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Platon de Tivoli est un traducteur, astronome et mathématicien italien du XIIe siècle.

Il est né en 1110, à Tivoli,


dans la région du Latium.
Sa période d’activité est entre 1110 et 1145 quand il a vécu à Barcelone. Dans cette période, il a participé au
centre de traduction de Tolède avec le mathématicien Abraham bar Hiyya, mathématicien, astronome et
philosophe, également connu sous le nom de Savasorda.
Comme Gérard de Crémone (un autre traducteur célèbre, mais plus tardif), Platon de Tivoli a traduit en latin de
nombreux ouvrages arabes et hébraïques saisis lors de la Reconquista du califat omeyyade de Cordoue. Il a ainsi
contribué à la connaissance par l'Occident médiéval de l'héritage scientifique de l'Antiquité classique, mais aussi
de la Perse et de l'Inde, rassemblé et enrichi par l'Islam à Bagdad aux VIIIe et IXe siècles.
En 1870, dans son ouvrage « nouvelles annales de mathématiques », Louis Béziat a écrit que Platon de Tivoli
est parmi ceux qui, dans le XII siècle, ont le plus contribué à faire refleurir en Europe les sciences
mathématiques en traduisant dans la langue latine d’importants ouvrages relatifs à ces sciences.
Les plus connues ouvrages traduits par Platon de Tivoli sont :
1. Spherica, un ensemble de trois volumes sur la géométrie sphérique écrit par Théodose de Tripoli,
astronome et mathématicien grec, au IIe siècle avant notre ère.
2. Dès 1136, Platon a traduit les Nativités d’Albohali et dans la même année, les Aphorismes du célèbre
médecin-astrologue et philosophe arabe Almanzor et puis un petit ouvrage d’astrologie de même auteur.
3. En 1138, le Tetrabiblos de Ptolémée, astronome et astrologue grec. C’est une encyclopédie compilant le
savoir antique de l'étude de l'astrologie vue par les Greco-Romains;
4. On sait en outre que Platon a traduit en 1145 le Liber Embadorum, ou Traité de Géométrie, en langue
hébraïque de son ami le mathématicien et astrologue juif de Barcelone, Abraham Savasorda. Certains
des traductions de Platon mentionnent qu’il travaillait à Barcelone dans le « barrioo Judaeourum ». C’est
donc probablement dans les milieux juifs de Barcelone que Platon, originaire d’Italie, a appris l’arabe et
a trouvé son inspiration et ses matériaux.
5. Un traité sur la construction et les usages de l’astrolabe d’ Aboulcassis, un des plus grands chirurgiens
du monde musulman et un des pères de la chirurgie moderne;
6. Traité d’astronomie d’Albategni, célèbre astronome, astrologue et mathématicien arabe
7. Et d’autres petits ouvrages liés aux sciences mathématiques est à l’astronomie.
Lynn Thorndike, spécialiste des sciences du Moyen Âge, l’appelle le deuxième plus important traducteur
d’œuvres astrologiques dans la première moitié du XIIe siècle après Jean de Séville. Ces traducteurs
travaillaient de manière indépendante et parfois les deux traduisaient le même travail. En général, les
traductions de Platon de Tivoli étaient apparues avant les traductions de Jean. L’influence des ouvrages de
Tivoli en tant que traducteur et rédacteur démontre parfaitement le fait que ce sont ses versions qui ont été
utilisées par des scientifiques aussi remarquables que Leonardo Fibonacci et Albert le Grand .
Jean-Étienne Montucla, mathématicien français, auteur d’une Histoire des mathématiques en 1758, en
énumérant les mathématiciens du XII siècle, a déclaré « trois hommes de ce siècle ont fait tous ce qui était en
leur pouvoir pour faire connaître les auteurs anciens, l’un est Platon de Tivoli, qui a traduit de l’arabe les
Sphériques de Théodose vers l’an 1120; son latin est à la vérité presque barbare, mais c’était celui de son
siècle. »
On ne sait pas quand Platon de Tivoli mais on suppose qu’il est décédé en 1145 à Barcelone.