estaba celosa de la relación de Kathi y Dani. Qué podía admitir en los confines
de su vehículo. No – más exactamente, envidiosa. Las amaba a ambas y
deseaba solo lo mejor para ellas, juntas y por separado. Cuando las escuchaba
lamentarse por algo que uno de los niños había hecho, o quejarse del trabajo, a
menudo se preguntaba si alguna vez tendría a alguien de esa manera. Una
mujer a la que volver a casa, que escucharía cuando las cosas con su madre
eran demasiado y necesitaba desahogarse. Y por quien ella podría hacer lo
mismo. Por lo general, antes de hundirse demasiado en ese agujero, se daba
una conferencia sobre cómo sentir pena por ella misma y sacaba esos
pensamientos de su mente.

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CAPÍTULO SIETE

Maggie se paró frente a un largo estuche de cristal, mirando una hilera de


pistolas en diferentes tamaños y formas. Los dos empleados detrás del
mostrador estaban ocupados con otros clientes, por lo que ella tuvo tiempo de
calmar los nervios haciendo saltos mortales en su vientre. El más alto de los dos
empleados, un hombre, llevaba una camiseta negra con el logotipo de la tienda

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metido en los jeans azules. En su cintura, una pistola descansaba en una funda
sujeta a su cinturón.

Maggie se movió hacia el otro extremo de la tienda para evitar mirar fijamente el
arma, llevada tan abiertamente. Tal vez esto era una mala idea. Inga había dicho
que se sentía más segura con un arma en la casa, pero todo lo que Maggie
sentía en ese momento era nervios. No creía que la mera presencia de una
pudiera hacerla sentir más segura.

La empleada parecía menos intimidante. Tenía aproximadamente la altura de


Maggie, 1.65 mts. más o menos. Su cabello castaño estaba recogido en una cola
de caballo. Detrás de los lentes de negra armazón, sus ojos sonrieron mientras
interactuaba con dos clientes. Su polo rojo tenía ‘Beretta’ sobre el pecho
izquierdo, y Maggie no vio ninguna evidencia de un arma en ella. Maggie se
demoró en el extremo de la tienda, esperando que ella terminara primero con su
cliente.

Había evitado deliberadamente las muchas casas de empeño que anunciaban la


venta de armas y había realizado una búsqueda en Internet de tiendas de
renombre. A través de una pequeña investigación, descubrió que muchas
tiendas de armas también tenían un campo de tiro en la propiedad. Todos
parecían ofrecer cierto nivel de instrucción, alquiler de armas y servicios de
armeros también. Los ruidos silenciosos vibraron debajo del piso, indicando que
el campo de tiro aquí estaba ubicado en un nivel inferior. ¿ Eso era seguro?
Seguramente tomaron precauciones contra las balas que subían a través del
suelo.

Varios estantes en la pared trasera contenían armas largas, pero Maggie se


concentró en las pistolas en los estuches. Las más grandes parecían de
naturaleza muy militar, en diferentes combinaciones de negro, gris o
marrón. Encontró una colección de pistolas más pequeñas, obviamente dirigidas
hacia las mujeres, pero ninguna de las de color verde azulado, rosa o púrpura en
su mayoría de plástico tampoco le atraían.

"¿Puedo ayudarte?" Maggie casi suspiró aliviada por la voz femenina.

"P – Podría estar interesada en comprar un arma."

"Por supuesto. ¿De qué tipo estás buscando?” La mujer sonrió cálidamente.

"No sé nada de ellas."

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"Bien. Puedo ayudarte a resolver eso. ¿ Estás buscando una pistola?” Ella pasó
una mano por encima del estuche de cristal entre ellas. " ¿ Rifle? ¿ Escopeta? ”
Señaló una hilera en la pared detrás de ella. Maggie reconoció los rifles de caza
y pensó que podía distinguir las escopetas, pero algunas de las otras parecían
demasiado agresivas para que las tuvieran los ciudadanos.

"Una pistola, creo."

"Tienes dos tipos básicos aquí." Volvió al estuche baja entre ellas. “Revólveres o
pistolas semiautomáticas. Cada una tiene ventajas y desventajas. Luego, por
supuesto, encontrarás algunas variaciones con cada una de ellas, pero esta es
tu primera decisión."

Trató de seguirla mientras la vendedora explicaba las diferencias en los dos tipos
de pistolas. Las semiautomáticas eran intimidantes, negras y voluminosas. Pero
los revólveres le recordaban demasiado el arma con la que Carey Rowe le había
apuntado. El solo hecho de mirarla yaciendo inofensivamente en el estuche la
hizo sentir que su nuca le picara incómodamente.

"¿Ves alguna que te gustaría mirar?"

Señaló la menos aterradora que pudo encontrar – un modelo más compacto,


plateada en la parte superior con un mango negro.

“Beretta Pico. Buena elección.” Señaló hacia su pecho. "Obviamente soy una
fanática." Cuando la sacó del estuche y comenzó a dársela, Maggie dio un paso
atrás.

"Realmente no sé cómo – nunca he – "

La mujer le dio la vuelta e indicó la ranura vacía en la parte inferior del


mango. "No está cargada. Mira aquí. No tiene el cargador.” La levantó y señaló el
trozo de plástico rojo encajado en un mecanismo en la parte superior. "Y usamos
esto en la corredera para que puedas ver que no hay nada en la cámara." La
confusión de Maggie se debe haber mostrado en su expresión. La mujer sonrió.
"Bueno. Retrocede un poco. Esta es una pistola semiautomática. La corredera
que se encuentra aquí en la parte superior contiene el mecanismo que recarga la
cámara después de dispararla. Aquí en el costado es donde se expulsa el
cargador vacío después de disparar la ronda."

Ella habló sobre el gatillo y los seguros, pero en algún momento volvió a perder a
Maggie. Tal vez esto era una mala idea. Sin embargo, solo tenía que pensar en
el bajo gruñido de Cary Rowe para volver a saturarse de miedo. Y se imaginó

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que había muchos otros tipos por allí como él – lo suficientemente desesperados
como para victimizar a alguien más.

La vendedora tomó una tarjeta de visita de una bandeja en el mostrador y se la


entregó. "Tenemos un campo de tiro en la planta baja y ofrecemos un par de
opciones de capacitación diferentes para principiantes, si estás interesada.
Cualquier cosa desde una hora de instrucción privada sobre seguridad y manejo
de un arma, hasta la clase de permiso para portar armas.”

"Portar permiso?"

Ella asintió. “ ¿ Quieres llevarla contigo o en un bolso? ¿ O es solo para la


protección del hogar?”

Ella apretó su bolsa con más fuerza contra su pecho. "Supongo que me gustaría
tenerla conmigo."

"Entonces necesitarás un permiso. Llama a nuestra coordinadora de


capacitación. Ella te puede programar una cita para la clase."

Ella le dirigió una mirada comprensiva. "Incluso ofrece algunas clases solo para
mujeres, si te sientes más cómoda con eso."

Ella asintió. "Gracias."

La vendedora dejó el arma sobre el mostrador y se encontró con los ojos de


Maggie. "Tienes algunas opciones en cuanto a portarla. Algunas mujeres usan
un bolso o cartera. Está bien, a menos que te roben el bolso. Y si necesito
sacarla rápidamente, preferiría no hurgar en el mío. Así que la llevo conmigo en
todo momento."

Maggie echó un vistazo a su cintura, aún sin ver ningún bulto perceptible debajo
de su polo ajustado. La mujer se rió entre dientes.
"No la verás." Volvió a guardar el arma en el estuche cerrado, luego se dio la
vuelta para salir detrás del mostrador y caminó hacia la esquina de la tienda
donde había accesorios colgados en varios exhibidores. Maggie la recorrió,
prestando mucha atención, pero todavía no podía encontrar ninguna evidencia
de un arma.

Ella trajo un paquete al mostrador y lo abrió. "Esto se llama la funda


flashbang. La llevas debajo de la banda de tu sostén. Se adhiere con este broche
a tu sostén.” Sacó la pistola compacta y sacó el pequeño retenedor de plástico
de la corredera. Luego la sujetó en la forma moldeada de la funda. La sostuvo

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plana contra ella, justo debajo de sus pechos, con la cacha de la pistola centrada
sobre su esternón. "Si te metes en problemas, simplemente metes la mano
debajo de tu camisa y ..." Con la funda aún sujeta en su mano izquierda para
mostrar la colocación, agarró la cacha con la derecha y jaló del arma hacia abajo
y la sacó de la funda.

"Eso es impresionante – y un poco aterrador. Es segura tenerlo allí, cerca de tu


...” Hizo un gesto con la mano en el área de su propio pecho.

La vendedora sonrió. "No vas a dispararte la teta. La funda tiene un gatillo


protector. Pero si no tienes experiencia con las armas, debes aprender a
manejarlas de manera segura. Yo recomendaría la instrucción privada. No es
caro por solo una hora, y podemos cubrir todo lo que necesita saber en ese
momento."

"¿Obtendría todo eso en la clase de permiso?"

"En teoría, sí. Pero una docena de otros estudiantes estarán en la clase, con
diferentes grados de experiencia. Y los instructores cubren lo que se necesita
para pasar el examen escrito y disparar con la habilidad suficiente para obtener
su permiso. No tienes que ser una francotirador para pasar. Si alguna vez
necesitas usar el arma que portas, lo más probable es que esté a una distancia
bastante cercana, por lo que la precisión no suele ser un problema."

"¿Porqué es eso?"

“Si puedes correr, esa siempre debería ser tu primera opción antes de sacar un
arma. No estamos tratando de hacerte un justiciero. Esto es solo defensa
personal. Pasarán por todo eso en clase."

"¿Cuál es el período de espera para comprar una?"

"Tennessee no tiene uno. Cada estado es diferente. Pero aquí, te haríamos una
verificación de antecedentes penales. Es bastante rápido."

"Oh, así que puedes comprar una el mismo día."

"Por supuesto. Cierto papeleo está involucrado. Pero podemos tenerlo listo en
menos de treinta minutos."

¿ Treinta minutos desde que decidiste comprar hasta sostener un arma en tu


mano? ¿ Eso era seguro? ¿ Alguien podría decidir de improviso el momento, tal
vez enojado, comprar un arma, y era así de fácil? Se suponía que la verificación

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de antecedentes la haría sentir mejor. Pero y si así es como Carey Rowe


consiguió un arma? Pensar en estar en el extremo receptor de esa transacción la
hizo marearse.

"No creo que vaya a comprar nada hoy. Me has dado mucho en que pensar.”

"Comprensible. Aquí está mi tarjeta, también. Pero si vuelves y no estoy aquí,


cualquiera de los chicos puede ayudarte. Todos son muy buenos ayudando
incluso al manejador de armas más novato."

"Gracias."

Cuando Maggie se acercó a la puerta, se hizo a un lado para dejar entrar a dos
hombres antes de salir.

Ambos llevaban pequeñas bolsas negras, y uno tenía anteojos con lentes de
color amarillo colocados en la frente. Se dirigieron de inmediato a un mostrador
donde una hilera de objetivos colgaba en la pared. Cuando Maggie empujó la
puerta para salir, escuchó que una de ellos pedía dos carriles en el campo de
tiro.

***

Ally bajó con cuidado su gran sierra de inglete mientras la hoja atravesaba el
poste de cuatro por cuatro que eventualmente constituiría una de las gruesas
patas de una mesa de comedor personalizada. Luego, usando la sierra de mesa,
cortaría 2.5 centímetros del extremo todo alrededor para crear una pestaña de 5
centímetros que pudiera encajar en el soporte perpendicular.

Soltó el activador de la sierra y, cuando se oyó el silbido agudo, alguien la llamó


por su nombre. Dejó a un lado el trozo de madera, se quitó los lentes de
seguridad y se giró. Mientras se pasaba una mano por el pelo, llovió aserrín.
"¿Podemos hablar?" Dani estaba parada justo afuera de la puerta abierta.

Ally miró el viejo reloj analógico en la pared del garaje. "¿No deberías estar en la
iglesia con la familia?"

“ Kathi se llevó a los niños sin mí. Dijo que yo tenía algo más importante que
hacer."

"¿Más importante que la iglesia?" Ally se tapó la boca con fingido horror.

"Lo sé. También me sorprendió."

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"Entra." Ally agarró dos sillas plegables de campamento de un gabinete alto


contra la pared. Abrió una y pasó una mano sobre ella. "Tome asiento." Colocó la
otra para ella, luego se acercó a la nevera que mantenía abastecida con bebidas
frías. "¿Agua?"

"No, gracias."

"¿Cerveza?" Preguntó con un guiño.

"¿Antes del mediodía en Domingo?"

"No lo diré si tú no lo haces." Burlonamente sostuvo una botella de la bebida


favorita de Dani, y Dani negó con la cabeza. Ally agarró una botella de agua y
luego se acomodó junto a Dani. Abrió el sello y se sentaron en silencio mientras
ella tomaba un largo trago.

"¿En que estas trabajando?"

"En una mesa de comedor. Es un regalo de bodas para el hijo de un amigo."

"Bonito. Si no te lo he dicho, estoy muy impresionada con lo que puedes hacer


aquí.” Dani sonrió suavemente.

"Y yo que pensaba que te quedaste con ese dormitorio que te hice por ser
amable." Había pasado meses en la cabecera, el tocador y la mesita de noche
con un estilo rústico moderno que se ajustaba a la decoración de Dani y Kathi.
Ella suspiró. "Te debo una disculpa."

Dani se rió entre dientes. "Parece que te duele decir eso. Gracias. Pero no es por
eso que estoy aquí.”
"¿Entonces por qué?"

"Nunca te he dicho esto. De hecho, solo he compartido con Kathi lo que voy a
decir. Mi madre tenía un problema con la bebida.” Ella puso los ojos en blanco
hacia el techo. “No tenía – la tiene. Mi madre es una alcohólica en recuperación.
Cuando era niña, solía quedarme con mi abuela cuando las cosas se ponían
realmente mal. Después de que mi abuela falleció, mi tía y su familia también me
acogieron un par de veces."

"Pero he conocido a tu madre. Ella es genial.” La madre de Dani vino a todas las
fiestas de cumpleaños de los niños y trajo regalos y un platillo casero.

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"Si ella lo es. Ahora. Ha estado sobria desde que yo tenía veintitantos
años. Unos años antes y podría no haberse saltado mi graduación de la escuela
secundaria."

"Maldita sea, Dani. Lo siento."

Dani se encogió de hombros. "Es lo que es. No te estoy diciendo esto por
simpatía, sino para hacerte saber que entiendo por lo que estás pasando. No
quiero que ignores tus propios sentimientos y necesidades y termines como mi
mamá o – “

"¿Alguien en mi familia?"

"Mira, puedes decir eso. Si lo dijera – “

"No debería haberte contestado mal." Deslizó su agua embotellada en el


portavasos de la silla del campamento y se giró para mirar a Dani. "Pero tienes
razón. En algún momento tengo que dejar de cuidar de mamá y de Carey a
expensas de mí misma."

"Pero no tienes que hacerlo sola. Kathi y yo pensamos en ti como familia, y


espero que sientas lo mismo."

"Lo hago. Pero a veces es difícil hablar con ustedes sobre cosas de relaciones –
o mi falta de ellas, supongo. Ustedes dos lo tienen todo resuelto. Y mírame.
Finalmente siento una chispa con alguien, y es la mujer más inapropiada que
pude encontrar."

"Kathi y yo tenemos nuestros problemas como cualquiera. Y tampoco tuvimos los


mejores comienzos, si recuerdas."

"Es difícil recordar un momento en el que no eran la pareja perfecta."

Dani se rió. "Por favor. Cuando ella y yo nos conocimos, ustedes dos habían
superado la torpeza de su ruptura y se volvieron amigas nuevamente. Ella no
quería involucrarse con otra mujer con la que trabajaba y repetir el ciclo."

Ally asintió. Kathi le había confesado su atracción por Dani, y una vez que
superaron ambas el sentimiento un poco raro, Ally había intentado ser una buena
oyente para ella.

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"Y yo" – Dani hizo una mueca – "estaba convencida de que aún sentía algo por ti
y por eso se contuvo."

"No lo sabía."

Dani se encogió de hombros. "No hablé de eso. Había estado en sitios de trabajo
donde trabajar con mujeres traía todo tipo de drama. Yo era la nueva chica y no
quería causar problemas. Además, eras amiga de Kathi. Así que, dime, ¿ qué
pasa con Maggie que te tiene tan nerviosa?”

Ally quería hablar con Maggie. Obtener permiso para hablar de ella tendría que
bastar. "Soy una idiota. Hay muchas mujeres por ahí con las que podría estar
saliendo.”

"¿Dónde conocerás a todas estas mujeres? Trabajas y luego te vas a casa.” Dani
alzó las cejas. "¿Te uniste en secreto a un sitio de citas en línea?"

"Sabes a lo que me refiero."

"Dejemos de lado quién es ella, y solo dime quién es para ti."

"Ella es inteligente y hermosa. Y fuerte. Imagina con lo qué está lidiando, y está
allí en la corte asegurándose de que el tipo que –“ Se puso de pie. "Maldición. No
puedo evitar el saber quién es ella. Sin embargo, estoy pensando en ella todo el
tiempo. Deseando que fuera otra persona – o que yo lo fuera – o que Carey lo
fuera. Queriendo que me llame porque tampoco puede dejar de pensar en mí."

Pero ella había llamado por teléfono. Y Maggie no había contestado ni devuelto
su llamada. Ahora, necesitaba seguir adelante, seguir los consejos de Dani y
cuidar su propia salud emocional.

"Estamos aquí para ti, chica." Dani apoyó la mano en el brazo de Ally, luego se
sacudió un poco de aserrín.

"¿Acabas de entrar en el modo completo de mamá conmigo?"

Dani se levantó y revolvió el cabello de Ally, luego dijo, "Sí." Se quitó la chaqueta
y la puso sobre su silla. “Ahora, enséñame a hacer una mesa. No quiero ir a una
casa vacía."

"Eres un bicho raro. Tienes una esposa y dos hijos pequeños. Deberías disfrutar
un poco de tiempo a solas.”

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"Es demasiado tranquilo."

Ally tomó otro par de lentes de seguridad de la mesa de trabajo a lo largo de la


pared. "Ponte estos."

Durante la siguiente hora y media, trabajaron juntas, hablando solo del proyecto
que tenían delante.

Pero las palabras de Dani siguieron rodando por la cabeza de Ally. Incluso
después de todo lo que había pasado con Carey, no podía imaginar cómo había
sido la infancia de Dani. Tenía recuerdos felices de ella y del más joven Carey
para apoyarse cuando estaba enojada o decepcionada con él. No sabía si Dani
tenía algo bueno que recordar. Pero había encontrado evidentemente una
manera de perdonar. Ally había estado cerca de la madre de Dani varias veces y
no había notado ninguna tensión entre ellas.

CAPÍTULO OCHO

"Sí, señor, tenemos su solicitud de registros. Aún no hemos terminado de


realizarla. Pero sin duda nos pondremos en contacto con usted tan pronto como
esté listo.” Maggie se metió la mano en el pelo de la sien y se la pasó por la
oreja. El dolor del que se había estado ocupando todo el día latía bajo sus
dedos. Ya había estado hablando con este tipo por más tiempo del que
debería. Él, como más de la mitad de las personas con las que trataba, pensaba

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que los registros que había solicitado deberían ser el proyecto más importante en
su escritorio.

Levantó la vista cuando Inga se apoyó en el borde de su cubículo. "Qué tenga un


buen día, señor." Ella desconectó la llamada y atrapó a Inga rodando los ojos.

"Eres tan amable con esta gente."

"Se llama servicio al cliente. Sé que has sido gerente durante tanto tiempo que el
concepto debe ser extraño para ti."

"Te pagamos para que trates con el público para que yo no tenga que hacerlo."

"En este momento, necesito un descanso." Cerró la computadora y se puso de


pie.

Inga la miró con curiosidad pero no dijo nada. No tenía que hacerlo. Esta era la
tercera vez en las dos horas que Maggie llevaba en el trabajo que se alejaba de
su escritorio. Por lo general, Inga tenía que alejarla en el almuerzo y luego otra
vez en la noche. Pero Maggie había estado distraída e inquieta, incapaz de
concentrarse por mucho tiempo.

Cuando fue a la sala de descanso para empleados, Inga la siguió. Compartieron


el área del salón con los otros dos departamentos en su piso. A un lado de la
habitación, un sofá de segunda mano daba a una televisión poco usada montada
en la pared. Varias mesas pequeñas proporcionaban espacio para sentarse y
comer en el centro de la habitación. En la pared del fondo, dos microondas y una
cafetera llenaban la mayor parte del pequeño espacio de la encimera.

Maggie rechazó la fruta y el yogur que había puesto antes en el refrigerador


grande y fue directamente a la máquina expendedora. En los dos meses
transcurridos desde el robo, había pasado de insomnio leve a estrés alimenticio y
ansiedad irracional. Se agachó para recoger la barra de Butterfinger y la bolsa de
papas fritas de la máquina, luego se volvió para encontrar a Inga bloqueando su
camino de regreso a la oficina.

"Maggie, qué puedo hacer?"

"¿Sobre que?"

"Sé que has estado pagando todos los días para estacionarte en el lote abierto al
otro lado de la calle para evitar ir al garaje."

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La cara de Maggie ardió con vergüenza. Había pensado que Inga la había
atrapado cruzando la calle hace un par de días. Enfrentada a esa observación
ahora, no podía forzar la excusa que se le había ocurrido ese día – que tenía que
apurarse para una cita después del trabajo y quería estar cerca.

"Estás comiendo chucherías todo el tiempo, y parece que no estás durmiendo.


Sé que esto no es estrés laboral porque a propósito le he estado asignando más
proyectos nuevos a Greg en lugar de dártelos a ti."

"No necesito que hagas eso."

"Pero lo hago. Sé lo buena que eres en tu trabajo. Últimamente, está nerviosa e


irritable, y no te quedas en tu silla durante más de cuarenta y cinco minutos a la
vez. No puedo, con la conciencia tranquila, agobiarte con lo que estás lidiando.”

Sus mejillas se calentaron aún más. En los dos meses transcurridos desde el
robo, había estado luchando personalmente. Pero siempre se había sentido
orgullosa de su trabajo, y dolía mucho el escuchar que Inga notó que también
había estado fallando allí.

"¿Entonces qué necesitas? ¿Te gustaría tomarte un tiempo libre?”

Maggie negó con la cabeza, agradecida de que nadie más estuviera en la sala
para presenciar este intercambio. Sentarse en casa no resolvería sus problemas.
De hecho, le preocupaba que estar allí más agravaría el problema. Podía
imaginarse convirtiéndose en una ermitaña más fácilmente de lo que le gustaría.
Con Amazon Prime entregando todo lo que una persona podría necesitar, rara
vez tendría que salir de la casa.

"Quiero ayudar, pero – "

"No hay nada que puedas hacer." Ella no había hablado con Inga sobre las
pesadillas. O dormir con el televisor encendido para que no tuviera que decidir si
los ruidos que escuchaba eran reales o no. O acerca de estacionarse más cerca
porque no podía caminar sola hacia el garaje, y mucho menos entrar al espacio
oscuro.

Inga le ofrecería a Maggie que se quedara con ella para que no estuviera sola en
la noche. La esperaría y caminaría con ella hasta su coche. Pero Maggie
necesitaba encontrar la fuerza para manejar las cosas por su cuenta.

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"Lamento haberme distraído en el trabajo. Trataré de mantener mi trasero en la


silla con más frecuencia. ” Habló con Inga-su-jefa porque no quería decirle a
Inga-su-amiga que no podía permitirse necesitarla en este momento.

Pasó junto a Inga y se dirigió hacia la oficina. Inga dijo, "Tómate tu tiempo."

Maggie pasó por la puerta sin darse la vuelta. De regreso en su escritorio, miró el
reloj y decidió quedarse sentada y trabajando diligentemente hasta la una. Las
papas fritas y los dulces la harían aguantar hasta su almuerzo tardío.

***

A pesar de su resolución de pasar más tiempo en su escritorio, Maggie no creía


que hubiera sido mucho más productiva. Cuando se detuvo en su espacio del
estacionamiento en el complejo de departamentos, había reconsiderado el mérito
de su idea de ermitaña. Colgaría una papelera afuera de su puerta y le pagaría al
adolescente de su vecino para que recogiera su correo y lo pudiera allí. Ya había
decidido que Amazon le entregaría lo esencial. Ahora, solo necesitaba un trabajo
donde pudiera realizarlo desde su casa. Como no necesitaría un coche, podría
vender el suyo. Sin el gasto adicional, podría aceptar un salario menor por la
conveniencia de trabajar allí.

Intentando compensar su atracón de comida chatarra, se limitó a una pechuga


de pollo a la parrilla encima de una gran ensalada para la cena. Agregó queso
azul desmenuzado, cebolla roja en rebanadas y de manzana seca, y luego roció
una vinagreta sobre ella porque odiaba una ensalada sosa. Más tarde habiendo
bebido una copa y media de vino y la mayor parte de su ensalada, había
rastreado dos sitios web de búsqueda de empleo para encontrar trabajo en casa.

Terminó su segunda copa de vino y se sirvió una tercera. Sentada en el sofá,


jugueteó con su teléfono, sintiendo solo un zumbido suficiente para desplazarse
por sus contactos y encontrar el nombre de Ally. A pesar de sus sentimientos
encontrados, quería hablar con Ally. Después de que se calmó, comprendió la
confusión de Ally sobre cómo abordar el tema de la identidad de Carey. ¿Cuándo
se lo habría dicho Ally si no hubiera escuchado esa conversación? Pero había
luchado contra el impulso de llamar, esperando que a medida que pasaran las
semanas olvidara lo fácil que era hablar con Ally.

El vino le había dejado la cabeza confusa, y no estaba en condiciones de tener


una conversación racional sobre la relación de Ally con Carey Rowe ahora. Pero
el deseo de escuchar la voz de Ally la hizo mirar fijamente el nombre de Ally en
su teléfono. Su mente empañada le dio una excusa para presionar el botón de

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Llamar. Activó la función de altavoz y colocó su teléfono en el brazo del sofá


junto a ella.

Ally respondió, sonando un poco sin aliento y distraída. ¿ Se había tomado el


tiempo de mirar la pantalla para ver quién era?

"Hola, soy Maggie. Del juzgado.”

"Te recuerdo, Maggie."

"Sí. Lo supuse."

" ¿ Cómo estás?" Ally no sonaba como si estuviera preguntando casualmente,


como lo haría un conocido. Ella parecía realmente querer saber.

"Pasando un mal momento," respondió con sinceridad. "Y un poco achispada en


este momento." Tal vez demasiada honestidad allí.

"Hm. Acabo de abrir una cerveza, pero parece que estoy bastante por detrás de
ti."

"Voy a reducir la velocidad para que puedas alcanzarme."

Ally se rió suavemente. "Si tu objetivo es emborracharte, podrías estar por tu


cuenta. Necesito trabajar en un proyecto importante mañana."

"¿De qué tipo?"

"Mencioné que hago carpintería, ¿verdad?"

"Sí. Estás enmarcando una casa? Porque eso suena como el tipo de cosas por
las que deberías tener la mente despejada. ” Sus palabras salieron un poco
confusas y mezcladas.

"No. Tengo un trabajo paralelo que realmente es más mi pasión. Construyo


muebles. Se supone que estoy haciendo una cuna. Mi cliente quiere sorprender
a su esposa con eso. Y a este ritmo, el bebé nacerá y caminará antes de que la
termine."

"¿Entonces debo dejarte?"

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"No." Ally hizo una pausa, y Maggie oyó el ligero chasquido de su boca contra la
botella de cerveza. "He estado pensando en ti."

"No te devolví la llamada."

"Esta bien."

"Es un poco grosero."

"Me estás llamando ahora. Qué pasa?”

¿ Cómo decir que sentía que todo estaba mal sin sonar dramática? Bueno, no
todo. Su vino era bueno. Y hablar con Ally se sentía bien. No quería arruinar eso
al mencionar a Carey y su aparente incapacidad para superar lo que le había
pasado.

"Maggie? ¿Es la abreviatura de Margaret?”

"Sí. Me llamo así por Margaret Chase Smith."

"No estoy familiarizada con ella."

“ Ella fue la primera mujer en ocupar un asiento tanto en la Cámara de


Representantes como en el Senado. Mi madre la escuchó hablar cuando estaba
en la universidad en 1974.” Maggie reacomodó su posición en el sofá, dobló las
piernas y acercó los pies a su trasero.

"Ella debe haber sido bastante impresionante."

"No estoy segura de estar a la altura del homónimo."

"¿Cómo es eso?"

"Vivo una vida ordinaria."

"No todos lo hacemos."

“Al menos tienes una pasión. Cualquier pieza de tus muebles podría ser una
herencia familiar, transmitida de generación en generación. Los bisnietos de ese
bebé podrían dormir en esa cuna."

"Es algo genial cuando lo pones así. ¿Qué te apasiona?"

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Maggie negó con la cabeza, luego se detuvo cuando el movimiento la


mareó. "Nada."

"Tal vez no apuntemos tan alto. ¿Qué te gusta? ¿Pasatiempos? ¿Intereses?"

“Cuando vivía con mi ex, me gustaba la jardinería. Teníamos un macizo elevado


en nuestro pequeño patio del condominio, pero ahora que estoy en un
departamento, eso no es una opción. Supongo que podría poner una maceta en
el balcón y plantar algunas hierbas. O tal vez un par de plantas de tomate en
cubetas de cinco galones.”

“Si todo lo que te falta es un terreno, tengo un patio trasero de tamaño decente.
Felizmente te prestaría un rincón a cambio de algunos de los frutos de tu trabajo
– o vegetales."

"No creo que pueda hacer eso." El hablar por teléfono ebria estaba muy lejos de
pasar tiempo a propósito en la casa de Ally. ¿Pero incluso estaba ebria? Desde
que empezaron a hablar, había reducido su consumo de vino. Ni siquiera había
terminado la copa que se había servido antes de llamar.

“ La oferta se mantiene. Pero si crees que es inapropiado o que te sentirías


incómoda, no me ofenderé si te niegas."

"¿Puedo pensarlo y avisarte?"

"Absolutamente."

Charlaron un rato más, cambiando a temas más casuales. Maggie no volvió a


llenar su copa, y pronto se puso sobria lo suficiente como para estar nerviosa por
el hecho de que no quería colgar el teléfono con Ally. Eventualmente, pudo
escuchar a Ally ahogando sus bostezos, así que se despidieron. Conectó su
celular para cargarlo, luego se tomó un ibuprofeno con un vaso de agua.
Tratando de mitigar algo de la resaca que llevaría al trabajo mañana, se obligó a
acostarse para dormir unas horas.

***

Ally se despertó con el desagradable sonido de su alarma sonando. Podría


simplemente poner la repetición de la alarma, o mejor aún, apagarla y
despertarse cuando quisiera. Pero parte de su plan para alejarse de la
construcción de casas para el verano incluía tratar su pasatiempo de muebles
como un negocio – como una especie de prueba. Además de probar la viabilidad

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financiera, tenía que demostrar que podía auto motivarse lo suficiente cuando no
tenía que presentarse en un sitio de trabajo.

Saltó de la cama, deteniéndose para estirar los músculos de su cuello y


hombros. Había pasado demasiadas horas en el torno ayer trabajando en
balaustres para la cuna. Había terminado la mayoría de las piezas, y hoy
construiría los rieles laterales. Agarrando su teléfono de la cómoda, le envió un
correo electrónico a su cliente para que confirmara la fecha de entrega la
próxima semana. Tener un horario concreto la mantendría en movimiento en el
proyecto.

Se vistió con un par de jeans viejos y una camiseta cómoda. En la cocina, llenó
una taza de viaje con café y agregó crema. Su estómago no toleraría la comida
tan temprano, pero tomaría un burrito de desayuno en su primer descanso en un
par de horas. En el garaje, se apoyó en su mesa de trabajo y dejó que los
primeros sorbos de café hicieran su magia.

¿ Maggie estaba cansada como ella lo estaba esta mañana? Probablemente


peor. Había escuchado los efectos del vino en su voz mientras hablaban la
noche anterior y, pensó, los sonidos vertidos de al menos una. Maggie estaba
probablemente agradecida de que hoy era Viernes.

Había hecho el ofrecimiento de dejar que Maggie trabajara en su casa sin


pensarlo mucho. La situación entre ellas tenía mucho potencial para la tensión o,
al menos, la torpeza. Pero los latidos de su corazón en su pecho cuando vio el
nombre de Maggie en la pantalla de su teléfono celular no tenía nada que ver
con la incomodidad. Había dejado su trabajo de la cuna para tener la oportunidad
de hablar con Maggie.

Dani le había sugerido que comenzara a cuidar de ella misma. Esperaba que
Maggie aceptara el ofrecimiento, porque pasar tiempo con Maggie la hacía
sentirse bien. Y no quería evitar ese placer por Carey.

Por ahora, dirigiría su atención a esta cuna. Puso su taza de café en el banco y
se concentró en las piezas que había colocado la noche anterior. Mientras las
reunía, pensó en la idea de Maggie de que las generaciones futuras dormirían
allí. Los padres se pararían en la barandilla y mirarían a su tranquilo niño. O se
levantarían en medio de la noche y sacarían a su bebé llorando de la cuna para
mecerlo y que se vuelva a dormir. Según Shirley, Ally había sido una niña muy
quisquillosa y Carey se había dormido toda la noche casi de inmediato.

Cuando revisó su teléfono en su descanso para el desayuno, recibió un mensaje


de texto de Maggie indicando que le gustaría aceptar su ofrecimiento de

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jardinería. Ally estaba tan emocionada que se olvidó de dejar que el burrito que
acababa de sacar del microondas se enfriara. Al releer el mensaje de Maggie,
dio un mordisco y luego gritó mientras se quemaba la boca. Se tomó un poco de
jugo de naranja, luego le respondió el mensaje invitándola para que viniera al día
siguiente, seguido de su dirección.

***

Maggie siguió las instrucciones hasta la casa de Ally en su teléfono. Cuando se


detuvo en el camino de entrada detrás de la camioneta de Ally, la puerta principal
se abrió y Ally salió. Maggie se quedó en el asiento del conductor, distraída al ver
pasear a Ally, que era realmente la única palabra para el balanceo sexy de sus
caderas, caminando hacia ella. El corte en la pierna de sus jeans justo por
encima de la rodilla proporcionó un toque tentador de muslo. Su camiseta verde
salvia tenía una mancha desteñida en forma de algún tipo de químico derramado
justo sobre su abdomen. Y ahora me doy cuenta de lo plano que está su
estómago. El cuerpo fuerte de Ally, un poco robusto en todos los lugares
correctos, probablemente provenía del trabajo diario en lugar de ejercicios para
moldear.

Para evitar que su mirada lasciva se volviera espeluznante, apartó los ojos y
salió del coche. Ally la saludó mientras cruzaba el césped.

"Linda casa. Me encanta el color. ” La casa tipo rancho de una sola planta se
extendía por todo el lote. El ladrillo había sido pintado de color gris oscuro, y el
borde blanco destacaba contra él en contraste brillante. Las contraventanas de
cedro y los pilares del porche delantero agregaron un toque de encanto rústico.

"No suelo ser fanática de pintar los ladrillos. Pero este no era un bonito
ladrillo. Era amarillo mostaza, así que había que hacer algo."

Ella conocía el estilo. Las casas en barrios establecidos construidos en los años
setenta a veces tenían el ladrillo de color canela o amarillento con techos
cafés. Las tejas negras en la casa de Ally también parecían bastante nuevas.

"¿Quieres ver el interior primero? ¿O ir directamente al patio trasero?”


"Me muero por saber si es tan espaciosa como el frente."

"Es del mismo tamaño. Tengo un poco más de 4046 m2. Es por eso que la gente
está renovando estos lugares más viejos. La nueva construcción es fresca y
limpia, pero está atascada en lotes de sellos postales. Vamos.” Ally la tomó de la
mano y la condujo por el camino de entrada hasta el patio trasero.

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Siguieron un camino de grava a través de una puerta en la valla de privacidad. A


la vuelta de la esquina de la casa, varios árboles grandes sombreaban una
extensión de exuberante hierba verde. Cuando Ally dejó caer su mano, Maggie
deseó que la caminata hubiera sido más larga. Los dedos de Ally entrelazados
contra los suyos se sentían cálidos y a gusto.

" ¿ Qué piensas?" Ally osciló su brazo como si indicara una gran vista frente a
ellas.

Maggie se puso las manos en las caderas y fingió considerar la vista. " ¿ Estás
segura de que quieres renunciar a tu jardín?"

“Toma tanto como necesites. Rara vez vengo aquí, excepto para podar. Paso la
mayor parte de mi tiempo libre en el garaje."

"Bueno. Si este fuera mi jardín, probablemente construiría macizos elevados


allí. ” Señaló el lugar que había visto. "Esa área parece tener mucho sol, pero
está lo suficientemente cerca para regar con la manguera."

"Adelante."

Conseguir el permiso energizó su creatividad. Se acercaron al área y Maggie ya


podía imaginar dos macizos rectangulares. Se los describió a Ally, marcando las
dimensiones del espacio.

"¿Sabes lo que quieres cultivar?"

Ella quería algo fácil de cuidar. No estaba segura de la frecuencia con la que
estaría aquí, y no quería imponerle a Ally que se ocupara de su pasatiempo.
"¿Qué opinas de tomates, pepinos y zanahorias?"

"Lo que quieras. Y no dudes de venir tan seguido como lo necesite. Pero si me
enseñas cuánto regar y cuándo, puedo encargarme de eso cuando no puedas
venir."

"¿Estás segura de que esto no es una imposición demasiado grande?" Ella les
ofreció a ambos una salida más. Ally había hecho una oferta generosa, pero tal
vez no había sido inteligente en aceptar.

"Para de preguntar. No te lo habría ofrecido sino. Y aún tuve tiempo de poner


una excusa cuando enviaste un mensaje de texto ayer."

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"Bueno. Si algo cambia – “

"Te lo haré saber." La expresión de Ally se suavizó, y tocó el brazo de


Maggie. "¿Y me dirás si las cosas se ponen raras para ti también?"

"De acuerdo." Extendió la mano, pero lo que comenzó como un apretón de


manos exagerado se convirtió en ellas tomadas de la mano nuevamente. Y no
quería que terminara. Dejando su mano en el cálido y firme agarre de Ally, se
giró para estudiar el jardín de nuevo.

"¿Cuando quieres empezar?"

Ella apretó la mano de Ally. "¿Sería demasiado entusiasta de mi parte decir que
hoy? Podría comprar algunos suministros y aún tener la mayor parte de la tarde
para trabajar."

Ally sonrió. "Suena como un plan." Ally soltó su mano lentamente, y Maggie
imaginó que lo hizo a regañadientes.

Cuando rodearon el garaje, Ally miró el Prius de Maggie. "¿Cuántos viajes crees
que tendrás que hacer en tu pequeño automóvil?"

"Oye. Mi pequeño automóvil tiene algo de espacio cuando recuesto los asientos."

" ¿ Quieres que te lleve?" Ally asintió hacia su SUV, que era más grande que el
Prius.

"No quiero alejarte de tu trabajo."

Ally se encogió de hombros. "Puedo dedicar algo de tiempo para ir al centro de


jardinería contigo."

"Mientras no te importe. Estoy pensando en Lowe's. Puedo conseguir madera


para construir los macizos y algunas cosas básicas para plantar, todo en un solo
lugar."
"Voy a agarrar mis llaves."

Diez minutos después, Maggie deseaba haber insistido en conducir. Ally golpeó
sus dedos contra el volante y apretó su mandíbula.

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La conductora del auto azul frente a ellas dejó dos autos de distancia entre ella y
la camioneta enfrente de él. El tráfico en el carril de la izquierda los pasó, y
varios autos se deslizaron en el espacio frente al auto azul. Ally resopló.

"¿Todo bien?"

"Sí."

La conductora del auto azul redujo la velocidad tanto que Maggie pensó que
podría estar buscando una calle para girar. Dos coches más se incorporaron
frente a ella.

"¿Qué está haciendo esta señora?" Ally agitó su mano hacia el parabrisas. "¿Qué
demonios estás haciendo?"

Se inclinó hacia delante y habló más severamente, directamente a la conductora,


aunque ella no podía escucharla.

"Todos vamos al mismo lugar. Y nadie está llegando muy rápido.” Sospechaba
que podría haber un accidente en algún lugar más adelante, dado el tráfico
inusualmente pesado.

“ Todos los que esta idiota está dejando delante de ella están llegando más
rápido que nosotras. ¿ Por qué no puede simplemente cerrar ese espacio? ”
Cuando el tráfico volvió a ralentizarse, Ally se acercó más al carro de la mujer de
lo que Maggie se sentía cómoda.

"No puedes presionarla a eso."

Ally apretó sus manos alrededor del volante, luego suspiró y las relajó a la
fuerza. La fila de autos avanzaba lentamente hacia adelante, y cuando se
acercaron lo suficiente a la entrada del estacionamiento de Lowe's, Ally giró
alrededor del parachoques del auto azul.

"Impresionante." Maggie no había pensado que el auto de Ally atravesaría el


espacio sin frenar un neumático.
"Lo siento. Me impaciento cuando manejo. ” Ally hizo girar su SUV en un lugar
cerca de la parte delantera de la tienda.

"En serio."

"Es algo en lo que necesito trabajar."

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"Es bueno saber que tienes fallas."

"Tengo montones. Oye, voy por un papel de lija mientras estoy aquí. Me reuniré
contigo cerca de la madera.”

Maggie encontró el estante de madera tratada a presión. Consultó su teléfono,


donde había tomado notas sobre las dimensiones que quería para los macizos, y
trató de calcular en su cabeza cuánta madera necesitaría. No quería volver a
hacer otro viaje por más, pero no tenía dónde poner el extra si compraba
demasiado.

"¿Quieres ayuda con eso?" Ally preguntó.

Maggie titubeó.

“La construcción es algo de lo que hago, ya sabes. Probablemente esto irá mejor
si me dejas echarte una mano."

"Bien."

Ally asintió y sacó un pequeño cuaderno y un lápiz del bolsillo de su chaqueta


ligera. En cuestión de segundos tenía un bosquejo de los macizos que Maggie le
había descrito antes. "¿Es esto lo que quieres hacer?"

Maggie echó un vistazo al dibujo y asintió, y Ally agarró un gran carrito rodante
que se encontraba en el pasillo y transfirió la madera del estante de exhibición a
éla. Maggie ayudó a apilar las tablas.

Ella siguió a Ally por otro pasillo, donde agregó una caja de clavos.

"Cuando regresemos a mi casa, puedo cortar las tablas a la medida que


quieras."

"No quiero molestarte."

"Honestamente, Maggie, todo esto me tomará menos de una hora hacerlas.


¿Cuánto tiempo crees que tendrías que pasar en eso?”

"¿Te refieres a cuántos días?"

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"Entonces está resuelto. Vamos a buscar el resto de las cosas. Luego podemos
ir al autoservicio de Starbucks de camino a casa."

CAPÍTULO NUEVE

Ally había tenido razón. El trabajo fue mucho más rápido con su ayuda. Una hora
después de llegar a la casa de Ally, habían construido el marco en el primer

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macizo. Y era mejor de lo que las rudimentarias habilidades de carpintería de


Maggie habrían logrado. La caja era perfectamente cuadrada, y cuando Maggie
pensó que habían terminado, Ally describió su idea de asegurar otra tabla en la
parte superior para proporcionar una repisa para que Maggie se apoyara
mientras trabajaba en el suelo.

Maggie nunca había sido del tipo de trabajo manual. No se oponía a un poco de
trabajo, pero, viviendo en un departamento ahora, no tenía el espacio o la
necesidad de grandes proyectos. Su ex contrataría a alguien para que trabajara
en su casa en lugar de ensuciarse las manos.

“No es gracioso cómo puedes pasar años con alguien, pero cuando se termina,
dejan de tener un nombre. Simplemente se convierten en 'el ex' en tu mente."

Ally se detuvo en medio de medir un lado del macizo del jardín y la miró con
curiosidad. "¿De donde vino eso?"

“ Estaba pensando en proyectos de casas y – no importa. Mis pensamientos


suelen ser un camino largo y sinuoso."

"¿Qué terminan contigo al azar hablando en voz alta?" La sonrisa de Ally suavizó
cualquier juicio que Maggie pudiera haber inferido de sus palabras.

"Tal vez."

"Me gusta eso."

"Incluso si no sabes cómo llegué allí."

"Especialmente en ese caso."

El timbre del teléfono de Ally interrumpió un buen momento de contacto visual


entre ellas. Cuando Ally lo sacó de su bolsillo para revisar la pantalla, Maggie
deseó haber sido capaz de resistirse a favor de lo que sea que estaba pasando
entre ellas en ese momento.

"Lo siento. Tengo que contestar.” Ally se alejó mientras contestaba su teléfono.
Se fue al otro lado del jardín.

Maggie se debatió en tratar de cortar la siguiente tabla sola. Ally había tendido
un cable de extensión para la sierra hasta la esquina del jardín. A pesar de que
Ally se había alejado lo suficiente como para que Maggie no pudiera escuchar su
conversación, la sierra aún podría ser demasiado ruidosa. En cambio, midió el

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área para el segundo macizo. Luego agarró el arado manual que Ally había
encontrado en el garaje, aparentemente por cortesía del dueño anterior, y aflojó
el suelo. Ally se paseaba mientras hablaba, deteniéndose cada tanto para
pellizcarse el puente de la nariz o frotarse la cara con la mano. Estaba tan
animada en el teléfono como en el tráfico. Después de que Ally frunció el ceño
hacia su teléfono, tocó la pantalla y se lo volvió a meter en el bolsillo, Maggie se
giró para evitar que la sorprendiera mirándola.

Ally caminó de regreso a través del césped, recogió la siguiente tabla y marcó el
lugar para su corte. Su expresión no invitaba a la conversación, así que Maggie
no preguntó. Terminaron el primer macizo en un silencio un poco incómodo.

El segundo marco se hizo incluso más rápido, ya sea debido a su experiencia en


la construcción del primero o la falta de una conversación que distrajera. Ally
habló solo para transmitir una medida o una instrucción sobre su trabajo. Maggie
comenzó a preguntar por su estado de ánimo varias veces – en su cabeza. Pero
las palabras nunca se materializaron.

Para cuando terminaron, estaba ansiosa por escapar de la incomodidad.


Recogió los restos de madera y los colocó en el recipiente que Ally le indicó,
mientras Ally empacaba y guardaba sus herramientas. Regresó de su último
viaje al garaje con restos y encontró a Ally sentada en una mesa y sillas en el
patio de la parte trasera de la casa.

"Gracias por tu ayuda." Maggie miró hacia los macizos terminados, todavía sin
plantas.

¿ Por qué había aceptado el ofrecimiento de Ally? Quería una distracción del
limbo creado por los meses de espera para que comience el juicio, y el trabajo
no lo estaba haciendo. El ejercicio había demostrado ser un buen alivio del
estrés en el pasado, pero el año pasado canceló su membresía en el gimnasio a
favor de los senderos para caminar alrededor de su complejo de departamentos.
Ahora, solo la idea de recorrer esos caminos sola podría llevarla a un ataque de
pánico en toda regla.

Así que se había convencido de que la idea de Ally sobre la jardinería era justo lo
que necesitaba. Había enviado el mensaje de texto aceptando la oferta de Ally
con ese pensamiento en la cabeza, ignorando completamente la voz que decía
que realmente quería ver a Ally de nuevo. Pero incluso eso no había salido como
ella había planeado. Después del tenso silencio que siguió a la llamada de Ally,
Maggie no podía irse lo suficientemente rápido de la decepción que la ahogaba.

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"¿Quieres una bebida? ¿Tengo sidra o puedo abrir una botella de vino?” La oferta
de Ally parecía ser más sincera que educada, por lo que Maggie también
respondió con sinceridad.

"Eso depende. ¿Vamos a hablar o a sentarnos a beber en silencio?”

"¿Qué quieres decir?"

Maggie salió de la hierba al patio de concreto, pero no tomó la silla opuesta


todavía.

"No nos conocemos tan bien. Pero puedo decir que tienes algo en tu mente."

"No es nada." La omisión del tema por parte de Ally no tenía ningún rastro de
convicción. Ella suspiró y puso los ojos en blanco. "Carey saldrá de rehabilitación
mañana. Mamá quiere que la lleve a recogerlo.”

"Oh. Tal vez voy a tomarme una sidra."

Ally se levantó de un salto y entró. Regresó con dos botellas, con las tapas ya
quitadas, y le entregó una. "Lo siento. No quieres hablar de él.”

"No."

Ally asintió y miró hacia otro lado, su expresión era una mezcla de dolor y
comprensión. Se estaban convirtiendo en amigas, no? Y las amigas compartían
cosas de la familia. Pero seguramente ella tenía otras personas con las que
podía hablar esto. Maggie se lo había sacado. ¿Era justo darle la espalda ahora?

“Escucha, no puedo mostrar ninguna simpatía por él o su situación. Pero tal vez
podríamos charlar de esto en términos de cómo te está afectando. ¿No quieres ir
con ella?”

Ally se reclinó, haciendo un gesto a Maggie para que tomara la otra silla.
"Realmente no. Lleva más de sesenta días sobrio. Sé que es un logro, dada su
historia. Pero ella va a adularlo como si se graduara de la universidad en lugar
de una estadía obligatoria en un centro de rehabilitación."

"¿El hijo más pequeño?"

"Típico, ¿verdad?" Ally tomó un sorbo de su bebida. "Pero no es sólo eso. Él se


parece más a ella que yo, así que se relaciona mejor con él."

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" ¿ Eres como tu padre?" Maggie recordó un fragmento de conversación en la


cafetería del tribunal. "Lo siento, pero dijiste que ya no estaba cerca ahora."

"Sí. Realmente no lo sé. Tenía cuatro años cuando él se fue. Pero Ma dice que
soy como él, solo que más confiable. Sin embargo, solo lo dice porque yo hago
sus mandados y esas cosas. Tan pronto como cree que no me estoy esforzando
ahí es cuando soy como él."

"¿Estuviste de acuerdo en ir?"

Ally asintió a regañadientes. "Se siente egoísta decirlo, pero una parte de mí se
sintió aliviada de que él haya estado fuera. Odio lo que ha hecho – sus
elecciones – siempre interfieren en mi vida."

"¿A qué te refieres?"

Ally dejó su botella en la pequeña mesa del patio a su lado. Se deslizó hasta el
borde de su asiento, y sus rodillas casi se tocaron. Sus manos temblaron como si
quisiera cubrir las de Maggie. Maggie movió las manos de su regazo a los
costados, incómoda por lo mucho que quería ese contacto.

"Para empezar, tú. Si no hubiera estado en la corte, no te habría conocido. Y me


gustas, Maggie. Me gusta hablar contigo y pasar tiempo contigo. Pero qué
esperanza tengo – quiero decir, nunca me había sentido tan desgarrada en dos
direcciones en mi vida." Ally emitió un sonido de disgustada frustración.
"Lamento volcar esto en ti."

Maggie podía ver a Ally cerrándose. Cruzó los brazos sobre el pecho y se apartó
de Maggie, como si se estuviera protegiendo de la reacción de Maggie sobre lo
que hablaban.

Ella debería alejarse – ambas deberían alejarse de toda esta situación. Incluso si
pudiera sortear el conflicto de intereses percibido involucrado, cómo podrían
tener una amistad significativa cuando había una parte completa de la vida de
Ally que a Maggie no le importaba? Sinceramente, sus sentimientos sobre Carey
eran más fuertes que la simple apatía. Pero Ally acababa de pasar la tarde
ayudando a Maggie a construir macizos de jardín. Ella había hecho eso, no para
recibir algo de Maggie, sino porque Maggie había hablado sobre la necesidad de
encontrar una salida positiva en su vida.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Como no podía abordar lo que realmente había entre ellas en ese momento,
ofreció lo único que sabía con certeza – no estaba lista para desaparecer de la
vida de Ally. "¿Te importa si vuelvo el Lunes para comenzar a plantar?"

La suave sonrisa de Ally tocó el corazón de Maggie. "Estaré aquí."

"Será después del trabajo."

"No hay problema. Me pasaré el día planeando y comenzando un nuevo


proyecto.”

"¿Qué es lo siguiente?"

"Todavía no tengo otra comisión. Así que, estoy debatiéndome por una pieza de
el comedor."

"Si no estás creando algo específico para alguien, vendes tus cosas en línea?"

"Principalmente. Este verano, voy a intentar llevar algunas piezas a uno de los
mercadillos más grandes para ver si se venden allí."

"Es una buena idea. Entonces el Lunes es todo trabajo?”

Ally asintió.

“¿Crees que estarás lista para un descanso cuando llegue? Podría traer algo de
comida china para la cena."

"Tengo una mejor idea. ¿ Por qué no vienes directamente aquí y empiezas a
plantar, y yo me tomo un descanso e iré a comprar algo de cenar? De esa
manera, cuando termines, podremos comer juntas.”

***

Ally se detuvo en un lugar de estacionamiento vacío en el otro extremo del


edificio de departamentos de Shirley. Presionó el botón en el tablero que abrió la
puerta trasera, dejando que Carey tomara su bolso. Mientras rodeaba la parte
trasera de su vehículo, él golpeó una mano contra la puerta abierta mientras se
alejaba, dejándola alzada.

"La puerta, Al." Él había hecho cosas así desde que eran niños – desde que su
crecimiento repentino lo dejó más alto que ella.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Ella le sonrió y golpeó el botón del control remoto para cerrar la puerta,
privándole de la satisfacción de verla levantarse y cerrarla. "Cuidado con tu
cabeza."

Ella se apartó de él y caminó por la acera hacia la casa de Shirley. De camino a


la casa de recuperación, Shirley había insistido en que entrara cuando
regresaran a almorzar. Ella había hecho el favorito de Carey – pollo y
albóndigas.

Ally no había hablado con Carey desde que él se subió al auto, excepto para
devolverle fríamente su saludo. Al parecer él había decidido actuar como si ella
no lo hubiera abandonado la última vez que hablaron. Una vez más, él esperaba
ignorar el conflicto, y se suponía que ella debía dejarlo ir.

Cuando Ally entró, Shirley levantó la tapa de la olla. El aroma del pollo salado
llenó el departamento, un cambio bienvenido del habitual olor a cigarrillo.

"¿Galletas cocidas?"

"Albóndigas. No galletas," Carey dijo mientras la empujaba más adentro para


que pudiera cerrar la puerta.

"La habitación de invitados está lista, Ma?"

"Te puse sábanas limpias en la cama para ti esta mañana."

"Gracias. Esto es solo hasta que me recupere y deje de lado este asunto de la
corte."

"Quédate todo el tiempo que quieras, cariño."

Carey desapareció por el pasillo, y Ally aflojó la mandíbula por la fuerza. Ella no
quería comenzar una discusión sobre cómo creía tontamente que esta situación
terminaría con su libertad.

"Necesitas ser más amable con él. Ahora mismo está pasando por un momento
difícil.” Shirley le había dicho repetidamente que no debía aferrarse a su
ira. Incluso había dicho que no entendía por qué Ally estaría molesta por un vieja
y oxidada arma.

“¿Un momento difícil? ¿Así es como llamas a esto?”

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

“Nunca tienes suficiente compasión por él. Él no tiene las cosas tan fáciles como
tú.”

Ally le dio la espalda para ayudar a contener una respuesta sin censura y fingió
estar ocupada sacando una jarra de té helado del refrigerador. Había estado en
un trabajo u otro desde el día en que cumplió catorce años, comenzando con el
cuidado de niños para la madre soltera en el departamento de al lado.

Ella entendía que la adicción de Carey no fue todo suya. Su médico le había
recetado analgésicos fuertes cuando se lastimó la espalda, y nunca se los había
quitado con éxito. Pero ella no podía dejarlo pasar por robo debido a la
adicción. Él le había dicho fríamente que veía el arma de su padre como un
medio para ganar más dinero. Ella no lo había criado para ser tan indiferente con
otro ser humano.

Y a eso se reducía todo. Se sentía tan responsable de la persona que él era


ahora como Shirley, si no más. Ella había fallado tanto como su madre.

De repente, no creía que pudiera fingir sobrellevar una cena familiar. Podía ver la
conversación explotando con su desdén por las acciones de Carey y la negación
de Shirley sobre la gravedad de sus problemas. Si bien pensaba que él merecía
lidiar con esa agitación, tal vez su primera noche de rehabilitación no era el
momento de poner a prueba su recuperación.

"Oye, Ma. Acabo de recordar que le prometí a Kathi que cuidaría a los niños esta
noche.” A Shirley no le agradaban Kathi y Dani y nunca verificaría su historia. Se
había convencido de que la sexualidad de Ally era una fase, provocada por la
influencia de Kathi, lo cual era solo otra capa de su negación ya que sabía que
Kathi ni siquiera era la primera mujer con la que Ally había salido.

"Seguramente eso puede esperar hasta después de la cena."

"Nah. Quieren tener una cita nocturna. Así que tengo que darles la cena a los
niños."

Shirley arrugó la cara con fastidio, y Ally decidió ignorar el rastro de disgusto en
eso también.

"Es mi primera noche de regreso," Carey dijo.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Lo siento. Pasaré más tarde esta semana.” Se fue, sintiéndose un poco cobarde
por inventar una razón para irse. Tal vez visitaría a Kathi y Dani en su camino a
casa, por lo que su historia no sería una total mentira.

***

El Lunes, Ally finalizó los planes para su próximo proyecto. Había descartado la
idea del comedor. Una pieza tan grande podría ser más difícil de vender. Había
estado pensando en reservar un puesto en un gran mercadillo que se avecinaba,
pero serían más fáciles de transportar varios artículos más pequeños, así como
no ser tan incómodos para que los compradores potenciales se los lleven a casa.

Le quedaba algo de madera de granero que había estado acumulando en el


garaje que sería una gran parte superior para una mesa de café. Había
bosquejado una idea para dos tablas hechas de madera de granero separadas
por cuatro pedestales gruesos y torneados, uno en cada esquina. Un gris tenue
mostraría el detalle, y los grises estaban muy de moda en este momento.

Después de pasar la mañana en los planes y preparar la madera de granero, se


tomó un descanso para almorzar.

Se sentó en la mesa de la cocina con una lata de Coca Cola Diet y su ensalada
de pollo con pan tostado y se desplazó por Twitter. Parte de la razón por la que
quería tomar un descanso de la construcción era tener cierta flexibilidad en su
horario. Pero si se tomaba en serio acerca de hacer un negocio de fabricación de
muebles, tendría que construir una estructura en los días en que trabajaba. Así
que se concedió un descanso para un almuerzo adecuado, sin sentirse culpable
por el trabajo que esperaba en el garaje. Pero si publicó un par de fotos de la
mesa de café en progreso en su propio Twitter. Ella tenía una cantidad de
seguidores que le habían comprado antes, y nunca se sabía cuándo una pieza
encontraría un hogar antes de terminarla.

Trabajar la había distraído de pensar en otra cosa. Se había perdido imaginando


una sala de estar rústica y elegante donde su mesa de café podía ser tanto un
complemento y un tema de conversación.

Le daría el peso suficiente para combinarlo ya sea con un sofá más grande y un
sofá de dos plazas, o un sofá más estilizado y moderno y un sillón estampado.
Había planeado comenzar por armar la parte superior, pero después del
almuerzo, cambió de marcha. La forma de los pedestales se había cristalizado, y
quería completar al menos uno mientras la imagen estaba clara.

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Ella metió una gran pieza en el torno, luego se puso los lentes de seguridad y
una máscara antipolvo. Con un lápiz, rayó algunas marcas. Las dimensiones de
la primera pieza no necesitan ser exactas. Pero sería el plano para los tres
pedestales restantes, por lo que tendría que duplicarlos exactamente en cada
pieza.

Durante las siguientes horas, esculpió la forma básica con una gubia de
desbaste. Luego, alternando entre varias herramientas, refinó el gran oleaje que
empujaría el peso hacia la mitad inferior del balaustre. Cuadró un par de
centímetros en cada extremo, creando ángulos que encajarían todas las formas
suaves y redondeadas.

Para cuando Maggie metió su Prius en el camino de entrada, los músculos de los
brazos y hombros de Ally se habían tensado al borde de los calambres.
Sacudiendo sus brazos, muñecas y dedos, caminó hacia el frente del garaje,
cerca de la puerta abierta.

Maggie salió del auto y sacó una mochila del asiento trasero. Todavía vestía su
ropa de trabajo, elegante y profesional, como el primer día que se conocieron en
el juzgado. Hoy, llevaba puesta una chaqueta beige, una falda de caracolillo y
zapatos bajos color piel. Sus piernas estaban desnudas, sin medias, y tan
suaves que Ally tuvo que obligarse a apartar la mirada.

“Vine directamente del trabajo. Espero que no te importe si me cambio aquí."

"Por supuesto que no. Ni siquiera tuviste el recorrido por el interior la última
vez. Pasa por aquí.” Ally la condujo por la puerta que conectaba el garaje con la
casa.

Entraron por la cocina, que se abría al área de comedor. Ella había pintado los
gabinetes de blanco para iluminar el pequeño espacio. También había
modernizado las encimeras, pero no había hecho ningún trabajo más en la
cocina. Eventualmente, volvería allí para hacer un protector contra salpicaduras y
modernizar las lámparas. Había hecho suficiente trabajo para arreglarlo, pero la
cocina no le inspiraba en lo más mínimo.

"Esto es agradable," Maggie dijo.

Cuando entraron a la sala de estar, Ally vio a Maggie mirando hacia la pared al
otro lado de la cocina.

"Lo sé. La mayoría de la gente derribarían esa pared, la abrirían. Esa es la


tendencia en estas casas más antiguas."

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Entonces por qué no lo hiciste?"

Ally se encogió de hombros. “Cuando cocino, prefiero las comidas sencillas. No


paso mucho tiempo en la cocina. Planeo vivir aquí por un buen tiempo, así que
tomé decisiones basadas en lo que me funciona, no en lo que vende
casas. Siempre puedo cambiar de opinión y quitar la pared después."

"Eso tiene sentido."

"Restauré todas las maderas, pero la sala fue pintada solamente."

Al final del pasillo, indicó el baño de visitas. Maggie dejó su mochila en el suelo
dentro de la puerta. Pero en lugar de entrar, se volvió hacia Ally.

"Dijiste que empezaste en la habitación principal."

Ally asintió.

"¿Puedo verlo?"

Ally sonrió. “Una mujer hermosa me acaba de pedir que la lleve a mi habitación.
¿Por qué rechazaría esa petición?”

El rubor de Maggie combinado con un guiño sexy hizo una combinación


interesante. Ally disfrutó vislumbrar la confianza de Maggie. Inclinó la cabeza
para indicar que Maggie debería seguirla.

"Oh, Ally, esto es hermoso," Maggie dijo cuando entraron en el dormitorio.

Cuando Maggie continuó hasta el baño, Ally se quedó en el dormitorio, dándole


espacio para explorar.

Maggie asomó la cabeza por la puerta del baño. "No estabas bromeando. Esto
es definitivamente un santuario."

Ella había eliminado el tercer dormitorio, previamente al lado del principal, y


luego dividió el espacio. La mitad del área estaba compuesta por el nuevo baño
principal, y el resto, estaba enmarcado en un armario con vestidor, ambos
faltaban en el plano original del piso de los años sesenta. Conocía el riesgo de
hacer la casa de dos dormitorios. Pero solo necesitaba una habitación de

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invitados. Y tenía espacio en el patio trasero para una ampliación si decidía


agregar otro dormitorio.

"No sé mucho acerca de la renovación, pero parece muy bien hecha." Maggie
entró de nuevo en el dormitorio, pasando su mano por la madera del marco de la
puerta.

"Gracias." Ally había limpiado y pintado las molduras originales. Pero ahora su
atención estaba en las puntas de los dedos de Maggie que tropezaban con las
crestas de la madera. Ally, incapaz de resistir su deseo de estar más cerca de
Maggie, se adentró más en la habitación. "Estas habitaciones están terminadas,
pero el resto de la casa está un poco en el limbo mientras me concentro en el
negocio de los muebles." Frotó su mano sobre el mismo tramo de madera, por
centímetros debajo de la de Maggie.

"Eso parece justo. Tienes solo cierta cantidad de horas en tu día."

Ally dirigió su mirada hacia la boca de Maggie, donde se había chupado un poco
el labio inferior. ¿Fue un gesto nervioso? ¿También se estaba preguntando cómo
sabría su beso? ¿ Por qué hablaban de cosas inútiles como muebles y mejoras
para el hogar cuando había una cama a pocos metros de distancia? Buscó en
los ojos de Maggie una respuesta a al menos una de esas preguntas. Los ojos
castaños de Maggie eran más claros que los de Ally. De cerca, le recordaron a
una cálida mancha de madera de pacana.

"Debería cambiarme de ropa para poder ir a trabajar."

"Está bien." Ally parpadeó y sostuvo la mirada de Maggie un momento


más. Luego, a regañadientes, se hizo a un lado.

CAPÍTULO DIEZ

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Maggie cerró la puerta del baño de visitas detrás de ella y se apoyó contra ella,
la parte de atrás de su cabeza golpeando ligeramente contra la madera. ¿ Qué
demonios estaba haciendo aquí? Acababa de estar en la habitación de Ally lista
para olvidar quién era ella – y con quién estaba relacionada – y simplemente
besarla. Afortunadamente, se había escapado de ese momento, pero de alguna
manera sabía que no sería la última vez.

Hasta el momento, Ally le había ofrecido su amistad y un escape del miedo


siempre presente que se había establecido en el fondo de su mente. No quería
renunciar a eso si no tenía que hacerlo. Pero no tenía la costumbre de
engañarse a sí misma sobre la realidad. Esta amistad tenía que ser temporal. En
unos cuantos meses, cuando su caso en la corte y las obligaciones familiares de
Ally complicaran las cosas, podrían ir por caminos separados con algunos
buenos recuerdos.

Presionó su mano contra el dolor en su pecho ante la idea de soltar a Ally. Pero
no podía ver cómo se harían camino por algo más permanente. Ni siquiera sabía
si Ally estaba interesada en la amistad bajo esos términos. Tal vez mantendría
este plan para sí misma. Sería la mejor amiga que podría ser para Ally hasta que
comience el juicio penal. Ally probablemente estaría distraída por ella y la
preocupación de su madre por su hermano mientras Maggie se alejaba de ella.

Se puso la ropa adecuada para ensuciarse, luego dobló su ropa de trabajo y la


guardó en su mochila. Regresó a la sala de estar, pero estaba vacía. Ella siguió
los sonidos que escuchaba desde la cocina.

Ally acababa de abrir el refrigerador y miró por encima de su hombro. "Te


ofrecería un poco de vino, pero no estoy segura de que esté lista para otra
llamada telefónica maratónica después de que te vayas de aquí."

"Muy graciosa."

Ally sonrió y le ofreció una botella de vino blanco como invitación.

“Una copa pequeña. Conduciré más tarde."

Ally agarró dos copas y les vertió a cada una una cantidad conservadora. Le
entregó una a Maggie y luego apoyó el trasero contra la encimera. Sus jeans
desteñidos parecían suaves por muchas lavadas, y algunos pequeños agujeros
tenían hilos deshilachados alrededor de los bordes. Se metió la camisa de
franela azul marino.

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¿Hizo eso para contener el dobladillo suelto mientras trabajaba con herramientas
eléctricas? ¿O simplemente prefería usarla de esa manera? ¿Y por qué ver a Ally
en ropa de trabajo atrajo tanto a Maggie? Quería soltar la camisa, desabotonarla
y descubrir si se veía tan bien colgando abierta para revelar su pecho y
estómago.

Maggie buscó algo interesante que decir que no incluyera una encuesta sobre
las opciones de moda de Ally. Pero lo que salió fue, "El clima se está poniendo
caluroso."

"En serio. Demasiado calor y el garaje se volverá sofocante. Tendré que sacar el
ventilador industrial pronto.”

"Me encanta el verano."

"Lo dice la mujer que trabaja en una oficina con aire acondicionado."

Maggie sonrió. "Tienes razón. Tengo que estar en el calor solo cuando quiero.
Las tardes de verano al sol junto a la piscina de mi amiga Inga son paradisíacas.
Entonces, cuál es tu estación favorita?”

"El otoño. Soy una gran fanática de los días fríos y frescos, y esas noches en las
que necesitas una sudadera con capucha o un suéter para evitar el frío."

"Honestamente, hay algo que amar en cada temporada, ¿no es así?"

"No."

" ¿ Qué hay con la primavera? Todo huele a nuevo y fresco. Entonces las flores
comienzan a florecer."

"Mis alergias provienen del polen que estoy respirando todo el día allá afuera."
Ally exageró un ceño fruncido.

"Y el verano en Tennessee es como estar en una sauna todos los días."

"Ya cubrimos el verano."

“Estoy de acuerdo en que el otoño es glorioso. Pero te desafío a que encuentres


algo agradable que decir sobre el invierno."

"La navidad."

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"Eso es sólo Diciembre. Y el invierno ni siquiera está aquí todavía. Estoy


hablando de Enero y Febrero, cuando hace frío y es sombrío e increíblemente
impredecible para la construcción."

"La nieve." Maggie sonrió como si acabara de proporcionar la clave para disfrutar
del invierno.

“Tenemos nieve tal vez un fin de semana al año, a menos que estés contando el
hielo aleatorio y la lluvia helada. Lo que no hago, por cierto.”

"Guau. Realmente no disfrutas el clima aquí."

Ally se echó a reír. "En su mayoría simplemente lo soporto."

"Si pudieras mudarte a otro lugar, a dónde irías?"

"Si no tuviera que trabajar afuera, me gustaría probar un clima desértico."

“Pon una tienda de aire acondicionado en la lista cuando abras tu propio negocio
de muebles.” Maggie se acercó al fregadero y enjuagó su copa de vino. "¿Es tu
familia la que te mantiene aquí?"

Ally se encogió de hombros. "Crecí aquí. Es lo que conozco.”

Maggie miró el comedor y el arco de la sala de estar más allá. Podría fácilmente
acomodarse en el sofá y charlar con Ally por el resto de la noche. Pero había
venido aquí para realizar algo, y hasta ahora no había hecho ningún progreso.
"Debería irme a trabajar afuera."

"Cierto." Ally también se puso en marcha como si se hubiera olvidado de todo


excepto de su conversación. "Y te prometí la cena. No he comprado comestibles
en mucho tiempo, así que pediré comida para llevar. ¿Alguna preferencia?”

"Realmente no tienes que hacer eso. Puedo conseguir algo de camino a casa
más tarde."

"Quiero hacerlo." Ally se acercó, y Maggie retrocedió, retirándose a la esquina


junto al refrigerador.

Ally se inclinó y Maggie se congeló, no teniendo más escape. La mirada de Ally


destelló en la boca de Maggie antes de volver a encontrarse con sus ojos. El

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bucle de excitación que había sentido en el baño antes resonaba dentro de


ella. Ella había sido la que había roto el hechizo antes. Pero no creía que pudiera
volver a hacerlo. ¿ Qué pasaría si no lo hiciera? Bajó la mirada. Unos escasos
centímetros separaban sus cuerpos. Quería moverse hacia Ally, sentir sus
pechos presionados, los brazos de Ally a su alrededor.

Ally extendió un brazo, y Maggie anticipó el abrazo y, con suerte, un beso. Ella lo
quería, sin importar las consecuencias. Ante el crujir del papel, giró la cabeza
para identificar el sonido. Ally había sacado un volante de debajo de un imán en
el costado del refrigerador.

"Acabo de recibir este menú." Ally metió el papel doblado en el espacio entre
ellas.

La cara de Maggie ardió de vergüenza. "Pensé que estabas a punto de – "

"Quiero decir, lo haría – pero no estaba segura si querías – "

Maggie agarró la cara de Ally y la atrajo hacia sí, enterrando el resto de sus
palabras contra sus labios.

La vacilación de Ally duró solo un segundo antes de que respondiera, aunque


parecía contenta de dejar que Maggie liderara. Maggie acarició fugazmente el
labio inferior de Ally con su lengua, sin profundizar su beso. Probó el sabor
fresco y ácido de su vino. Cuando retrocedió, su cabeza daba vueltas, y si la
mirada confusa de Ally era una indicación, la suya también lo hizo.

Ally se recuperó antes de que Maggie lo hiciera. Levantó el folleto arrugado. "El
lugar chino que hace entregas aquí tiene excelentes rollos de huevo."

"Lo siento, aplasté tu menú."

"Valió completamente la pena."

"En ese caso ..." Atrajo a Ally hacia ella, buscando otro beso. Esta vez, Ally se
hizo cargo, controlando la presión y la intensidad. Deslizó sus dedos en el
cabello de Maggie, y el suave rastrilleo de sus uñas romas hizo que Maggie se
estremeciera de anticipación. Seducida, se perdió en el sabor y la textura de la
boca de Ally. La fiebre del beso disminuyó cuando se separaron de nuevo. Ally
terminó el beso con un tierno toque de sus labios.

"Guau."

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"Sí." Ally sonrió. "Sabía que serías buena en eso. Pero no tenía ni idea.”

"¿En serio?"

"Por supuesto. Tienes una vibra como si supieras lo que estás haciendo con las
mujeres."

Maggie se rió entre dientes. "Bueno, érase una vez de todos modos." Antes de
que su confianza en todo hubiera sido sacudida.

La preocupación sombreó la expresión de Ally. "¿Estás bien?"

Maggie asintió. No lo estaba, de alguna manera. Pero con la emoción de su beso


todavía zumbando a través de ella, estaba mucho más que bien en el resto.

"¿Necesitamos hablar de los besos?"

"¿No podemos?"

"Eso depende. ¿Te vas a ir?” Ally sujetó las caderas de Maggie con las manos,
sin restringirla, sino haciéndole saber cuál quería que fuera la respuesta de
Maggie.

Maggie miró por la ventana hacia el patio trasero. "No. Pero me gustaría trabajar
un poco en la tierra. Despejar mi mente."

Ally asintió agradablemente, pero un rastro de decepción tiñó su expresión. "Por


supuesto. Llamaré para pedir la cena.”

"Gracias." Maggie acarició la mandíbula de Ally, luego se soltó de los brazos de


Ally antes de que pudiera cambiar de opinión.

***

Ally trató de no sentirse ofendida porque Maggie necesitaba despejar su mente


de su primer beso. Ella sintió todo lo contrario. Quería aferrarse a él, examinarlo
y averiguar por qué se sentía diferente a cualquier otro.
Hizo el pedido de la cena, luego decidió pasar los cuarenta y cinco minutos hasta
que la comida llegara trabajando en su último proyecto.

En el garaje, levantó la puerta seccional y abrió la puerta que daba al patio para
crear una brisa cruzada. Pero tuvo que obligarse a mantenerse alejada de esa

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puerta trasera. No quería que Maggie la atrapara mirándola como una acosadora
espeluznante.

Mientras que Maggie aparentemente estaba ahí afuera limpiando su memoria,


Ally no podía pensar en nada más que ese beso. Había sido consciente del
cambio en el aire entre ellas, pero todavía la había tomado por sorpresa cuando
Maggie la besó. Dichosamente – increíblemente – tomada por sorpresa, había
mantenido la cabeza lo suficiente como para que Maggie mantuviera el control.

Sin confiar en sí misma para usar el torno en su estado distraído, comenzó a


elegir las tablas que usaría para la parte superior de la mesa de café. Las colocó
en una gran mesa de trabajo en el centro del garaje, revisándolas para ver si
estaban combas. Intercambió un par, organizándolas para el patrón más
interesante de vetas. No había decidido completamente si pintaría o teñiría esta
pieza, así que procedió como si la veta fuera visible.

Su comida llegó, y se encontró con el repartidor en el camino de entrada. Llamó


a Maggie por la puerta trasera, luego comenzó a colocar los distintos cartones,
dos platos y algunos cubiertos en la encimera de la cocina. Cuando terminó,
Maggie había entrado y se había lavado las manos.

"No estaba segura de si te gustaban los palillos, pero no tengo paciencia para
ellos, así que también tenemos tenedores. ¿Te gustaría comer en el patio?”

"Por supuesto."

Ally agarró dos botellas de agua y las llevó al pequeño patio de concreto
agrietado. Lo había equipado con una mesa básica y cuatro sillas de Target
cuando se mudó. Algún día planeaba quitar el patio actual y luego verter una
plataforma de cemento impreso más grande con una pérgola de madera. Quería
construir tumbonas, una mesa y sillas, y unos bancos alrededor de una fogata de
piedra.

Regresó a la cocina por un encendedor y una vela de citronela para ahuyentar a


los mosquitos. Luego llevaron sus platos a la mesa y se acomodaron. Ally estaba
preocupada de que la conversación fuera incómoda después de su beso, pero
hablaban con facilidad, evitando cualquier tema serio. Maggie compartió historias
de su infancia, tan diferentes a las de Ally. Y Ally describió sus ideas para los
muebles de exterior que quería construir.

"Me sorprende que puedas tener todo eso en tu cabeza. No tengo ninguna
inspiración creativa en mí."

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Cuando Maggie agarró hábilmente un trozo de pollo, Ally trató de no ver cómo
sus dedos manipulaban los palillos. Y ciertamente no notó la forma en que la
lengua de Maggie salió disparada y agarró el arroz de los implementos.

“Como dije, no salgo mucho por aquí, especialmente cuando trabajaba a tiempo
completo y hacía muebles. Pero tengo la visión de que algún día tendré
suficiente tiempo libre para organizar reuniones al aire libre con mis amigas y sus
dos hijos."

Maggie puso el codo en la mesa y apoyó la barbilla en la mano. "Cuéntame


sobre ellas."

Ally sonrió y comenzó a explicar sobre cómo había salido brevemente con Kathi
hacía años.

"Esto fue antes de la ex que se quedó con tu casa?"

"Sí. Estoy tan contenta de que sigamos siendo amigas después de separarnos.
Es una dinámica mucho mejor para nosotras. Y Dani es increíble para ella."

"¿Dijiste que tienen hijos?"

"Sí. Dos pequeños asombrosos. Grayson tiene cinco años y June tiene
cuatro. Grayson da la impresión a veces de hablar suave, pero una vez que se
siente cómodo en una situación, el niño habla sin parar. Y se emociona tanto por
las cosas que le interesan. No puedo esperar para ver para qué desarrolla una
pasión a medida que crece. Y June es una niña pequeña. Es todo sobre cosas
bonitas. Y tiene el corazón más grande. ” Habló durante varios minutos más
sobre los niños antes de darse cuenta de que Maggie la estaba mirando
divertida. "Lo siento. Me olvido que a la gente no le gusta oír hablar de los niños
de otras personas."

Maggie cubrió la mano de Ally donde descansaba sobre la mesa. "Es genial lo
mucho que los amas. Los niños nunca pueden tener demasiados modelos a
seguir y personas que se preocupan por ellos."
"Son grandiosos. Pero también pueden ser agotadores. Estoy perfectamente feliz
de ser una madrina divertida, y luego enviarlos a casa con sus madres.” Ally se
rió entre dientes. "¿Qué hay contigo? ¿Alguna vez pensaste en tener hijos?”

"Tal vez. Cuando era más joven. Pero ahora que estoy en mis cuarenta – “

"Apenas."

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"No obstante. Empiezo a hacer cuentas y a decidir entre retirarme mientras


puedo disfrutarlo o ayudar a mi hijo en la universidad."

Ally se encogió de hombros. "Tu hijo podría pasar por la universidad."

"Cierto. ¿Quién sabe si mi hijo incluso cursaría estudios superiores?”

"Cierto. Tal vez él sea un atleta estrella o uno de nuestros cantautores locales de
Nashville y te compre una casa para jubilarte."

"Tal vez. Pero creo que mi decisión ha sido tomada."

"Estoy segura de que conocerás a Grayson y June eventualmente. Supongo que


podría compartir su atención."

Una sombra cruzó la expresión de Maggie, pero se levantó, recogió su plato y se


dio la vuelta antes de que Ally pudiera analizarlo. "Eso es muy generoso de tu
parte. ¿Puedo traerte algo más de la cocina?”

"Maggie." Ally se puso de pie, pero Maggie ya había huido adentro.

Ally se quedó mirando la puerta. ¿ Debería entrar y presionar a Maggie a


hablar? No quería terminar su noche con cosas sin decir y su estado en el
limbo. Pero no quería escuchar que Maggie tampoco quería estar con ella. Y eso
podría pasar. Tal vez la había besado solo porque estaba atrapada en el
momento.

Cuando entró en la cocina, Maggie estaba parada en el fregadero con un vaso


de agua en la mano. Pero miró por la ventana hacia el patio trasero donde Ally
acababa de estar. Ally se apoyó en la encimera del otro lado de la cocina y se
metió las manos en los bolsillos, porque realmente quería tomar a Maggie en sus
brazos.

"¿Qué estamos haciendo?" Maggie preguntó.


"Maggie, yo—"

"Es decir, realmente? Lo admito, estoy muy atraída por ti. Y has sido tan
increíble, al dejarme venir aquí y el jardín – realmente me ha hecho olvidar
todo. Y besarte fue – simplemente fuegos artificiales. Pero cuál es el juego final
aquí? ¿ Fingimos que voy a conocer a tus amigas y sus hijos y ser parte de tu
vida? ¿ Y qué hay de tu familia? ” Ella tartamudeó un poco sobre la palabra
familia.

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"¿Te sientes atraída por mí?"

Maggie la miró fijamente. "Eso es lo que entendiste de eso?"

"Eso y todos los fuegos artificiales." Ally sonrió.

"Estoy hablando en serio."

"Yo también." Se apartó de la encimera y se acercó a Maggie, luego tomó ambas


manos entre las suyas. "Yo tampoco sé qué es esto. O cómo podría
funcionar. Pero hombre, ese beso fue algo legendario – al menos para mí."

"Ya no somos adolescentes, Ally. La química loca no es suficiente justificación –“

"Tienes razón. No somos niñas. Lo que significa que deberíamos ser lo


suficientemente maduras para resolver esto.” Ally miró sus manos unidas entre
ellas. "Solo sostener tu mano hace que mi ritmo cardiaco se vuelva loco."

Maggie liberó sus manos, pero Ally se imaginó que lo hacía a regañadientes. "No
hay nada que resolver. Lo más que podemos esperar aquí es una aventura que
debe seguir su curso antes de que comience el juicio."

Ally trató de imaginar un escenario en el que aún estaban involucradas cuando


llegara esa fecha. Quería estar allí en la sala del tribunal, sosteniendo la mano
de Maggie – era la primera imagen que le vino a la mente. Pero ese pensamiento
trajo una avalancha de culpa. Shirley esperaba que Ally apoyara a Carey. ¿Cómo
haría eso y todavía estaría al lado de Maggie?

"¿Es eso lo que quieres?" Maggie preguntó, mirando a los ojos de Ally.

No lo era. De ningún modo. Ella ya sabía que se preocupaba por Maggie antes
de besarla. Y ahora, recordando la sensación del cuerpo de Maggie contra ella
solo había profundizado sus sentimientos. Era demasiado prematuro –
demasiado pronto para decir que se estaba enamorando de ella. Y el miedo en la
expresión de Maggie le indicó que tal vez ella tampoco estuviera lista para
escuchar eso.

"Oye, qué tiene de malo un poco de distracción, siempre y cuando ambas


conozcamos las reglas?" Ally forzó un tono casual que sonaba duro incluso para
ella misma.

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Maggie parecía que podría desafiarla sobre la verdad de su declaración. La


fugaz bravuconería en su expresión dio paso a la misma incertidumbre que se
agitaba en las entrañas de Ally.

"¿Distracción?"

"Sí. Si quieres una etiqueta, eso parece lo más simple, no es así? Quiero decir,
podemos ser amigas y pasar algún tiempo juntas."

"Odio decir nuevamente mi edad, pero tengo cuarenta años – un poco vieja para
las aventuras."

"Y tengo treinta y nueve, así que normalmente estaría de acuerdo. Quiero otra
relación a largo plazo algún día. Pero tenemos un conjunto único de
circunstancias aquí. Pasar tiempo contigo – he estado lo más relajada y feliz que
he estado en mucho tiempo. No sé cómo estás bien saliendo conmigo después
de que mi propio hermano te robara. Pero espero que sepas que si puedo aliviar
algo de ese estrés para ti de alguna manera, lo haré."

Los ojos de Maggie se llenaron de lágrimas y un sollozo silencioso y


estrangulado escapó.

"Maggie, qué pasa?" Ally agarró una de sus manos, devastada por lo que había
dicho que había hecho llorar a Maggie.

Maggie puso los ojos en blanco y respiró, claramente tratando de mantener el


control. El movimiento empujó varias lágrimas sobre su párpado inferior, para
deslizarse por sus mejillas. Ally ahuecó su rostro y se las secó con sus pulgares.

"¿Me crees – sobre el robo?"

"Oh, cariño, sí, lo hago." Fue la primera vez que lo dijo en voz alta? Ciertamente,
era la primera vez que se lo había reconocido a Maggie. Pero para ser justos, a
menudo evitaba hablar de eso para no estresar más a Maggie.
Maggie se acercó y envolvió sus brazos alrededor de la cintura de Ally. Mientras
se abrazaban, sus labios rozaron la oreja de Ally, y susurró contra ella, "Gracias."
Ally la sostuvo, empapándose de la cercanía, respirando el ligero perfume floral
de Maggie, irónicamente mezclado con el aroma terroso que había estado
cavando afuera. Frotó sus manos sobre la espalda de Maggie, con la esperanza
de calmarla.

Cuando Maggie recuperó el control, se acurrucó más cerca de Ally, alineando


sus caderas más completamente. Sus brazos se apretaron, y el toque de sus

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labios contra el cuello de Ally se sintió deliberado y muy íntimo. La piel de Ally
hormigueó, y sus pezones se habían endurecido donde presionaban contra los
senos de Maggie. Deslizó su mano por la espalda de Maggie para ahuecar su
cuello. Maggie giró la cabeza ligeramente en respuesta a las puntas de los dedos
de Ally que la acariciaban.

El deseo inundó a Ally, y deseaba tanto ceder. Ella lo haría, fácilmente, se


rendiría a la necesidad de tocar a Maggie, pero primero necesitaba saber que
Maggie estaba sintiendo lo mismo.

"Maggie?"

"Sí". La voz de Ally había sonado tan sin aliento como la de Maggie?

"A menos que tengas la intención de comenzar esa aventura ahora mismo, voy a
necesitar algo de espacio."

Maggie se aclaró la garganta y aflojó su abrazo. "Lo siento."

"No. No lo estés.” Ally probablemente pagaría por su cortesía más tarde cuando
se acostara en la cama imaginando a Maggie allí con ella.

"Debería recoger mis herramientas de afuera antes de irme." Maggie dejó caer
los brazos a su lado.

"¿Volverás?"

La pequeña sonrisa y asentimiento de Maggie desplegaron el nudo de tensión en


el pecho de Ally.

"Bueno. Avísame si necesitas ayuda con las herramientas."

Mientras Maggie limpiaba afuera, Ally se quedó en la cocina recuperando la


compostura. Maggie había admitido la atracción física entre ellas. Y Ally estuvo
de acuerdo, pero no había agregado cómo el suave timbre de la voz de Maggie
cuando hablaban por teléfono hacía que le doliera estar cerca de ella. Tampoco
mencionó cómo se calentaba por dentro cuando veía a Maggie trabajando en su
patio. Todo eso tendría que mantener enterrado mientras disfrutaban de lo que
pudieran tener.

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CAPÍTULO ONCE

Maggie registró su solicitud de registros como completada y se recostó en su


silla, moviendo los hombros para disminuir la tensión de mirar la pantalla de su
computadora durante las últimas dos horas. A veces, su postura parecía

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empeorar en relación directa con lo involucrado que era el proyecto en el que


trabajaba.

Según el reloj de su computadora, le quedaba una hora en su turno. Sin tiempo


suficiente para completar otra solicitud. En el pasado, habría comenzado la
siguiente, y luego se habría quedado hasta tarde para terminarla.

Si dejaba el trabajo ahora, podría llegar a casa de Ally un poco temprano esta
noche. No la había visto en los dos días desde su primer beso. Se habían
enviado mensajes de texto todos los días, pero Maggie mantuvo las cosas
ligeras y breves de su parte, citando una pesada carga en el trabajo. Ally se
había puesto en contacto esa mañana para preguntarle si debía regar los
macizos del jardín, ya que últimamente no había llovido. Había agregado que no
estaba ocupada si Maggie quería venir a atenderlos y quedarse a cenar.

Maggie no tuvo que pensar si quería aceptar la invitación. Había estado


pensando en Ally desde que salió de su casa dos noches antes. No había
conocido a nadie en años que llegara a ella como Ally. Sin embargo, cualquier
persona sensata que examine su situación probablemente diría que debería
evitar a Ally. Así que había dejado a Ally con el acuerdo de que harían –
qué? Llegar a conocerse, fingir que no se desarrollaron una preocupación de la
una por la otra, y luego nunca volver a verse? ¿Qué puede salir mal?

Cerró la computadora y se dirigió por el pasillo. Después de perder unos minutos


en el baño, llenó su vaso de viaje del enfriador de agua. Luego, solo cuarenta y
cinco minutos antes de salir, se dirigió a la puerta de la oficina de Inga.

"Hola, jefa." Golpeó el interior de la puerta abierta.

" ¿ Qué pasa?" Inga levantó la vista, luego se volvió hacia la pantalla de su
computadora.

"Estoy en una escala de pasada. ¿ Estaría bien si me fuera un poco temprano


hoy?”

Ahora tenía toda la atención de Inga. "Por supuesto que está bien. Pasa algo?"
Ella sacudió su cabeza. "Solo quiero adelantarme al tráfico para variar."

" ¿ Estás segura? Porque no iba a decir nada, pero últimamente has estado
diferente."

"Diferente como?"

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Inga tomó un lapicero y jugueteó con él, algo que hacía cuando estaba reuniendo
sus pensamientos antes de hablar. "Pareces más relajada. No de vuelta a tu
antiguo yo, pero – cerca.”

Mi viejo yo. Sabía que Inga provenía de un buen lugar, pero no sabía cómo
alguien podría pensar que alguna vez volvería a encontrar esa versión de sí
misma. Para ser justos, ella se había apartado de su amistad con Inga después
del robo. No podía juzgar las suposiciones de Inga sobre ella cuando, en lugar
de confiar en lo que estaba pasando, se había dirigido a Ally, una extraña, por
consuelo.

"Y ahora aquí estás, pidiendo salir temprano. Estaba empezando a pensar que
nadie más sabía cómo apagar las luces por aquí.” Inga sonrió. "Sí. Sal de aquí.
Ten una buena noche."

La comprensión de Inga la hizo querer confiar en ella. Consideró cerrar la puerta


y dejarse caer en la silla al otro lado del escritorio de Inga. Pero tendría que
volver al punto de partida, completar todos los detalles que había omitido al tratar
con Inga. La sola idea la agotaba.

Entonces, para aliviar algo de su culpa por cortar a Inga, se aclaró la garganta
para recuperar la atención de Inga. "He estado mejor, gracias. Sé que no me he
apoyado en ti, pero saber que eres una buena amiga, disponible si te necesito,
realmente ayuda."

Inga asintió, luego volvió a su trabajo. Su postura tensa indicaba que podría
querer decir más, pero mantuvo todo lo que estaba conteniendo.

Maggie recogió sus cosas de su escritorio, captando varias miradas de sorpresa


mientras se ponía el abrigo y se dirigía a la puerta. Pasó por el vestíbulo del
edificio despidiéndose con un gesto de la mano al guardia de seguridad.

Mientras cruzaba la calle hasta el estacionamiento en el que había estado


estacionando desde el robo, recordó las palabras de Inga acerca de que parecía
estar mejor. ¿ Lo estaba? Ciertamente, cuando estaba con Ally se sentía mejor,
incluso más fuerte. Y algunos de los cambios en sí misma que imaginaba serían
permanentes. ¿ Cuál era el daño al revisar dos veces sus cerraduras todas las
noches? Pero esta situación de estacionamiento debería cambiar. Su oficina
tenía un contrato de tarifas reducidas con el garaje donde la robaron. Ella podría
recuperar algo de poder estacionándose allí de nuevo. Siempre había sabido,
trabajando en el centro, que debía ser cautelosa. Pero el crimen había sido una
idea tan abstracta hasta que la golpeó directamente. Mañana, se estacionaría
nuevamente en ese garaje.

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***

"Te sientes increíble." Las palabras de Maggie vibraron contra el cuello de Ally
mientras dejaba caer un camino de besos hasta la base de su garganta. " ¿ He
mencionado cuánto me gustas con estas camisas con cuello en V y lo sexy que
son tus clavículas?"

"No lo has hecho. Pero siéntete libre de decirlo tantas veces como quieras.” Los
labios de Maggie contra dicha clavícula jalaron una pizca de placer a través de
Ally.

Ally acarició con sus manos el cabello de Maggie e inclinó su cabeza para
encontrarse con su boca. Los labios de Maggie eran suaves y receptivos,
abriéndose mientras deslizaba su lengua contra ellos. Besar a Maggie era su
nuevo pasatiempo favorito. Justo cuando pensaba que podía hacer esto todo el
día, sintió a Maggie jugando con la banda en la parte superior de sus shorts
deportivos.

"Si supiera que verme con mi ropa de holgazanear por casa te pondría nerviosa,
lo habría hecho semanas atrás." Había estado disfrutando de un día perezoso
poniéndose al día en la televisión cuando Maggie le envió un mensaje de texto
para decirle que había salido del trabajo y quería pasar por aquí. Tan pronto
como abrió la puerta, Maggie entró dándole un beso abrasador que dejó sus
rodillas temblorosas. La agresiva Maggie era increíblemente ardiente. No habían
pasado del sofá.

"Me gustas informal, aunque estoy segura de que también me gustarías con ropa
elegante. Tal vez incluso sin llevar nada en absoluto. De hecho, creo que
deberíamos explorar esa idea.” Maggie apretó el dobladillo de la camiseta de Ally
en su puño y la empujó hacia arriba.

La mano de Maggie moviéndose a través de su estómago amenazó con hacerla


avergonzarse. Quería ir más despacio, para mapear el cuerpo de Maggie bajo
sus manos y explorarse juntas, pero quizás la próxima vez. En este momento,
solo necesitaba la piel de Maggie contra ella. Cuando Maggie deslizó sus dedos
dentro de la pretina de los shorts de Ally, las caderas de Ally se movieron en
respuesta. Maldición, podría perderlo por completo, y Maggie había tocado solo
su estómago.

Agarró la muñeca de Maggie, apartándola para poder recuperar algo de


autocontrol.

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"Detente." La súplica suave de Maggie se registró lo suficiente como para que


Ally aflojara su agarre pero no la soltó. "Por favor, detente." Esta vez el pánico
afiló la voz de Maggie, y jadeó por respirar.

"¿Te lastimé?" Ally soltó su muñeca y buscó en su rostro alguna explicación para
la angustia de Maggie.

Cuando la estiró la mano, con la intención de consolarla, Maggie se recostó


contra el sofá, mirando alrededor de la habitación como si buscara un
escape. Ally se desplegó lentamente del sofá, cuidando de no asustar más a
Maggie. El nivel de estrés de Maggie se redujo visiblemente cuando Ally puso
algo de distancia entre ellas.

Le dolía el corazón al darse cuenta de que su cercanía hacía que todo lo que
estaba pasando fuera peor para Maggie. Una parte de ella necesitaba alejarse
de la vulnerabilidad, tanto de Maggie como de ella. No estaba segura de si
escapar al patio trasero sería lo suficientemente lejos, o si necesitaba agarrar las
llaves de su auto al salir. Optando por el patio, se alejó, conteniendo el aliento
para contener sus lágrimas hasta que abrió la puerta y la atravesó. Cuando
finalmente exhaló, su respiración temblaba más allá de sus labios. Se detuvo en
medio del patio, de espaldas a la casa, y presionó las palmas de sus manos
contra sus ojos cerrados. Todo en ella gritaba que volviera adentro y tomara a
Maggie en sus brazos, pero eso era lo último que Maggie quería.

***

Maggie miró por la ventana de la cocina los hombros caídos de Ally, y le dolía el
pecho. Ella estaba ahí fuera culpándose a sí misma, y Maggie no estaba segura
de si siquiera sabía por qué. ¿ Por qué esta situación entre ellas se volvía cada
vez más complicada? ¿Y por qué no podía alejarse cuando estaba segura de que
eso sería lo más simple para ambas?

Entró en el patio y vio el cambio en la postura de Ally cuando sus zapatos


sonaron en el patio de concreto. Su corazón quería que abrazara a Ally, que la
tocara y la consolara, pero su miedo la mantuvo a varios metros de distancia.

"Lo siento," dijo en voz baja en el espacio tenso entre ellas.

Ally se dio la vuelta, incapaz de ocultar adecuadamente su devastación.


"¿Quieres hablar acerca de ello?"

Maggie negó con la cabeza.

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"¿Por qué no?"

Maggie aspiró profundamente. ¿ Cómo le dices a la mujer con la que estabas


besándote que sus movimientos te hacían pensar en su hermano? Duro.

Ally avanzó un par de pasos, claramente frustrada. Cuando Maggie se


estremeció ante el repentino movimiento, Ally retrocedió un poco más hacia el
patio. “Te di espacio cuando lo pediste después de nuestro beso el otro día. Pero
esto se siente diferente. Me temías ahora mismo.” La expresión preocupada de
Ally rompió el corazón de Maggie.

"No te tengo miedo. Pero cuando me agarraste la muñeca – entré en pánico."

La comprensión se derramó por la cara de Ally de forma tan visceral que Maggie
pudo sentir las náuseas de Ally.

Ally se acercó al patio, se hundió en una silla y se cubrió la cara. Dejó escapar
un gran suspiro. "Oh, Dios mío, Maggie. Lo siento mucho."

Maggie se arrodilló frente a ella y apartó las manos de su cara. Las sostuvo,
apoyando ambas manos en las rodillas de Ally.

"No era a ti a quien estaba reaccionando." Acarició el dorso de las manos de Ally
con sus pulgares, tratando de enfatizar la conexión física entre ellas. "Casi nadie
me ha tocado desde ese día, y claramente todavía tengo algunas cosas con las
que lidiar en torno a ese trauma."

"Ni siquiera pensé en cómo te sentirías – "

"Y no deberías tener que hacerlo."

"Pero lo hago. Si tienes problemas para separarme a mi y a mi toque de – oh,


Dios mío, él no intentó – “

"No. No. No es así.” Maggie se apresuró a calmar el terror que corría por la
expresión de Ally. Respiró hondo, necesitando encontrar una forma de explicar
para que Ally pudiera entender cómo se había sentido. Se lo debía a Ally. “Eres
una persona física. Lo has sido desde que nos conocimos, ahora que lo
pienso. Y eso me gusta de ti.” Pasó un dedo por la mandíbula de Ally y bajó por
su cuello. Ally se sentó completamente inmóvil, como si estuviera aterrorizada de
moverse. "Y me gusta tocarte. Pero creo que, por ahora, necesito sentirme un
poco más en control."

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Ally asintió lentamente, sosteniendo su mirada. "Entiendo. Necesitas que tenga


cuidado con los toques que se sienten restringidos para ti."

"Eso lo resume." Entrelazó sus dedos con los de Ally, haciéndole saber que
sostener sus manos estaba bien.

"Puedo hacer eso. Solo avísame si algo te hace sentir incómoda." Ally le guiñó
un ojo. "Y no me importa que me digas lo que se siente bien, también."

"Gracias. ¿ Qué tal para esta noche, volvemos adentro y encontremos una
película para acurrucarnos delante?”

"Eso suena perfecto." Ally tomó la mano extendida de Maggie y la siguió adentro.

***

Ally soltó el botón de su sierra circular cuando el extremo de los dos por cuatro
cayó al suelo.

Dejó a un lado la pieza que había cortado a medida y buscó otra, justo cuando
sonó el claxon de un coche. Miró el reloj sobre su mesa de trabajo – todavía
demasiado temprano para Maggie. Bajó la sierra y sacudió el aserrín de la parte
delantera de sus pantalones.

"Al, estás ahí dentro?" La voz de Carey se escuchó mientras bajaba por el
camino de entrada.

Ella se dirigió hacia la puerta abierta justo cuando él la alcanzaba. Él había


estacionado el coche de Shirley en la acera.

Él había limpiado su apariencia desde que lo vio por última vez. Su cabello había
sido cortado, y había moldeado su vello facial en una perilla. Sus jeans y su
camiseta negra estaban limpias y en buenas condiciones.

"Carey, qué estás haciendo aquí?"

"No puedo visitar a mi hermana mayor? Eso es lo que hace la familia. Ellos se
visitan. No es que te hayamos visto últimamente.”

"Sí, lo siento. He estado ocupada."

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"¿Haciendo qué? Escuché que ya no estabas trabajando. Eso debe ser bueno."

Ella no tenía que preguntar dónde había oído eso – sus palabras habían descrito
a Shirley por todas partes. Si Ally no tenía un empleador, entonces no tenía un
trabajo. Ella no entendía la ambición de Ally por algo más que un cheque de
pago, o que estaba cansada de hacer realidad el sueño de otra persona.

"Estoy construyendo un negocio aquí."

"Así que estás estableciendo tus propias horarios. ¿ Pero no puedes tomarte el
tiempo para venir a casa de Ma? Llevo dos semanas en casa.”

"Supuse que tenías tus propias cosas por hacer. Mamá dijo que vas a las
reuniones.”

"Todos los días."

"Eso es bueno." Ella miró de nuevo el reloj en el garaje. Maggie saldría pronto
del trabajo. No podía dejarla venir aquí si Carey todavía estaba aquí. Como si
pensar en Maggie le hubiera dado señales de alguna manera, él se inclinó para
mirar por la puerta trasera abierta hacia el jardín.

"¿Qué está pasando ahí fuera? ¿Estás haciendo algo?”

"Eso es – un jardín."

“¿Jardinería?” Él se rió. "¿Desde cuándo tienes mano para la jardinería?"

Él se dirigió al patio trasero, y ella lo siguió lentamente, aprovechando el tiempo


para enviarle un mensaje a Maggie que había surgido algo y que no debía venir
esta noche. Añadió que regaría las plantas. Maggie envió un mensaje de
respuesta con tres signos de interrogación, y ella respondió que le explicaría más
tarde.

Carey se inclinó y pasó la mano por las hojas de las plantas de tomate. "Ma no
dijo nada sobre tu jardín."

"Ella – uh, realmente no lo sabe."

"¿Así que es un jardín secreto?" Él sonrió, y ella vio un destello del niño divertido
y dulce que una vez fue.

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Ella realmente se rió con él. "Si algo así."

Ella sacudió su cabeza. No creía que Carey fuera un chico malo, pero había
caído en esta espiral que lo llevó a un acto horrible. Tal vez ella no había hecho
lo suficiente cuando notó su dependencia de las pastillas para el dolor. Para
cuando realmente creyó que él tenía un problema, ya había empezado a robarle.
De hecho, en este momento, se alegraba de que él estuviera en el patio y no
dentro de su casa, donde tendría que vigilarlo de cerca. Esa era una manera
terrible de pensar en tu propio hermano. Pero ahí es donde habían llegado. Y no
estaba segura de que su relación pudiera recuperarse.

Él cruzó el patio y se sentó en una de las sillas, luego miró la silla opuesta como
si esperara que ella se sentara con él. Ella se quedó parada en el patio, solo
para molestarlo. Sabía que estaba actuando infantil y estúpida, pero no le
importaba.

"Entonces, cuéntame sobre la nueva novia." Algo en su expresión debe haber


revelado su sorpresa. Él se rió. "Gracias por confirmar mi conjetura. No has
estado en la casa, así que tuve que venir a ver con quién pasabas el tiempo."

"Te dije lo que he estado haciendo."

"Demasiado tarde, hermana mayor. Ya lo has delatado.”

"Bueno. He estado viendo a alguien."

Él sonrió. "Lo supuse. Esperaba sorprenderte, podría encontrarla aquí.”

"Gracioso." Él se había acercado demasiado para su comodidad. Ni siquiera


podía pensar en el desastre que habría sido. ¿ Era así como sería su vida
ahora? Un baile coordinado para mantener a su novia alejada de su
familia. Espera – novia?”

"Entiendo por qué no la has llevado con Ma. Pero por qué no la he conocido
todavía? ¿Estás tan avergonzada de mí ahora?” Parecía realmente dolido de que
su adicción podría haber evitado que ella se lo presentara a Maggie.

"No. Es complicado."

"¿Cómo es eso? ¿Es algo de amigas con beneficios?”

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"No. Vamos, Carey. Sabes que no hago eso." No exactamente. Aunque no sabía
cómo podía llamar a lo que tenía con Maggie. No iban todos a reunirse alrededor
de una mesa de Acción de Gracias a corto plazo.

"¿Cómo diablos puedo saber ya lo que haces? La has mantenido en secreto por
alguna razón. De hecho, no me hablas de nada.”

"Has tenido tus propios problemas."

"Eso es una excusa."

"Bueno. Sí, lo es. ” Fueron cercanos una vez. Y ella había estado tan ocupada
enfadándose con él que no se había dado cuenta de lo mucho que extrañaba
ese vínculo. "Hemos tenido algo de tensión últimamente. Y simplemente no he
querido hablar."

El asintió. "Tengo que asumir mi parte en eso. He estado hablando con mi


psiquiatra sobre mis relaciones – contigo y con Ma. Estoy tratando de hacerlo
mejor, Al. Es por eso que estoy aquí. No quiero que nos separemos como lo
hemos hecho con el resto de nuestra familia."

Su padre vivía a cuarenta minutos de distancia, pero, aunque Carey lo había


llamado cuando salió de la cárcel, no lo había visitado. Ella no sabía dónde
estaba su propio padre. Y Shirley nunca les había dejado pasar tiempo con
ninguno de los familiares de sus padres.

"Estoy teniendo un momento difícil, y estoy tratando de mantenerme sobrio. Me


vendría bien un poco de apoyo familiar."

Esta era la conversación que ella había estado evitando desde que él llegó a
casa. En los últimos dos años, había tratado de ayudarlo, creyendo tontamente
que todavía podía ser el héroe que su hermano menor necesitaba. Pero su
propia fuerza de voluntad no era suficiente para mantenerlo limpio. Ella lo había
estado cubriendo en el trabajo, pero la atraparon cuando su jefe visitó un lugar
de trabajo y casi perdió su trabajo.

Recordar el estrés de tratar de mantener su vida unida cuando él no parecía


importarle lo suficiente como para hacerlo por si mismo rompió algo dentro de
ella. Soltó todo lo que había querido decir.

" ¿ Dónde está el límite, Carey? ¿ Dónde se extiende demasiado el amor


incondicional? Cuando estás drogado y no puedes cumplir con tus obligaciones,
se supone que debo apoyarte ciegamente? Le robas dinero a Ma y a mí, y te

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mima y perdona. Ahora has hecho algo que probablemente te llevará a la cárcel,
y quieres el maldito apoyo?”

"Sí. Eres mi hermana. Soy un adicto y estoy recibiendo ayuda."

"Esto no fue robar dinero del cajón de calcetines de Ma. Pusiste un arma en la
cara de una mujer, y ella temía por su vida. Ella todavía tiene pesadillas. Y
todavía estás inventando excusas por tu comportamiento. Eres mi hermano. Y
una parte de mí siempre te amará. Pero no tendrás mi apoyo hasta que puedas
admitir lo que has hecho y aceptar las consecuencias.” La tensión puso su
cuerpo rígido, pero su voz se suavizó. No gritaba cuando estaba enojada. De
hecho, cuanto más tranquila se ponía, más enojada estaba.

"¿Entonces necesitas que me declare culpable, que vaya a la cárcel y arruine mi


vida para que me perdones?" Se puso de pie, con las manos apretadas en puños
a los costados.

Ella sacudió su cabeza. Él no lo entendía. "Perdiste tu trabajo. Hasta hace poco,


no podías pasar un día sin las pastillas que comprabas en la calle. Has perdido
la confianza de las personas más cercanas a ti.” Ella lo miró con dureza y se
preparó para alejarse de él. “ Arruinaste tu vida hace mucho tiempo. Solo
necesito que quieras arreglarla."

Con el perfecto golpe de despedida, ella se alejó, dispuesta a dejarlo parado solo
en su jardín.

" ¿ Qué crees que estoy tratando de hacer? Estoy trabajando en ello. He estado
hablando con Reuben para recuperar mi trabajo."

Ella se paró. "Él no lo está considerando seriamente."

"No está emocionado, pero está falto de mano de obra desde que te fuiste, así
que creo que puedo convencerlo de que me dé una oportunidad, a modo de
prueba."

"Espero que eso funcione para ti." A medida que las excusas continuaban, no
era muy fuerte. Pero ella lo dejó allí igual.

Una vez dentro, siguió hacia su dormitorio, por lo que no se sentiría tentada de
ver cuánto tiempo se quedaba allí. Se dejó caer sobre su cama, repitiendo su
conversación. Dios, había hablado de Maggie – hizo referencia a sus
pesadillas. Carey no se había dado cuenta de que hablaba de su víctima más
personalmente de lo que debería. ¿ Cómo habría explicado eso? Pensar en

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Maggie la hizo querer hablar con ella. Sacó su teléfono, luego lo sostuvo
débilmente en su mano. Necesitaba acercarse a Maggie para explicar por qué la
había dejado plantada. Pero no todavía. Tendría que encontrar algo de distancia
de su confrontación con Carey antes de que pudiera entablar una conversación
con Maggie.

CAPÍTULO DOCE

"Estaré enseguida con usted, señora," uno de los dos empleados gritó a través
de la atestada tienda de armas en dirección a Maggie.

Entre el registro de varias personas que esperaban en la fila para el campo de


tiro y la asistencia a los otros clientes en la tienda, parecían tener sus manos
llenas. Ella había esperado tomar una lección privada.

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Pero a menos que otro empleado estuviera en la parte de atrás de la tienda,


podría tener que regresar después. Tal vez debería haber programado algo
antes de tiempo para que pudieran tener personal disponible.

Se había girado hacia la puerta cuando casi se topa con alguien. Se detuvo en
seco, justo cuando los brazos se alzaban a cada lado de ella. Se apartó de ellos
al mismo tiempo que murmuró una disculpa.

"Maggie? Hola, pensé que eras tú.” Charlie Bell se paró frente a ella, vestida
informalmente con una camiseta y unos jeans.

"Detective Bell, hola."

"Por favor, llámame Charlie." Charlie miró por encima del hombro hacia el
mostrador de facturación. "Voy al campo de tiro por un rato. ¿Y tú?"

"Oh, pensé que todos tendrían que ir a algún lugar – solo para la policía o algo
así."

“ La academia tiene un campo de tiro, pero está al otro lado de la ciudad. Este
lugar está más cerca de mi casa. Si solo quiero practicar un poco, vengo aquí.”

"Ya veo."

"¿Vas hacia abajo?"

"Um, no – solo estaba – me estaba yendo, creo." Miró de nuevo hacia las
personas verificando con el hombre detrás del mostrador. Los dos empleados
todavía parecían muy ocupados.

"¿Estás pensando en comprar un arma?"

Maggie asintió. "Lo estoy considerando."

"¿Alguna vez has manejado una?"

Ella sacudió su cabeza. "Realmente no. Estuve aquí una vez antes, y una mujer
me mostró un par de cosas, pero nunca he disparado una."

"Bien. Bueno, no recomiendo tener un arma en la casa si no te sientes cómoda


con ella."

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“Dan clases particulares aquí. Pero hoy parecen estar bastante ocupados."

"¿Quieres bajar conmigo? Puedo enseñarte algunas cosas.”

"No quiero alejarte de tu práctica."

Charlie agitó una mano con desdén. "Me aburría. Y disparar es un buen alivio del
estrés."

"Aún así – "

"Venga. Puedo disparar por mi cuenta en cualquier momento.” Ella extendió los
brazos a los costados y deslizó las manos hacia su cuerpo. "¿Quién mejor para
darte algunos consejos?"

"Si estás segura de que no te importa."

"Genial. Vamonos. Supongo que no trajiste ningún equipo de seguridad.”

"Así es."

Maggie se quedó cerca mientras Charlie las registraba en el mostrador de campo


de tiro. Regresó con dos objetivos de papel y un par de lentes de seguridad y
protección auditiva para Maggie.

Maggie siguió a Charlie por las escaleras. Aunque descendieron a un nivel del
sótano, el espacio estaba muy iluminado, limpio y pintado de un agradable gris
claro. A la derecha, un arco abierto conducía a un salón con dos sofás, una
mesa de centro y un televisor montado en la pared. Charlie se trasladó a un
espacio aún más pequeño, con una mesa a la altura de la barra alineada contra
una pared. Charlie dejó su mochila en la mesa.
"Vamos a cubrir un par de cosas antes de entrar. Es más difícil hablar una vez
que tenemos puesta la protección para los oídos." Charlie sacó una bolsa de
nylon de su mochila. "No tengo nada más pequeño que un 9 mm conmigo,
porque eso es lo que llevamos en servicio. Usaremos esta. Es mi arma de
respaldo personal, no pagada por la ciudad, por lo que puedes dispararla."

"Hablé con uno de los empleados en una visita anterior. Y parece que debería
decidir si solo quiero algo en la casa, o si quiero portarla." Ni siquiera se sentía
cómoda diciendo la palabra arma. Tal vez no estaba lista para esto.

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"Por supuesto. Esas son cosas a tener en cuenta al comprar. De lo contrario,


puedes comprar algo demasiado grande para llevarla cómodamente todos los
días.” Charlie abrió la cremallera de la bolsa de nylon y sacó una pistola. "Pero
antes de decidir todo eso, puedes intentar disparar una para ver cómo te sientes
al respecto."

"Muy bien." En este momento, se sentía asustada. ¿ Cómo sería apretar del
gatillo? Y esto era solo una práctica de tiro al blanco. La idea de usar un arma,
incluso para defenderse, la asustó.

“Comenzaremos con tres reglas realmente importantes. Siempre asumir que un


arma está cargada hasta que la hayas comprobado tu misma, sin importar quién
te la entregue. Y, segundo, cuando manejes una, siempre apúntala hacia una
dirección segura."

Charlie demostró cómo maniobrar el arma mientras era consciente de la


dirección en que apuntaba el cañón. Y si el arma se disparara en un momento
dado, ella debería ser consciente de cuál podría ser potencialmente el camino de
la bala.

"En tercer lugar, mantén el dedo fuera del gatillo hasta que estés lista para
disparar. Lo pones aquí, a lo largo del gatillo. Mantenlo lo suficientemente cerca
para moverte al gatillo rápidamente cuando lo necesites, pero no sobre él, para
que no puedas jalarlo accidentalmente."

"De vuelta a la primera. ¿Cómo verifico si está cargada?”

Charlie le mostró cómo presionar el botón para sacar el cargador, la parte que
contenía las balas.

Luego cerró el deslizamiento y le dijo que revisara la cámara para una


ronda. Durante los siguientes diez minutos, Charlie habló sobre la mecánica del
arma mientras dejaba que Maggie manejara la pistola. Esta – Charlie la llamaba
Sig – era más pequeña que algunas que había visto, pero aún así era más
pesada de lo que había pensado.

Una vez que Maggie se sintió algo cómoda, se pusieron los lentes de seguridad
y protección auditiva, los cuales a Maggie solo le parecieron unos auriculares
muy grandes. Charlie le entregó los objetivos de papel, luego agarró su
mochila. Condujo a Maggie a través de una puerta hacia una pequeña habitación
entre dos puertas – por razones de ruido y ventilación, Charlie le explicó.
Después de que la primera puerta se cerró detrás de ellas, Charlie empujó la
segunda.

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Pasaron por varios carriles ocupados, y Maggie se sobresaltó cuando, incluso


con las orejeras, encontró el sonido de disparos más fuerte de lo que
esperaba. Un hombre grande estaba de espaldas a ellas, con los brazos
extendidos, disparando lo que tenía que ser la pistola más grande que había
visto en su vida. Al final de su carril, un papel con una silueta en forma de
persona revoloteaba con cada ronda que lo impactaba.

El pánico se deslizó, haciendo que su corazón se acelerara y su estómago se


retorciera dolorosamente. Tal vez ella no podría hacer esto.

Entumecidamente siguió a Charlie a un carril vacío, buscando una abertura en


caso de que quisiera retroceder.

Charlie tomó uno de los objetivos de papel y comenzó a asegurarlo a un marco


en una polea en medio del carril, para que pudiera colocarse tan cerca o tan lejos
como quisiera el tirador. Maggie miró la imagen en el objetivo, la forma de un
hombre parado parcialmente detrás de una mujer. Uno de sus brazos estaba
envuelto alrededor de la mujer, sujetándola, y en la otra mano sostenía un arma.

Los círculos de los objetivos pintaron los cuerpos y las áreas de la cabeza de
ambas figuras, por lo que solo tenían un ligero parecido con personas reales.
Pero solo por un momento, Maggie se vio a sí misma en el lugar de la mujer y a
Carey Rowe como el delincuente. Su respiración se aceleró, y su pecho se
apretó. El aire en la habitación se sentía pesado, y los disparos a su alrededor
hacían que fuera difícil concentrarse en calmarse.

Charlie miró por encima de su hombro y se congeló, luego miró de nuevo al


objetivo. Ella arrancó el papel y lo dobló por la mitad. "Maggie, lo siento."

Maggie negó con la cabeza, tratando de ahuyentar los recuerdos del


estacionamiento y el gruñido de la voz de Carey Rowe.

"Oye, podemos volver afuera, si quieres."

"No." Ella necesitaba vencer este miedo. Estaba a salvo aquí, y no debería huir
de los recuerdos solo porque eran difíciles. "Dame un segundo."

Charlie levantó otro objetivo. "¿Qué tal los zombies?"

Maggie se rió del zombie de dibujos animados que llenaba la página. "Por
supuesto."

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Charlie aseguró el objetivo, luego presionó un interruptor en la pared que lo envió


zumbando lejos de ellas hasta que lo detuvo a medio camino por el carril. Sacó
la Sig y una caja de balas y le mostró a Maggie cómo cargar el arma,
recordándole que siempre la mantuviera apuntada hacia abajo.

" ¿ De acuerdo?" Charlie hizo una pausa con el arma en su mano, apuntó al
objetivo, buscando el permiso de Maggie antes de disparar.

Maggie se movió detrás de Charlie, luego asintió, y Charlie respondió con un


movimiento de cabeza. Regresó su atención al objetivo, mientras hablaba sobre
cómo usar las miras en la parte superior del arma para apuntar. Aunque no se
movió, algo cambió en su postura, un estado de alerta, solo unos segundos
antes de que ella disparara dos tiros rápidos. Maggie saltó, a pesar de que había
dicho que estaba lista. Los casquillos gastados que se expulsaron habían caído
cerca de los pies de Maggie, y dos agujeros atravesaron el centro del pecho del
zombi.

Charlie puso el arma en el mostrador frente a ella.

"Estás bien?"

"Lo estoy. Eres una buena tiradora.”

"He tenido mucha práctica. ¿Quieres probar?"

Ella quería. Había esperado miedo y sintió un rastro de eso, pero también
experimentó una sacudida de anticipación. Charlie se movió hacia un lado,
dejando que Maggie ocupara el centro del pequeño espacio. "Recógela. El dedo
fuera del gatillo.”

Maggie lo hizo, con cuidado. ¿Era el arma mucho más pesada cargada de lo que
se sentía vacía? ¿ O se imaginó el peso adicional, sabiendo que las balas
estaban allí? Agarró la pistola con ambas manos, como Charlie le había
enseñado, y apuntó al objetivo.

“El agarre firme, pero no la estrangules.” Charlie estaba a su lado, con una mano
en el centro de su espalda y la otra en su brazo izquierdo. Ella guió a Maggie
hacia abajo un poco, lo que le recordó ver las miras en la parte superior del arma
en lugar de apuntar hacia el objetivo al azar. “ Aprieta el gatillo uniformemente.
No lo jalonees.”

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Su corazón latía tan fuerte que Charlie probablemente podría oírlo. Sus brazos
temblaban, en parte por los nervios y en parte por la adrenalina. Se quedó
mirando la pistola que sostenía durante lo que pareció mucho tiempo.

Vamos. Aprieta, no lo sacudas. El arma se sacudió en su mano con un destello


de fuego y una nube de humo al final del cañón. La puso abajo y luchó contra el
impulso de quitarse los lentes y las orejeras. Charlie ya le había advertido que el
ruido y la presión de los disparos en un carril vecino dañarían sus oídos sin
protección.

"¿Estás bien?" Charlie preguntó.

Ella asintió. "¿Al menos di en el blanco?"

Charlie mantuvo presionado el interruptor hasta que el objetivo se les


acercó. Ella tocó con un dedo un agujero que tocaba el borde del hombro
izquierdo del zombi. "Lo rozaste. No es suficiente para detener a un zombie, me
temo. ¿Quieres probar un poco más?”

"Creo que tengo que hacerlo. No puedo irme de aquí sabiendo que soy inútil en
un apocalipsis.”

***

Maggie salió de la puerta del campo de tiro y se quitó las orejeras y los
lentes. Siguió a Charlie escaleras arriba hasta el mostrador, donde entregó su
equipo de seguridad. Por indicación de Charlie, fue al baño de mujeres y se lavó
las manos. Cuando Charlie le mostró cómo recargar, la pólvora se había
transferido del cargador a las yemas de sus dedos. Disparar era un asunto sucio.

En el estacionamiento, Charlie guardó su mochila en la cajuela de su auto, luego


hizo un gesto hacia el restaurante mexicano al otro lado de la calle. " ¿ Quieres
comer algo?"

Maggie miró su teléfono y, al no ver llamadas ni mensajes perdidos, aceptó. No


había sabido nada de Ally desde su mensaje la noche anterior diciéndole que no
fuera. Se había pasado la mañana del Sábado limpiando su departamento y
fingiendo que no estaba esperando al menos un mensaje de Ally. Luego, viendo
la tarjeta de la mujer en la tienda de armas en su refrigerador, decidió ver cómo
obtener una lección. Había tenido la suerte de encontrarse con Charlie y ahora
esperaba disfrutar de una buena cena con ella.

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Dejando sus autos en el estacionamiento de la tienda de armas, cruzaron la


calle. El restaurante no estaba lleno, por lo que se sentaron rápidamente y pronto
tuvieron una cesta de papas fritas y un plato de salsa en la mesa entre ellas.

"Gracias por la sesión de tutoría," Maggie dijo.

"No hay problema. Me gustó mucho. ¿Cómo te sentiste sobre disparar?”

"Um – tengo sentimientos encontrados. Fue intimidante y bastante aterrador.


Pero también fortalecedor.”

"Puedo entender eso."

El camarero colocó dos vasos de agua frente a ellas y tomó sus órdenes.
Después de que él se fue, Charlie apoyó sus antebrazos en la mesa y se inclinó.

"El poseer armas no es para todos, Maggie. Conozco oficiales que lo


recomiendan a todas las víctimas con las que entran en contacto. No hago una
declaración general. Necesitas considerar muchas cosas.”

"¿Cómo cuales?"

“ Tu seguridad y la de cualquier miembro de la familia en el hogar. No tienes


hijos, así que eso simplifica ese punto. Debes pensar en tu nivel de comodidad
manejando un arma. Definitivamente podrías encontrar otras formas de estar
más segura y aumentar tu conciencia de tu entorno. Es una elección muy
personal. Y aunque estoy de acuerdo con las leyes que lo hacen así, solo porque
alguien pueda poseer un arma no significa que deban hacerlo.”

"Tengo que pensarlo primero, supongo," Maggie dijo. "Una vez que finalice el
juicio, debería tener un mejor control de cómo seguir adelante. ¿ Tendrás que
testificar?”

"Probablemente no. Si recuerdas, estuve en la escena, pero solo porque cogí la


llamada. Tenía una carga completa de casos, así que después de tu entrevista
inicial, entregué la parte de investigación. El detective Graves estará en la corte.
Y los oficiales que arrestaron al acusado.”

Llegaron sus comidas, y durante unos minutos comieron en silencio. Maggie


puso una pequeña merma en la enorme ensalada de tacos. En lugar de la forma
de un tazón, la ensalada había venido en una gran concha frita en forma de
canoa y casi del tamaño de un bote pequeño.

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Charlie dejó el tenedor y se pasó la servilleta por la boca. "Oye, lo siento


nuevamente por ese objetivo. Me gusta practicar con ese rehén porque me da el
desafío adicional de dónde no disparar. Ni siquiera pensé en que
desencadenara–“

"Está bien, de verdad. Ya estaba luchando un poco antes de ver el objetivo.


Necesito trabajar para superar estas cosas."

"¿Estás hablando con alguien?"

"¿Como un profesional?"

Charlie asintió.

"No. No estoy en contra de eso como concepto. Pero antes he intentado la


terapia para otras cosas, y no la encontré muy útil. No creo que sea la respuesta
para todos. ” Maggie usó la expresión que Charlie tenía sobre las armas, y
Charlie sonrió en respuesta. "No estoy escondiendo mis sentimientos. Con el
tiempo, superaré todo. Todavía estoy descubriendo qué me hace sentir segura."

"¿Estás hablando con alguno de tus amigos?"

"Um, mi mejor amiga, Inga, no tanto." Pensó en Ally y se preguntó cómo explicar
esa relación. "Pero he estado compartiendo con alguien."

"Eso es bueno."

"Puede que no lo creas cuando descubres quién es."

Charlie alzó las cejas y esperó.

"¿Te acuerdas de la mujer del vestíbulo del juzgado?"

Charlie asintió.
"Ella es la hermana de Carey Rowe." Cuando la mirada expectante de Charlie no
cambió, Maggie continuó explicando cómo se habían conocido antes de saber
quién era la otra. No entró en detalles sobre su situación actual, simplemente dijo
que habían estado hablando y pasando el rato.

“¿Y confías en ella lo suficiente como para discutir el caso con ella? Sabes que
legalmente, nada le impide decirle a su hermano o su abogado todo lo que
digas."

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"Confío en ella. Pero pasar tiempo con ella no es sobre el caso. Si hablamos de
ello, se trata más de sentimientos. Además, ella tiene tanto que perder como yo
– al menos su hermano si. Podría decirle al fiscal todo que ella me diga.”

"Cierto." La expresión de Charlie seguía siendo cautelosa. "No estoy segura de


que sea una buena idea para ti socializar con ella. En última instancia, se pondrá
del lado de su hermano, no crees? Él es familia."

Maggie había tenido la impresión de que Ally desaprobaba las decisiones de


Carey. A propósito no había dejado que Ally dijera mucho sobre él. Pero parecía
que él había estado traicionando la confianza en la familia antes del robo.

" ¿ Tienes hermanos? Tienes esa cosa protectora de hermana mayor al dedillo,"
preguntó.

Charlie sonrió. "Gajes del oficio probablemente. En realidad soy la menor de


tres. Dos hermanos mayores.”

"Que agradable. Siempre quise un hermano."

"¿Hija única?"

Maggie asintió.

"¿Eres cercana a tus padres?"

Maggie se encogió de hombros. Siempre había tenido una relación sana entre
padres e hijos con sus padres, pero no tan cercana como para contarles
todo. Después de que su padre falleció, su madre se había mudado a una
comunidad de personas mayores en las afueras de Indianápolis, donde vivía su
hermana, la tía de Maggie. El primer par de años habían sido difíciles, y solo en
los dos últimos había empezado a hacer amigos allí y a involucrarse en
actividades. Maggie ni siquiera le había contado sobre el robo, no queriendo
aumentar su estrés.
“ Cuando era más joven, con mucho gusto te habría regalado a uno de mis
hermanos. Pero ahora somos muy cercanos. Uno es policía y el otro bombero."

"Así que ser un héroe simplemente es de familia."

"Supongo que sí."

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Charlie pagó la cuenta, rechazando el argumento de Maggie, pero ella accedió a


que Maggie dejara la propina. Luego caminaron de regreso a sus autos juntas. A
medida que caía la noche, el aire se volvió un poco frío, pero mucho más
húmedo.

"Lo pasé bien hoy," Charlie dijo mientras abría la puerta del auto de Maggie para
ella. "Si quieres volver a hacerlo alguna vez – bueno, tienes mi tarjeta, ¿verdad?"

"La tengo. Gracias.” Titubeó con la mano en la puerta, medio adentro y medio
afuera del auto. " ¿ Está bien? ¿ Se te permite ser amiga de las personas que
conoces mientras trabajas? Quiero decir, es un conflicto de intereses?”

"¿Ahora estás preocupada por tus amistades inapropiadas?"

"Está bien, sabelotodo." Maggie se rió y se deslizó en el asiento del conductor.


Bajó la ventanilla.

"Tal vez pierda tu número."

CAPÍTULO TRECE

El Lunes por la tarde, Ally se apresuró por su casa, recogiendo la ropa


desechada y el vaso que había usado para terminar una botella de vino la noche
anterior. Maggie estaría aquí en diez minutos. Había tenido todo el día para
prepararse, pero se había distraído esa tarde trabajando en el garaje.

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Metió una pila de correo en un cajón, en su mayoría facturas de las que se


ocuparía más tarde. Abrió una nueva botella de su vino tinto dulce favorito. Sus
gustos no eran sofisticados, pero bebía lo que le gustaba. Después de servir dos
copas, las dejó en la encimera para recuperarlas más tarde.

El timbre de su puerta sonó mientras doblaba la manta del respaldo del sofá.
Dejó entrar a Maggie, retrocediendo para darle espacio para pasar. Maggie hizo
una pausa y le dio un beso en la mejilla. Cuando hizo un movimiento para
continuar hacia la sala de estar, Ally deslizó un brazo alrededor de su cintura y la
dirigió suavemente hacia atrás para un abrazo.

Ella sofocó el impulso de disculparse por haberla plantado el Viernes. Ya lo


había hecho a través de un mensaje el Domingo por la mañana, y también
admitió que la había extrañado. Ella había ayudado a un amigo a mudarse el
Sábado, luego pasó el Domingo tomando un día de descanso muy necesario.
Había querido ver a Maggie el Domingo, pero las sombras de la visita de Carey
aún permanecían. Él le había pedido su apoyo, y ella no sabía cómo dárselo
mientras seguía su corazón. Y no tenía ninguna duda de que su corazón estaba
involucrado, si podía admitirlo ante Maggie o no.

Así que se había tendido en su sofá y había visto una serie de apocalipsis
zombis sobre la que Kathi había estado delirando. Había sido lo suficientemente
bueno como para mantener su atención, pero no un nuevo programa favorito.

" ¿ Cómo estuvo tu día?" Tomó el abrigo de Maggie y lo colgó en una hilera de
ganchos junto a la puerta.

"Largo. Increíblemente largo. Y es sólo Lunes.”

"¿Es demasiado temprano para una copa de vino?"

"¿Alguna vez es demasiado temprano?"

Ally tomó las dos copas de la cocina y le entregó una.


"Estoy tan contenta de que me hayas enviado un mensaje ayer." Maggie se
apoyó en el brazo del sillón decorativo y tomó un sorbo de vino.

"¿Sí?"

"Claro. No podría haberlo sabido entonces, pero meter mis manos en la tierra
hoy será catártico."

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"Cierto. Bueno, para eso estoy aquí. ” Ally esperaba que lograra ocultar su
decepción. En el siguiente aliento, se reprendió por estar tan necesitada. Esta no
era su norma, y no le gustaba ni un poco. Se dio la vuelta, con la intención de
dirigirse al garaje para distraerse.

Maggie agarró su mano mientras pasaba. Se inclinó y dejó su vino en la mesa de


café, luego jaló de Ally más cerca. Acunó la cara de Ally en sus manos y la besó
suavemente. "Te extrañé muchísimo este fin de semana. Y da un poco de miedo
admitirlo."

Ally no preguntó por qué daba miedo. Ella lo sabía. Habían prometido mantener
esto ligero, y las palabras de Maggie insinuaban algo deliciosamente intenso –
algo que hizo que el pecho de Ally doliera con el deseo de que fuera verdad.

"Realmente debería entrar al patio trasero, antes de que cambie de opinión y


decida arrastrarte a tu habitación." Maggie colocó sus manos sobre el pecho de
Ally, sus dedos se curvaron contra sus clavículas.

"No me quejaría ni un poquito." Imaginando a Maggie empujándola sobre su


cama, Ally apretó sus muslos para amortiguar el calor que se acumulaba entre
ellos. Demasiado tarde, se dio cuenta de que Maggie sintió que sus músculos se
tensaban donde sus piernas se presionaban.

"¿Estás bien?"

"Todo bien. Aunque puedo pensar en algunas maneras en que podría ser
mejor. Tal vez podríamos explorarlas en esa habitación que mencionaste.” Ally
deslizó sus brazos alrededor de las caderas de Maggie y hundió la cara contra
su cuello.

"Dios, te quiero." La voz de Maggie brillaba con deseo.

"Yo también." Ally tomó un aliento estabilizador. Sintió que Maggie estaba en el
límite, y con solo un empujón de ella, cederían y se arrancarían la ropa
mutuamente. Pero no presionaría. Le había prometido a Maggie el control, y
aunque podría estar caminando mal el resto de la noche, cumpliría su
palabra. "Maggie?"

"Sí. Estoy – eh – tengo que salir.” Maggie se soltó, agarró su mano mientras
retrocedieron y la soltó lentamente, sus dedos se deslizaron uno contra el otro
hasta que estuvo fuera de alcance.

"Maggie, no."

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Maggie sonrió entonces, un coqueto y provocador estirar de sus labios que decía
que sabía exactamente el efecto que tenía en Ally y le encantó. “ El jardín está
llamando, amor. Te buscaré cuando haya terminado.”

Ally se paró en el arco entre su sala de estar y el comedor y observó a Maggie


salir por la puerta trasera. Dios mío, ya estaba tan cerca de terminar. Ally había
reaccionado de inmediato cuando Maggie expresó su deseo de llevarla a la
cama, y cada palabra burlona que siguió solo jaló del hilo hasta que Ally pensó
que ciertamente lo resolvería . Iban a ser combustibles juntas, y Ally no tenía
ninguna duda de que valdría la pena esperar.

Pero por ahora, necesitaba encontrar alguna otra forma de quemar algo de esta
energía. Su cuerpo zumbaba, y si extendía las manos, estaba segura de que
estarían temblando. Descartó la idea de ir al garaje. Las herramientas eléctricas
no eran una buena idea cuando estaba tan distraída. La caminadora en su
habitación libre, la que funcionaba como habitación de invitados y oficina, la
cansaría, pero la idea de correr e ir a ninguna parte era demasiado simbólica en
este momento.

Una serie de golpes en la puerta la salvaron simultáneamente de decidir y


también hizo que su corazón se acelerara. Ella conocía esos golpes. Fueron
hechos por pequeños puños. En su camino hacia la puerta principal, calculó sus
probabilidades de no responder y actuar como si no estuviera en casa. Su SUV y
el Prius de Maggie en el camino de entrada le arruinaron esa idea. En cambio,
abriría la puerta a dos pequeñas bellezas y a cualquier madre que las
acompañara hoy.

Con la mano en el pomo, se detuvo, miró hacia el techo y susurró, "Por favor que
sea Kathi."

***

Su pequeña oración fue contestada cuando June y Grayson entraron en su casa,


seguidos por Kathi.
"Hola, niños. Qué agradable sorpresa.” Levantó a June en un abrazo. Grayson,
después de haber decidido recientemente que era un niño grande y que ya no
abrazaría más, le dio los cinco arriba mientras pasaba.

Apretó a June una vez más, captando el aroma tropical del champú elegante que
Dani usaba en los niños. Libre de crueldad animal, libre de OGM (trasngénicos),
sin colorantes y totalmente naturales. Grayson había experimentado sensibilidad
a la leche cuando era un bebé, y desde entonces, Dani tuvo mucho cuidado con

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lo que estaban expuestos y lo que comían. Ally no creía que ninguno de los
niños hubiera tomado un vaso de Kool-Aid.

"¿Qué estás haciendo, chica?" La risa se escuchó en la voz de Kathi.

"Bueno – Maggie está aquí. Pero supongo que lo sabías, y por eso viniste." Ellos
pasaban por la casa de Ally todos los días en su camino de recoger a los niños
en la escuela. Pero, como necesitaban llevar a los niños a casa para cenar, se
detuvieron a visitar solo de vez en cuando, por lo que a veces solo escuchaba el
sonido del claxon de un auto cuando pasaban.

"Oh, era ese su coche en el camino de entrada?" La cara exageradamente


inocente de Kathi solo carecía del batir de pestañas.

"Mamá dijo que teníamos que averiguar de quién era el coche." La cara seria de
Grayson combinada con la adorable pronunciación casi rompió la mirada severa
que Ally le dirigió Kathi. Apretó los labios para contener su sonrisa.

"Gracias, Grayson. Salgamos y podrás conocerla.” Ally le revolvió el pelo y lo


condujo a él y a June en dirección a la puerta trasera. Por encima del hombro, le
dijo a Kathi, "Felicidades por criar a un niño honesto."

Ambos niños corrieron al patio trasero, luego se detuvieron de repente. Los dos
macizos elevados del jardín eran nuevos desde la última vez que la visitaron,
pero ambos parecían más fascinados por Maggie y lo que estaba haciendo.

Junio avanzó unos pasos, luego se detuvo. Miró atrás hacia Kathi, donde
Grayson estaba abrazando una de sus piernas. June parpadeó y asintió
levemente, como si hubiera decidido cómo proceder, y luego se dio la vuelta y
cruzó el césped restante.

Maggie se arrodilló en una almohadilla de espuma para jardinería junto a uno de


los macizos elevados. Apoyó un codo en el borde de la caja y metió la mano en
el otro.
Cuando June se inclinó para mirar el macizo apoyó la mano en el hombro de
Maggie para mantener el equilibrio.

"Hola. Debes ser June," Maggie dijo.

June asintió e hizo una seña con el pulgar sobre su hombro. "Ese es mi
hermano, Grayson."

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"Ya veo. Ally me ha hablado de ustedes dos. Es un placer conocerte.” Maggie


incluyó a Grayson en su sonrisa acogedora, pero él solo se acercó un poco más
detrás de Kathi.

"¿Qué estás haciendo?" June preguntó.

"Quitando la maleza."

"¿Qué maleza?"

" ¿ Ves estas plantas aquí?" Maggie tocó las hojas de uno de los tallos más
altos. “Estas son zanahorias. Quito todo lo que no es lo mismo para que las
zanahorias tengan espacio para crecer."

June negó con la cabeza. "Las zanahorias son de color naranja."

Kathi se rió. "Ella solo ha visto esas zanahorias pequeñas que compramos en los
paquetes de bocadillos." Se agachó junto a ellas. “La parte naranja crece en el
suelo, Junie. Esas son las hojas.”

“Si regresas cuando hayan crecido un poco más, puedes ayudarme a sacarlas
del suelo y verás la zanahoria. ¿Te gustaría hacerlo?"

Los ojos de June se agrandaron y miró a Kathi en busca de confirmación. Kathi


asintió y June se volvió hacia Maggie. "Tus guantes están sucios."

"Sí, lo están." Se quitó uno. "Pero mantienen mis manos limpias. ¿Ves? No hay
suciedad debajo de mis uñas.”

"¿Puedo usar guantes cuando te ayude?" June extendió las manos, extendiendo
los dedos para que Maggie pudiera admirar su esmalte de uñas rosa claro.

Ally hizo una nota mental para buscar conjuntos de jardinería para niños la
próxima vez que compre en Lowe's.
"Sí, puedes. No nos gustaría arruinar esta bonita manicura.” Maggie miró por el
patio. "Grayson, volverás con June para ayudarnos a recoger las verduras?"

Él asintió, vacilante ante la vista.

"Grayson, ven a ver la maleza."

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El entusiasmo de June lo convenció de que todo estaba bien, y él corrió a su


lado. Miraron al macizo del jardín juntos. June señaló el tallo de una de las
zanahorias, buscando la confirmación de Maggie de que había identificado la
ramita de verde correcta. Maggie asintió y compartió una sonrisa con June.

"El resto de la maleza de ellas y que no pertenecen allí," June dijo.

Kathi se acercó a Ally y dijo, "¿No son simplemente adorables?"

"Lo son." Ally no podía apartar los ojos de la cara de Maggie. Su amplia sonrisa,
mientras observaba a June y Grayson juntos, hizo que el pecho de Ally
doliera. Ella parecía realmente encantada por los dos niños. Su garganta se
apretó y sus ojos ardieron. No debería estar teniendo pensamientos hogareños
sobre Maggie. Ya habían establecido que sea lo que fuera esto no podía ir a
ninguna parte.

"Me refiero a los niños. Pero tu chica también es muy linda," Kathi susurró.

"Cállate. Ella no es – "

"Ni siquiera me mientas. Ella es algo tuyo."

"Cállate." Miró a Maggie de nuevo, pero no parecía haberlas escuchado.

“ ¿ Ally? ” Grayson corrió por el patio, sin importar la velocidad o el terreno. Ella
sabía por experiencia que él tenía un treinta por ciento de posibilidades de
tropezar y caerse. Él probablemente también lo sabía, en algún lugar en su
interior, sin embargo se lanzó a través del césped de igual manera. ¿Cuándo fue
la última vez que ella actuó sin preocuparse por las consecuencias? Captó la
mirada de Maggie desviándose de Grayson hacia ella.

Bueno, ahora mismo, en realidad – esto con Maggie.

"Sí, Grayson?"

"Mamá dijo que vendrías a nuestra casa."

"Lo haré. El próximo fin de semana. Tus mamás quieren salir a cenar. Así que tú,
June y yo vamos a tener una cita.” Cuando le contó a Dani sobre su mentira para
librarse de la cena con Shirley y Carey, Dani insistió en que siguiera adelante
con la idea.

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Grayson dio un grito de alegría y lanzó sus brazos al aire mientras corría para
contarle a June.

"Una cita. Me encanta la idea de que estés riñendo con esos dos," Maggie dijo
mientras se acercaba a ellos.

Su sonrisa era radiante, y por breves segundos solo la dirigió hacia Ally, el calor
se extendió a través de ella. Entonces Maggie se volvió hacia Kathi, todavía
sonriente y amigable, pero más reservada.

"Hola. Soy Maggie.” Ella estrechó la mano de Kathi.

"Kathi."

“ Como en una mitad de Kathi y Dani. Ally me ha contado cómo ustedes dos
intentaron mantenerla a raya."

"Dani es la capataz del grupo. Ni siquiera trataría de ponerle una encima.” Ally
volvió a involucrarse en la conversación, envolviendo su brazo alrededor de la
cintura de Maggie porque necesitaba tocarla.

"Supongo que cada familia tiene que tener un líder." Maggie agarró la mano de
Ally donde descansaba sobre su cadera. La apartó de su cuerpo y dio un paso
para poner distancia entre ellas. Pero entrelazó sus dedos con los de Ally y
mantuvo su mano sostenida. Ally la miró con curiosidad, pero Maggie había
centrado su atención en Kathi. "Tus hijos son adorables."

"Pueden ser un una cosa seria." Kathi inclinó la cabeza en dirección a Ally. "Pero
ella es muy buena con ellos. De hecho, es muy buena preocupándose de las
personas en su vida."

Ally miró a Kathi, preguntándose por el tono de advertencia en su voz. La


expresión de Kathi siguió siendo acogedora.

"Definitivamente tengo esa impresión," Maggie dijo.


"Oye." La exclamación de Ally sonó fuerte, incluso al aire libre del patio trasero, y
muy incómoda.

Maggie y Kathi la miraron expectantes, así que siguió adelante. "Creo que tengo
algunas cajas de jugo dentro. Grayson, Junie, quieren una?”

Ambos niños gritaron ‘sí’ desde donde todavía estaban inclinados sobre los
macizos del jardín, jugando con sus dedos en la tierra.

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“ Chicos, no saquen ninguna planta a menos que Maggie les diga cuáles. No
queremos arruinar su bonito jardín," Kathi dijo.

"Genial. Gustan algo de beber, señoras?” Ally agitó su mano entre las tres.
"Tengo agua, cerveza, sidra y refrescos de dieta."

"Estoy bien," Maggie dijo.

"Tomaré agua."

"Bien." Ally tomó la mano de Kathi. “Ayúdame a traer las bebidas. Maggie,
puedes vigilarlos?” Ante la mirada aprensiva de Maggie, Ally se apresuró a
tranquilizarla. "Estarán bien. Solo será un segundo.” Jaló de Kathi detrás de ella,
hacia la casa.

***

"¿Tú y Ally son novias?" Grayson preguntó mientras se acercaba a Maggie.

Genial. Finalmente el niño se vuelve lo suficientemente valiente para hablar, y


esto es lo que pregunta? "Yo – um – somos amigas y ambas somos chicas."

Él no parecía satisfecho con la respuesta, pero no siguió con el tema. Maggie se


acercó al patio y se sentó. Grayson se quedó parado cerca, moviendo su peso
de un pie al otro mientras hablaba.

"¿Por qué hiciste tu jardín aquí en la casa de Ally?"

"Vivo en un departamento, y no tengo un patio."

El asintió. “Mi abuela vive en un departamento. Y tiene un botón en el baño que


no puedo presionar. Hace que venga la ambulancia."
Un botón de pánico en el baño. La abuela de Grayson aparentemente vivía en un
complejo con asistencia permanente, y ahora él pensaba que ella también.

"¿Vives cerca de aquí?"

"A unos veinte minutos de distancia."

June, habiendo perdido interés en las plantas, se unió a ellos en el patio. Le dio
una palmadita a Grayson en el hombro mientras pasaba, distraídamente, como si

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

fuera un impulso más que un pensamiento consciente. Agarró el borde de la


mesa para estabilizarse, luego se subió al regazo de Maggie.

“ Vivimos cerca. Mamá nos recogió de la escuela. Voy al kinder y June a


preescolar."

"¿Te gusta la escuela?"

El asintió. "Todo excepto la hora de la siesta."

"Yo también odiaba las siestas cuando tenía tu edad."

Charlaron sobre su escuela y las actividades que le gustaban, mientras que June
se sentó contenta y escuchó, solo interviniendo de vez en cuando. Maggie sonrió
ante el cambio de dinámica entre ellos. Grayson se había abierto, y la
personalidad extrovertida de June dio paso a la de él. Ella sospechó que
después de que él terminara de hablar, la energía de June tomaría el control
nuevamente.

***

" ¿ Realmente necesitas ayuda para llevar dos cajas de jugo y una botella de
agua?" Kathi se rió entre dientes cuando Ally la empujó dentro y cerró la
puerta. Miró hacia atrás a través de la ventana para asegurarse de que la
atención de Maggie estaba desviada.

"Vamos a tenerlo." Ella cruzó los brazos sobre su pecho.

"¿Qué?" Kathi abrió el refrigerador y se inclinó para buscar las bebidas.

"El estante inferior." Ally proporcionó la ubicación del jugo, aunque Kathi
ciertamente lo habría encontrado. Hacía casi dos semanas que no había ido de
compras, y el refrigerador parecía bastante vacío. "Tienes algo que decir."
Kathi tomó las bebidas y las puso en la encimera. "Ya que lo preguntaste. Solo
estamos preocupadas por ti."

"¿Nosotras? Así que Dani está a bordo.”

"Dani siempre está a bordo, ya sea que lo sepas o no." Kathi sonrió. A ella le
gustaba bromear diciendo que realmente jalaba de las cuerdas detrás del
escenario y Dani solo pensaba que estaba a cargo. "¿Qué está pasando entre tú
y Maggie?"

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"Somos amigas." Definitivamente no quería la opinión de Kathi sobre su beso.

"Eso no es lo que parece."

"Realmente no me importa lo que parece." Mientras lo decía, se dio cuenta de


que era verdad. Por una vez. A ella no le importaba el resultado ni la opinión de
nadie. Quería a Maggie cerca, y estaba dispuesta a lidiar con las consecuencias
para que eso sucediera.

"Oh, cariño, no." La expresión de simpatía de Kathi trajo un rubor de vergüenza a


las mejillas de Ally. De cualquier otra persona, llamaría a esa mirada de lástima,
pero sabía que la de Kathi provenía de un lugar de genuina preocupación,
aunque a ella ya no le agradara.

"¿Qué?"

"Por favor, dime que no estás metida hasta el cuello con esta mujer."

Metida hasta el cuello? Sí, probablemente lo estaba.

" ¿ Cómo se desarrolla todo esto? ¿ Vas a llevarla a casa para conocer a tu
familia? Oh, espera, ella ya conoce a tu hermano.”

"Kathi." Ally tenía la intención de que su voz fuera severa, como una advertencia,
pero terminó más suplicante de lo que quisiera.

"Shirley va a enloquecer cuando descubra quién es Maggie."

"Lo sé."

"¿Cuál es tu plan allí entonces?"


"No tengo uno." Ally frotó su mano contra la parte delantera de su cuello,
sintiéndose caliente y con picazón. Se encontró con los ojos de Kathi, aún
encontrando simpatía con un gran amor firme. "No lo sé. Pero le gusto. Y me
gusta como me siento cuando estoy con ella. Hace mucho tiempo que no puedo
decir eso de nadie. ¿Por qué tengo que renunciar a eso por mi familia?”

" ¿ Conoces a tu familia?" La breve ocurrencia de Kathi le dolió un poco por su


precisión. Ella tocó el brazo de Ally. "Queremos que seas feliz, Al. Y
honestamente, Shirley exige mucho de ti. Si ese es el tipo de relación que
quieres con ella, eso es genial. Pero si no lo es," su voz se suavizó," está bien
que hagas un cambio en tu vida."

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Ally parpadeó contra el escozor en sus ojos. Necesitaba terminar esta


conversación – ahora. Hizo un gesto de mirar por la ventana de la cocina.
"Hemos dejado a Maggie allí indefensa con los niños. Este no es el momento
para una charla sentimental."

"Estoy de acuerdo. Pero tú eres la que me arrastró aquí para 'ayudarte' con el
jugo.” Hizo unas exageradas comillas en el aire alrededor de la palabra ayudarte.

"Vamos." Ally se dirigió hacia el patio pero se detuvo a solo tres pasos de la
puerta.

Maggie estaba sentada en la mesa del patio meciéndose suavemente de lado a


lado, y June se había acurrucado contra su pecho, casi dormida. Grayson se
había subido a la otra silla, jugando tranquilamente en la superficie de la mesa
con un pequeño camión de juguete que habitualmente llevaba en el bolsillo de su
abrigo.

Ally no podía ignorar el suave suspiro de su corazón ante la vista, pero no lo


abordó verbalmente. En cambio, se volvió hacia Kathi y le dijo, "Ella casi está
dormida. ¿Quieres que la lleve al coche por ti?”

"No. Necesita permanecer despierta ahora de todos modos, o estará despierta


toda la noche. Últimamente, no quiere irse a la cama. Y Grayson ha comenzado
a querer dormir con nosotras. Incluso cuando lo dejamos en su habitación, él se
cuela durante la noche."

"Perfecta aguafiestas," Ally murmuró lo suficientemente fuerte como para que


Kathi la escuchara.

"Exactamente."

"Muy bien, chicos. Despídanse de Maggie y Ally. Tenemos que irnos a casa y
preparar la cena."

June se estiró y envolvió sus brazos alrededor del cuello de Maggie y se despidió
con una voz dulce y ligeramente adormilada, luego se deslizó de su regazo.
Grayson ofreció los cinco arriba. Ally los acompañó, despidiéndose en la puerta.
Aceptó un abrazo de Kathi, junto con un recordatorio para llamarlas si necesitaba
algo.

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CAPÍTULO CATORCE

Maggie entró al estacionamiento mientras medía su nivel de pánico. Hoy – no


está tan mal. Sintió una pequeña aceleración de su corazón, nada inmanejable.
Pero mientras metía las llaves entre los dedos y miraba alrededor del garaje
poco iluminado, no vio ningún peligro. Las sombras no cobraron vida como lo
habían hecho cuando había intentado esto en los días y semanas posteriores al
robo.

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Se había estado obligando a estacionarse nuevamente en el garaje donde


ocurrió el robo. Tal vez no debería importar. Algunas personas podrían no
culparla por nunca volver a entrar. Pero para Maggie el garaje era simbólico. Se
negó a renunciar a su poder. Y este plan parecía estar funcionando para ella.

Después de salir del garaje en su automóvil, giró a la derecha hacia la casa de


Ally. Pero por un segundo, se debatió dirigirse hacia el otro lado – hacia su
departamento. Había tenido una semana atareada en el trabajo y no estaba
segura de ser una buena compañía. En el pasado, solía disfrutar de una copa de
vino el Viernes por la noche, probablemente en un baño caliente, y luego se
acostaba temprano. Pero hoy, ver a Ally tenía más atractivo que su plan de juego
habitual. Desde la primera noche que trataron de ir más allá de un beso, hace
tres semanas, Ally había sido tremendamente paciente. Habían caído en una
especie de rutina. Un par de veces a la semana, Maggie llegaba después del
trabajo e iba directamente a los macizos de plantas. Después de que terminaba,
encontraría a Ally trabajando en el garaje. Ally había terminado la mesa de café y
la había vendido y había seguido con una consola de entretenimiento que un
cliente había encargado. Comían juntas, luego se quedaban en la sala de estar,
hablando, tocándose ligeramente y besándose. Pero, aunque se había quedado
muy excitada la mayoría de las noches durante las últimas dos semanas, no
avanzó en su relación física, y Ally tampoco la presionó para que lo hiciera.
Maggie no había experimentado ningún otro episodio de pánico.

Ella disfrutó de lo que tenían, cuando no se permitió pensar demasiado en que


algún día terminaría.

A medida que pasaban los días, descubría nuevas cosas que le gustaban de Ally
– su risa, así como la forma en que hacía reír a Maggie, su lado sensible e
incluso la impaciencia que mostraba tanto como si hablaba de conducir en el
tráfico.

Incluso cuando Maggie se permitió enamorarse de Ally, el juicio penal pendiente


se cernía sobre ambas. Y hoy, había recibido un correo de voz de la
coordinadora de víctimas y testigos de la oficina del fiscal de distrito que indicaba
que se había fijado una fecha en la corte y que la contactarían para programar
una conferencia previa al juicio. Ella había solicitado que le regresara la llamada
para confirmar que Maggie recibió el mensaje y hablar sobre su disponibilidad
para una entrevista el mes próximo. Pensar en reunirse con el fiscal sobre el
juicio se sintió como un presagio del fin de las cosas con Ally. Y no estaba
lista. Así que pospondría devolver el mensaje por un par de días, presionando
contra esa fecha límite y aferrándose a Ally.

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Cuando llegó a la casa de Ally, la puerta del garaje ya estaba alzada y Ally
estaba parada ante una mesa de trabajo de espaldas a Maggie. El roce del papel
de lija contra la madera creó una cadencia que enmascaró los pasos de
Maggie. A medida que se acercaba, pudo ver que Ally también tenía puestos
unos audífonos inalámbricos, así que lo más probable es que su lista de
reproducción le permitiera a Maggie acercarse sigilosamente.

Maggie envolvió sus brazos alrededor de la cintura de Ally y se presionó contra


su espalda. Hundió su nariz contra el cuello de Ally detrás de su oreja, oliendo el
aserrín y el aroma a champú fresco de su cabello humedecido por el sudor. Ally
se sacó un audífono y lo dejó caer en el banco frente a ella.

"Hola, tú."

"¿Puedo ayudar?" Ella deslizó sus manos debajo del dobladillo de la camiseta de
Ally y le acarició el estómago. "O tal vez podríamos entrar y besarnos en el sofá
como adolescentes."

Ally gimió y presionó sus manos sobre las de Maggie, sujetándolas contra su
piel. "Suena increíble. Pero necesito terminar aquí para poder pintar esta pieza
mañana."

Ally tomó gentilmente la mano de Maggie y la jaló para que se parara a su


lado. "Sin embargo, aceptaré tu oferta de ayuda." Aseguró una nueva tira de
papel de lija en un bloque de lijado. Mientras lo sostenía, Maggie le dirigió una
mirada escéptica.

"No tienes una de esas lijadoras eléctricas."

"La tengo. Pero es más satisfactorio hacerlo de esta manera.” Ella demostró el
jalón que Maggie debería usar en la parte superior de la consola, lijando con el
grano.

"¿Estás tratando de ser el Sr. Miyagi?" Maggie se movió al otro lado. Apoyó una
mano en la superficie y, con la otra, reflejó el movimiento de Ally con su propio
papel de lija.

"Tal vez. Avísame si funciona.” Ally se rió entre dientes.

"¿Que es tan gracioso?"

"Es agradable hablar con alguien que tiene esa referencia."

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"¿Has estado saliendo con esa joven?"

Ally bajó la cabeza y miró hacia otro lado, obviamente fingiendo enfocarse en un
punto áspero y difícil en la madera. "La última mujer con la que salí tenía
veinticinco años."

"No estoy segura de si estoy impresionada o asqueada."

"Ella era madura para mediados de sus veinte."

"Oh si. Estoy segura de que estabas saliendo con ella por su madurez.”

Ally se echó a reír.

"La ex con la que viviste, no era más joven, ¿ verdad? ¿ Dijiste que era una
adolescente?”

"Es correcto."

" ¿ Estás bien saliendo con una mujer mayor, entonces?" Ella había querido
bromear. Pero cuando lo dijo, se dio cuenta de que su comentario trajo más
preguntas. ¿Estaban saliendo? No necesitaba tener otra conversación en la que
no pudieran definir lo que eran. Entonces, amplió el flirteo para distraerse de
cualquier seriedad. "Sólo un poco mayor, eso es."

Ally enarcó las cejas, una sonrisa se contrajo en la comisura de sus


labios. Maggie volvió al lado de la consola de Ally, intentando besar esa pequeña
sonrisa que salía de su boca. " ¿ Te refieres a una mujer madura que podría
enseñarme una o dos cosas? Ya sabes, en el dormitorio.”

“ Asumiré que estás hablando de mí y no de tu ex, o de alguna otra mujer


madura. Además, fingiré que la madurez es un cumplido y no solo que me llamas
vieja." Deslizó su mano por el hombro de Ally y por el costado de su cuello. Ally
ladeó la cabeza y Maggie pasó los dedos por el borde de la línea del cabello de
Ally, justo detrás de la oreja.

"Eso se siente increíble." Ally hizo un sonido de satisfacción cuando Maggie le


pasó sus dedos por la parte posterior del cabello. "Me gustan tus manos sobre
mí."

El beso de Maggie se demoró un poco para dejar que se volviera apasionado.


Ally no lo profundizó. Maggie no sabía dónde encontraba el autocontrol, pero Ally

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siempre la había dejado liderar. "Algún día pronto, te recompensaré por toda la
paciencia que me has estado mostrando."

"Cualquier cosa que se merezca tener vale la pena esperar," Ally murmuró con
los labios apretados contra la mandíbula de Maggie.

"Entonces, sin presión para asegurarse de que valga la pena, sin embargo?"

"Ninguna. Ya sé que te esperaré todo el tiempo que sea necesario.” Los ojos de
Ally se clavaron en ella y se sostuvieron.

Su voz aún tenía una nota burlona, pero su mirada decía que hablaba en serio.
¿Ally quería cambiar sus reglas autoimpuestas tanto como ella?

"Ally – "

"¿Te gustaría quedarte aquí esta noche?"

Maggie dudó. Dado su último pensamiento, debería decir que no. No podía dejar
que esto entre ellas se volviera más emocional. Tal vez la invitación a pasar la
noche era estrictamente física.

Maggie quería a Ally, pero intimar todavía la ponía nerviosa. ¿Y si se asustaba de


nuevo?

Esperaba que solo hubiera tenido un problema con la mano de Ally apretando
alrededor de su muñeca, pero y si hubiera más que eso? No quería que Ally
pensara que la estaba guiando, y luego se echaba para atrás después de
molestarla.

"No tiene que pasar nada para lo que no estés preparada. Me doy cuenta de
cómo te solté esto sobre ti. Pero tuve una idea acerca de algo que podría hacerte
sentir más cómoda – físicamente, y pensé que podríamos probarlo."
"¿Tuviste una idea?"

Ally asintió. "Pero si no estás lista, podríamos intentarlo otra noche. Cuando
hayas tenido tiempo de llevar algunas cosas para la noche contigo.”

La disposición de Ally de dejar que Maggie marcara el ritmo le dio un poco de


confianza. Seguramente ella podría creer en su relación tanto como Ally.

"¿Tienes un cepillo de dientes extra?"

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Ally sonrió. "Lo tengo."

***

" ¿ Vas a contarme acerca de tu plan?" Maggie preguntó durante uno de los
muchos silencios algo incómodos durante la cena.

Ally tenía hamburguesas de pavo a la parrilla y una variedad de verduras. Les


sirvió una copa de vino a cada una y puso música suave. Se detuvo antes de
encender velas, no queriendo que la cena se sintiera demasiado como una
escena de seducción.

Ella sonrió y cubrió la mano de Maggie. "Si realmente quieres los detalles, te los
diré para que no te preocupes."

"No estoy preocupada." Maggie giró su mano para entrelazar sus dedos con los
de Ally, y como si fuera una señal, sus dedos temblaron contra los de Ally. "Está
bien, tal vez un poco nerviosa. ¿Debo hacer algo para prepararme? No vine hoy
aquí esperando – eh, intimidad. Así que – no he hecho ninguna de esas cosas
que nosotras las mujeres preparamos para tener sexo pero no hablemos de ello
porque no es tan sexy."

Ally enarcó las cejas. "No te has afeitado las piernas."

"Entre otras cosas. Pero sí, centrémonos en eso.”

Ally se sentó contra el respaldo de su silla, adoptando una expresión seria. Actuó
como si estuviera considerando cuidadosamente la confesión de Maggie.
"¿Estamos hablando de semanas o meses?"

"Oh, Dios, no. Un día – eh, tal vez dos.”

Los labios de Ally se torcieron, y luego le dio a Maggie una amplia sonrisa,
disfrutando del rubor que se deslizaba por su cuello. "Creo que puedo trabajar
con eso. Además, por esta noche, no hay sexo.”

“¿Nada?” Maggie metió ambas manos debajo del borde de la mesa y, a juzgar
por su movimiento inquieto, Ally prácticamente podía imaginarla retorciéndolos.

"Está completamente fuera de discusión."

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" ¿De verdad? ¿O simplemente lo dices para que lo tome como un desafío para
que cedas?"

" ¿ Eso funcionaría?" Ally rodó su copa vacía entre sus manos, tratando de
parecer relajada sobre toda esta conversación. Si pudiera sacar energía
calmante, tal vez Maggie absorbería algo de eso.

"Tal vez. Sabes que no es que no quiera acostarme contigo, ¿verdad?”

"Bien. Porque es muy importante para mí que quieras acostarte conmigo." Ella
vio la confusión de Maggie por su elección de palabras y esperaba que todo se
aclarara en un momento. Dejó su copa, luego la llenó con la botella casi vacía en
la mesa entre ellas. "Realmente me gustaría que confiaras en mí. Y que
mantuviéramos una comunicación abierta y que me digas si algo te presiona
demasiado. Y, lo más importante, relajarte.”

Maggie tomó un aliento exagerado, luego lo dejó salir lentamente. "Puedo


intentarlo."

Después de la cena, se acomodaron en el sofá y vieron una comedia romántica


cursi de los 90 que Ally había visto al menos media docena de veces. No creía
que pudiera concentrarse con Maggie sentada en el cojín junto al suyo, pero
pronto se encontró atrapada en la historia de amor en la pantalla. Registró el
calor del muslo de Maggie presionado contra el suyo y se obligó a pensar en el
calor, relajante como una chimenea en una noche fría de invierno, en lugar de
saber que era el muslo de Maggie justo debajo de esos jeans.

Estiró el brazo a lo largo del respaldo del sofá y apoyó los dedos en el hombro
opuesto de Maggie. Maggie se acurrucó contra ella, apoyando una mano en la
rodilla de Ally, y se preguntó si tal vez Maggie había decidido poner a prueba su
determinación. Sin sexo. Había establecido la regla, y la cumpliría para
asegurarse de que Maggie estuviera totalmente cómoda con el progreso físico
entre ellas.

Apretó sus propios muslos y repitió las palabras en su cabeza. Sin sexo.

***

"Si, en algún momento, te sientes incómoda, solo dilo." Ally había apagado la
televisión y ahora tomó la mano de Maggie.

Maggie miró a Ally a los ojos, viendo su preocupación y cuidado, y asintió.

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Ally la condujo al dormitorio y retiró las mantas. "Ponte cómoda. Puedes ponerte
ropa cómoda si la quieres. Encontrarás un nuevo cepillo de dientes en el
gabinete debajo del fregadero. Vuelvo enseguida. ” Ally sacó algo de ropa de un
cajón, dejándolo ligeramente abierto para Maggie, y salió de la habitación.
Maggie se cepilló los dientes y se lavó la cara. Seleccionó una camiseta del
mismo cajón y reemplazó su propia camisa y sujetador. Se bajó los shorts y se
los quitó. Usando solo su ropa interior y la camiseta de Ally, se metió en la cama
y jaló de la sábana y del edredón sobre ella.

La lujosa cama de Ally la envolvió, y las sábanas más suaves que Maggie había
sentido alguna vez acariciaron sus piernas desnudas.

Después de escuchar un ligero golpe, la puerta de la habitación se abrió.

“ ¿ Todo bien? ” Ally entró en la habitación con una camiseta similar a la de


Maggie, junto con un par de pantalones de pijama largos.

"Sí." Maggie dobló la esquina del edredón como invitación.

Ally cruzó la habitación y se colocó al lado de Maggie. Pero en lugar de


alcanzarla, Ally se dio la vuelta y se acostó de espaldas hacia Maggie, de modo
que Maggie la estaba acunando.

Confundida, Maggie apoyó la mano en la cadera de Ally, sobre el edredón. Este


era el gran plan de Ally? ¿ Acostarse e ignorarla? Excepto que ella no lo había
hecho. Se presionó hacia atrás, tocándola tan pasivamente como pudo, dándole
el poder de su abrazo a Maggie. Maggie dudaba que la posición fuera natural
para Ally, segura de que generalmente era la que acunaba. Pero ella había
sacrificado su comodidad por la de Maggie.

Maggie metió la mano bajo las sábanas y la deslizó alrededor de Ally,


acurrucándose más cerca. Ally cubrió la mano de Maggie con la suya,
ligeramente, sin sostenerla allí – solo tocándola. Maggie frotó su mejilla contra el
cabello de Ally y presionó su pecho contra la espalda de Ally.
"La próxima vez deberíamos hacer esto sin estas camisetas entre nosotras."
susurró.

Ally se rió entre dientes. "Simplemente no te acostumbres a ser la que acurruca.


Eso no será algo de siempre."

"Eso me imaginé." Extendió sus dedos contra el estómago de Ally y disfrutó de la


contracción de los músculos debajo de la piel suave. "Gracias. Esto es perfecto.”
Besó la mandíbula de Ally y cerró los ojos.

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CAPÍTULO QUINCE

Ally se despertó más despacio de lo habitual. Por lo general se despertaba


bruscamente por la mañana como si alguien hubiera encendido un interruptor de
luz en su cerebro – de dormida hasta estar conciente en cuestión de segundos.
Pero esa mañana, se dejó llevar a la conciencia como si la estuvieran sacando a
regañadientes de un hermoso sueño. En algún momento durante la noche, ella y
Maggie se habían movido, y ahora yacía de espaldas con la cabeza de Maggie
sobre su pecho y su brazo sobre su estómago. Ni siquiera sabía que la gente
dormía así en la vida real. Ella nunca lo hizo. Siempre se alejaba de su pareja
durante la noche.

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Pero anoche, había querido asegurarse de que Maggie supiera que estaba
cerca, al mismo tiempo que le daba el control entre ellas. Tal vez una parte de
ella había tratado de continuar esa tranquilidad, incluso mientras dormía. Puso
los ojos en blanco. Ahora estaba jugando a la psicóloga aficionada consigo
misma. No debería estar pensando demasiado en esto. Ella solo debería
disfrutar el hecho de que Maggie estaba acostada aquí, en sus brazos, en paz.
Su brazo se apretó involuntariamente contra la espalda de Maggie, y Maggie se
movió.

"Buenos días," Ally murmuró, sin querer perturbar la paz de la mañana. "¿Debo
suponer que estabas bien con todo ya que no te escabulliste en la noche?"

Maggie puso su mano en el pecho de Ally, justo debajo de su clavícula, luego


apoyó su barbilla en el dorso de su mano. "Supongo que sí. Parece que no
quiero moverme de este lugar."

Maggie levantó su pierna para posarla sobre la de Ally, y Ally movió su mano
debajo de las sábanas para tocar su rodilla. Mientras se giraba de costado,
mirando a Maggie, recorrió con la palma de la mano la pierna de Maggie.

"Vaya. No tienes puestos los pantalones de la pijama.” Se detuvo con la mano en


la parte externa del muslo de Maggie – casi su cadera.

"No lo tengo."

"Si me dices que no has estado usando ropa interior toda la noche, podría llorar."

"Por supuesto que tengo puesta la ropa interior. ¿Qué clase de mujer crees que
soy?”
"Ves. Ahora no sé si eso es mejor. Porque no puedo pensar en nada más que si
son de algodón o de encaje. ¿O tal vez de satín?”

Maggie le guiñó un ojo. "¿Por qué no lo averiguas?"

"Dios, sálvame," Ally murmuró mientras presionaba su cara contra el cuello de


Maggie. Besó a Maggie justo debajo de la oreja mientras alzaba los dedos hasta
que encontraron tela – algodón con bordes de encaje, para ser específicos.

Maggie metió las manos debajo de la camiseta de Ally. "Estás muy cálida."

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"Y cada vez más caliente." De repente, su pijama y el peso adicional de las
mantas eran demasiado para ella. Se quitó el edredón, luego buscó a tientas la
sábana cuando se enroscó alrededor de su pierna y finalmente se liberó.

"Tú eres la que dijo que no habría sexo."

"Anoche dije que sin sexo. No hice tales promesas sobre esta mañana.”

"Ah." Los dedos de Maggie bailaron por su estómago y acariciaron la parte


inferior de su pecho. "Me gusta tu idea de una escapatoria."

Los pezones de Ally se tensaron y tiraron de un punto entre sus muslos.


"Maggie," apoyó la mano sobre la de Maggie en la parte exterior de su camiseta,
"nos estamos acercando a un punto en el que me sentiré muy incómoda si no
nos detenemos."

"Tengo una idea de cómo te sientes." Maggie movió su mano de nuevo,


deslizándola entre los pechos de Ally. "Sin embargo, me gustaría sentir más de
ti."

"Maggie," Ally gimió.

"Está bien, Ally."

"No quiero presionarte." Su estómago se revolvió con excitación, pero también


con algo más. Preocupación de que Maggie pueda sentir presión. Y algo más
oscuro, que no podía expresar con palabras, que Maggie podría tener un
recuerdo de Carey en un momento inoportuno. Ese pensamiento la hizo retirarse
físicamente de Maggie. Comenzó a soltarla y a darse la vuelta, pero Maggie se
mantuvo.

"Oye, no estás presionando. En todo caso, estoy forzando.” Maggie rodó sobre
su espalda, arrastrando a Ally con ella, hasta que Ally se cernió sobre ella.

"Lo que dije sobre parar – "

"Lo sé."

"Necesito decirlo. Necesito saber que me escuchas.” Esperó a que Maggie


asintiera. "Si en algún momento quieres detener esto, esa es tu prerrogativa."

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Maggie acunó la cara de Ally en sus manos y sostuvo su mirada. "Oye, quiero
esto. Y estoy justo aquí. Contigo. Si alguna parte de eso cambia, te lo haré
saber.”

La aprensión de Ally se derritió bajo el calor del beso de Maggie. Sintiendo que
las manos de Maggie se deslizaban contra su piel apartó sus temores.

"Más. Necesito tener acceso a más de ti.” Maggie jaló del dobladillo de su
camiseta.

Ally se apartó y se quitó la camiseta. Luego, ante la intensa mirada de deseo en


los ojos de Maggie, también se quitó los pantalones, dejándose completamente
desnuda, antes de poner sus cuerpos de nuevo a ras.

"Espera." Maggie colocó una mano en el centro del pecho de Ally. "¿Estuviste sin
nada debajo durante toda la noche?"

"Claro." Ally sonrió. "Nunca uso ropa interior para dormir. Tienes que dejar que
las cosas respiren."

Maggie deslizó su mano hasta la cadera de Ally y la apretó. "Es muy bueno
saberlo. Voy a necesitar muchas más pijamadas."

"No hemos terminado con esta todavía."

"No. Pero tengo una buena idea de cómo espero que termine."

Ally besó el cuello de Maggie. "Vamos a llegar allí. No nos apresuremos."

"Bien. Pero seamos claras. Primero me llevarás allí. ” La burla en la voz de


Maggie no oscureció su tono permisivo.
"Oh, sí, señora." Ally levantó la camiseta de Maggie, dejando caer besos sobre
su estómago mientras avanzaba. Las manos de Maggie en su cabello la
alentaron más, hasta que sus labios rozaron la parte inferior del pecho de
Maggie. Maggie se incorporó y se quitó la camiseta. Mientras se recostaba, Ally
ahuecó su mano alrededor de la hinchazón de ese seno y deslizó su pulgar
contra su pezón fruncido. Se inclinó y presionó su lengua contra el, sintiendo que
se tensaba aún más. Maggie suspiró y arqueó la espalda.

"Hermosa," Ally susurró mientras acariciaba la espalda de Maggie con las


manos, abrazándola.

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Su cabeza daba vueltas con la sensación de la piel de Maggie y los suaves


sonidos de placer que hacía cuando Ally la acariciaba y la besaba. Se obligó a
ser paciente, aunque su cuerpo clamaba por más – ahora.

Más de Maggie apretada contra ella. Más de las manos y la boca de Maggie en
su propia piel.

Se concentró en Maggie y sus reacciones a cada toque mientras acariciaba su


estómago y sobre su cadera, arrastrando su ropa interior sobre sus muslos y
sacándola. Maggie la alentó con palabras susurradas y suaves toques contra su
hombro y su cuello.

"Tócame." El tono exigente de Maggie borró el deseo de Ally de ir despacio.

Deslizándose hacia arriba, besó a Maggie profundamente mientras trazaba un


camino por el interior del muslo de Maggie hasta su centro. Su pequeño gemido
hizo eco del sonido de satisfacción de Maggie cuando sus dedos se deslizaron
en los pliegues húmedos de Maggie.

"Oh, Dios, sí," Maggie susurró.

Ally hizo eco del sentimiento en su cabeza. Encontró el clítoris de Maggie y lo


provocó. Observó la cara de Maggie mientras curvaba su dedo y se deslizaba
dentro. Maggie agarró la parte posterior del brazo de Ally, empujándola más
profundamente.

Alentada por la mano de Maggie en su brazo, y la sensación de Maggie


apretándola, Ally se retiró, luego empujó hacia adentro. Maggie inclinó la cabeza
hacia atrás y susurró súplicas por ‘más’. Ally agregó otro dedo, y el gemido de
respuesta de Maggie dejó su sentimiento de poder, pero más humilde que
nunca. Apoyándose con una mano, enterró la cara en el cuello de Maggie y
empujó, dejando que las caderas de Maggie se movieran contra ella marcando el
ritmo.

Cuando Maggie se tensó, el corazón de Ally dio un vuelco con temor, pero
resistió la tentación de detenerse y comprobar.

Si todo estaba bien, no quería sacar a Maggie del momento previo. Así que,
confiando en que Maggie le dijera si algo estaba mal, continuó acariciando
dentro y fuera. Maggie se agarró a su hombro y luego se aferró a la nuca. Gritó
cuando sus caderas se sacudieron contra la mano de Ally.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

La necesidad palpitaba a través de Ally, y quería alcanzar entre sus propias


piernas y caer sobre el borde con Maggie. Pero se mantuvo concentrada en
sacar la liberación de Maggie, deleitándose con cada temblor que vibraba entre
ellas. A medida que el orgasmo de Maggie disminuía, Ally se tumbó de costado y
acercó a Maggie, abrazándola, pero con cuidado de no impedir que se alejara si
quería.

"Eso fue – muy agradable." Maggie se acurrucó en su abrazo.

"Me esfuerzo por lo increíble, pero me conformaré con agradable."

"Bien. Es importante saber siempre que hay margen de mejora.” La risa de


Maggie resonó contra el pecho de Ally.

"Te mostraré una mejora en la forma de un segundo orgasmo." Ally deslizó sus
manos hacia las caderas de Maggie.

"No, no lo harás. Es mi turno de ser agradable.” Maggie apartó las manos de


Ally. Giró una pierna y se sentó a horcajadas sobre la sección media de Ally.

"Estoy tan cerca después de tocarte que no tienes que ser agradable para
hacerlo."

Maggie inclinó sus caderas, girándolas contra el estómago de Ally. "Hm. Tal vez
podría ocuparme de ese segundo orgasmo yo misma."

"Dios, por favor hazlo. Te ves tan condenadamente sexy en este momento.”
Maggie, encima de ella, en control de su propio placer era casi suficiente. Ally le
apretó los muslos, sintiendo lo húmeda e hinchada que estaba. Solo necesitaría
un par de embistes.
"Estás tan cerca, ¿ no?" Maggie se inclinó y le susurró al oído. "Podría
simplemente deslizar mis caderas hacia abajo – " Se movió mientras hablaba,
deslizando una pierna entre las de Ally y girando sus caderas.

"Jesús, sí." Las caderas de Ally se sacudieron reflexivamente cuando Maggie se


movió contra ella.

Tuvo un pensamiento fugaz acerca de ir despacio, de esperar por los dedos de


Maggie, tal vez incluso su boca. Pero su cuerpo estaba muy por delante de su
mente, corriendo hacia un pico que necesitaba desesperadamente.

"Déjalo ir ahora. Y puedes tener mi boca para la próxima.” Maggie mordió


ligeramente su cuello.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

El control de Ally se fue en espiral, sus piernas se cerraron con fuerza, y montó
el muslo de Maggie en una liberación rápida e intensa. Se sentía como cuando
era niña y se había adentrado en el océano por primera vez.

Inmediatamente se adentró demasiado profundo, se recostó y cerró los ojos,


dejando que cada oleada la meciera.

Cuando volvió a abrir los ojos, Maggie la estaba mirando fijamente, con
expresión seria pero ilegible.

"¿En qué estás pensando?" Ally no estaba segura de querer saberlo. Si Maggie
se arrepentía, Ally preferiría tener otro momento para disfrutar.

"Eres absolutamente hermosa cuando te vienes."

Eso no era lo que había estado esperando.

"Lo digo en serio." Maggie se acostó a su lado y le acarició la mejilla. "Estás tan
expuesta. Y me encanta este pequeño rubor que tienes justo aquí.” Tocó con sus
dedos contra el calor en el cuello de Ally.

"¿Qué vas a hacer hoy?" Ally cogió su mano y entrelazó sus dedos.

Maggie se encogió de hombros. "Tengo un millón de mandados, lavar la ropa


apilada de la semana, y necesito limpiar mi casa."

"Eso es una lástima." Ally se estiró, un jalón exagerado de todo el cuerpo desde
la punta de los dedos hasta los de los pies. "Esperaba que pasaras el rato aquí,
tal vez pasar más tiempo en la cama esta mañana. Entonces podrías ir de
excursión conmigo esta tarde.”

“ Supongo que puedo quedarme por un rato. Podría ocuparme de mi limpieza


más tarde esta noche.”

" ¿ Cuánto tiempo puede tomar eso de todos modos? ¿ Cuanto tienes, como
ochocientos metros cuadrados?”

"Novecientos cincuenta."

"Sabes, hemos sido – amigas desde hace más de un mes, y ni siquiera he


estado en tu departamento."

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Bueno, el jardín – "

"Cierto. No me estoy quejando. Yo solo – me gustaría verlo para poder


imaginarte allí.” Ella usó la misma frase que Maggie había usado mientras
hablaban juntas por teléfono hace tantas semanas.

No quería sonar pegajosa, o como si se quedara sentada todo el tiempo


imaginando lo que Maggie estaba haciendo cuando no estaban juntas. Lo hacía
– pero solo a veces. "A menos que tengas algunos vecinos extraños. O tal vez
amas a tus vecinos. Me estoy imaginando a una viuda sexy que vive abajo y
siempre has sentido algo por ella, así que no quieres que piense que ya no estás
disponible."

"Guau. Eso fue – guau.” Maggie se rió entre dientes. "No hay vecinas viudas
sexys."

"Bien."

"¿Qué tal mañana por la noche, hacemos esto de nuevo, solo que en mi casa?"

“ ¿ Mi visita depende de más sexo? No es que me importe, pero necesito hacer


todas esas cosas que las mujeres hacen para prepararse para – cómo dijiste – la
intimidad.” Ally sonrió, calentándose con la sonrisa de respuesta de Maggie.

"Después de tener tus manos sobre mí, no sé cómo podría decir que no a tener
más sexo." Maggie le dio a Ally un rápido beso. "Ahora, en serio, a dónde vamos
en esta excursión?"
"Lo primero es lo primero," Ally dijo mientras besaba a Maggie y deslizaba su
mano contra el estómago de Maggie.

***

"¿A dónde vamos? ¿Y cómo encontraste este lugar?”

Ally se echó a reír. " ¿ Por qué suenas tan nerviosa?" Llevaban unos treinta
minutos conduciendo, y ahora, en lugar de los suburbios, la carretera interestatal
que cruzaban estaba rodeada de campos y casas de campo.

"No lo estoy. Realmente no. Ya he decidido que no me traes aquí para matarme
y deshacerte de mi cuerpo."

"¿Y cómo llegaste a esa conclusión?"

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Levantó un pie equipado con botas de senderismo del piso del auto. "Porque no
me habrías dicho que me pusiera estás botas resistentes que podría ensuciar.
Eso no importaría si no saliera del lugar del bosque al que me llevas."

"No es un bosque. Sólo rural. Pero tienes razón. Estarás haciendo el viaje de
regreso conmigo.” Miró a Maggie con una sonrisa. "A menos que algo nos pase a
las dos, por supuesto."

Maggie le dio un suave empujón en el hombro. "Basta."

Diez minutos después, Ally salió de la autopista interestatal. Un largo tramo de


camino rural más tarde, dobló por un camino sinuoso.

"¿Una granja? ¿Estás pensando en mudarte?”

"Tal vez algún día. Pero no ahora y no aquí.” Ally se detuvo frente a un gran
granero rojo. "Vamos."

Para cuando salió y rodeó el auto, un caballero de cabello canoso con una
camisa a cuadros y un overol salió del establo.

"Ally Becker. Hablamos por teléfono.”

"Sí, señora. Srta. Becker.”

"Por favor, llámame Ally. Y esta es mi amiga, Maggie.”


"Buenas tardes, Srta. Maggie."

Ally esperó mientras intercambiaban bromas, pero estaba ansiosa por ver para
qué había venido.

"¿Estás lista para ver el viejo granero?" Él asintió hacia los campos detrás de la
granja blanca cercana.

"Sí señor."

"Está en la parte trasera cuarenta. Te llevaré allí en el Gator (Vehículo utilitario).”

Las condujo por la parte trasera del granero rojo hasta un vehículo utilitario verde
de cuatro puertas con un volteo en la parte de atrás. Sacó un pañuelo de su
bolsillo y limpió el asiento del pasajero, y luego el de atrás.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Ella está un poco sucia."

"No hay problema. Supongo que es porque ella hace un verdadero trabajo en la
granja.” Ally rechazó el tono de disculpa de él. Maggie saltó en la parte trasera,
así que Ally se sentó junto a él en la parte delantera. Trató de disculparse por los
surcos mientras rebotaban por los campos, pero Ally no lo tomó en cuenta.

"Si tienes aquí lo que has dicho, vale la pena el viaje."

Él asintió y sonrió. "Creo que estarás satisfecha. Y ya puedo decir que lo estoy
vendiendo a la persona adecuada."

Maggie tocó el hombro de Ally mientras se inclinaba hacia adelante. "Ella está
manteniendo nuestra misión hoy en secreto."

"No te decepcionará." Él se rió entre dientes, una carcajada que trajo más color a
sus rojizas mejillas.

Cuando doblaron otra curva más allá de uno de los robles más grandes que Ally
había visto, también aparecieron a la vista los restos de un antiguo granero de
heno. La forma básica permaneció en pie, pero la mayoría de las tablas
exteriores habían sido removidas. El techo se había derrumbado parcialmente. El
ritmo cardíaco de Ally se aceleró y la anticipación la hizo saltar del Gator antes
de que se detuviera por completo.

Maggie salió más despacio, y cuando llegó al lado de Ally, Ally ya estaba
haciendo un inventario de las pilas de madera de granero más cercanas a ella.

“Mis muchachos comenzaron a sacar las tablas del exterior. Pero los hice que se
detuvieran cuando el techo comenzó a derrumbarse," dijo su anfitrión desde el
asiento del conductor del Gator.

"Puedo ver porque. Hacer cualquier demostración de la estructura principal será


un trabajo delicado.” Ally caminó tan cerca como se atrevió a la estructura. La
madera era hermosa – distintos tonos de gris plateado desgastado, tonos
oscuros y tonos dorados. "Me encantaría comprarlo todo. Pero incluso si tuviera
la mano de obra para derribarlo, no tengo el espacio de almacenamiento."

"Ten cuidado."

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

En su visión periférica, Ally vio a Maggie tensa. Ally retrocedió hasta una
distancia más segura para examinar nuevamente las pilas frente del
granero. Cuando pasó junto a Maggie, la agarró brevemente y apretó su mano.

"¿No es hermoso?"

"Sí." Maggie la miró a los ojos, luego bajó la mirada a los labios y de regreso a
Ally.

"Compórtate," Ally murmuró para que no pudieran ser escuchadas.

Maggie miró la madera del granero. " ¿ Ya estás bosquejando muebles en tu


cabeza?"

"Tal vez."

"Me gusta lo emocionada que estás por esto."

" ¿ Estás bromeando? Este material es el verdadero negocio. Y tiene


procedencia. Cuando vendo una pieza, puedo decirle al comprador que
seleccioné la madera de un granero en el condado de Smith.” Se giró hacia el
Gator y alzó la voz. "Quiero la mayor cantidad de estas pilas delanteras que
pueda caber en el trailer cerrado de mi amigo. ¿Está bien si regresamos un día la
próxima semana?”

"Seguro. Si me avisas cuándo, traeré a mis muchachos para que te ayuden a


cargarlo."

"¿Qué edad tienen?"

"Quince y diecisiete."

Ella asintió. “Les pagaré por el trabajo. ¿ Puedo cargar algunas de estas piezas
más pequeñas en el Gator para llevármelas hoy?”

Él asintió, y ella se inclinó para seleccionar un montón de tablas más cortas que
cabrían fácilmente en la parte trasera de su SUV.

"No puedo irme sin probar, ¿eh?" Maggie preguntó.

"No te quejaste cuando dije lo mismo esta mañana." Ally le guiño un ojo.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Maggie se sonrojó, pero su sonrisa decía que disfrutaba la broma. "Cállate y


dámelas." Ella extendió los brazos.

"No estoy tocando eso." Ally se rió mientras colocaba con cuidado varias tablas
sobre los brazos extendidos de Maggie.

CAPÍTULO DIECISÉIS

Maggie metió su lasaña en el horno y cerró la puerta. Temprano, había


preparado una ensalada, y cuando el plato de pasta estaba casi listo, metió una
hogaza de pan de ajo congelado. Cuando estaba segura de que las cosas
estaban bajo control en la cocina, se dirigió a su habitación para ducharse y
cambiarse.

Se duchó rápidamente, tomándose el tiempo para pasar una navaja de afeitar


sobre sus piernas. Y cuando salió, se hidrató con su loción favorita, espesa y
satinada, y olía a moras y ámbar. Se vistió pensando tanto en la comodidad
como en el estilo, combinando un pantalón de lino con cordones y una camisa de
algodón sin mangas con estampados llamativos. Aunque Ally había descartado

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

la idea de visitar el departamento de Maggie casi por casualidad, por alguna


razón, Maggie ahora consideraba esta noche como una verdadera cita. Y quería
que Ally pensara que se veía bonita.

Después de pasar la mayor parte del día con Ally ayer, había regresado a su
casa a última hora de la tarde con pocas ganas de completar sus tareas. Hizo
una cena sencilla, pagó algunas cuentas que no esperarían mucho más y se
acostó temprano. Había desbloqueado su tableta y encontró un libro electrónico
que había estado posponiendo, solo dejándolo cuando sus ojos cansados no se
enfocaban en las palabras.

Así que esta mañana, entre un montón de ropa para lavar, había limpiado a
fondo su departamento. Ella no era una de esas raras que disfrutaban
limpiando. Más bien, lo vio como una tarea necesaria que hizo soportable al
transmitir su estación favorita en la música de Amazon.

Le dio a su dormitorio una última comprobación antes de dirigirse a la sala de


estar principal para hacer lo mismo allí.

Acababa de terminar de encender algunas velas cuando sonó el timbre. Después


de contar hasta cinco, para no parecer demasiado ansiosa, abrió la puerta. Ally
esperó en el rellano afuera de su departamento sosteniendo un pastel.

Había pasado más tiempo con Ally en las últimas cuarenta y ocho horas que con
cualquiera desde su ex. Sin embargo, mirándola ahora, quería atraerla hacia
adentro y empujarla contra la puerta de su casa. El cuello en V de la camiseta de
Ally le rogaba por sus labios contra el hueco entre las clavículas de Ally.
"No son flores. Se compra en la tienda. Y si ya habías planeado un postre,
bueno, nunca puedes tener demasiados dulces. ” Le tendió el pastel mientras
entraba.

"Es genial. Y no tengo nada para el postre.” Maggie tomó el pastel, besó la boca
de Ally, luego fue a la cocina y lo depositó en la encimera.

Ally la siguió, y tan pronto como las manos de Maggie estuvieron vacías,
envolvió su brazo alrededor de la cintura de Maggie y la atrajo para un beso más
profundo. "Es de manzana," dijo entre besos.

"De mi tipo favorito."

"La cena huele increíble."

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

“ A la lasaña todavía le faltan unos veinte minutos. Había planeado que


abriéramos ese vino en la encimera y nos sentáramos en el sofá como mujeres
civilizadas.” Agarró la parte delantera de la camisa de Ally y la acercó aún
más. "Pero ahora, tengo otras ideas sobre cómo podríamos pasar ese tiempo."

"Me gusta la espontaneidad." Ally le guiñó un ojo, apoyó las manos en las
caderas de Maggie, luego las deslizó hacia su trasero.

Maggie entrecerró los ojos. "Quieres pensar que si. Pero sospecho que prefieres
que las cosas lleven un orden. ” Tan pronto como lo dijo, deseó no haberlo
hecho. Ella no quería llevar su conversación a un lugar serio en este
momento. Dada la naturaleza caótica que Ally había descrito en su familia,
Maggie comprendió su necesidad de previsibilidad.

"Estoy avanzando."

"Lo estás. Tomarte un tiempo libre para hacer crecer tu negocio, por
ejemplo. ¿ Te he dicho lo impresionante que es eso?” Maggie estrechó la mano
de Ally y la condujo hacia el dormitorio.

"Estoy a favor de que estés impresionada por mí." Ally se echó hacia atrás con
su propia mano, dándole una resistencia simbólica, aunque sus ojos decían que
estaba adentro. "¿A dónde me llevas?"

" ¿ No quieres el recorrido? Ya has visto la sala de estar y la cocina. Esta es mi


habitación."

Dio un paso atrás y dejó que Ally la precediera en la habitación.


"Es agradable. Ligera. Aireada. Te queda."

Maggie trató de ver lo que estaba viendo Ally. Las paredes eran del mismo color
neutro que todos los demás departamentos del complejo. El único color de la
habitación provenía del edredón de color amarillo pálido y gris en su cama
queen. Hubiera preferido una king, pero su habitación del tamaño de un
departamento no era lo suficientemente grande. No había fotos en su mesita de
noche, solo una sencilla lámpara y una base de carga inalámbrica para su
teléfono. Pero Ally vio algo en esta habitación que se ajustaba a ella. No estaba
segura de si eso era perspicaz o triste – tal vez ambos. O tal vez debería dejar
de leer demasiado comentarios corteses cuando tenía a una mujer hermosa en
su habitación.

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Ally se volvió para mirarla y le dijo, "Ahora me tienes en tu habitación. ¿ Qué


planeas hacer conmigo?” Respondiendo al desafío en los ojos de Ally, Maggie se
movió junto a la cama, a su lado. "Date la vuelta."

Ally sonrió, y luego, sin desafiar la indicación, se dio la vuelta de Maggie.

Maggie colocó su mano en el centro de la espalda de Ally y empujó la parte


superior del cuerpo de Ally sobre la cama, boca abajo. El brazo de Ally se
extendió instintivamente, y no se contuvo. Maggie se estiró y desabrochó los
shorts de color caqui de Ally, luego los jaló hacia abajo, dejándolos amontonados
a los pies de Ally.

Maggie se inclinó, recostada contra su espalda para hablarle cerca de su


oído. “ Más tarde tomaremos una copa y una conversación educada durante la
cena. Pero primero, necesito poner mis manos sobre ti."

"¿Qué estás esperando?" Ally pateó liberando una pierna de sus shorts para que
pudiera extender sus piernas un poco más.

La disposición de Ally sacudió la excitación de Maggie. La cabeza de Ally estaba


abajo, su postura relajada y anticipada al mismo tiempo. Su espalda se inclinó
con gracia desde sus hombros hasta su trasero. Y sus piernas se flexionaron
como si esperaran a que Maggie se apoyara en ella. Cuando Maggie trazó la
línea de la columna vertebral de Ally, sus dedos hormiguearon contra su piel
cálida y suave. Las piernas de Ally se contrajeron, y levantó sus caderas,
invitando al siguiente toque – prácticamente rogando por ello, en verdad.

"Maggie."

"¿Estás lista para mí?" Estiró la mano entre las piernas de Ally y apoyó la palma
de la mano contra el algodón húmedo.

Sus propias rodillas casi se doblaron. No podía esperar mucho más para
tocarla. "Lo estás."

"Muy lista."

Maggie empujó la ropa interior a un lado y la penetró con suavidad pero con
firmeza. Ally se arqueó y empujó hacia atrás para encontrarse con el empuje de
Maggie. Cuando Maggie se abrazó para tener un mejor ángulo, la cadera de Ally
golpeó su entrepierna. Maggie se apretó contra ella, buscando solo un poco de
presión – una fracción de alivio para la palpitación entre sus piernas.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Puedo – " Ally pasó su brazo por la cama, buscando a Maggie.

"No. Esto es para ti.” Capturó la mano de Ally, luego la dirigió debajo de Ally
hasta que ahuecó su propio pecho. "Si quieres tocar algo, comienza ahí." Apretó
sus dedos alrededor de los de Ally, pellizcando su pezón. Mantuvo su mano
apoyada en la de Ally incluso cuando Ally se encargó de jugar con su propio
pecho. Marco el ritmo de los empujes de su otra mano con la de Ally.

Ally se tensó debajo de ella, prácticamente cantando para que no se


detuviera. Maggie no lo haría – todavía no. Incluso cuando los gemidos de Ally
aumentaron, luego se detuvieron y se debilitaron debajo de ella, Maggie continuó
bombeando sus dedos, disminuyendo la velocidad ligeramente. Cuando, con un
jadeo y una maldición susurrada, Ally comenzó a empujar contra ella
nuevamente, Maggie rodeó su brazo alrededor de la cadera de Ally y frotó dos
dedos contra el clítoris de Ally.

La velocidad del segundo orgasmo de Ally las sorprendió a ambas. Ella gritó y
empujó hacia atrás con fuerza, buscando una presión fuerte y constante mientras
pulsaba alrededor de los dedos de Maggie. Maggie obedeció, hundiéndose en
ella y sosteniéndola con cada respiración temblorosa. Cuando la respiración de
Ally se hizo más lenta, sus piernas se aflojaron y descansó su peso más
completamente en la cama.

Maggie se arrastró y se dejó caer de espaldas junto a Ally. Enredó sus dedos
con los de Ally, deleitándose con la sensación de dolor que ya se estaba
asentando en los músculos de su brazo.

"Si tuviera algo más que gelatina en mi cuerpo ahora mismo, subiría allí
contigo. Tal como están las cosas, me voy a quedar aquí mismo.” El torso de Ally
yacía en la cama, y sus piernas estiradas detrás de ella.

Una campanilla sonora salió de la cocina.

"Se acabó el tiempo," Maggie dijo, rodando hacia Ally. Se acurrucó en su cuello.

"Oh, gracias a Dios. Tenía miedo de que pudieras ir por el tercero. Y no estoy
seguro de que hubiera sobrevivido a eso."

"No lo estaba. Pero esa es una idea para después de que pongamos algunos
carbohidratos en ti."

"Por supuesto. Oye, te importa traer mi plato y ponerlo aquí delante de mí para
que no tenga que levantarme?”

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Maggie se rió. Se apartó de la cama y, todavía sosteniendo la mano de Ally, jaló


de Ally con ella.

"Vámonos. Se me ha abierto el apetito "

***

"¿Servirías el vino? Tengo uno blanco en la refrigerador.” Maggie se inclinó para


sacar la lasaña del horno.

"Por supuesto."

Maggie se enderezó y se giró para colocar la cacerola en el salvamanteles de la


encimera. Ally se paró frente al refrigerador con una botella de vino en una mano
y una pequeña tarjeta en la otra, mirando a Maggie con curiosidad.

"El abridor está por allí. Es uno de esos aparatos eléctricos.” Ally no se
movió. “Me distraje y no metí el pan. Pero lo haré ahora. Deberíamos dejar que
la pasta se enfríe para que no quitemos una capa del paladar de nuestras bocas
de todos modos."

"¿Qué es esto?" Ally le tendió una tarjeta de visita. "¿Por qué tienes una tarjeta
de una tienda de armas?"

"Pasé por allí un día, y la vendedora me dio eso." La había colocado debajo de
un imán en el refrigerador y, francamente, lo había olvidado, incluso después de
haber ido al campo de tiro con Charlie.

" ¿ Y olvidaste que la tenías?" El tono condescendiente de Ally fue molesto.


Parecía esperar que Maggie negara la intención detrás de la visita.

"La puse allí en el refrigerador para saber dónde estaba cuando estuviera lista
para tomar una decisión."

"¿Estás pensando en comprar un arma?"

"Tal vez."

"¿Por qué querrías hacer eso?"

"Para autodefensa."

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"No, no." Ally levantó un dedo delante de ella. "Una de esas clases en las que
aprendes a golpear al tipo con el traje demasiado acolchado. Eso es defensa
propia. Esto," ella agitó su mano lejos de su cuerpo como si la tarjeta fuera tan
ofensiva como lo que representaba," esto es simplemente una estupidez."

El tono santurrón de Ally irritó a Maggie, por no mencionar su uso de la palabra


estupidez. "Si bien aprecio tu opinión, acostarte conmigo no te da derecho a
decirme qué hacer."

"Vaya. No estoy tratando de decirte qué hacer. Esto es solo – no es lo que


esperaba. ¿ Por qué quieres un arma?” Ally arrojó la tarjeta sobre la encimera.
Pero Maggie se imaginó que preferiría haberla tirado a la basura.

"No quiero volver a ser una víctima."

"Las probabilidades de que eso te vuelva a pasar – "

"No sucederá. La próxima vez pelearé.” Maggie sofocó las ganas de intentar
explicar cómo se había sentido esa noche. Ally probablemente nunca sería
capaz de entender lo que era estar impotente.

Y no importaba. Esta era su decisión, no la de Ally. “ ¿ Podemos posponer esta


discusión a favor de cenar? Realmente me muero de hambre."
"Claro." Ally se dio la vuelta para abrir el vino, pero dada la rigidez de sus
hombros, Maggie no pensó que esta conversación hubiera terminado.

Para cuando Maggie había servido la lasaña, el pan estaba listo. Ally colocó una
copa de vino en la encimera junto a Maggie y se dirigió al área de comedor en el
otro lado de la encimera en forma de L. La pequeña mesa rectangular con dos
sillas a un lado y un banco estrecho en el otro había sido una de las compras de
muebles favoritas de Maggie cuando se mudó por primera vez. Pero no la usaba
cuando comía sola, por lo que la esquina de ella había terminado como
multifunción para el correo y las facturas que debía pagar más tarde.

Ella trajo sus platos y regresó por su vino. Ally se sentó en el lado del banco y
cruzó las manos sobre su regazo. Maggie consideró tomar el otro extremo del
banco para estar cerca de ella, pero pensó que podría ser incómodo, así que
sacó una de las sillas.

"Esto es bueno. Gracias por hacerlo," Ally dijo después de unos cuantos
bocados.

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“ Cocinaría más, pero aborrezco ir al supermercado. Así que a menudo compro


comida para llevar de camino a casa. Hay una pequeña tienda de delicatessen
en mi ruta que hace excelentes sándwiches y ensaladas."

"Deberías probar uno de esos servicios de entrega de comidas."

"He pensado en eso. Si lo hago, te haré saber lo que pienso.”

Ally hizo un pequeño sonido que podría ser un acuerdo o simplemente la falta de
algo más que decir.

Comieron, en medio de la pausa más larga en sus conversaciones desde que se


conocieron. La frustración de Maggie aumentó junto con la tensión entre
ellas. Habían estado teniendo este increíble fin de semana. Tenía una gran
cantidad de cosas físicas y emocionales para diseccionar más tarde, pero se
había sentido bien con todo lo que había entre ellas e incluso había empezado a
esperar que pudieran resolver la inevitable complicación del juicio penal. ¿ Y el
control de armas sería su barrera insuperable?

Levantó la servilleta de su regazo y se secó la boca, luego la dejó caer sobre la


mesa junto a su plato. "¿Por qué es esto un problema para ti?"

"Está bien."

"Entonces por qué estás haciendo pucheros?"

"No lo estoy."

"Lo estás. Dado que parece que tienes la intención de arruinar nuestra noche,
deberíamos hablar de ello.”

"Está bien." Ally dejó su tenedor con un poco de fuerza en su plato, haciendo una
mueca cuando sonó.

Maggie hizo un movimiento de adelante con la mano.

"Para empezar, no soy una fanática de los ciudadanos privados que se están
armando."

"No te estoy pidiendo que compres un arma."

"Sólo para estar de acuerdo si tienes una?"

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Comenzó a recordarle a Ally que, dado que no tenían futuro, no debería


importarle si Maggie compraba una. Pero le dolía el pecho solo de pensar en
perder esta conexión increíble justo cuando la habían llevado al siguiente nivel.

"Deberías respetar mi derecho a tener una de acuerdo con las leyes en su forma
actual. Especialmente si me hace sentir segura. Me robaron."

"El arma ni siquiera estaba cargada."

"No sabía eso cuando él me amenazó, ¿ verdad?" De hecho, no se había


enterado hasta más tarde de que Carey Rowe había afirmado que el arma no
estaba cargada. Charlie se lo había dicho cuando llamó para informarle a Maggie
que él había sido arrestado. Intentó recordar si se lo había dicho a Ally. ¿O Ally
había sabido eso de Carey?

"Entonces, si hubieras tenido un arma, le habrías disparado a mi hermano?"


Parecía que Ally inmediatamente quería retirar esa pregunta, y Maggie casi
deseaba que ella pudiera hacerlo, por lo que no tendría que considerarlo.

"No lo sé."

"¿Realmente deberías portar un arma si no crees que puedas usarla?"

"Eso no es lo que dije."

"Bueno, entonces qué estás diciendo?"

“No sé qué habría hecho si hubiera tenido un arma ese día. Pero tampoco soy la
misma persona que era entonces. ” Ella había cambiado de muchas
maneras. Mientras que antes dejaba que las cosas pasaran y las aceptaba como
el destino, ahora quería tomar el control de su vida.

"¿Y ahora sabes lo que harías?"

"No quiero dispararle a nadie. La idea de que podría tomar una vida – “

"Eso es simplemente genial. Él ha hecho una estupidez. Pero sigue siendo mi


hermano, y no lo quiero muerto.” Ally se levantó del banco y se dirigió a la sala
de estar, paseándose frente a la mesa de café.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Yo tampoco quiero a nadie muerto. Pero si es ellos o yo ... " Maggie la siguió,
aunque más lentamente. Se detuvo detrás del sofá, dejándolo como una barrera
entre ellas. Quería entender el estrés familiar de Ally en torno a las acciones de
Carey, pero cómo podría eso compararse con lo que ella había pasado?

Carey había tomado la decisión de hacer lo que hizo, y tal vez su adicción había
contribuido a ello. Pero no todos los adictos cometieron robos. Maggie no había
tenido elección en su parte de su interacción. Ella había estado en el lugar
equivocado, y por alguna razón, Carey la había atacado.

"¿Son esas las únicas opciones?"

"No lo creía. Antes.” Se mordió la uña del pulgar izquierdo, preocupada por un
pedacito de piel seca. "Ahora, después de lo que me pasó, siento la necesidad
de examinar lo que me hará sentir segura de nuevo."

"¿Y crees que un arma hará eso? ¿Cuántas veces realmente escuchas acerca de
alguien que se defiende justificadamente con un arma de fuego en comparación
con las personas que cometen delitos con armas de fuego?”

"¿Así que volvemos a un debate sobre el control de armas?" Tal vez estarían en
un terreno más sólido si regresaran a una conversación puramente política,
porque dejar que las emociones de Ally se metieran dentro de ella era casi tan
malo como examinar sus propios sentimientos sobre el tema.

"¿Cómo crees que los malos las consiguen? No las compran legalmente."
¿Cuántas preguntas iba a lanzarle Ally? ¿Y por qué tenía que ser ella la que tenía
todas las respuestas? "No lo sé. ¿Cómo consiguió un arma tu hermano?”

Ally hizo un sonido como un gruñido en su garganta mientras se daba la


vuelta. Lo que sea que murmuró, Maggie no pudo entenderlo.

"¿Ally?"

"No puedo."

Ella no podía qué? ¿ No podía creer que su hermano había cometido un


delito? ¿ No podía creerle a Maggie? "Pensé que habíamos pasado el punto de
pretender que esto no sucedió. Entiendo que es tu hermano, pero incluso si no
quieres creer que es capaz de robar, tenía un arma cuando lo arrestaron. Así
que de dónde la consiguió?” Su voz se elevó mientras hablaba.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"De mí." Ally se dio la vuelta y se detuvo bruscamente, su expresión era una
máscara de agonía. "Era mi arma. Em, más bien de mi padre. Pero se la robó de
la casa de mi madre, donde yo la había dejado.”

Maggie la miró fijamente. Incluso cuando reprodujo las palabras en su cabeza,


todavía no tenían sentido. La pistola que Carey Rowe había usado para robarla
le había pertenecido a Ally. Ella dijo que él la había robado, verdad? Ally no puso
el arma en sus manos. Realmente no. Entonces por qué sintió que eso es
exactamente lo que pasó?

"Maggie, yo – oh, demonios, qué estoy haciendo?" Ally se frotó dos dedos y un
pulgar en la frente. "Debería irme."

"Sí. Creo que deberías.” Su voz sonaba distante, como si se oyera a sí misma
desde debajo del agua.

Ally se mordió el labio, luego asintió con torpeza antes de ir hacia la puerta.

El suave clic del pestillo cuando Ally cerró la puerta con cuidado molestó a
Maggie más que si la hubiera cerrado de golpe detrás de ella. Maggie rodeó el
sofá y se dejó caer sobre el cojín central. ¿ Por qué había pensado alguna vez
que podía separar sus sentimientos por Ally de lo que su hermano había hecho?

***

Sí, creo que deberías. Maggie parecía tan serena cuando dijo las palabras. Pero
dada su expresión de asombro, más emociones podrían haberse estado
gestando debajo de la superficie.

Cuando Ally se subió a su auto y salió del estacionamiento, ella también estaba
experimentando un caldero de sentimientos, ninguno de ellos bueno. Había
pasado de tener el mejor sexo de su vida, a discutir, a no saber si alguna vez
volvería a ver a Maggie en poco más de una hora. Si no hubiera estado en medio
de todo eso, no habría creído que su noche podría convertirse en tal mierda tan
rápidamente.

Dejó el complejo de departamentos de Maggie aún tratando de separar su


conversación. Al principio, no sabía por qué las cosas se estaban yendo de las
manos. La idea de que Maggie comprara un arma había provocado una reacción

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

visceral en ella que tenía problemas para resolver. Sí, estaba generalmente en
contra de las armas. Pero eso se sentía un poco hipócrita ya que técnicamente
ella misma había tenido un arma.

Se había aferrado a ella porque pertenecía a su padre. Había pensado una vez
en deshacerse de ella, pero cómo se deshacía de un arma que ya no
querían? Recordó sentirse graciosa en ese entonces sobre venderla, no saber
quién podría ser el propietario o qué harían con ella. Lo que era irónico, ahora,
dado lo que Carey había hecho.

Y Maggie tenía razón. Ella realmente no tenía autoridad para decirle a Maggie
que no podía tener una. Nunca había sido una de esas personas que tenía que
forzar sus opiniones sobre otras personas. Entonces por qué esto era diferente?

"¿Me estás tomando el pelo?" Se quejó Ally cuando una camioneta blanca salió y
entró en su carril. Golpeó su mano contra el volante y volvió a maldecir, tanto por
el idiota que tenía delante y porque, maldita sea, eso dolía.

En el siguiente semáforo, el idiota encendió su luz de señal para el mismo giro a


la derecha que Ally necesitaba hacer. En cambio consideró ir derecho y tomar
una ruta más larga a casa. Pero tal vez extender su viaje en su estado de ánimo
actual no fue la mejor idea. Ella giró y cayó detrás de él. Cuando su lado de la
carretera se dividió en dos carriles, giró su auto en el carril izquierdo y pisó el
acelerador para pasarlo, dándole solo una mirada en el espejo retrovisor. Una
vez que hubo pasado la camioneta, ese estrés desapareció, y pudo concentrarse
nuevamente en el otro problema provocándole una úlcera en su estómago.
¿Por qué odiaba la idea de que Maggie tuviera una maldita arma? Maggie tenía
miedo, y un arma podría hacerla sentir segura. La respuesta era clara, incluso si
no quería reconocerlo. Porque su hermano había germinado ese miedo. Y él no
habría tenido acceso a ese arma si ella no hubiera sido descuidada con eso. Lo
había tratado como cualquier objeto de recuerdo en lugar de con el respeto que
merecía.

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CAPÍTULO DIECISIETE

" ¿ Y no has sabido nada de ella desde entonces?" Kathi preguntó cuando Ally
terminó de informarle sobre la mayor parte de su desacuerdo. Había pasado por
alto su parte de como Carey obtuvo el arma y se enfocó en su diferencia de
opinión sobre el control de armas.

"No." Ella había estado evitando a sus amigss, fingiendo que tenía una fecha
límite para un proyecto. Pero después de una semana de que Ally esquivó sus
llamadas y mensajes, Kathi la había acorralado en el garaje.

"¿La has contactado?"

"Le envié un mensaje. Ella no respondió." Después de andar deprimida por la


casa durante dos días, viendo comedias románticas y comiendo demasiado

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chocolate, se obligó a levantarse y moverse. Se había obligado a dar un largo


paseo por su vecindario todas las mañanas para definir el comienzo de su día.

Había tomado prestado el remolque de su amiga y regresó por esa carga de


madera de granero. Luego había pasado horas en el garaje, produciendo
pequeños proyectos que no necesitaban mucha atención. Ya había vendido dos
de las bandejas para servir de la madera recuperada en línea. Y había elaborado
un diseño genial para una mesa auxiliar con madera de desecho.

"Un mensaje?"

Ally no tuvo que decir nada para confirmar la respuesta.

"Vamos, Al. ¿Esta mujer no vale más que un mensaje?”

"Es complicado." La culpa por esa maldita arma iba a destruirla. Ni siquiera podía
admitirle a Kathi donde la había conseguido Carey.

"Realmente no lo es. Tienes miedo y te escondes detrás de esta pendejada de


que tu hermano es el tipo que la asaltó."

"No es una pendejada."

“Excepto que lo es. Si no creyeras que podrías superar todo eso, no te habrías
permitido adentrarte en esta profundidad."
"No es serio. Nosotras – no, no andamos en serio.” Ally tomó un pequeño
triángulo de madera y jugó con él.

"Pendejadas."

"Deja de decir eso." Kathi la tenía en eso. Podía tratar de mentirse a sí misma,
pero la verdad era que quería tomarse en serio a Maggie.

Si se hubieran conocido en diferentes circunstancias, Maggie era exactamente el


tipo de mujer que estaba buscando. Maggie era una mezcla increíble de dulce y
sexy. Ella hizo reír a Ally. De camino a casa después de su viaje al granero en
Smith Country, Ally se había permitido soñar despierta con más fines de semana
juntas.

" ¿ Por qué estás discutiendo por Maggie ahora? Estabas en contra de que me
involucrara con ella.”

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"Por supuesto. Pero eso fue antes de que la conociera. Nunca te he visto más
feliz de lo que has estado desde que empezaron a pasar tiempo juntas. Y ella se
ganó a mis hijos, lo cual dice algo. Esos dos son sorprendentemente buenos
jueces de carácter."

"Realmente lo son." Por un segundo el corazón de Ally se sintió más ligero, hasta
que la realidad volvió a establecerse. "Pero nada de eso cambia nuestras
circunstancias. ¿ Me ves presentándola a mamá? ¿ Y cómo podría ella sentirse
segura con Carey?”

" ¿ Crees que él es peligroso?" Kathi había estado cerca de Carey cuando
trabajaba en el mismo equipo que Ally.

"No. Quiero decir, nunca lo pensé antes. Pero cuando lo separo de la situación y
pienso en alguien – cualquiera – apuntando con un arma a Maggie – “

"Como si hicieras cualquier cosa, incluida la violencia física, para evitar que eso
suceda. Como si toda una vida tras las rejas no fuera suficiente castigo."

"Sí." Ally asintió. Comenzó a enderezar las herramientas en su mesa de trabajo,


colocándolas de nuevo en el lugar que les corresponde.

Kathi puso una mano en su hombro y la otra en su brazo, deteniendo su


trabajo. "Se como te sientes. Cuando pienso en algo que le pasara a Dani, o a
los niños, me siento de la misma manera. Porque los amo."
"Espero que lo hagas. Ellos son tu familia, después de todo. Si no lo hicieras – “
Su mente estaba un poco lento al comprender lo que Kathi estaba diciendo. Tan
pronto como lo hizo, sus habilidades lingüísticas se agarrotaron, y solo pudo
sacudir la cabeza.

"Creo que te preocupas por ella mucho más de lo que quieres admitir."

"No. Yo – que – "

Su teléfono sonó antes de que pudiera ordenar sus pensamientos. Miró la


pantalla y el nombre de su madre le recordó las muchas razones por las que
Kathi tenía que estar equivocada. Ella no amaba a Maggie. No podía.

Levantó el teléfono para que Kathi pudiera ver antes de presionar el botón para
contestar la llamada.

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No podía entender las palabras de Shirley a través de su llanto, pero pensó que
escuchó el nombre de su hermano. "¿Mamá? ¿Qué esta pasando? Tienes que ir
despacio y respirar para que pueda entenderte."

Esta vez definitivamente escuchó el nombre de Carey y – era un hospital?


"¿Mamá? ¿Dónde está Carey?”

"Srta. Rowe? ” Otra voz femenina llegó por el teléfono. Ally todavía podía
escuchar a Shirley llorando en el fondo.

“Es Becker. Ally."

"Correcto. Lo siento. Soy una enfermera en el Hospital Skyline. Su hermano fue


traído a nuestro departamento de emergencias en ambulancia. Lo tenemos
estabilizado, y el doctor está con él ahora. Tu madre te está pidiendo que vengas
aquí. ¿Crees que eso es posible?”

"Por supuesto. ¿Qué pasó?"

"El médico puede informarle más cuando llegue aquí. Pero puedo decirle que
parece ser una sobredosis accidental."

"De acuerdo. ¿Le dirías a mamá que estoy en camino?”

Colgó y se volvió hacia Kathi, de repente sin saber qué hacer a continuación.

"Escuché. ¿Quieres que te lleve?”

"Gracias. Pero estoy bien para conducir. Y probablemente tendré que llevar a
casa a Ma en algún momento. Estoy segura de que ella viajó en la ambulancia.”
Se quedó de pie en la sala de estar mirando a su alrededor. ¿Dónde estaban sus
llaves?

"¿Tienes tu billetera?"

Ella se palmeó los bolsillos. "No."

“Ve a buscarla. Buscaré tus llaves.”

Corrió por el pasillo hasta su habitación, agarró su billetera de la mesita de noche


y se la metió en su bolsillo. De vuelta en la sala de estar, Kathi le tendió las
llaves y una chaqueta ligera.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Llámanos si necesitas algo." Kathi la apretó en un rápido abrazo, luego la guió


hacia la puerta.

***

Durante todo el trayecto al hospital, trató de imaginar con lo que se encontraría


cuando llegara. Carey había tenido una sobredosis, había dicho la mujer.
Accidental. ¿ Qué significaba eso? ¿ Cómo se hizo una sobredosis
accidentalmente? Supuso que significaba que él no había estado tratando de
suicidarse. Esa fue una buena noticia. Pero tenía que haber estado tratando de
drogarse, ¿verdad? El pánico en la voz de su madre resonó en su cabeza, pero,
se recordó a sí misma, la enfermera había dicho que estaba estable.
Ciertamente las probabilidades de que tomara un mal giro ahora eran escasas,
¿no?

En el hospital, siguió las indicaciones hasta el departamento de emergencias.


Dio el nombre de Carey en un escritorio cerca de la sala de espera y fue dirigida
a través de un juego de puertas dobles a una sala de tratamiento. Acababa de
pasar por las puertas cuando vio a Shirley, casi derrumbada contra la pared en el
pasillo.

Un hombre alto con una bata blanca le cogió el brazo y se inclinó para hablarle.

"Ma," Ally dijo mientras se acercaba.

Shirley se volvió y prácticamente sollozó. "Ally, gracias a Dios." Miró al hombre


benevolente, todavía a su lado. "Esta es mi hija, Ally."

"Soy el Dr. Wilson. He estado tratando a tu hermano.” Él le ofreció la mano y Ally


la agarró. Su apretón de manos era firme y cálido, y sus ojos tenían la cantidad
perfecta de simpatía e inteligencia. Ella inmediatamente confió en su opinión
médica, luego se preguntó si él había aprendido esa habilidad en la escuela de
medicina o le salía naturalmente.

" ¿ Qué pasó?" Ally dirigió su pregunta al Dr. Wilson, pero Shirley comenzó a
hablar en su lugar.

"Pensé que él estaba durmiendo la siesta. Fui a decirle que la cena estaba lista y
no se despertaba. Llamé al 911."

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Ally metió su reacción a las palabras de Shirley en una caja para examinarlas
después. Se giró, protegiéndose ligeramente de Shirley y se dirigió al médico.
"La enfermera por teléfono dijo que él estaba bien."

"Estar bien es un término relativo. Él ingirió opioides que probablemente fueron


mezclados con fentanilo. Tiene suerte de que su madre lo haya encontrado
cuando lo hizo, o esto podría haber sido mucho peor. El esta estable. Está
despierto y en su mayoría lúcido. Pero este incidente debe tomarse muy en
serio."

"Entiendo."

"Un consejero de adicciones vendrá en un momento."

"Él no necesita eso," Shirley dijo.

“Señora, el consejero también puede hablar con usted. Las familias de adictos –“

"Dije, estamos bien. Solo haz que mi hijo esté bien para que podamos llevarlo a
casa."

Él tenía razón. Acerca de Carey. Y sobre su familia. Pero Ally no le dio ninguna
indicación de que tuviera una opinión diferente a la de Shirley. Por alguna razón,
no quería que este hombre – este médico – pensara en ellos como el tipo de
familia para quien la sobredosis de drogas ilícitas era común. Pero lo eran,
ahora, ¿no? Carey era un adicto, y si las estadísticas que había estado leyendo
eran correctas, era probable que perdiera la lucha para mantener su sobriedad
varias veces durante su proceso de recuperación.

Ella no sabía cómo manejar esta realización.

"¿Podemos verlo?"

Él asintió y miró su reloj. "Ciertamente. Volveré para verlo en breve. Vamos a


admitirlo. Si podemos conseguirle una habitación en el piso de arriba, también se
les permitirá subir allí con él."

"No creo que ella se vaya de su lado." Ally inclinó la cabeza en dirección a
Shirley.

"Avísele a la enfermera si necesita un catre para que ella duerma."

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"Gracias doctor."

Él asintió y le dirigió una sonrisa comprensiva que parecía genuina, o tal vez la
había practicado con muchas familias de pacientes antes que ella. Le hizo un
gesto al guardia de seguridad para que abriera las puertas que conducían al
departamento de emergencia. “Vayan por esas puertas. Está en la segunda
habitación a la derecha.”

Shirley se apresuró a entrar en la habitación de Carey, y Ally la siguió más


lentamente. Él yacía en una camilla de hospital, una sábana ligera sobre su
cuerpo. Varias máquinas parecían estar preparadas en caso de que empeorara,
pero nada parecía estar conectado a él. Tal vez simplemente abastecían a todas
las habitaciones con ese equipo. Hizo un inventario de los dispositivos médicos
durante varios segundos más para evitar mirar a Carey.

Cuando finalmente lo hizo, tuvo problemas para encontrarse con su mirada. Él


parecía agotado. Manchas oscuras coloreaban las medias lunas hundidas bajo
sus ojos. Había aumentado un poco de peso desde que lo había visto por última
vez, pero su piel estaba pálida. Su cabello rizado en las sienes y alrededor de
sus orejas como lo hacía cuando había estado sudando.

Shirley agarró su mano y medio se arrojó sobre su cama.

"Hola, mamá."

"Bueno. Dejemos que respire.” Ally acercó una silla a su cama. “Siéntate aquí
con él.” Ally se acercó a la ventana y se apoyó contra el alféizar. Ahora que la
conmoción inicial se había desvanecido, y podía ver que él estaba despierto y
presumiblemente bien, su ira hacia él crecía a un ritmo furioso. Su rostro se
sentía caliente, y estaba segura de que ese punto en su mejilla izquierda que se
enrojecía cuando estaba enojada ya estaría brillando.

"¿Cómo te sientes?" Shirley preguntó.

"El doctor dice que puedo esperar sentirme como una mierda por un par de
días. Parte de eso es del Narcan que me dieron los paramédicos, y parte de
volver a pasar por una abstinencia. Aunque no debería ser tan malo como la
última vez."

"¿Cuánto tiempo te tendrán aquí?"

"Probablemente sólo una noche. Pero eso no es lo peor.”

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"¿Qué quieres decir?" Shirley levantó la cabeza.

“ Cuando Ma llamó al 911, también enviaron a la policía. Uno de ellos estaba


aquí conmigo mientras hablabas con el médico.”

"Tiene sentido. Probablemente no quieren que te vuelvas violento con los


paramédicos. ” Ally no culpó a los paramédicos. Con el aumento del abuso de
opioides, probablemente tienen un protocolo que desencadenó una respuesta de
la policía en cualquier llamada relacionada con drogas.

"No fui violento."

"Quiero decir en general – como una política. Ellos también enviarían a la policía
– lo entiendo."

Él parecía que todavía quería discutir sobre su propia situación personal. "De
todos modos, el policía dijo que una vez que el juez se entere de esto,
probablemente revocará mi fianza. Tendré que volver a la cárcel hasta el juicio.”

Dos meses. Y eso es si la fecha de la corte se mantenía. Jorge le había dicho


que siempre existía la posibilidad de que su juicio pudiera ser sacado de la sala
por un caso de mayor prioridad. Si eso sucediera, obtendrían una nueva fecha,
pero podrían pasar varios meses o más.

"Te dije que deberíamos haber contratado a un mejor abogado." Shirley se


enderezó y lanzó una mirada acusadora hacia Ally.

" ¿ Yo? ¿ Esto es mi culpa? ” Ella agitó su mano en la habitación que los
rodeaba. Ally dirigió sus ojos hacia Carey, pero no parecía que estuviera listo
para saltar. "No puedo – hacer esto ahora." Llegó hasta la puerta antes de que
Carey hablara.

"¿Ma? ¿Puedes ir a buscar una máquina expendedora y traerme un refresco?”

"Simplemente pulsa el botón y pídele a la enfermera que te dé uno."

"Por favor, Ma."

Shirley suspiró y buscó en su bolso. "No tengo efectivo."

Ally sacó varios billetes del bolsillo, dos de uno y uno de cinco, y los puso en la
mano de Shirley. Esperó hasta que Shirley se hubo ido antes de girarse hacia

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Carey. Haría que se arrepintiera de haber evitado que ella se fuera en este
momento.

"¿Qué demonios pasó?" Ella cruzó la habitación y agarró la barandilla a un lado


de su cama hasta que sus nudillos brillaron blancos contra el dorso de su mano.

Él sacudió la cabeza y miró hacia otro lado.

"Si querías ignorarme, podrías haberme dejado ir." Ella se movió para pararse en
su línea de visión. "¿Qué te tomaste?"

"Eso no es problema tuyo."

"Al diablo si no lo es. Cuando me llaman del hospital porque has tenido una
sobredosis, se convierte en mi problema."

"No te pedí que vinieras aquí."

Ella se mofó. "Sí, porque ella no habría hecho de mi vida un infierno si no hubiera
venido corriendo cuando llamó."

"Ese es tu problema con Ma. No el mío. Tengo mi propia mierda con la que
lidiar."

"No puedes separarlos a los dos. Ella espera que yo me ocupe de ti y de ella."

"No necesito que me cuides."

Ella inclinó la cabeza y lo miró de arriba abajo, acostado en su cama de


hospital. "Toda evidencia de lo contrario."

"Lo estaba haciendo bien. Reuben me estaba dando algo de trabajo, a


escondidas, hasta el juicio. Alguien le habló a su jefe. Dijo que no podía tenerme
en un sitio de trabajo por razones de responsabilidad.”

"¿Eso es todo? ¿Pierdes un trabajo y eso justifica tirar tu sobriedad?”

"No sabes lo difícil que es esto." Levantó la voz para igualar la de ella, pero la
suya era más ronca.

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“Le robó a su familia, perdió su trabajo, lo arrestaron por robo a mano armada y
ahora está en el hospital por una sobredosis. ¿Realmente tienes que morir antes
de que seas consciente?”

"Allison Marie Becker." Shirley estaba parada en la puerta, sosteniendo una lata
de refresco y pareciendo sorprendida al encontrarla prácticamente gritando.

"Ma – "

"Carey está enfermo. No deberías estar gritándole.”

Ally miró de su madre a Carey. Al menos él parecía avergonzado. “Él tomó una
sobredosis de Dios sabe qué drogas, sin duda mezcladas con algo igualmente
peligroso. Y no le estás haciendo ningún favor al fingir que tiene gripe."

Salió de su habitación, ignorando a Shirley cuando volvió a llamarla. Shirley


podría encontrar su propio aventón a casa. Ally estaba cansada de cuidar a
ambos.

CAPÍTULO DIECIOCHO

" ¿ Cómo es que tu amiga no está aquí para mostrarme cómo hacer las
zanahorias?"

"Ella está muy ocupada. Pero estoy segura de que desearía que estuviera.” Dani
pasó una mano por el cabello de June y se encontró con la mirada de Ally por
encima de la cabeza de June.

Ally asintió pero no dijo nada. No había tenido noticias de Maggie en un mes, y
había estado miserable. En un momento dado, la parte desconsolada de ella

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había decidido dejar que los macizos del jardín se llenaran de maleza, como si
demostrara que abandonar el proyecto de Maggie significaba que también podía
dejar ir a Maggie. Pero no quería empañar el recuerdo del entusiasmo de Maggie
por el jardín y su gratitud por usar el espacio. Así que regó fielmente las plantas y
arrancó las malezas, y descubrió que disfrutaba viendo crecer y madurar los
tomates. Y esa pequeña parte mezquina disfrutó sus sándwiches de tomate y
mayonesa pensando un poco más, Maggie se está perdiendo esto.

Grayson arrancó una zanahoria del suelo y arrojó tierra mientras la agitaba
victoriosamente sobre su cabeza. "Mami, saqué la zanahoria solo."

"Déjame verla." June se movió rápidamente a su lado. Se frotó las manos,


quitando la tierra de los guantes morados de jardinería que Ally le había
comprado. Los de Grayson eran verde lima. Inclinaron sus cabezas de color
rubio miel y estudiaron la verdura. “Mamá, se ven como las que compramos en
la tienda. Sólo que más sucia.”

"Ponla en la cesta, cariño."

Él la dejó junto a las que Kathi, Dani y Ally ya les habían ayudado a recoger.

"Ustedes deberían llevarse algunas de estas cosas a casa. Nunca comeré tantos
pepinos, y ni siquiera me gustan las zanahorias."

"Tampoco me gustan las zanahorias," Grayson dijo en solidaridad.

"Sí, te gustan, cariño." Kathi le tocó el hombro. "Y estas serán muy sabrosos
porque las elegiste tú mismo." Le dio a Ally una mirada severa.

"Sabes tienes razón. Probablemente sabrán mejor que las compradas en la


tienda. Tal vez me quede con algunas, y pueden llevarse el resto."

Dani recogió otro pepino y lo agregó a la pila. "Ya estoy deseando una ensalada
fresca de pepino y tomate."

"¿Ensalada? Ew.” June arrugó la nariz mientras agarraba un tallo de zanahoria y


jalaba.

" ¿ Por qué tengo la sensación de que tú y yo nos vamos a comer todas estas
deliciosas verduras?" Kathi le preguntó a Dani.

Terminaron de cosechar, luego entraron para dividir su carga. Dani estaba en el


fregadero, lavando cuidadosamente cada verdura. Ally sacó un tazón mediano

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del gabinete para compartir su parte y guardó el resto en una bolsa de compras
reutilizable para que Kathi y Dani se la llevaran a casa.

" ¿ Podemos hablar?" Ally le preguntó a Dani mientras se movía a su lado y se


apoyaba en la encimera.

Dani y Kathi intercambiaron una mirada que era tan comunicativa que Ally tuvo
que alejarse. ¿Alguna vez compartiría un vínculo así con otra persona?

"Oye, Grayson, todavía tienes ese juego de cartas de dinosaurios en tu


mochila?" Kathi le preguntó.

"Uh huh."

“Vamos a la sala a jugar. Junie, quieres venir con nosotros?”

Ella asintió y los siguió fuera de la habitación. Ally estaba tan agradecida de
tenerlos en su vida.

Nunca había tenido la necesidad de tener hijos, pero realmente los adoraba. Y
Dani y Kathi eran las mejores amigas que había tenido.

"Esos son unos niños geniales que tienes allí," dijo.

"Nos gusta pensar que sí." Dani se secó las manos con una toalla, luego la puso
en la encimera y le prestó toda su atención a Ally. "¿Qué está pasando?"

Ally no sabía cómo meterse en la conversación, así que se lanzó al centro.


"¿Cómo perdonaste a tu mamá?"

Dani hizo una mueca. "En parte con el tiempo. Y reconociendo que tenía que
dejar de tratar de convertirla en lo que quería que fuera y aceptar quién era. No
tenía una madre que horneara galletas y fuera a mis funciones escolares. Como
adulta era muy consciente de lo que me había perdido. Pero ella se puso
sobria. Y estaba tratando de mejorar su vida. Y si ella y yo íbamos a salvar una
relación sana, tenía que dejar de lado las cosas que desearía haber tenido en la
infancia, porque estaba segura de que no podía cambiarlo."

“¿Por qué tuviste que dejar todo y cambiar? Fue el desastre de ella."

"Ella hizo su parte, también. Llegamos a un punto en el que me di cuenta de que


ella estaba haciendo su parte y que yo nos estaba reteniendo. Mamá y yo

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tuvimos una larga conversación una vez sobre donde todo salió mal para
ella. También tuvo un comienzo difícil en la vida – peor que el mío. Pero esa es
su historia para contar. Nadie le enseñó cómo se supone que las madres deben
amar a sus hijos. Una vez que me di cuenta de que ella comenzó a beber porque
se odiaba a sí misma, y no porque me odiara, fue más fácil perdonarla. Y el
darme cuenta de que quería hacerlo mejor para mis propios hijos, y eso no iba a
suceder si llevaba todas las cosas oscuras a todas partes a donde iba."

"Eres una madre increíble."

"Bueno, se lo debo en parte a mi psiquiatra, pero principalmente a Kathi. Ella fue


la primera persona en mi vida que me mostró un amor desinteresado."

Ally se rió entre dientes. "Sí. Yo también."

"¿Estás pensando en perdonar a Shirley?"

"No es como si ella estuviera pidiendo perdón. ¿Qué crees que hubieras hecho si
tu madre no hubiera ponerse sobria?”

Dani se encogió de hombros. "Esa es una difícil. Nuestras relaciones adultas con
nuestros padres son complicadas. Por un lado, son nuestras mamás. ¿ No se
supone que debemos amarlas incondicionalmente? Pero cuando hay drama y
conflicto, es posible que no te quedes con un amigo con el que tienes ese tipo de
relación. Entonces dónde trazas la línea?”

"Buena pregunta. No creo que ella vea nada malo en nuestra relación, siempre y
cuando esté haciendo las cosas a su manera. Así que depende de mí
cambiarlo. ” Shirley no estaba indefensa, pero cuanto menos hacía por ella
misma, menos quería hacer.

"No creo que esté mal que pidas respeto por quién eres y por lo que necesitas."

"No tengo ningún verdadero recuerdo de ella con mi papá. Pero con Carey – él
nunca la golpeó, ni a nosotros. Sin embargo, era un tipo muy controlador. Ella no
hizo nada sin que él lo dijera. Y me estoy dando cuenta de que la culpé por ser
una arrimada. Pero la tenía tan convencida de que ella no era nada sin
él. Cuando la dejó, ella estuvo deprimida por más de un año. Nunca se recuperó
realmente. Ahora depende de mí y de Carey para todo – sobre todo yo.”

"Y estás resentida por eso." Dani no preguntó. Porque no tenía que hacerlo.

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"He vivido toda mi vida tratando de no convertirme en ella." La admisión no fue


tan difícil como Ally podría haber pensado. "Pero en este momento, estoy
luchando más con mi relación con Carey."

"Y Maggie lo complicó."

Ally asintió. "Absolutamente. Pero ahora eso no es un problema. De cualquier


manera, no estoy lista para descartar a mi hermano para siempre."

"Comprensible. Pero tu relación con él nunca será la misma. No puede ser si iba
a funcionar. Es un adicto – por el resto de su vida. Su principal prioridad ahora es
mantenerse sobrio."

"Y la mía debería ser apoyar ese intento, al menos en lo que a él y a mí nos
concierne."

La sonrisa de Dani trajo un rastro de la tristeza en la que Ally se había estado


ahogando. "Se siente un poco como si recibiera un pase por el infinito, ¿no?"

"Lo hace."

“ Me tomó un tiempo darme cuenta de que es todo lo contrario. Todavía


necesitas responsabilizarlo, tal vez incluso más que nunca.” Dani apretó el
hombro de Ally. "E incluso si no siempre lo ves. Todo lo que hace es más difícil
para él ahora. Si realmente quiere mantenerse sobrio y sano, va a tener que
esforzarse más duro que nunca en todo."

“¿Cuáles crees que son sus posibilidades de tener éxito si lo envían de regreso a
la cárcel hasta el juicio? Sin mencionar el hecho de que probablemente va a
pasar un tiempo en la cárcel."

"No lo sé, cariño. Pero sí creo que debes dejar que tanto él como tu madre sean
responsables de en lo que se han convertido sus propias vidas. Odio ver que
continúas sacrificando tu propia felicidad para ser la pacificadora de las personas
que no aprecian lo maravillosa que eres."

Estaban nuevamente trazando peligrosamente cerca de Maggie, y Ally no creía


que pudiera ir allí.

"Toda esta predicación de dejar ir y aceptación." Agitó una mano en dirección a


Dani. "¿Sabes lo difícil que es eso?"

Dani asintió solemnemente. "Lo sé."

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Está bien." Ally sacudió las manos, como si pudiera liberar la pesadez de la
conversación.

"Es suficiente conversación seria. Gracias por la terapia."

"Cuando quieras." Dani envolvió un brazo alrededor de sus hombros y la atrajo


hacia sí.

Ally se hundió en la comodidad de ese abrazo, dejando que el calor la


envolviera. Cuando escuchó que una garganta se aclaraba detrás de ella, miró
por encima del hombro. Kathi estaba parada en la entrada de la cocina, ambos
niños la flanqueaban.

"Nadie me dijo que era hora de un abrazo familiar." Kathi cruzó la habitación y
las abrazó a ambas antes de que Ally pudiera moverse.

"Abrazos," Grayson gritó mientras él y June arrojaron sus pequeños cuerpos


contra sus piernas. Riéndose, Ally se estiró y puso su mano contra su espalda,
sosteniéndolo contra ella.

Ally estaba allí en su cocina rodeada por su familia elegida, y solo faltaba una
cosa. Había sentido la ausencia de Maggie todo el día y no creía que ninguna
aceptación pudiera hacer que ese vacío desapareciera.

***

"¿Puedo traerles a las damas algo más?" El camarero colocó los platos frente a
Maggie e Inga.

"Estamos bien por ahora." Maggie tomó la pequeña taza de aderezo y la vertió
sobre su ensalada.

Luego hurgó a través de la lechuga con su tenedor, asegurándose de que un


poco de aderezo se distribuyera por todo. Odiaba llegar al fondo de una
ensalada y encontrar lechuga simple.

"Ensalada de nuevo, ¿eh? ¿Qué es esta racha saludable en la que has estado?"
Inga tomó la mitad de su sándwich de pastel de carne y le dio un gran mordisco.

Prometiendo ser una mejor amiga para Inga, Maggie había iniciado una cita para
el almuerzo del Martes. Su trato era que tenían que abandonar la oficina, y su
destino tenía que estar a poca distancia. Hoy, Inga había elegido un nuevo lugar

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

que presumía de sus especialidades sureñas, como el quingombó frito al lado en


el plato de Inga.

“Es una ensalada de pollo frito con una gran galleta de miel y mantequilla a un
lado. ¿Qué hay de eso pareciendo saludable?

Inga se encogió de hombros. "¿Charlie va a venir?"

"Dijo que pasaría si no la llamaban para un caso." Desde el día en que se


encontraron en el campo de tiro, Charlie le había estado enviando mensajes de
vez en cuando para ver cómo estaba. Sin Ally, Maggie se sentía sola, pero no le
había confesado nada de eso a Charlie ni a Inga. Simplemente mantuvo sus
conversaciones con ambas enfocados en ellas, haciéndole preguntas a Inga
sobre el bebé y haciendo que Charlie hablara sobre su trabajo y su propia
familia.

La semana anterior, había incluido a Charlie en su hora del almuerzo, ante la


insistencia de Inga, y las dos se habían llevado bien de inmediato. El plan había
funcionado incluso mejor de lo que Maggie esperaba, porque mientras las dos
pasaron el tiempo conociéndose, Maggie no tuvo que hablar.

Ella había recibido el único mensaje de Ally y quería responder, pero no sabía
qué decir. Dejando a un lado la diferencia de opinión acerca de las armas, toda
la situación solo le había recordado a Maggie que para empezar no tenían
futuro. Se había dejado unir a Ally de una manera que solo podía terminar en
angustia, por lo que bien podría lidiar con ese dolor ahora y no más tarde.
"Dime otra vez por qué no estás saliendo con Charlie," Inga le preguntó.
"No quiero salir con nadie."

Inga le dirigió una mirada que decía que sabía que eso no era cierto y que sabía
exactamente con quién quería estar Maggie. Antes de que Maggie pudiera
responder, Charlie dobló la esquina de su fila de mesas y se dirigió hacia ellas.

"Hablando del diablo," Inga murmuró.

"Lamento llegar tarde. Me quedé atrapada en una entrevista."

"¿Lo hiciste hablar, o pidió a su abogado?" Inga se deslizó para dejar que Charlie
se sentara en su lado de la mesa.

"Has estado viendo nuevamente las repeticiones de la Ley y el Orden, ¿verdad?"


Maggie dijo.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Me gusta realizar multitareas durante las comidas de las dos a.m."

El camarero se acercó y Charlie ordenó un club sándwich con una ensalada de


pasta. Mientras se alejaba, ella dijo, "Tal vez este rápido ya que no se trata de
cocinar de verdad. No puedo quedarme mucho tiempo. Tenemos otro testigo con
el que nos reuniremos esta tarde.” Tomó un pedazo de quingombó del plato de
Inga. "Lo siento si interrumpí. ¿De qué estaban hablando?”

"De cómo Maggie necesita volver y comenzar a salir."

"No. No estábamos."

"¿Por qué no?" Charlie agarró un panecillo de la canasta en el centro de la mesa


y le arrancó un pedazo.

"Si no nos hubiéramos conocido en un caso, te habría invitado a salir."

"Y ella habría dicho que sí, porque eres sexy." Inga cantó la palabra sexy con
voz aguda mientras se apoyó en el hombro de Charlie.

"Diría que me siento halagada, pero no estoy buscando salir en este momento,"
Maggie dijo.

Charlie no parecía demasiado destrozada por su rechazo.

"Porque estás colgado de otro tipo de relación inapropiada." Cuando Maggie se


volvió hacia Inga con sorpresa, Inga alzó las cejas. " ¿ Creías que no me había
dado cuenta de eso?" A Charlie, le dijo, "Ella ha estado – saliendo, supongo –
con Ally Becker." Siempre podía contar con Inga para decir la verdad.

"¿Ally Becker, como la hermana de Carey Rowe?" Charlie preguntó. Maggie no


sabía si se habían reunido cuando hablaron de ella antes de que algo más
estuviera pasando.

"Somos amigas." Maggie no creía que pudiera ser creída la mentira. Pero ahora
ni siquiera eran amigas, ¿verdad?

"Amigas que se acuestan juntas," Inga dijo.

"¿Cómo sabes que nos acostamos juntas?"

"Me lo acabas de decir."

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Bueno. Reduce la intensidad, Inga. Dios, recuérdame de nuevo por qué somos
amigas."

"Porque no te mimo. Y te aguanto cuando te callas y no me dices lo que está


pasando en tu vida," – levantó una mano para detener la interrupción de Maggie
– "y estoy de acuerdo con eso. Soy la necesitada en nuestra amistad. Pero
últimamente han pasado cosas importantes, y espero que sepas que estoy aquí
si necesitas hablar."

"Lo sé. Realmente no hay mucho que hablar."

"Parece que hay algo," Charlie dijo. "Cada vez que te pregunto cómo te va,
simplemente dices que bien. Supuse que todavía estabas lidiando con el robo y
todo eso, pero hay más, ¿no?”

Maggie suspiró y dejó su tenedor. Tanto para su almuerzo sin estrés, mientras
que Inga y Charlie se distraían mutuamente. "Ally y yo ya no somos – nada."

"Oh, cariño, lo siento." Inga estiró la mano sobre la mesa y cubrió la suya. "¿Qué
pasó?"

“Básicamente, tuvimos un desacuerdo que quizás podríamos superar. Pero saca


a la luz todos los demás obstáculos para una relación entre nosotras y, para
resumir, no he hablado con ella en más de un mes."
"Tal vez eso sea lo mejor."

"¿Cómo es eso?"

“¿Qué estás imaginando que va a pasar? ¿Qué se sentará a tu lado en la corte y


tomará tu mano mientras metes a su hermano en la cárcel?”

"Sé que es complicado. Pero nos involucramos a pesar de esa situación."

"Tú lo hiciste."

"¿Qué significa eso?"

"Creo que estás tratando de pasar por alto quién es para estar cerca de
ella. Pero estás realmente segura de que sabes cuáles fueron sus motivos?”

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Maggie entrecerró los ojos y esperó, necesitando escuchar a Inga decir en voz
alta lo que acababa de insinuar.

"Tú misma dijiste que ella sabía sobre la relación con su caso antes que tú. Tal
vez fue incluso antes de lo que dejó ver.”

Maggie no quería considerar que la teoría pudiera ser cierta. "No. Ella no me
buscó. Ya estaba sentada en la cafetería cuando entré. No quedaban mesas
desocupadas. Nuestro primer encuentro fue totalmente por casualidad."

"¿Y luego?"

"La llamé."

"Después de que ella se aseguró de que obtuvieras su número." Inga se volvió


hacia Charlie. "¿Qué piensas?"

Charlie le dirigió a Maggie una mirada de disculpa y luego dijo, "Creo que
deberías ser cuidadosa."

"Y me pregunto por qué las presenté a las dos."

"Espera. No he terminado. No necesariamente estoy de acuerdo con Inga. Solo


he visto a esta mujer cerca de ti una vez, en el vestíbulo ese día."

"Eso fue inmediatamente después de que descubrí quién era ella."


"Pero soy bastante buena leyendo a la gente, y no pude tener una vibra
intrigante de ella. Parecía realmente preocupada por ti.”

Maggie asintió. No es que hubiera necesitado la confirmación de que Ally no


estaba solo para engañarla. Pero ayudó que alguien más lo dijera.

"No sé mucho sobre ella. Ella estaba en la corte ese día para apoyar a su
hermano, ¿verdad? ¿Son cercanos?”

"Sí."

"Los padres siguen vivos?"

“Su mamá está muy involucrada en sus vidas. Pero sus papás no están cerca.”

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

“ Puedo ver que todo es una situación difícil. Por eso te digo que seas
cuidadosa. Odiaría verte lastimada si ella decide estar contigo ya que no vale la
pena el estrés que pone en su relación con su familia."

"Bueno, no importa. Porque ya lo he decidido por ella. No respondí cuando me


buscó.” Maggie volvió a levantar el tenedor, pero había perdido el apetito, así
que solo empujó los restos de su ensalada durante el resto de su almuerzo.

CAPÍTULO DIECINUEVE

Maggie asomó la cabeza en la oficina de Inga y golpeó el marco de la


puerta. Inga levantó la vista de sus papeles y se quitó los lentes de lectura.

"Hola. Solo quería recordarte que hoy me voy temprano.”

"Oh, cierto. Esa cosa con el fiscal.”

Maggie asintió. Un coordinador de víctimas / testigos de la oficina del fiscal de


distrito había dejado un mensaje de recordatorio en su teléfono celular la semana
pasada. Después de la pelea con Ally, se había olvidado completamente de
llamar y programar la conferencia previa al juicio. Había devuelto la llamada

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

cuando salía del trabajo y había programado una cita para la tarde de esta
semana.

Salió de la oficina y decidió caminar las cinco cuadras hasta la dirección que le
habían dado. Se había puesto una blusa ligera y una falda que le llegaba a las
rodillas ese día, pero incluso la sombra de los edificios imponentes del centro de
la ciudad no disminuía el húmedo aire de Julio. Cuando llegó, fue directamente al
baño del vestíbulo, permitiendo que el aire acondicionado la refrescara. Se secó
la cara y el cuello con una toalla de papel y se sacudió el pelo por un momento
antes de irse.

Tomó el elevador hasta el cuarto piso y le dio su nombre a la recepcionista. Sólo


unos minutos después, una alta mujer afroamericana entró por una puerta detrás
del mostrador de recepción. Su paso rápido, su postura fuerte y su elegante traje
de pantalón negro transmitían confianza. ¿ Podría esta mujer, por favor, ser
asignada al caso de Maggie? Ella necesitaba esa energía.

"Srta. Davidson? ” Disminuyó el paso al acercarse a Maggie, dejando una


distancia respetuosa. ¿Hizo eso por respeto al estado de Maggie como víctima?

"Maggie."

"Maggie, soy Sasha Westlake. Soy el fiscal asignado al estado contra Carey
Rowe."

Maggie agarró la mano extendida de Sasha. ¿ Sasha sintió que temblar la suya
cuando dijo el nombre de él?
Ella logró un firme apretón de manos y no se disculpó por su mano ligeramente
húmeda.

"Vamos atrás." Condujo a Maggie a una sala de conferencias justo al final del
pasillo desde la recepción.

"Póngase cómoda."

Su ofrecimiento de ponerse cómoda se sintió inútil. Una gran mesa de


conferencias dominaba la sala, las ocho sillas alrededor eran de color negro y
cromo. El efecto general hizo que la habitación se sintiera como una ocurrencia
tardía, aunque la culpa probablemente recayera en la misma falta de fondos del
gobierno que había visto en su propia oficina.

Había hecho campaña durante dos años para finalmente obtener una cómoda
silla de escritorio.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Eligió un lugar al lado de la larga mesa de conferencias que le permitió mirar por
la ventana.

Cuando tragó saliva, su garganta se sentía pegajosa y seca. Ella debería haber
aceptado la oferta de la recepcionista de una bebida antes.

"Sólo seremos nosotras hoy. El otro abogado del caso tuvo que ir a recoger a su
hijo enfermo de la escuela.” Sasha se sentó frente a ella y abrió una gruesa
carpeta azul. “ Esto es solo una conferencia previa al juicio. Hablaremos sobre
sus recuerdos de los acontecimientos de esa noche. Revisaré la mayoría de las
preguntas que pretendo hacerle en el estrado. ¿De acuerdo?” Los ojos de Sasha
transmitían calidez y paciencia mientras hablaba con Maggie.

Pero cuando comenzó a hojear el archivo que tenía frente a ella, parecían
agudos y alertas.

Maggie asintió.

"Excelente. Y a medida que las cosas evolucionen, si tenemos algo nuevo que
discutir, haré que el coordinador de víctimas / testigos se ponga en contacto
contigo. Sabrás de ella más que de mí directamente en lo sucesivo. Pero
siempre estoy disponible si necesitas hablar específicamente conmigo.”

Durante los siguientes treinta minutos, Maggie relató los detalles del robo, y
Sasha ocasionalmente la detuvo con preguntas. Cuando se tomaron un
descanso, Sasha le señaló a Maggie un baño cercano, y cuando regresó a la
sala de conferencias, Sasha les había traído a ambas una botella de agua.

"Este calor me está matando. Y el aire acondicionado en este edificio no puede


seguir el ritmo."

"Eso escuché. Ellos modernizaron nuestro sistema, y ahora se supone que es


más eficiente. Pero hasta ahora, solo es controlado remotamente por un tipo en
otro edificio de la ciudad en algún lugar. Los cambios de temperatura parecen
incluso más dramáticos."

"Genial. Nos han estado prometiendo una modernización también. Gracias por
arruinar nuestras esperanzas de que las cosas estarán mejor entonces."

Maggie sonrió. "Lo siento."

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Sasha le devolvió la sonrisa, luego cerró su carpeta y dejó su bolígrafo junto a


ella. "Creo que eso es todo de mis preguntas por ahora. Estarás bien en el
estrado, y no espero que la defensa te haga preguntas extrañas."

"¿Él no intentará hacer que parezca que estoy mintiendo?"

"No. No hay ninguna duda de que te robaron. Él no querrá que el jurado sienta
que está atacando a la víctima. Buscará un punto débil en la evidencia o algo
así.”

"Bien."

“ El objetivo es un veredicto de culpabilidad. Estoy segura de que podemos


conseguir eso, en este caso. Entonces el juez fijará una fecha de sentencia. El
Sr. Rowe probablemente recibirá un tiempo de condena cumplida por el tiempo
que pasó en la cárcel, por lo que se le restará de su sentencia."

"Eso fueron sólo un par de días o una semana, ¿verdad?"

"Inicialmente, sí. Además, este último mes.”

"¿Qué quieres decir?"

"Pensé que te habían notificado." Sasha volvió a abrir su archivo y consultó una
página al final. "Él lleva de nuevo casi un mes en la cárcel."

“¿Por qué?” ¿Había cometido otro delito? ¿Cómo estaba lidiando Ally con esto?

"Él violó la condición del vínculo que le obliga a mantenerse limpio. Lo siento
mucho. Pensé que alguien de nuestra oficina te había llamado. Si nada más,
puedes respirar mejor hasta que vayamos a juicio. No saldrá de la cárcel antes
de eso."

"Oh, Ally," Maggie murmuró.

"¿Qué es eso?"

"Uh – nada. No. Nadie me llamó.”

"Aparentemente, tuvo una sobredosis en casa, y su madre tuvo que llamar a los
paramédicos."

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

Sasha acompañó a Maggie de regreso al vestíbulo con la promesa de ponerse


en contacto si algo cambiaba antes de la fecha de la audiencia. Maggie bajó en
el elevador, mirando los botones mientras pensaba en lo que Sasha le había
revelado.

Carey Rowe estaba de vuelta en la cárcel. Sasha había dicho que podía respirar
mejor. Pero Maggie no se sentía más o menos segura que antes. Teniendo en
cuenta lo que Ally había mencionado sobre la lesión de él en la espalda en el
trabajo y la eventual espiral hacia la adicción a los analgésicos, nunca había
sentido que Carey fuera una amenaza continua para ella. Su miedo se debía
más a la conciencia de que existía el peligro – un hecho que había podido
ignorar antes del robo.

***

Ally entró en la sala de visitas en el centro de detención, buscando a su madre y


a Carey. No los vio en ninguna de las docenas de mesas repartidas por todo el
espacio.

Un guardia uniformado se le acercó. "Srta. Becker?”

"Sí."

“El recluso está en una habitación privada, porque solicitó una conferencia con
su abogado. Por aquí."
La condujo a una puerta a lo largo de la pared del fondo. A medida que se
acercaban, ella podía ver dentro de la habitación a través de una ventana, pero
nada de lo que se decía dentro se podía escuchar desde afuera.

Ally se había atascada en el tráfico en la carretera interestatal, debido a un


accidente automovilístico. Justo cuando había empezado a temer que perdería
las horas de visita por completo, el tráfico comenzó a moverse de nuevo.

"Lamento llegar tarde." Se deslizó en la silla al lado de Shirley, frente a Carey y


Jorge.

"¿Podrías meterle un poco de sentido común a tu hermano, por favor?"

Ally miró a Carey. "¿Qué está pasando?"

Shirley agitó sus manos en enormes círculos de arcos. "Adelante. Dile lo que
planeas hacer."

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Ma – "

Shirley explotó de nuevo. "Se va a declarar culpable. Dile lo tonto que es eso.”
Se volvió hacia Carey. "Escucha a tu hermana."

"Creo que es una buena idea," Ally dijo.

"¿Qué? No la escuches ¿Qué demonios estás diciendo?"

Ally se encontró con los ojos de Carey durante un largo y serio momento. " ¿ El
fiscal todavía está dispuesto a reducir tu sentencia a cambio de la declaración de
culpabilidad?" Carey indicó a Jorge, quien asintió. "Entonces estás haciendo lo
correcto."

"No. Vamos a luchar contra esto.” La cara de Shirley se puso roja, y sacudió un
dedo con cada palabra. "No dejes que esa pequeña perra mienta – "

"Vaya, Ma." Ally se erizó, preparada para defender a Maggie. De hecho, estaba
lista para entablar su relación con Maggie aquí y ahora, si eso significaba que no
tenía que escuchar a Shirley terminar esa frase.

"Lo hice." Las palabras de Carey enviaron a la habitación a un silencio. Jorge se


movió en su silla, posiblemente incómodo al escuchar tal admisión de su
cliente. Pero Carey hizo su declaración con calma, como si la verdad hubiera
resuelto algo dentro de él. Miró a Ally. "Creo que necesitas escucharme decirlo."

Ella asintió, entendiendo la transición entre ellos que quería desesperadamente


profundizar más. Pero no quería que Shirley se involucrara en esa conversación,
así que esperaría hasta que estuvieran solos.

¿Ya él sabía lo de Maggie? Ella nunca le había dado suficiente crédito por poder
conocerla.

"¿Por qué estás haciendo esto?" Shirley prácticamente se lamentó.

Carey miró a Shirley, más concentrado de lo que Ally lo había visto en mucho
tiempo. “ Porque mi vida está fuera de control. He estado culpando a todos los
demás por mis problemas. Si voy a mantenerme limpio, tengo que madurar.”

Shirley intentó durante varios minutos que cambiara de opinión. Pero él se


mantuvo firme, ganándose el respeto de Ally en el proceso. Si él podía enfrentar
a su madre por algo tan serio como esto, entonces seguramente ella podría

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comenzar a hacer lo mismo. Su tiempo de visita casi había terminado cuando


Carey le pidió a Jorge que acompañara a Shirley.

" ¿ Al?" Él dijo cuando Ally se puso de pie para seguir. Ladeó la cabeza hacia
Shirley, indicando que Ally debería esperar hasta que ellos se hubieran
ido. Cuando la puerta se cerró detrás de ellos, Ally se volvió hacia él. "La mujer
que yo – has estado en contacto con ella?"

"Lo he hecho."

"¿Puedes decirle que lo siento?"

"Carey, yo —"

"Por favor, Al." Él frunció el ceño. "Robando el dinero de Ma y de ti. No lo sé –


siempre me pareció que estaba bien porque era familia. Sé que está mal, pero
necesitaba tanto las drogas. Me dolía mucho sin ellas."

"Y lo dejamos pasar por la misma razón. Aunque me puse tan enojada contigo.”

"Pero tomar el arma de tu papá estuvo mal. Y lo que le hice a esa dama – “

"Su nombre es Maggie Davidson." Algo en su voz la delató, porque él entrecerró


los ojos como si acabara de decirle lo que sentía por Maggie.

"Lo que le hice a la Srta. Davidson, debe haber estado tan asustada. No soy ese
tipo. Al menos nunca volveré a serlo.”

Ella quería creerle. Y, había decidido, le daría la oportunidad de probarse a sí


mismo. No lo apartaría. Pero algunas cosas iban a cambiar, con él y en su
relación con Shirley.

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CAPÍTULO VEINTE

Ally se sentó en su auto en el estacionamiento del edificio de departamentos de


Maggie y miró hacia la ventana de su sala de estar. Un suave resplandor brillaba
detrás de las cortinas cerradas. Maggie estaba en casa. Ahí estaba la única
excusa de Ally para no poder al menos intentar hablar con ella.

Había sido muy valiente después de salir del centro de detención, practicando en
voz alta en el automóvil lo que podría decir. Trató imaginar la respuesta de
Maggie, pero, en su mente, Maggie era bastante implacable. Tal vez se estaba
preparando para lo peor.

La belleza de Maggie viviendo en un complejo de departamentos era que todavía


podía irse. No era como si estuviera colocada en el camino de entrada de
Maggie. Pensó en su conversación con Carey y la determinación que había
surgido a través de ella después de ese intercambio. No estaba aquí solo para
pedirle a Maggie que la perdonara por su pelea por tener un arma. Estaba aquí
para convencer a Maggie de que merecían una verdadera oportunidad de estar

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juntas. Teniendo en cuenta quiénes eran cada una y las complicaciones de tratar
con la familia de Ally, esa era una gran interrogante.

Abrió la puerta del coche y puso un pie en el suelo. Ella quería esto. Quería a
Maggie. Si se permitía considerar que Maggie podría decir que sí, la euforia
cantaba a través de su cuerpo como el temblor de una cuerda de arco
soltándose.

Salió del coche, se acercó, llamó a la puerta de Maggie y – esperó. Estaba ahí.
La luz estaba encendida. Su auto estaba en el estacionamiento. Curiosamente,
Ally no había considerado que Maggie podría no abrir la puerta. Frunció el ceño
con frustración. Luego, pensando que Maggie podría estar mirando a través de la
mirilla, adoptó una expresión tranquila.

Tal vez no había tocado lo suficiente, así que lo intentó una vez más. Juntó las
manos delante de ella, luego detrás, y luego las colgó torpemente a los
costados. ¿ Por qué no sabía qué hacer con sus manos? Sentía como si sus
brazos no pertenecieran a su cuerpo. Su pulso latía en su cuello. ¿Cuánto tiempo
debería estar parada aquí?

Fue justo cuando había decidido rendirse y se había dado la vuelta cuando se
abrió la puerta. Maggie estaba en la puerta, y Ally casi suspiró. Llevaba una
camiseta y pantalones de pijama con pájaros de dibujos animados en ellos. Sus
pies descalzos se asomaban por debajo de los dobladillos de los pantalones, las
uñas de los pies en rojo intenso. Ella se veía hermosa.

"Me alegro de verte." Ally no pudo evitar su pronunciado suspiro. La expresión


fría de Maggie titubeó un poco antes de que la compusiera de nuevo. "¿Puedo
entrar?"

"No." Maggie puso su mano en el marco de la puerta como si necesitara


bloquear físicamente a Ally para que no entrara. Ally no estaba dispuesta a forzar
su entrada, pero Maggie quería dejarla entrar. Ally podía verlo en la suave curva
de su codo y el ángulo de su cuerpo hacia Ally.

"¿Por qué abriste la puerta, entonces?"

Maggie no respondió, pero se apartó del camino. Ally pasó junto a ella y se
movió hacia la sala de estar, necesitando un poco de distancia para controlar su
impulso de tocar a Maggie. Quería rozar su brazo, tomar su mano, abrazarla.

"Te he extrañado."

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"¿Qué estás haciendo aquí, Ally?" Maggie cruzó los brazos sobre su pecho.

"Quería hablar."

"No quiero discutir sobre nuestra situación imposible." A pesar de su postura,


Maggie no logró del todo parecer despreocupada. Se mordió el labio inferior y
parpadeó rápidamente como si fuera contra el aguijón de las lágrimas.

"Yo tampoco."

"Entonces qué estás haciendo aquí?"

"Me gustaría arreglarlo."

La reacción de Maggie ante las palabras de Ally fue inmediata. Sus hombros se
alzaron con una repentina inhalación de aire, y puso los ojos en blanco mientras
se llenaban de lágrimas.

"Ves, eso es lo que pasa con una situación imposible, Ally. No hay forma de
arreglarlo."

Los ojos llorosos de Maggie rompieron el corazón de Ally. " ¿ No podemos


intentarlo?"

"Para que podamos terminar aquí de nuevo? No. No puedo volver a superarte.”

" ¿ Me has superado? Entonces si no me dejas intentar arreglarlo, al menos me


dirás cómo lo lograste? Porque no puedo sacarte de mi cabeza." No. No puedo
sacarte de mi corazón.

"No le voy a pedir a la fiscalía que retire los cargos, si de eso se trata todo esto."
Maggie se enderezó, extrayendo una reserva de fuerza que Ally estaba segura
de que no se poseía.

"¿Qué? ¿Por qué dices eso?"

“ La fiscal me dijo que Carey volvió a la cárcel. Sé lo difícil que debe ser para
ti. Así que si estás aquí esperando –o peor, si ese es tu plan desde el principio– “

"No. Dios, no. ” Ally avanzó dos pasos, luego se detuvo cuando Maggie
retrocedió. "No lo haría."

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"Esa es la forma en que parece." Maggie abrió la puerta, invitando a Ally a irse.

"Espera. Maggie. ” Ahora se acercó más, deteniéndose directamente frente a


Maggie. Le quitó la puerta y la cerró lentamente. “ No te estoy pidiendo que
cambies nada sobre el juicio. De hecho, no va a haber un juicio."

"¿Qué?"

"Yo – podemos sentarnos?" Hizo un gesto hacia el sofá.

Maggie asintió. Ally suspiró y se sentó en un extremo, esperando que Maggie se


sentara en el otro. Pero Maggie tomó el sillón adyacente, más alejada de
Ally. Ally se deslizó por dos cojines hasta el extremo del sofá más cercano a
Maggie, pero no hizo nada para cerrar el espacio restante.

"Lamento haber discutido sobre que vayas a comprar un arma. Debería haber
manejado mejor esa conversación. Tengo mis propias creencias sobre el control
de armas, y no han cambiado. Pero nunca he estado en la situación en la que
estabas, y no debería juzgar cómo estás manejando las cosas."

"No me compré un arma."


Ally agachó la cabeza brevemente, luego se encontró con los ojos de Maggie.
"No puedo decir que no estoy aliviada."

"No decidí no hacerlo porque lo desaprobaste."

"Bueno. Había muchas cosas negativas en esa oración, pero creo que lo
entendí."

"Fui a un campo de tiro – con Charlie."

Ally hizo una mueca, luego rápidamente convirtió su expresión en una sonrisa no
muy genuina. "Sigue."

"En última instancia, no quiero ser alguien que tenga que llevar un arma para
sentirse más segura. Estoy llegando a un acuerdo con la forma en que el peligro
en el mundo me ha tocado. Y planeo vivir con el riesgo de que pueda volver a
ocurrir."

Ally asintió. Ella pasó su día sin preocuparse por su propia seguridad. En
realidad, podría fácilmente estar en la situación de Maggie. Trabajaba sola en su

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

ruidoso garaje, no tan consciente de su entorno como debería estarlo. A menudo


entregaba muebles, sola, en barrios desconocidos.

La historia había demostrado que simplemente desayunar en una Waffle House


en Nashville ponía vidas en peligro. El mundo – y su ciudad – nunca serían tan
seguros como lo había sido antes.

“ Desde el robo, nada ha sido simple. Trabajo en el centro. ¿ Sabes cuántas


personas me topo caminando desde mi auto a mi oficina o para almorzar? Me
solía gustar. Mirar a la gente. La diversidad, la energía – el bullicio de las
personas con una variedad de objetivos para su día en el centro de la
ciudad. Ahora, estoy buscando por algo sospechoso – algo que alude a
intenciones maliciosas."

“Odio que Carey te haya hecho eso. Todavía es difícil para mí pensar en el chico
con el que crecí llegando a un punto en el que el robo a mano armada era una
opción para él.” Se echó hacia delante en el cojín y atrapó la mirada de Maggie
antes de continuar. "Y me sentí culpable por cómo consiguió el arma. Fui
descuidada y, a través de una serie de eventos, mis acciones te pusieron en
peligro."

"No podrías haber sabido lo que él haría."


"No. Pero puedo prometer que no volverá a suceder. Ya he hablado con la
policía sobre lo que pasara con esa arma una vez que no sea necesaria como
evidencia. Será destruida, a petición mía.”

"Era de tu papá. Si tu quieres – "

“No tengo buenos recuerdos adjuntos. No la quiero. Y nadie más debería tenerla
tampoco.” Apoyó los codos en las rodillas y juntó las manos, frotándose el dorso
de un pulgar con el otro. “ Me reuní con Carey, su abogado y mi madre hoy. Él
está tomando el trato de la ADA. Se va a declarar culpable. Me confesó que lo
había hecho. Quiero decir, sabía que lo hizo, pero escucharlo decir las
palabras..."

"Yo – ni siquiera sé qué decir." Nuevas lágrimas humedecieron las pestañas de


Maggie.

"Pensé que tendrías noticias del fiscal o de Charlie o algo así. Pero quería
decírtelo yo misma. ¿Discutieron la declaración contigo antes de ofrecerla?”

Maggie asintió.

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Erin Dutton – Condenas dudosas Traducción – Martha Lo 2019

"Él cumplirá una condena de tres años." Ally no pudo evitar que la tristeza
saturara su voz. Sin tener que soportar un juicio, esto era lo más cercano a la
justicia que Maggie podía conseguir. ¿Pero cómo cambiarían tres años de prisión
a Carey?

"Lo siento."

"No." Maggie saltó ante la declaración de Ally, que resultó más enfática de lo que
había querido. "No tienes nada por lo que disculparte conmigo."

“Estos últimos cuatro meses han sido los más tumultuosos de mi vida. Sabiendo
que el final de todo está a la vista – no estoy segura de qué hacer ahora."

"Tengo algunas ideas sobre eso." Ally avanzó un poco más, sus rodillas casi
tocaban las de Maggie.

"¿Las tienes?"

"Para empezar, deberías venir a mi casa mañana por la noche a cenar."

"¿Cenar?"
Ally asintió. "Pero definitivamente deberías traer estos pantalones." Pellizcó un
poco de la tela en la rodilla de Maggie y jaló. "Ya sabes, por si acaso se hace
tarde y quieres quedarte."

"Ally – "

"No, espera. Me di cuenta de que puedo pasar el resto de mi vida cuidando de mi


madre y mi hermano. O puedo hacer lo que me hace feliz. Y yo elijo – er, a ti. Es
– porque tú eres la persona que me hace feliz.” Ella gruñó de frustración. "Estoy
tratando de decirte que te amo, y también de alguna manera estoy logrando
arruinar eso."

Maggie la miró fijamente y luego sonrió. "Lo estás haciendo bien."

"¿Sí?"

"Sí." Se inclinó hacia adelante y tomó la cara de Ally en sus manos. "Y te amo
también."

"¿Lo haces?"

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Maggie se rió cuando Ally la jaló del sillón y la puso en su regazo. Pero dada la
forma en que estaba sentada en el borde del cojín, el impulso de Maggie las
desequilibró a ambas, y cayeron hacia atrás en el sofá juntas. Ally reunió a
Maggie contra ella. Besó a Maggie suavemente, luego más profundamente.

“No sé cómo va a funcionar todo. Pero prometo que siempre nos pondremos en
primer lugar."

"¿Y qué dirías si te dijera que tengo unos pantalones de pijama con ovejas que
creo que te quedarían perfectamente? En caso de que quieras quedarte esta
noche.”

"¿Ovejas?"

"¿Eso es un factor decisivo?"

"Supongo que no."

"Excelente. Iré a buscarlos.” Maggie se levantó del sofá y volvió un minuto


después con la pijama. "Oh, y voy a necesitar que vuelvas a ser la que
acurruca."
Ally se rió y le arrebató los pantalones de la mano de Maggie. Se puso de pie y
se bajó los jeans, luego se puso la pijama. "Sé que estabas esperando que me
moleste por eso. Pero en secreto, esa fue una de las mejores noches de dormir
que he tenido." Atrapó a Maggie por la cintura y enterró la cara en su cuello,
dejando caer besos en cada centímetro de piel que tocaba. "Seré la
acurrucadora que necesites que sea."

***

Maggie atravesó por el detector de metales en el vestíbulo de la corte,


continuando cuando no sonó la alarma, y sacó su bolso del contenedor al otro
lado de la máquina de rayos X. Se detuvo frente a la cafetería, que estaba casi
tan ocupada como el primer día que estuvo en este vestíbulo hace casi seis
meses.

" ¿ Quieres entrar y tomar una taza por los viejos tiempos?" Ally le preguntó
mientras se acercaba a ella.

Maggie negó con la cabeza. Su estómago nervioso no podía soportar el café en


este momento. Caminó directamente hacia el grupo de elevadores y se paró en
un lugar cerca de una de las cabinas. Podía sentir la presencia de Ally detrás de
ella, incluso antes de que Ally tocara su espalda baja.

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Cuando las puertas se abrieron, Ally la condujo hacia adentro y hacia la


esquina. Maggie no entendía por qué Ally parecía tan decidida hasta que se dio
cuenta de que Ally se había situado entre Maggie y los demás ocupantes del
elevador.

Ally le dio la espalda al resto de la cabina llena de gente e inclinó la cabeza para
hablar al oído de Maggie.

"¿Estás bien?"

"Estoy bien."

Ally le apretó la mano, y cuando la iba a soltar, Maggie la sostuvo. Las puertas
se abrieron en casi todos los pisos, y la gente salió, hasta que solo otras dos
personas quedaban con ellas. En el sexto piso, Ally se hizo a un lado y dejó que
Maggie saliera primero.

Maggie se detuvo afuera de la sala del tribunal 6B y caminó hacia la ventana


cercana. Afuera, una vista pintoresca del centro de la ciudad se extendía ante
ella. Los rascacielos se alzaban a su derecha, rodeados por los edificios
comerciales más antiguos de dos y tres pisos a lo largo del borde del río. Dos
puentes cruzaban el río, una larga barcaza pasaba por debajo de uno de
ellos. No podía imaginar una vista más tranquila en un lugar que inspirara tanta
agitación dentro de ella.

Ally estaba parada a su lado, sus hombros tocándose, pero no dijo nada. Maggie
la miró y encontró que sus ojos también escudriñaban la escena afuera.

"¿Estás segura de que entrar allí juntas es una buena idea?" Maggie dijo en voz
tan baja como para no ser escuchada por las otras personas que entraban en las
dos salas de audiencias en este extremo del pasillo.

"Sí. Creo que necesitas hacer esto. Y no quiero estar en ninguna parte excepto a
tu lado."

Maggie curvó dos de sus dedos alrededor del dedo índice de Ally, jalándolo
juguetonamente. “Aunque lo aprecio – no digo que alguna vez estaré lista para
ser amigable con él. Pero Carey es tu hermano. Tu historia con él es muy
diferente a la mía. Así que si quieres estar de su lado – “

"Oye." Ally se volvió para mirar a Maggie, tomó su mano por completo y esperó
hasta que Maggie hiciera contacto visual. "Estoy aquí contigo. Hablé con Carey

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al respecto, y él sabe que estaremos allí juntas. Seguirá trabajando en su


sobriedad. Acepté visitarlo ocasionalmente mientras está encarcelado. Cuando
salga, averiguaremos dónde están las cosas."

"¿Y tu mamá?"

"Está encabronada." Ally sonrió. Cuando Maggie intentó liberar su mano, Ally
mantuvo el agarre. "También tuvimos una charla. Le dije que las cosas van a
cambiar. No soy su cuidadora. Y voy a seguir mi propia vida. Se enojará conmigo
ya sea que este aquí contigo o no. Así que no te preocupes por eso."

Shirley se había negado a ir a la corte. Dijo que no podía ver cómo se llevaban a
su bebé esposado. Ally no sabía si lo pondrían esposado en la sala del
tribunal. Pero sospechaba que Shirley solo habría hecho una escena de todos
modos. Shirley se había despedido de él cuando lo visitaron el Jueves. Y ella
sería una visitante habitual a donde sea que lo transfirieran después de que
fuera sentenciado.

" ¿ Y estás de acuerdo con el hecho de que tu novia y tu madre nunca tendrán
ningún tipo de relación?"
"¿De acuerdo? Realmente no. Pero eso es porque creo que eres increíble y no
puedo imaginar que alguien se pierda el conocerte.” Ally las dirigió hacia las
puertas dobles de la sala del tribunal. "Entremos allí."

Después de que entraron, Ally las llevó a una fila situada detrás de la mesa del
fiscal. Sasha las vio entrar y saludó. Lanzó una mirada curiosa hacia Ally, luego
le sonrió a Maggie. Maggie no le había dicho con quién estaría allí y no sabía si
Sasha sabía quién era Ally. Pero no le importaba. Pronto se cerraría este
capítulo.

Se pusieron de pie junto con todos los demás cuando entró el juez, luego se
sentaron nuevamente cuando él lo ordenó desde el estrado. Cuando se llamó al
caso de Carey, Maggie tomó la mano de Ally. Se obligó a mirarlo mientras él
seguía al oficial a la habitación desde la puerta que conducía al área de
detención temporal del tribunal.

Él inmediatamente escudriñó a la multitud, con el alivio pintando su expresión


cuando se fijó en Ally. Por un momento, Maggie vio al hermano de Ally descrito
de cuando eran niños. Su rostro se veía más suave de lo que recordaba – más
joven. Su amor por Ally emanaba de sus ojos. Cuando su mirada se desvió hacia
Maggie, ella esperaba verla endurecerse. Pero no detectó odio ni resentimiento,
solo pena extrema.

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No vio a un hombre malvado, sino a uno que se había perdido y tan


desesperado. A pesar de saber cómo él había llegado hasta aquí, ella nunca
antes había podido verlo de esa manera. Pero no podía negar en su rostro la
agonía ante ella.

El oficial lo condujo detrás de una mesa, junto a su abogado, y el momento se


rompió. Estaba parado junto al defensor público, sus hombros redondeados y su
cabeza inclinada. Después de una conversación entre Sasha y el juez sobre los
detalles de la declaración, el juez se giró hacia Carey. Para su crédito, Carey
levantó la barbilla y le dio al juez la respetuosa atención que merecía.

"Sr. Rowe, su abogado le ha informado sobre el acuerdo de culpabilidad que


acabamos de discutir aquí en esta sala del tribunal?”

"Sí, Su Señoría."

"Entonces, cómo se declara?"

Carey miró por encima del hombro hacia Ally y le dio un pequeño asentimiento,
que Ally le devolvió. Los dedos de Ally se apretaron alrededor de los de Maggie
cuando él se giró hacia el juez y dijo, "Culpable."

FIN

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