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Nouveau phénomène

Recherche d'une réponse sociale


à la mendicité des mineurs
par Frédérique Van Houcke

La ratification en 1991 par la Belgique de la Convention des Nations unies relative aux
droits de l'enfant (CDE) a été un événement essentiel en termes de reconnaissance et de
respect des droits de l'enfant en Belgique. Cela inclut le droit pour les mineurs «à (dispo-
ser d') un niveau de vie suffisant pour permettre son développement physique, mental,
spirituel, moral et social (…) (1) ». Or depuis quelques années, on observe un nombre
croissant de mineurs qui mendient dans les grandes villes de Belgique.

Introduction I Définition du mande d'argent, la vente de fleurs, la si-


gnature de pétitions, la pratique d'un ins-
Certes, la mendicité a toujours existé, phénomène et trument de musique, etc.
mais la mendicité des mineurs est un phé- esquisse 2. Les enfants en situation
sociologique
nomène relativement nouveau puisqu'il
est apparu au début des années 1990 (2) de mendicité
et surtout, un phénomène qui interpelle
D'après les informations recueillies lors
fortement l'opinion publique. Une inter- 1. Préalable : définition de la des deux recherches menées par la
pellation citoyenne a été le point de dé-
part d'une recherche réalisée en 2003 par
mendicité CODE auprès des autorités compéten-
tes et des associations de terrain, les mi-
Catherine Joppart pour la CODE (3) qui
La mendicité signifie au sens strict faire neurs qui mendient en Communauté
portait sur la recherche d'une réponse so-
appel à la générosité des passants sans française et en Région de Bruxelles-Ca-
ciale à la mendicité des mineurs.
prestation. C'est la sollicitation d'un don pitale sont pour la plupart des mineurs
En 2004, une recherche-action menée par
sans retour. Au sens large, la mendicité étrangers accompagnés de leurs parents
Sarah Carpentier a poursuivi la première
est toute activité qui fait appel à la gé- ou de membres de leur famille au sens
recherche et a eu pour objet la sensibili-
nérosité des passants et inclut la de- large, originaires des Pays d'Europe Cen-
sation des autorités publiques à la com-
munauté rom et sur l'intégration scolaire
des enfants roms.
(1) Convention des droits de l'enfant, article 27.
L'objectif du présent article, qui s'inspire
(2) Voir recherche-action de A. CORNET, Pour une réponse adaptée à la problématique posée par le transit des
de ces deux recherches (4) et en propose enfants des gens du voyage dans la région liégeoise, Service de protection judiciaire, Liège 1992.
une synthèse, est d'apporter une meilleure (3) La CODE (Coordination des ONG pour les droits de l'enfant) est un réseau d'associations qui ont pour objectif
information sur ce sujet qui véhicule de veiller à la bonne application de la Convention relative aux droits de l'enfant en Belgique et notamment de
beaucoup de préjugés (5) : Qui sont les mi- réaliser un rapport alternatif sur l'application de la Convention qui est destiné au Comité des droits de l'enfant
neurs qui mendient à Bruxelles ? D'où des Nations unies. En font partie : Amnesty international, ATD Quart Monde, BADJE (Bruxelles Accueil et
Développement pour la Jeunesse et l'Enfance), Commission Justice et Paix, DEI Belgique, ECPAT (End Child
viennent-ils ? Pourquoi sont-ils dans la Prostitution and Trafficking of Children for sexual purposes), la Ligue des droits de l'homme, la Ligue des
rue ? (1ère partie); Quelle est la législa- familles, l'OMEP (Organisation mondiale pour l'éducation pré-scolaire) et UNICEF Belgique. Voir
tion applicable en la matière ? (2ème par- www.lacode.be
tie); La proposition d'une piste de solu- (4) C. JOPPART, Recherche relative au développement d'une réponse sociale à la question de la mendicité des
tion : la scolarité comme alternative à la enfants en Belgique, CODE, 2003 et S. CARPENTIER, Recherche-pilote sur la sensibilisation des autorités
publiques à la communauté rom et sur l'intégration scolaire des enfants roms, CODE, Février-juillet 2004,
mendicité des mineurs (3ème partie) et en- Bruxelles, téléchargeables sur www.lacode.be dans la rubrique Dossiers.
fin, des recommandations en vue d'une (5) En 2004, des cours ont été donnés à l'Ecole de police dans cet objectif et des contacts sont en cours avec la
réponse sociale à la mendicité des mi- Direction de la formation de la Police fédérale pour intégrer de manière structurelle un module de sensibilisa-
neurs (4ème partie). tion dans la formation des policiers.

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Qui sont-ils ?

trale et Orientale (PECO) (6) et d'origine et Moldavie), les Roms étaient réduits à - La prédominance de la famille
rom. Quelques mineurs étrangers non l'esclavage depuis la fin du 14e siècle jus- La famille est l'entité centrale dans la
accompagnés originaires des mêmes qu'à la moitié du 19e siècle. À titre d'exem- culture Rom, qui est une culture de
pays sont également concernés, mais ils ple, en 1811, le Code stipule en Valachie : groupe. La vie familiale est prioritaire
représentent une minorité de cas. «Un tsigane naît esclave (…) un tsigane sur la vie de l'individu.
Les enfants ne sont pas des «enfants de sans propriétaire est propriété du
- Vivre ici et maintenant
la rue». Le terme «enfants dans la prince» (9) .
Ils vivent ici et maintenant, au jour le
rue (7) » est plus approprié puisque les Pendant la période nazie, les Roms ont
jour. Ils n'ont pas une logique d'inves-
enfants dorment le soir sous un toit. fait l'objet d'un génocide. Pendant les
tissement à long terme.
Il est difficile d'évaluer l'ampleur du phé- périodes communistes, une politique
nomène de la mendicité. En effet, la men- d'assimilation des Roms a été menée,
dicité n'est plus une catégorie juridique leurs petits commerces n'étant pas en
adéquation avec le système communiste. 4. Les raisons qui poussent
puisqu'elle n'est plus réprimée par le Code
les Roms à quitter leur pays
pénal. Il n'existe par conséquent pas de Des politiques de rééducation, jusqu'à
statistiques la concernant (8) . De plus, c'est l'extermination, ont été également me- d'origine
un phénomène qui se déplace en fonction nées à leur égard : du placement des
Dans leur pays d'origine, le racisme et
de la répression dont elle fait l'objet. enfants pour les enlever aux parents à
les discriminations prédominent à
des politiques de stérilisation (par exem-
l'égard des Roms et sont enracinés de-
3. Qui sont «les Roms» ? ple jusqu'en 1980 en Suisse (10) ).
puis des centaines d'années. Il en dé-
Le 1er mai 2004, lors de l'entrée de cer- coule une exclusion importante des
La communauté rom est tout à fait mé- tains pays de l'Europe de l'Est dans l'Union Roms dans de nombreux domaines de
connue par notre société et véhicule de européenne, l'ambassadeur de Slovaquie
nombreux préjugés. vie.
auprès de la Commission européenne a
Suite à la chute du communisme et la
Il est tout d'abord important de souligner évoqué la proposition d'enlever de leurs
transition du système communiste vers
l'absence d'une identité unique. Au con- familles les enfants roms ayant des diffi-
une économie de marché dans les pays
traire, l'énorme variété de sous-groupes cultés de scolarisation pour les mettre dans
selon le pays d'origine, la région et la d'Europe de l'Est et d'Europe centrale,
des pensions et les confronter aux valeurs
les couches sociales les plus précarisées
famille constitue une première caracté- de «la société dominante» (11) .
(dont font partie les Roms) ont été le plus
ristique importante de la population rom - L'opposition avec le «Gadjo» fortement touchées (13) .
provenant des pays d'Europe de l'Est et
d'Europe Centrale. Cette diversité est Cette longue histoire de rejet a fortement Faisant l'objet de discriminations dans
entre autres liée à leur histoire de mi- marqué l'identité des roms et les relations les écoles et par conséquent, ayant rare-
gration dans différents contextes. entre les Roms et les «Gadjé» (12) (les non- ment la possibilité d'achever leurs étu-
Roms). Elles ont aussi renforcé la résis- des, leur situation se précarise. Ils sont
Quelques constantes peuvent toutefois tance du groupe et son repli sur lui-même, le plus souvent cantonnés à effectuer des
être tracées : de telle sorte que l'identité des Roms est travaux mal rémunérés et à habiter des
- Les Roms sont des personnes dont les basée sur l'opposition avec les Gadjé. maisons insalubres où manquent certains
ancêtres sont originaires d'Inde. Il est La méfiance et l'incompréhension carac- équipements de base (comme l'eau,
généralement admis que les Roms sont térisent les relations avec la société et l'électricité, le chauffage, des toilettes,
partis d'Inde vers l'Ouest à la fin du pre- les Roms renforcent ainsi leur propre etc.); ce qui n'est pas sans répercussions
mier millénaire sur base des études lin- marginalité. sur l'hygiène et la santé. Les difficultés
guistiques qui relèvent des ressemblan-
ces importantes entre le Sanscrit et le (6) Les pays des PECO sont l'Albanie, la Bosnie-Herzegovine, la Bulgarie, la Croatie, La République Tchèque,
Romanes, la langue gitane. Par la suite, l'Estonie, la Hongrie, la Létonie, la Lithuanie, la Pologne, la Roumanie, la Slovaquie, la Slovénie, l'ex- Yougos-
des groupes se sont dispersés surtout lavie, la République de Macédoine et la Yougoslavie.
en Europe Centrale, en Europe de l'Est (7) Distinction faite par S. ASQUITH dans Aperçu général du phénomène des enfants de la rue - enfants dans les
rues en Europe centrale et orientale. Enfants de la rue, enfants dans la rue. Un programme commun de la
et en Occident. Ils sont même arrivés Fondation Roi Baudouin en partenariat avec la Banque mondiale, 1999, p. 8.
en Amérique et en Australie. (8) Renvoyons à cet égard à la question parlementaire n°171 de M. François-Xavier de Donnéa du 6 février 2004,
- Ils ont vécu une longue histoire de Réponse n° QRVA 51 027 du 05 avril 2004.
persécution et de rejet. (9) L. TAMBOUR, Les tsiganes : une approche, 2001, p. 2.

La politique à l'égard des Roms en Eu- (10) L. JOURDAN, Chasse aux Tziganes en Suisse. Eugénisme en Europe dans l'entre-deux-guerres, Le Monde
diplomatique, octobre 1999.
rope a été marquée par des politiques d'as-
(11) ERIO, EU Ambassador advocates forced separation of Romani children from their parents, 2004.
similation, d'exclusion et d'extermination. (www.erionet.org/fresh.html)
Des tentatives de sédentarisation ont été (12) «Rom» veut dire «homme» en Romanes, la langue des Roms; la traduction de «Gadjo» (en singulier) est
mises en place. Ainsi, dans certaines ré- «paysan», celui qui travaille la terre.
gions de la Roumanie actuelle (Valachie (13) Notons que les Roms les plus pauvres sont encore dans leur pays d'origine.

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La mendicité
comme période transitoire

financières et les problèmes de discri- sibilité de travailler légalement et éven- de mendicité y trouvent un moyen de
mination raciale rendent les services de tuellement de demander l'aide sociale survie.
soins de santé et les services sociaux peu (sauf en cas d'octroi d'un séjour tempo-
accessibles à la population rom. De raire dont le renouvellement est condi- 6. Le phénomène de la
même, il n'existe pas de justice pour les tionné par le fait de ne pas dépendre des
Roms : pratiques discriminatoires ou pouvoirs publics).
mendicité : un phénomène
violences inappropriées des forces de culturel ?
Par contre, introduire une demande de
l'ordre sont monnaie courante. La pau- séjour sur base de l'article 9 § 3 néces- C'est une question souvent posée, à la-
vreté, le chômage et la ségrégation rè- site une adresse pour les démarches ad- quelle il est difficile de répondre de fa-
gnent au sein de la communauté rom. ministratives. Il est dès lors indispensa- çon claire.
D'autres groupes de Roms ont fui la ble de se trouver un logement, ce qui
Comme nous l'avons dit, les personnes
guerre ethnique dans des pays d'ex-You- représente une somme importante au
qui sont en situation de mendicité pré-
goslavie (par exemple le Kosovo) (14) . regard du manque de revenus stables (et
sentent des réalités diverses et ne cons-
Plusieurs rapports récents des Nations ce d'autant, qu'ils sont régulièrement vic-
tituent qu'une partie visible de la popu-
unies, d'Amnesty International et de la times des marchands de sommeil). La
lation rom.
Banque Nationale dénoncent les discri- mendicité peut s'imposer comme un
moyen de pouvoir payer le loyer ou de Il y a des tentatives d'explication de la
minations notoires dont les Roms font
nourrir sa famille. Elle permet de survi- mendicité des personnes roms qui repo-
l'objet.
vre. Confrontés à tout moment à l'incer- sent sur leur origine indienne, où celui
Une enquête du PNUD de 2002 dénonce qui vit des dons des autres est un prince.
titude et à certains risques, les Roms vi-
notamment que les conditions de vie des Cette explication lointaine est peu plau-
vent au jour le jour sans savoir de quoi
Roms dans leur pays d'origine sont pro- sible. D'autres pistes d'explication font
demain sera fait (Y aura-t-il à manger
ches de l'Afrique subsaharienne. «Seuls référence à la préférence des Roms pour
en suffisance ? Sera-t-on encore sur le
60 % des ménages ont l'eau courante et le travail indépendant et leur relation
territoire ? …). Dans de telles situations,
moins de 50 % disposent de toilettes in- avec les «Gadjé» ou non-Roms. Mais
la mendicité est une stratégie de dé-
térieures. Un tiers seulement des Roms ces explications ne peuvent pas prendre
brouillardise qui permet de gagner de
interrogés ont terminé leurs études pri- en compte toute la variété des situations
l'argent et de pourvoir aux besoins im-
maires et 6 % leurs études secondaires présentées.
médiats de la famille.
et 1 % d'entre eux ont fait des études
Dans beaucoup de familles confrontées En fait, recourir à la mendicité n'est, pour
supérieures (15) ».
à la précarité, tous les membres de la beaucoup de familles roms, qu'une si-
famille utilisent leurs ressources pour tuation transitoire jusqu'à ce qu'ils arri-
5. Les causes de la contribuer aux moyens de subsistance. vent à mener une vie stable. De plus, la
mendicité Par exemple, un frère va jouer de l'ac- mendicité n'est présente que chez cer-
cordéon dans le métro, la maman (sou- tains groupes de Roms et n'est pas une
Donner un aperçu général des causes pratique exclusive des Roms, mais bien
vent très jeune) mendie avec ses enfants.
poussant certaines personnes à mendier à une pratique courante des habitants de
n'est pas une tâche facile, tant les attitu- Par conséquent, pour beaucoup de per-
la rue.
des, les pratiques et les réalités varient. sonnes, la pratique de la mendicité s'ins-
crit comme une période transitoire, Cela nous permet d'affirmer que la men-
En général, on peut dire que «la mendi- comme une phase dans leur parcours; dicité n'est pas inhérente à la culture
cité est la conséquence d'un état de vul- jusqu'à ce qu'ils atteignent une vie plus Rom, mais que la mendicité est surtout
nérabilité et d'exclusion» (16) et qu'elle stable. Certes, il y a aussi des personnes la conséquence de l'exclusion et de la
peut être considérée comme «la consé- qui ont accès à des revenus d'une autre pauvreté dans lesquelles ils vivent.
quence de l'inadéquation entre les be- façon et qui mendient quand même, bien Ce qui nous paraît plausible est que
soins d'une population et l'accueil des que ce ne soit pas nécessairement justi- beaucoup de Roms sont peu scolarisés
étrangers en Belgique» (17) . fié par leur situation précaire. Mais la et vivent dans une mentalité du «jour le
Les Roms rencontrés dans la rue ont plupart des Roms qui sont en situation jour.» Ils ne voient pas les choses à long
presque tous introduit une demande de
séjour sur base de l'article 9 § 3 de la (14) Pour avoir plus d'informations sur les Roms du Kosovo, nous vous conseillons de contacter l'organisation
loi de 1980 sur les étrangers («de- «Voix des Roms» (voir annexe 6).

mande de régularisation»). L'introduc- (15) PNUD, The Roma in Central and Eastern Europe, Avoiding the Dependency Trap, Bratislava, 2002.
tion d'une telle demande de séjour ne leur (16) C. JOPPART, op cit.
donne droit à rien : ni à la légalité (et (17) Ibidem, p. 18.
donc un emploi ou un revenu stable), ni (18) La seule chose à laquelle ils ont droit est l'aide médicale urgente, mais les procédures administratives sont très
lourdes et l'application de la loi est souvent très différente selon les CPAS ou les centres d'accueil. En outre, les
à une aide sociale (18) , ni à un logement.
familles avec enfants séjournant illégalement en Belgique, ont droit à une aide sociale en nature dans un centre
Ce n'est qu'à l'issue de cette procédure, fédéral d'accueil pour demandeurs d'asile (voir la nouvelle rédaction de l'article 57, §2 de la loi du 8 juillet
si elle est positive, qu'ils auront la pos- 1976 organique des CPAS tel que modifiée par l'article 483 de la Loi-Programme du 22 décembre 2003).

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Traite des enfants

terme, de telle sorte que mendier fait régulièrement les services O.N.E et «Kind tionalité bulgare, pour lesquels des sus-
partie de cette logique qui consiste à sa- en Gezin» avec leurs enfants (22) . De plus, picions de réseau de traite en vue de la
tisfaire des besoins à court terme. les enfants participent à la constitution de mendicité étaient présentes. Ils n'ont pas
l'identité des adultes, car chez les Roms, souhaité porter plaine, préférant retour-
7. Pourquoi les parents il faut avoir des enfants pour être vrai- ner au plus vite dans leur pays. On a
emmènent-ils leurs enfants ment «homme» ou «femme». perdu la trace de l'un d'eux. Les deux
dans la rue ? L'éducation au sein de la communauté autres sont actuellement accueillis dans
rom repose largement sur la famille et des familles et entourés d'un accompa-
Emmener ses enfants dans la rue ne peut implique toute la famille élargie et pas gnement social particulier en Bulgarie.
être vu comme inhérent à la culture rom seulement la famille nucléaire. Une mineure de nationalité roumaine a
et n'est pas directement un signe de également fréquenté le centre et a porté
maltraitance ou de négligence des parents, Bien qu'il ne soit pas majeur au regard de
plainte contre la personne qui l'exploitait
car les enfants sont généralement bien la loi, un garçon ou une fille rom n'est dans le cadre de la mendicité. Notons que
soignés. La cause principale de la mendi- plus un enfant à partir de 15 ans. La com- ces mineurs ont fréquenté ce centre ouvert
cité est l'exclusion sociale et la pauvreté. munauté rom le considère comme un (et sécurisé) sur décision de placement du
adulte qui a ses propres décisions et res- juge de la jeunesse ou du CBJ (Comite
Quelques facteurs peuvent jouer un rôle : ponsabilités. Il reste néanmoins très atta- Bijzondere Jeugdzorg)(24) .
- Les parents peuvent utiliser ce moyen ché à sa famille.
pour apitoyer les passants (19) ; Depuis son ouverture il y a deux ans, le
- Laisser un enfant en bas âge à l'école 9. Des réseaux de traite de la centre Esperanto, service d'accueil pour
mendicité à Bruxelles ? mineurs étrangers non accompagnés vic-
ou à la maison, c'est vivre avec l'an- times de la traite des êtres humains, n'a,
goisse d'être expulsé (sans pouvoir quant à lui, été confronté qu'à un seul
À la question de l'existence de réseaux
prévenir qui que ce soit) et la crainte cas qui présentait des indices de traite dans
d'être séparé de sa fille ou son fils (20) ; qui véhiculent beaucoup de préjugés, nous
pouvons affirmer que d'après les informa- le cadre de la mendicité : celui d'un mi-
- Le lien entre la mère et l'enfant Rom tions récoltées auprès des autorités et des neur handicapé, de nationalité roumaine
est très étroit : les enfants ne vont à associations travaillant quotidiennement et d'origine rom, qui n'est resté que quel-
l'école qu'à partir de sept ans et les mè- avec ces populations dans le cadre des ques jours et a quitté le centre sans laisser
res n'ont pas l'habitude de laisser leurs d'adresse (25) .
recherches réalisées en 2003 et 2004, le
enfants dans des crèches. Par consé-
phénomène de la traite des enfants aux La traite des enfants doit être considérée
quent, se séparer de son enfant dès son
fins de mendicité est marginal à Bruxel- comme l'une des pires formes d'exploita-
plus jeune âge peut être vécu comme
les. tion des mineurs en Europe et il convient
une forme d'abandon. Par ailleurs, dans
les pays d'Europe de l'Est, la règle était La police fédérale mentionne, par contre, d'adopter une position claire et concertée
(et reste encore) que les mamans (pas qu'il y a des indices clairs de réseaux au niveau national et international à son
uniquement roms) ont droit à et optent derrière la mendicité de certains han- égard(26) .
pour trois ans de congé parental rému- dicapés. Ils seraient recrutés dans leur Ce concernant, il faut relever qu'un pro-
nérés; elles restent alors chez elles afin pays d'origine sous le prétexte de se faire jet de loi modifiant diverses dispositions
de s'occuper de leurs enfants. soigner en Europe de l'Ouest (23) . en vue de renforcer la lutte contre la traite
Emmener ses enfants dans la rue pour En outre, il y a lieu de signaler que de- et le trafic des êtres humains, vient d'être
mendier peut être pour eux une forme puis l'été 2004, le centre Minor-Ndako, voté par la Chambre (plus de détails ci-
d'entraînement à la débrouillardise qui centre d'accueil pour mineurs étrangers après).
n'est pas immorale en tant que telle pour non accompagnés (MENA), a enregis- Quoi qu'il en soit, s'il convient d'adopter
les Roms (21) . tré la présence de trois mineurs, de na- une attitude très ferme à l'égard des per-

8. La position des enfants


roms dans la famille (19) Un constat qui nous interpelle aussi nous-mêmes, puisque les passants sont apparemment plus apitoyés par un
enfant que par un adulte en situation de difficulté.
(20) Ce type de situations s'est déjà malheureusement produit.
Chez les Roms, les enfants sont en géné-
ral bien soignés et occupent une posi- (21) Centre Régional d'Intégration Foyer Bruxelles asbl, Les Roms de Bruxelles, Septembre 2004, p. 163.

tion importante dans la famille. Les pa- (22) Information recueillie par la chercheuse dans le cadre de son travail de rue.

rents éprouvent un profond attachement (23) Informations recueillies lors d'un entretien du 7 avril 2004 avec Stephan Gilis – Police fédérale, section traite
des êtres humains.
pour leurs enfants. Ils veulent leur don-
(24) Informations recueillies lors de l'entretien du 3 mai 2005 avec Margot Cloet, directrice du centre Minor-Ndako.
ner la meilleure vie possible, ce qui est
(25) Informations recueillies lors de l'entretien du 3 mai 2005 avec Denis Xhrouet, directeur du centre Esperanto.
d'ailleurs souvent le motif de départ de
(26) Voyez not. Centre pour l'égalité des chances et la lutte contre le racisme - Lutte contre la traite des êtres
leur pays d'origine. Un élément qui con-
humains, Rapport annuel, Analyse du point de vue des victimes, Bruxelles, Décembre 2004, p. 47 et sv.; M.
firme l'attention des mamans au bien-être VAN REISEN, A. STEFANOVIC, Lost Kid, Lost Futures The European Union's Response to Child Trafficking,
de leurs enfants est qu'elles fréquentent International Federation Terre des Hommes, Genève, Septembre 2003.

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Et la loi ?

sonnes qui exploitent la mendicité des adultes dans le cadre de pratiques privées, 1. Code pénal
mineurs et de rester attentif à ce que tou- «pour peu que l'inclusion des enfants y
tes les pistes de suspicion de traite des soit répétitive, les dégâts psychologiques Autrefois, le Code pénal et la loi du 27
êtres humains soient étudiées en profon- sur ceux-ci sont déjà significatifs»: man- novembre 1891 pour la répression du va-
deur, il ne s'agit cependant pas de se trom- que de stimulation à des âges très sensi- gabondage et de la mendicité punissaient
per de cible en pénalisant les victimes de bles de la vie, difficultés pour construire les personnes trouvées en état de vaga-
ces réseaux ou de la généraliser à l'ensem- une estime de soi positive vu le statut par- bondage et de mendicité. La loi de dé-
ble des mineurs confrontés à la mendi- ticulier de pseudo-soumission des parents fense sociale (contenant un programme
cité. à un arbitraire social méfiant et condes- d'urgence pour une société plus solidaire)
cendant, création d'une image de la so- du 12 janvier 1993 vint heureusement
Dès lors, même si nous partageons l'avis
ciété centrée sur l'inégalité des pouvoirs abroger ces dispositions.
selon lequel la place des enfants n'est pas
et de l'accueil. «Adolescents, il leur ar- L'objectif de cette abrogation était de créer
dans la rue, la position de la CODE est
rive de se venger et d'agresser la société une solidarité nouvelle pour introduire une
plutôt d'aider les familles à vivre digne-
qui les exclut d'un vrai accueil. Ils le font éthique de l'intégration et une société plus
ment à travers une aide sociale et un droit
sous un mode mineur (vandalisme, petits solidaire (29) . Le rapport fait au nom de la
au séjour que d'apporter une réponse ré-
vols), mais c'est encore eux que nous ac- Commission de la santé publique et de
pressive.
cuserons d'être délinquants sans vraiment l'environnement définit alors la personne
Il s'agit selon nous, de pouvoir répondre nous remettre en question» (27) ! sans-abri comme une personne défavori-
aux racines des problèmes que vivent ces En ce qui concerne les enfants victimes sée à intégrer socialement et non plus
familles et d'éviter de les stigmatiser une de traite ou d'exploitation des êtres hu- comme un délinquant à punir.
fois encore par des réponses répressives mains, Jean-Yves Hayez estime que
qu'elles connaissent malheureusement Toutefois, si la mendicité n'est plus punie
«d'autres dégâts psychologiques viennent
déjà trop bien et qui ne donnent aucun pénalement, une condamnation sociale
s'ajouter», puisqu'ils ne sont pas respec-
résultat tangible. subsiste, ce dont témoigne notamment la
tés comme des êtres humains à part en-
politique répressive qu'adoptent souvent
Notons aussi que l'image des personnes, tière. «Ces enfants ressentent vite et cruel-
les communes, comme nous allons le voir
qui se connaissent et se répartissent dans lement qu'ils n'ont d'importance pour per-
ci-après.
divers endroits pour mendier, provoque sonne. (…) Il ne peut rien s'en suivre de
la suspicion de l'existence d'un réseau, bon : d'abord désespoir et angoisse dif-
bien qu'elle ne soit pas toujours significa- fuse dissimulés vaille que vaille et, plus 2. Loi du 8 avril 1965 sur la
tive. Le fait qu'il s'agit d'une communauté tard, une capacité à se blinder morale- protection de la jeunesse
assez fermée et inconnue provoque en ment et à s'identifier aux fonctionnements
outre la suspicion qu'«il y a quelque chose délinquants dont ils ont été eux-mêmes L'article 36, 3° de la loi de 1965 sur la
de louche». l'instrument : et le cycle de se perpé- protection de la jeunesse donnait une com-
tuer…» (28) pétence au tribunal de la jeunesse pour
10. Un enfant mendiant est-il Ceci nous pousse à conclure, d'une part, connaître des réquisitions du ministère
un enfant maltraité ? en la nécessité d'une meilleure prise en public relatives à des mineurs âgés de
considération par les autorités publiques moins de 18 ans trouvés mendiants ou va-
Comme nous venons de le dire, même si de ces familles en difficultés, à travers un gabondant ou se livrant habituellement à
nous estimons que la place des enfants accueil respectueux et, d'autre part, de la la mendicité ou au vagabondage.
n'est pas dans la rue, notre position est priorité à donner à la lutte concertée au L'article 36, 2° de la loi donnait, quant à
d'aider les familles à vivre dignement à niveau national et international contre les lui, une compétence au tribunal de la jeu-
travers une aide sociale et un droit au sé- réseaux de trafic et de traite des êtres hu- nesse pour connaître des réquisitions du
jour et non pas d'apporter une réponse mains. ministère public relatives à des mineurs
répressive, puisque cela aurait pour con- dont la santé, la sécurité ou la moralité
II. Cadre légal de la
séquence de pénaliser une seconde fois sont mises en danger, soit en raison du
les familles déjà précarisées et de fragili- milieu où ils sont élevés, soit par les acti-
ser encore davantage les enfants. mendicité vités auxquelles ils se livrent, ou dont les
Il est bien entendu dans l'intérêt des en- conditions d'éducation sont compromises
fants de ne pas être séparés de leurs pa- Dans cette seconde partie, nous allons par le comportement des personnes qui
rents, sauf à prouver que les parents ex- présenter la législation relative à la men- en ont la garde.
ploitent effectivement leurs enfants ou dicité des mineurs qui est actuellement en Ces dispositions ont été abrogées par le
leur sont nuisibles. vigueur. décret du 4 mars 1991 relatif à l'aide à la
Toutefois, il faut relever que d'après Jean-
Yves Hayez, pédopsychiatre, professeur (27) J.-Y. HAYEZ, Un enfant mendiant est-il un enfant maltraité ?, La Libre Belgique, 9 mars 2005.
à l'UCL, lorsque les enfants mendient eux- (28) Ibidem.
mêmes ou sont associés à la mendicité des (29) Séance extraordinaire 1991, Chambre des représentants, Documents parlementaires, n° 630.

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Droit de mendier ?

jeunesse de la Communauté française et parce qu'il s'agissait de ses propres en- Ainsi, le Conseil d'État a considéré que
le décret du 28 mars 1990 de la Commu- fants. «l'interdiction générale valant pour tout
nauté flamande et ne sont donc plus en Peu de jurisprudence fait application de le territoire de la ville et de manière per-
vigueur. À Bruxelles, l'article 36, 2° et 3° ces dispositions légales, ce qui nous per- manente revêt un caractère dispropor-
est encore en vigueur, mais n'est plus uti- met de penser que la mendicité des en- tionné par rapport aux troubles qui se-
lisé depuis longtemps. Notons cependant fants ne constitue pas une priorité pour raient causés. Les troubles ne procèdent
qu'il sera abrogé par l'ordonnance du 29 les parquets, que la police ne veut pas ou que de pratiques déterminées et de faits
avril 2004 de la Commission communau- n'est pas en mesure de dresser un procès- localisés dans le temps et dans l'espace,
taire de la région de Bruxelles-Capitale verbal ou que d'autres mesures sont pri- donc il y a une erreur manifeste d'appré-
relative à l'aide à la jeunesse quand celle- ses à leur égard. ciation et donc une violation de l'article
ci rentrera en vigueur. Soulignons la mise sur pied d'un groupe 135 de la loi communale» (33) .
Ces deux dispositions législatives privi- de travail en 2004 par le Parquet de Rappelons enfin que «garantir le droit de
légient une approche sociale et non judi- Bruxelles à l'initiative de Nadia De chacun, en ce compris des mendiants, à
ciaire des jeunes rencontrant des difficul- Vroede, substitut du procureur général. Ce la tranquillité et à la sécurité est un de-
tés. Dans les cas où les mesures d'aide à groupe de travail a pour objectif de déve- voir pour les pouvoirs publics. Interdire
la jeunesse ont échoué ou ont été refu- lopper une réflexion autour des réponses la mendicité sans motif établi et particu-
sées par les intéressés, des mesures peu- à apporter à la mendicité des mineurs et lier est un acte illégal car il porte atteinte
vent être imposées par le juge de la jeu- de dégager des directives claires à au droit fondamental d'aller et venir» (34) .
nesse. l'adresse du parquet et de la police. Ce
L'article 32, 2° de la loi mentionne que le groupe de travail rassemble des représen- 4. Circulaire ministérielle du
père ou la mère qui, par mauvais traite- tants des parquets, de la police, des auto- 27 janvier 1998 relative au
ments, abus d'autorité, inconduite notoire rités compétentes en matière de séjour, des rapport administratif de
ou négligence grave, met en péril la santé, cabinets ministériels, du Délégué général contrôle de ressortissants
aux droits de l'enfant et des ONG.
la sécurité ou la moralité de son enfant étrangers établi par les
peut être déchu de l'autorité parentale, en fonctionnaires de police
tout ou en partie, à l'égard de tous ses en-
3. Nouvelle loi
fants, de l'un ou de plusieurs d'entre eux. communale du 24 juin 1988 administrative ou judiciaire
La déchéance de l'autorité parentale est Si la mendicité n'est plus pénalement ré- Comme elles ont peu de moyens pour agir
une mesure radicale qui sépare les enfants primée, on constate que certaines com- contre la mendicité, les polices locales
de leurs parents et qui a des conséquen- munes prennent des mesures afin de dé- recourent à des contrôles d'identité.
ces très négatives sur le long terme. Elle tourner cette interdiction en rendant la La circulaire du 27 janvier 1998 relative
ne nous semble pas souhaitable sauf dans
mendicité impossible, en la réglementant au rapport administratif de contrôle de
des cas exceptionnels. Des solutions de ou en la soumettant à des conditions très ressortissants étrangers établi par les fonc-
soutien de la famille doivent être préfé- strictes (31) . tionnaires de police administrative ou ju-
rées, en particulier dans les situations où
En effet, la loi communale (32) donne aux diciaire revêt une importance dans ce con-
les parents mendient avec les enfants.
communes les pouvoirs de police et la texte.
L'article 82 de la loi de 1965 prévoit un
mission «de faire jouir les habitants des Ces contrôles permettent de saisir un
emprisonnement de 3 jours à 1 mois pour
avantages d'une bonne police, notamment étranger qui n'est pas porteur de pièces
celui qui a fait habituellement mendier un
de la propreté, de la salubrité, de la sû- d'identité ou des documents prévus par la
mineur n'ayant pas seize ans et celui qui a
reté et de la tranquillité dans les rues, loi et de le soumettre à une mesure d'ar-
procuré un mineur de moins de seize ans
lieux et édifices publics». restation administrative, dans l'attente
à un mendiant qui s'est servi de ce mineur
dans le but d'exciter la commisération Il est utile de rappeler qu'un arrêté com- d'une décision du Ministre ou de son dé-
publique. munal de la Ville de Bruxelles du 26 juin légué (pour une durée maximale de vingt-
1995 qui avait établi une interdiction gé- quatre heures) en vertu de l'article 74/4
Le projet de loi modifiant diverses dispo-
nérale, absolue et permanente de la men- de la loi du 15 décembre 1980.
sitions en vue de renforcer la lutte contre
la traite et le trafic d'êtres humains pré- dicité sous la justification de lutter contre En outre, l'article 33 de la loi du 5 août
voit d'abroger cet article 82 pour l'inté- la mendicité organisée et les réseaux a été 1992 sur la fonction de police prévoit que
grer au Code pénal (voir ci-après). annulé par le Conseil d'État suite à un re- «l'officier de police administrative qui
À cet égard, un intéressant jugement du cours de la Ligue des droits de l'homme. effectue ou maintient une arrestation ad-
tribunal correctionnel de Bruxelles (30) a
(30) Corr. Bruxelles, 17 fév. 1997, J.P. 1997, Liv. 322-28, note PREUMONT M.
acquitté une personne de nationalité you-
goslave qui mendiait à Bruxelles accom- (31) Pour plus de détails, voyez C. JOPPART, op. cit., pp. 40-45.

pagnée de ses enfants. Le tribunal a en (32) Nouvelle loi communale du 24 juin 1988, art. 135.
effet considéré que les conditions de l'ar- (33) Arrêt du Conseil d'État du 8 octobre 1997, n°68.735.
ticle 82 de la loi n'étaient pas remplies (34) P. BROGNIET, La mendicité et la loi, L'Observatoire, n°25, 1999, p. 63.

8 JDJ n°245 - mai 2005


Lutte contre la traite
et le trafic d'êtres humains

ministrative(…) en réfère dans les plus voyageurs de quelque manière que ce Nations unies contre la criminalité trans-
brefs délais(…) à l'autorité de police ad- soit, de se livrer à des collectes, de se nationale organisée, signés à Palerme le
ministrative spécialement compétente». livrer à la mendicité, d'offrir à la vente 15 décembre 2000, d'autre part, la déci-
Cette circulaire permet l'établissement quoi que ce soit, de chanter, de crier et sion cadre du 19 juillet 2002 du Conseil
d'un rapport administratif par les services de faire de la musique. de l'Union européenne relative à la lutte
de police qui est envoyé à l'Office des Un intéressant jugement du tribunal de contre la traite des êtres humains (à trans-
étrangers et a pour but de permettre au police de Bruxelles du 27 janvier 2004 a poser avant le 1er août 2004), la directive
Ministre ou à son délégué de prendre une considéré que «pour considérer un trou- du 28 novembre 2002 du conseil de
décision dans le cadre de l'arrestation de ble de l'ordre, il faut que la mendicité soit l'Union européenne visant à définir l'aide
l'étranger et «de permettre d'appréhender effectuée d'une façon qui incommode les à l'entrée, au transit et au séjour irrégu-
et de gérer le phénomène de l'immigra- voyageurs ou perturbe le fonctionnement liers, et la décision-cadre du 28 novem-
tion clandestine et lutter ainsi plus effi- des services (37) ». bre 2002 du Conseil de l'Union euro-
cacement contre la criminalité organi- Dès lors, il est permis de se demander dans péenne visant à renforcer le cadre pénal
sée» (35) . quelle mesure un «droit de mendier» en pour la répression de l'aide à l'entrée, au
public, y compris dans les installations du transit et au séjour irréguliers (à trans-
5. Circulaire ministérielle du métro, n'est pas ainsi reconnu par le tri- poser avant le 5 décembre 2004)» (39) .
10 juin 1997 relative à la bunal de police de Bruxelles, le jugement Un nouveau chapitre «De la traite des
présence de mendiants, de constatant «implicitement l'illégalité de la êtres humains» sera intégré dans le Code
musiciens et de vendeurs de circulaire, tant qu'il n'est pas établi que pénal. Il permet au législateur d'introduire
les voyageurs sont incommodés ou que le une définition concrète de la traite des
journaux à la criée à bord fonctionnement des services est per- êtres humains. Des sanctions plus sévè-
des véhicules et dans les turbé» (38) . res et des circonstances aggravantes se-
installations exploitées par la ront prévues, notamment «lorsque la vic-
Société des transports 6. Projet de loi du 14 janvier time est un mineur, qu'on abuse de la vul-
intercommunaux de 2005 modifiant diverses nérabilité de la personne, qu'on a l'auto-
Bruxelles (36) dispositions en vue de rité sur la personne ou lorsque l'auteur
renforcer la lutte contre la est un officier ou un fonctionnaire public».
«Considérant la présence de plus en plus
traite et le trafic d'êtres «En 2ème lieu, le projet reprend largement
importante de mendiants, de musiciens et
de vendeurs de journaux à la criée à bord humains le contenu du projet de loi n°51-640/1
modifiant le Code pénal et la loi du 15
des véhicules et dans les installations ex-
Le projet de loi du 14 janvier 2005 modi- décembre 1980 en vue de renforcer les
ploitées par la Société des transports in-
fiant diverses dispositions en vue de ren- sanctions à l'égard des personnes qui se
tercommunaux de Bruxelles :
forcer la lutte contre la traite et le trafic livrent à la traite et au trafic de mineurs
Article 1er des êtres humains vient d'être adopté par non accompagnés (…) En outre, il pré-
Il est rappelé que : la Chambre le 21 avril 2005 à l'initiative cise la portée de l'incrimination d'exploi-
- Dans les stations de métro ou prémétro de la Ministre de la Justice Laurette tation de la mendicité prévue par le pro-
et dans les locaux destinés au public, Onkelinx. En voici les grandes lignes : jet précité. Il ne s'agit pas ici de
dont la gestion relève de la Société des «Ce projet a pour 1er objet la mise en con- recriminaliser le délit de mendicité, mais
transports intercommunaux de Bruxel- formité de notre législation avec les ins- à l'instar de ce qui existe en matière de
les, il est défendu de troubler la tran- truments de droit international et de droit prostitution, de punir celui qui exploite
quillité des voyageurs de quelque ma- européen suivants : d'une part le Proto- la mendicité d'autrui. Par ailleurs, le pro-
nière que ce soit, de se livrer à des col- cole visant à prévenir, réprimer et punir jet intègre l'article 82 de la loi de 1965
lectes, de se livrer à la mendicité; d'of- la traite des personnes, en particulier des relative à la protection de la jeunesse».
frir à la vente quoi que ce soit, de faire femmes et des enfants, additionnel à la Enfin, des mesures spécifiques relatives
de la musique et de chanter; cependant Convention des Nations unies contre la à la lutte contre les marchands de som-
moyennant une autorisation spéciale criminalité organisée, et le Protocole con- meil seront transposées de la loi de 1980
délivrée par l'exploitant, il est possible tre le trafic illicite de migrants par terre, dans un nouveau chapitre du Code pénal
de faire de la musique, de chanter, de mer et air additionnel à la Convention des «De la vente, de la location et de la mise
vendre des journaux à la criée, de pro-
céder à des collectes à certains endroits (35) Circulaire du 27 janvier 1998 relative au rapport administratif de contrôle de ressortissants étrangers établi
déterminés par l'exploitant, en dehors par les fonctionnaires de police administrative ou judiciaire, Remarques préliminaires.
des zones réservées aux voyageurs mu- (36) M.B. 28 juin 1997.
nis de titres de transport; (37) Pol. Bruxelles, 27 janvier 2004, J.T. 2004, liv 6141, pp. 543-544.
(38) J. FIERENS, La répression de la mendicité en 2004, J.T. 2004, liv. 6141, pp. 543-544.
- Dans les véhicules de l'exploitant, il est
(39) Projet de loi du 14 janvier 2005 modifiant diverses dispositions en vue de renforcer la lutte contre la traite et le
défendu de commettre des actes mal- trafic des êtres humains, Exposé des motifs, Chambre, 3ème sess. de la 51e leg. 2004-2005, Doc 51-1560/001,
séants, de troubler la tranquillité des www.lachambre.be

JDJ n°245 - mai 2005 9


C'est parfois le seul moyen
de survivre

à disposition de biens immobiliers en vue est donc bien de pénaliser l'exploitation Paris de février 2005 relaxant trois mères
de réaliser un profit anormal». Des pei- de la mendicité. de familles roumaines et d'origine rom qui
nes plus sévères seront prévues. Ainsi, la ministre de la Justice, Laurette avaient été arrêtées sur les Champs-Ely-
Le projet prévoit enfin la possibilité pour Onkelinx, précise en réponse à une ques- sées et dans le métro parisien alors qu'el-
le Centre pour l'égalité des chances et la tion parlementaire du 20 avril 2004 qu' «il les mendiaient avec leurs nourrissons dans
lutte contre le racisme et les associations convient toutefois de réaliser une distinc- les bras et qui étaient poursuivies par le
agréées d'ester en justice en ce qui con- tion selon que la personne qui mendie est parquet sur base de la loi de mars 2003
cerne le trafic d'êtres humains. le père ou la mère de l'enfant, ou ne l'est sur la sécurité intérieure, dite «loi
L'exploitation de la mendicité sera désor- pas. Si tel est bien le cas, il me semble Sarkosy» (43) . Depuis l'adoption de cette
mais punissable (nouvel article 433ter en difficile d'intervenir par la voie pénale loi, le Code pénal français considère en
projet). À cet effet, un nouveau chapitre sans porter atteinte à la ‘liberté' de men- effet comme un délit de privation de soins
intitulé «De l'exploitation de la mendi- dier. En effet, l'interdiction de la mendi- «le fait de maintenir un enfant de moins
cité» sera introduit dans le Code pénal. cité a été abrogée et le nouveau projet de de six ans sur la voie publique dans le but
Des sanctions seront prévues pour les in- loi n'y changera rien. S'il ne s'agit pas du de solliciter la générosité des passants»
fractions suivantes : père ou de la mère, le mendiant pourra et punit ce délit de sept ans de prison et
être poursuivi comme coauteur de l'infrac- de 100.000 euros d'amende.
- Organiser la mendicité d'autrui pour en
tirer profit; tion de mise à disposition prévue par le En première instance, le tribunal avait
projet de loi. Je pense que l'arsenal légis- considéré que les atteintes à la santé de
- Embaucher, entraîner, détourner, rete-
latif sera suffisant tout en ne stigmatisant leurs enfants n'étaient pas prouvées. Le
nir une personne en vue de l'inciter à la
pas à outrance les mères mendiant en parquet avait interjeté appel et cette déci-
mendicité;
compagnie de leurs nourrissons. Cette sion a ensuite été confirmée par la Cour
- Exploiter la mendicité d'autrui. question requiert la coordination de di- d'appel.
En outre, le projet de loi prévoit des cir- vers niveaux de compétence, comme les
constances aggravantes (nouvel article L'association Médecins du Monde
communes et les CPAS. Elle peut égale- (MDM) note a contrario que «le délit de
433quater en projet) lorsque : ment relever de la compétence du minis-
privation de soins aurait été bel et bien
- Le mendiant est mineur; tre de l'Intégration sociale» (40) . constitué si elles avaient laissé leurs en-
- L'auteur abuse de la vulnérabilité par- En effet, c'est parfois leur seul moyen de fants pendant toute la journée dans les
ticulière de la victime; survivre et nous ne pouvons dès lors pas campements insalubres où vivent les
- L'auteur fait usage de manœuvres, de considérer qu'il s'agit d'exploitation ! Roms. L'association relève aussi que ces
la violence, de menaces ou de la con- Relevons à ce sujet dans le même sens, la mères de famille sont souvent très atten-
trainte. réponse du ministre de l'Intérieur Patrick tives et s'occupent bien de leurs enfants
Le projet de loi nous apparaît très positif Dewael à une question parlementaire du et que condamner à la prison ou à de for-
dans son ensemble et nous espérons 15 janvier 2004 relative à la mendicité sur tes amendes des mères de familles indi-
qu'une politique cohérente de lutte contre la voie publique : «Il faut opérer une dis- gentes, c'est à coup sûr prendre le risque
les réseaux et de protection des victimes tinction entre la mendicité exercée dans de priver de soins leurs enfants».
sera effectivement menée par les autori- le cadre de la criminalité organisée, pour
tés belges.
Nous trouvons également positif que
laquelle il existe un plan d'action de la
police fédérale et la mendicité occasion- III. La scolarité
d'avantage d'attention soit portée au phé- nelle, pour laquelle il incombe plutôt à la comme alternative à
la mendicité des
nomène des marchands de sommeil qui police locale d'intervenir et de jouer un
touche les personnes les plus précarisées. rôle social en la matière» (41) .
Nous craignons cependant que les person- Rappelons également le jugement du tri- mineurs
nes victimes des marchands de sommeil bunal correctionnel de Bruxelles (42) qui
deviennent in fine victimes des actions de avait acquitté une personne qui mendiait Partant du constat que la scolarité est un
la police et que la lutte contre les mar- à Bruxelles accompagnée de ses enfants, vecteur d'intégration fondamental, la
chands de sommeil ne devienne pas éga- considérant que les conditions de l'article CODE a réalisé dans le cadre de sa se-
lement une manière déguisée de faire la 82 n'étaient pas remplies parce qu'il s'agis- conde recherche une analyse qualitative
chasse aux personnes sans papiers. sait de ses propres enfants. approfondie de la scolarisation des enfants
Nous avions également une très nette ré- Enfin, dans le même sens, relevons un roms (44) .
serve quant à l'aggravation possible des jugement français de la Cour d'appel de
peines relatives à la mendicité lorsqu' une
personne ayant autorité sur elle était im- (40) Question parlementaire du 20 avril 2005 n° 562, Chambre – 3e session de la 51e législature, 2004-2005.
pliquée (par exemple un parent), qui avait (41) Question parlementaire du 15 janvier 2004 n° P167, Chambre - 2e session de la 51e législature, 2003-2004.
été prévue dans l'avant-projet de loi. Ce (42) Corr. Bruxelles, 17 fév. 1997, J.P. 1997, Liv. 322-28, note PREUMONT M.
point a heureusement été supprimé en ce (43) B. DELATTRE, Mendiantes mais pas mauvaises mères, La Libre Belgique, 16 février 2005.
qui concerne la mendicité, mais est main- (44) La recherche n'a pas pu rassembler d'informations statistiques faute de temps. À ce sujet, nous vous renvoyons
tenu en ce qui concerne la traite. Et l'idée au rapport : Centre régional d'intégration Foyer asbl, Les Roma de Bruxelles, Bruxelles, Septembre 2004

10 JDJ n°245 - mai 2005


Participation scolaire des enfants

Rappelons tout d'abord que les relations tégories d'enfants (par exemple les en- pour des familles en situation pré-
du monde rom avec le monde non-rom fants provenant des pays ressortissant caire ! (52)
sont bien souvent caractérisées par la de l'Espace économique européen ou - Le suivi de l'absentéisme scolaire est
méfiance et la peur qui ont leurs racines les enfants résidant depuis plus d'un an rare car les services compétents sont dé-
dans une longue histoire de persécution sur le territoire belge), bordés.
et de rejet. Pour l'enfant rom, le contact - La classe passerelle qui a pour fonc-
avec l'école est souvent le premier con- tion de travailler l'apprentissage inten- 2. Obstacles à la participation
tact avec le monde non-rom. Il est par con- sif de la langue française et la remise à scolaire des Roms
séquent important que ce contact se dé- niveau adapté n'est pas conçue pour y
roule dans de bonnes conditions. accueillir des jeunes analphabètes, ce Divers facteurs sont des obstacles à la
qui est parfois le cas des enfants roms, participation scolaire des enfants roms.
1. Réglementation En tout premier lieu, la situation de sé-
- La durée du passage en classe passe-
relle qui est fixée à un an maximum jour et les conditions de vie précaires
L'article 24 de la Constitution garantit le empêchent l'enfant de s'investir dans un
droit à l'instruction à tous les enfants, (pour que la classe garde sa fonction
de passerelle) est souvent insuffisante, processus à long terme et la scolarité ne
qu'ils soient en séjour légal ou non. Ce constitue pas une priorité lorsqu'on est en
qui signifie que tout enfant a le droit d'al- - Enfin, la circulaire du 29 avril 2003 re- situation de survie, notamment de satis-
ler à l'école même si il n'a aucun docu- lative à l'éloignement de familles avec faire aux besoins primaires (manger, se
ment de séjour légal. enfant(s) scolarisé(s) qui indique qu'il loger, s'habiller, etc.).
En parallèle, la loi du 29 juin 1983 (45) n'est plus permis d'aller chercher des La faible scolarisation et les mauvaises
consacre l'obligation scolaire de l'enfant enfants à l'école pendant le temps sco- expériences des parents ont pour consé-
pendant une période de douze années laire, le permet dans certains cas à la quences la méfiance vis-à-vis de l'institu-
commençant avec l'année scolaire qui sortie de l'école et donne aussi un rôle tion de l'école, de son fonctionnement et
prend cours dans l'année où il atteint l'âge délicat aux directeurs qui sont informés de ses apports et de faibles attentes sco-
de six ans. de la mesure et qui sont «impliqués dans laires.
Nous choisissons d'appréhender la scola- l'exécution de la mission afin de pou- La relation école-famille, qui est essen-
rité à travers le droit à l'instruction, droit voir assurer un meilleur accompagne- tielle pour la participation scolaire des
garanti par la Convention des droits de ment (1.2.)». enfants, est souvent caractérisée par des
l'enfant, et non de l'obligation scolaire, en En outre, certains principes inscrits dans malentendus et la non–communication.
particulier en ce qui concerne les enfants la législation ne sont pas appliqués dans Différentes particularités socio-culturel-
en séjour précaire. L'obligation la pratique et constituent également des les entrent également en jeu : la prédomi-
scolaire est en effet une version «répres- obstacles importants pour la participation nance de la famille sur l'école, une édu-
sive» puisqu'elle peut donner lieu à une scolaire des enfants roms. Ainsi, cation orientée vers le groupe avec des
infraction dans le chef des parents (46) . rythmes quotidiens de vie libres, une
- Le droit à l'inscription (50) n'est pas ga-
Il est toutefois important de préciser qu'il orientation forte vers la culture orale, etc.
ranti dans la pratique (stratégies de non-
faut être inscrit dans le registre national
ou le registre des étrangers (ce qui n'est
inscription des écoles, mode de sub- 3. Caractéristiques du
vention des écoles pour les mineurs sé- parcours scolaire
pas le cas des illégaux, ni de ceux qui ont
demandé la régularisation sur base de l'ar- journant illégalement sur le territoire et
ticle 9§3 de la loi sur les étrangers) pour politique rigoureuse des vérificateurs) Outre ces divers obstacles, il est impor-
être tenus par l'obligation scolaire. et favorise l'existence d'«écoles ghet- tant de prendre en considération les ca-
En outre, on ne voit pas comment il serait tos»; ractéristiques du parcours scolaire des
envisageable d'obliger des enfants à aller - La gratuité de l'enseignemen (51) enfants roms.
à l'école alors que, d'autre part, on ne leur n'existe quasi nulle part et les frais sco- Ce parcours se caractérise souvent par un
reconnaît pas un droit au séjour. laires sont certainement trop lourds déroulement morcelé, une entrée tardive
Bien que le gouvernement ait pris des
mesures tout à fait positives en matière (45) Loi du 29 juin 1983 concernant l'obligation scolaire, M.B., 6 juillet 1983.
d'égalité des chances, notamment à tra- (46) Loi du 29 juin 1983, art. 1§7.
vers le décret «Discriminations positi- (47) Décret de la communauté française du 30 juin 1998 visant à assurer à tous les élèves des chances égales
ves» (47) , le décret relatif à l'accueil des d'émancipation sociale, notamment par la mise en œuvre de discriminations positives.

primo-arrivants (48) et la circulaire relative (48) Décret du 14 juin 2001 visant à l'insertion des élèves primo-arrivants dans l'enseignement organisé ou subven-
tionné par la Communauté française, M.B., 17 juillet 2001.
à l'éloignement de familles avec enfant(s)
(49) Circulaire du 29 avril 2003 relative à l'éloignement de familles avec enfant(s) scolarisé(s) de moins de 18 ans
scolarisé(s) (49) , nous constatons néan- – Intervention des services de police dans les écoles M.B., 13 juin 2003.
moins quelques lacunes : (50) Décret du 24 juillet 1997 définissant les missions prioritaires de l'enseignement fondamental et l'enseignement
- La définition de primo-arrivants qui secondaire et organisant les structures propres à les atteindre, M.B., 23 septembre 1997.
leur permet de bénéficier d'un accueil (51) Décret du 24 juillet 1997, art. 100.
en classe passerelle exclut certaines ca- (52) Voyez notamment les travaux de la Ligue des familles.

JDJ n°245 - mai 2005 11


Un médiateur rom

dans la scolarité, un décalage d'âge, un cheval sur les compétences du pouvoir pouvoir conforme aux droits garantis
retard scolaire, l'absentéisme. fédéral, des Communautés, des Régions par la Convention relative aux droits de
Tous ces facteurs sont en interaction et se et des communes (56) . l'enfant, notamment via le droit à l'ins-
renforcent mutuellement. Le parcours truction, en collaboration avec les ser-
morcelé et l'âge d'entrée en milieu sco- 1. Recommandations vices sociaux compétents;
laire ont des répercussions importantes sur relatives au statut de séjour - Développer des lignes directrices à
le retard. Le retard démotive l'enfant de l'égard des autorités publiques concer-
telle sorte qu'il renforce l'absentéisme. La question du séjour est sous-jacente aux
nées et aux services de sécurité privés
L'absentéisme renforce encore le retard. difficultés que connaissent les Roms en
(par exemple dans la Gare du Midi);
Ces facteurs engendrent souvent, en inte- Belgique, tant en ce qui concerne la men-
raction avec les faibles attentes scolaires, dicité que la scolarité. - Permettre une meilleure information
le décrochage scolaire. Mais comme le Nous recommandons de : des familles roms de leurs droits;
relevait l'association ATD Quart Monde, - Régulariser les familles qui vivent de- - Organiser des réunions régulières en-
parfois, «peut-on parler de décrochage, puis des années (certaines depuis 9 tre les Services jeunesse et famille des
pour un grand nombre, il n'y a pas eu ans !) en Belgique en situation de sé- Zones de police de la Région bruxel-
accrochage» (53) . jour précaire à travers une nouvelle loise pour échanger des informations
campagne de régularisation ou à travers et définir des politiques sociales globa-
4. Pistes de solutions ? une procédure de régularisation perma- les;
Outre le fait de combler des lacunes au ni- nente; des critères objectifs et une ad- - Sensibiliser les Services d'aide à la jeu-
veau législatif, la recherche recommande ministration indépendante sont indis- nesse, les magistrats par rapport à la
d'accorder une attention particulière à la com- pensables dans ce cadre; problématique;
munication entre la famille et l'école qui est - Humaniser les procédures de deman- - Intégrer un module de sensibilisation
indispensable pour surmonter les malenten- des de séjour en respectant les droits dans la formation de base et continuée
dus, renforcer une meilleure compréhension garantis par le Pacte International sur de la police;
mutuelle et permettre in fine une meilleure les droits civils et politiques et la Con-
- Accorder une attention particulière à la
intégration scolaire (54) . vention européenne de sauvegarde des
droits de l'homme et des libertés fon- traite des êtres humains;
Comme piste concrète pour augmenter la
participation scolaire, nous proposons de damentales (relatifs au délai de traite- - Poursuivre le travail de la Section Traite
développer un programme de médiation ment des dossiers de demande de sé- des êtres humains de la police fédérale
scolaire avec un médiateur rom travaillant jour, aux critères appliqués, à la possi- pour dresser le bilan du phénomène de
avec des enfants issus des milieux défa- bilité d'acquérir des revenus ou de bé- la mendicité en collaboration avec le
vorisés. néficier d'une aide publique, au statut Centre pour l'égalité des chances et de
Ce médiateur rom permettrait une juridique, etc.); lutte contre le racisme;
meilleure communication avec les fa- - Informer les migrants qui arrivent sur - Soutenir le travail de rue.
milles, aurait une démarche pro-active à le territoire belge de leurs droits et obli-
Comme action concrète, nous recomman-
l'égard de l'absentéisme scolaire, amélio- gations.
dons également de mettre sur pied un cen-
rerait l'implication des parents dans la sco-
tre d'accueil et de passage (57) accessible
larisation et sensibiliserait les parents à 2. Recommandations
pour la communauté rom en collabora-
l'importance de l'enseignement. relatives à la politique des tion avec un médiateur rom.
La médiation scolaire est en effet un ex- autorités publiques à l'égard
cellent moyen pour favoriser l'intégration Ce centre qui serait créé dans un quartier
des enfants roms en où la population des Roms est nombreuse,
des enfants roms dans la scolarité. Elle a
été expérimentée dans une école à Gand situation de mendicité aurait pour but d'offrir un centre de réfé-
et a augmenté très sensiblement la parti- rence pour les Roms, d'informer les Roms
Nous recommandons de : de leurs droits et devoirs, d'orienter les
cipation scolaire de ces enfants (55) .
- Développer une approche sociale et Roms vers les services compétents et vers
IV. Recommandations coordonnée entre les divers niveaux de l'enseignement.

en vue d'une réponse (53) ATD Quart Monde Wallonie-Bruxelles, Groupe enseignement, Communiquer avec l'école, c'est important, parce

sociale à la mendicité
que c'est l'avenir des enfants qui est en jeu !, 2003, p. 3.
(54) Nous nous sommes principalement basés sur la recherche E. Mangez, M. Joseph & Delvaux, Les familles défa-
des mineurs vorisées à l'épreuve de l'école maternelle. Collaboration, lutte, repli, distanciation, Cerisis – UCL, 2002.
(55) Projet de médiation «Brugfiguren» dans les écoles primaires catholiques de la région de Gand-Ouest, rue Reinaert.
Pour développer une réponse sociale à (56) Au niveau associatif, il y a lieu de signaler l'existence du RORA (Regionaal Overleg Roma-Aangelegenheden),
coordination bimensuelle sur les Roms à Bruxelles qui est coordonnée par le Centre Régional d'Intégration Foyer
l'égard de la mendicité des mineurs, il
de Molenbeek. Le Vlaams Minderheden Centrum, l'asbl Diogènes et la CODE en font notamment partie. Le
convient que les divers niveaux de pou- RORA a pour objectifs le partage d'informations, le travail en réseau et le lobbying politique. Contact : Koen
voir concernés adoptent une action coor- Geurts 02/411.87.32 ou koen.geurts@foyer.be
donnée, la mendicité étant une question à (57) Cfr. Proposition de T. Machiels, Pleidooi voor een draaischijf voor Roma in Antwerpen, 2004.

12 JDJ n°245 - mai 2005


Une réponse sociale coordonnée

3. Recommandations pour - Plaider pour que des fonds européens Au niveau légal, relevons le projet de loi
une meilleure intégration importants soient accordés de façon ap- modifiant diverses dispositions en vue de
propriée pour améliorer la situation des renforcer la lutte contre la traite et le tra-
scolaire des enfants roms Roms et pour lutter contre la discrimi- fic d'êtres humains qui ne pénalise pas la
À cet égard, nous recommandons de : nation à l'égard des Roms; mendicité mais bien son exploitation.
- Garantir les besoins de base des fa- - Renforcer la société civile dans les pays Restons toutefois prudents à veiller à ce
milles : la sécurité du séjour et la ga- d'Europe de l'Est et d'Europe centrale; que la lutte contre les réseaux de traite ou
rantie de revenus décents (via une in- - Mettre la situation des Roms d'ex-You- d'exploitation ne devienne pas également
tervention du CPAS dans les frais sco- goslavie en exil à l'ordre du jour et plai- une manière de faire la chasse aux sans-
laires, les repas scolaires et le transport der pour une solution européenne; papiers.
ou une attribution d'allocations familia- De même, on constate des politiques gé-
- Veiller à l'implication des représentants
les) constituent les conditions de base néralement répressives des communes
roms dans les décisions politiques qui
pour assurer une bonne intégration sco- qui, sous divers motifs, souhaitent se dé-
les concernent.
laire des enfants roms; barrasser de ce phénomène visible et dé-
Conclusions
- Combler les lacunes du cadre légal de rangeant. Or, la solution répressive visant
l'enseignement; à supprimer le phénomène en éloignant
- Développer un programme de média- les mendiants est une solution tout à fait
tion scolaire avec un médiateur Rom, La mendicité des enfants est un phéno- inadaptée parce qu'elle ne s'attaque pas à
mène qui nous interpelle fortement. Les ses causes. Au contraire, elle ne fait que
- Organiser une bonne communication
recherches que la CODE a réalisées ont renforcer la mobilité de ces familles, ce
avec la famille;
eu pour buts d'objectiver le phénomène, qui a pour conséquence qu'elles ne peu-
- Sensibiliser les services sociaux par rap- de faire le point sur la législation et de
port à la scolarisation des enfants vent bénéficier d'aucunes aides structu-
rechercher une réponse sociale et hu- rées à long terme et que les enfants ne
Roms : CPAS, SAJ, PMS, Ecoles de maine.
devoirs, etc.; peuvent développer d'accroches scolaires
D'après les informations recueillies, tant et sociales stables.
- Renforcer le principe de la communi- auprès des autorités compétentes que des
cation entre les familles et l'école lors En outre, bien que le chemin qui y con-
associations de terrain, les mineurs qui duise soit semé d'embûches tant dans le
de la formation des enseignants; mendient en Communauté française et en
- Sensibiliser les enseignants sur les ca- monde scolaire qu'au niveau des familles,
Région de Bruxelles-Capitale sont pour la scolarité nous apparaît comme un vec-
ractéristiques sociologiques des enfants la plupart des mineurs étrangers accom-
issus de la communauté Rom; teur d'intégration essentiel pour les enfants
pagnés de leurs parents ou de membres et un lieu libre pour apprendre et grandir.
- Renforcer les compétences des parents de leur famille au sens large, originaires Nous espérons que cette piste pourra être
et les liens famille-école-quartier à tra- des Pays d'Europe Centrale et Orientale davantage explorée et adaptée aux enfants
vers des activités structurelles (cours et d'origine rom. Dans ce cadre , la men- roms à travers des modifications législa-
d'alphabétisation et d'apprentissage de dicité est généralement la conséquence tives et la mise sur pied d'un projet de
la langue, groupes de mères, etc.); d'un état de pauvreté et d'exclusion. médiation scolaire.
- Organiser des actions de sensibilisation Il y a également lieu de relever la présence Nous recommandons enfin aux autorités
contre le racisme et la discrimination à de quelques cas de mineurs étrangers non publiques de mener une réflexion à tous
l'école. accompagnés, originaires des mêmes pays, les niveaux de pouvoir concernés en vue
dont certains ont présenté des indices de traite d'apporter une réponse sociale coordon-
4. Recommandations au en vue de la mendicité. née à la mendicité qui s'attache véritable-
niveau européen et dans les La Communauté rom est méconnue de ment à combattre ses causes, à savoir la
nos sociétés et porteuse de nombreux pré- pauvreté et l'exclusion. Une telle démar-
pays d'origine (58) jugés. L'esquisse sociologique nous a che doit nécessairement passer par une re-
Nous recommandons de : donné quelques éléments de compréhen- mise en cause fondamentale des règles
sion. Une meilleure connaissance de cette restrictives en matière de droit des étran-
- Lutter activement et de manière coor-
population peut, en effet, permettre une gers et d'autorisation au séjour dans notre
donnée contre les réseaux de trafic et
meilleure approche des difficultés qu'elle pays.
de traite des êtres humains;
connaît.
- Lutter activement contre toutes formes
La définition du phénomène nous a éga-
de discrimination, de racisme des Roms
lement conduit à nous interroger sur la
en Europe et veiller au respect des droits
question centrale de l'accueil qui est ré-
de l'homme dans les pays d'Europe de
servé aux étrangers en Belgique. Mendier
l'Est et d'Europe centrale comme dé-
est parfois l'unique possibilité de survie
fini dans la Convention européenne des
de certaines familles, faute de séjour lé-
droits de l'homme;
gal et d'accueil adéquat.
- Collaborer activement avec les organi-
sations représentatives qui militent pour (58) Cf. Opré Roma, Romano Dzuvdipe, Memorandum voor de Vlaamse, Brusselse en Europese verkiezingen van
les droits des Roms; 13 juni 2004.

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