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Actes de la recherche en

sciences sociales

La double vérité du travail


Pierre Bourdieu

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Bourdieu Pierre. La double vérité du travail. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 114, septembre 1996. Les
nouvelles formes de domination dans le travail (1) pp. 89-90;

doi : https://doi.org/10.3406/arss.1996.3197

https://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_1996_num_114_1_3197

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Pierre Bourdieu

La double vérité du travail

exemple les primes ou les privilèges symboliques, ou de


l'octroi d'une certaine marge de manœuvre dans
l'organisation des tâches qui permet au travailleur de s'aménager
des espaces de liberté et d'investir dans le travail.
La liberté de jeu laissée aux agents est la condition de
leur contribution à leur propre exploitation. C'est en s'ap-
puyant sur ce principe que le management moderne, tout
en veillant à garder le contrôle des instruments de profit,
laisse aux travailleurs la liberté d'organiser leur travail, de
manière à déplacer leur intérêt du profit externe du travail
(le salaire) vers le profit intrinsèque, lié à 1'« enrichissement
des tâches » (la grève du zèle, à l'inverse, consiste à
reprendre et à refuser tout ce qui n'est pas explicite dans le
contrat de travail).
On peut ainsi supposer que la vérité subjective est
d'autant plus éloignée de la vérité objective que la maîtrise
(subjective) du travailleur sur son travail est plus grande
(ainsi, dans le cas des artisans sous-traitants ou des
paysans parcellaires soumis aux industries agro-alimentaires,
l'exploitation peut prendre la forme de
l'auto-exploitation); d'autant plus aussi que l'espace de travail (bureau,
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:

espace de concurrence où s'engendrent des enjeux


irréductibles à leur dimension strictement économique et
propres à produire des investissements disproportionnés
avec les profits économiques reçus en retour (avec par
exemple les nouvelles formes d'exploitation des
détenteurs de capital culturel, dans la recherche industrielle, la
publicité, les moyens de communication modernes, etc.,
et toutes les formes de paiement en profits symboliques
peu coûteux économiquement ou associés à des écarts
entre les profits économiques, une prime au rendement
pouvant agir autant par son effet distinctif que par sa
valeur économique).
Enfin, tous ces facteurs structuraux jouent évidemment
des dispositions des travailleurs la propension à investir
:

* Ce texte est une version légèrement modifiée d'une communication


présentée au colloque sur ■• Les conflits du travail » tenu à Paris à la
Maison des sciences de l'homme, les 2 et 3 mai 1975-
1 - Karl Marx, Le Capital, III. 2e section, chap, vu, Paris. Gallimard,
«Pléiade», t. 2, 1985, p. 988.
90 Pierre Bourdieu

dans le travail et à en méconnaître la vérité objective est (et nécessaire) à des positions, et contribuant à la
sans doute d'autant plus grande que les attentes collectives conservation ou à la transformation de la structure.
inscrites dans le poste s'accordent plus complètement avec
les dispositions de leurs occupants (par exemple, dans le
cas des petits fonctionnaires de contrôle, la bonne volonté, Post-scriptum 1996
le rigorisme, etc.)- Ainsi, le plus «subjectif», le plus
«personnel » , le plus « singulier » en apparence fait partie Beaucoup de temps a passé et beaucoup de choses se
intégrante de l'objectivité complète que l'analyse doit restituer sont passées, notamment dans les entreprises, privées et
en chaque cas dans des modèles du réel capables même publiques, depuis le moment (1975) où j'avais
d'intégrer les représentations des agents qui, parfois réalistes, présenté cette analyse, portant ainsi au jour plus complètement
souvent fictives, parfois fantastiques, mais toujours certaines de ses implications. C'est ainsi que les nouvelles
partielles, sont toujours partiellement efficientes. techniques de gestion des entreprises, et en particulier tout
En conséquence, on ne peut se satisfaire de la ce que l'on englobe sous le nom de « management
définition objectiviste, donc mutilée et réductrice, de la science participatif », peuvent se comprendre comme un effort pour tirer
sociale, dont s'autorise le plus souvent la condamnation parti de manière méthodique et systématique de toutes les
obscurantiste de cette science (condamnation qui, avec possibilités que l'ambiguïté du travail offre objectivement
certains ethnométhodologues, peut même se donner des aux stratégies patronales.
airs de «radicalisme», en prenant fait et cause en Par opposition par exemple au charisme bureaucratique
apparence pour les agents et pour leur capacité de résister à la qui permet au chef administratif d'obtenir une forme de
domination ou de construire leur propre vision du monde surtravail et d'auto-exploitation2, les nouvelles stratégies de
et, par là, leur propre monde). Et, pour tenter de ruiner le manipulation - « enrichissement des tâches »

,
plus ruineux de tous les couples d'oppositions qui encouragement à l'innovation et à la communication de l'innovation,
permettent à des formes également mutilées de la science sociale «cercles de qualité», évaluation permanente, autocontrôle
de se perpétuer dans et par l'antagonisme qui les unit, à -, qui visent à favoriser l'investissement dans le travail, sont
savoir l'opposition entre l'objectivisme et le subjectivisme, explicitement énoncées et consciemment élaborées, sur la
il faut rappeler quelques propositions fondatrices d'une base d'études scientifiques, générales ou appliquées à
science rigoureuse du monde social les agents sont l'entreprise particulière (je me souviens de ce cadre d'une
:

habités par un principe de construction du monde naturel et du entreprise proche de Tokyo, Sumitomo Heavy Industries,
monde social, l'habitus, système de schemes de qui, pour expliquer sa manière de gérer le personnel, se
perception, de pensée et d'action qui rend possible une maîtrise référait expressément à la sociologie du travail et à la
pratique et tacite du monde social dont la science se donne théorie du management et qui, interrogé, invoquait des
un équivalent explicite et systématique (grâce notamment références, américaines pour la plupart, dignes d'un spécialiste
à des instruments d'objectivation comme la statistique ou de haute volée).
l'entretien construit visant à produire une explicitation Mais l'illusion que l'on pourrait avoir parfois que se
méthodiquement assistée, comme dans l'entretien trouve réalisée, au moins en quelques lieux, l'utopie de la
socratique, de la maîtrise tacite) ; mais ce principe de maîtrise entière du travailleur sur son propre travail, ne doit
construction est lui-même socialement construit et ne peut être pas faire oublier les conditions cachées de la violence
compris complètement que si on le rapporte aux symbolique exercée par le nouveau management. Si elle exclut
conditions sociales dont il est le produit, c'est-à-dire aux le recours aux contraintes plus brutales et plus visibles des
structures sociales qu'il peut contribuer à transformer ou à modes de gouvernement anciens, cette violence douce
conserver (selon la position occupée dans la structure) continue à s'appuyer sur un rapport de force qui resurgit
;

ensuite, et cela découle des propositions précédentes, les dans la menace du débauchage et la crainte, plus ou moins
agents qui, on vient de le dire, ne sont pas de simples épi- savamment entretenue, liée à la précarité de la position
phénomènes de la structure, produisent des occupée. De là, une contradiction, dont le personnel
représentations explicites du monde social qui dépendent de leur d'encadrement connaissait depuis longtemps les effets, entre les
habitus et de leur position dans la structure partielles et impératifs de la violence symbolique, qui imposent tout un
:

partiales, parce que doublement liées à un point de vue, travail de dissimulation et de transfiguration de la vérité
elles sont des obstacles à la construction de la vérité objective de la relation de domination, et les conditions
objective de la structure, même s'il peut arriver qu'elles en structurales qui rendent possible son exercice.
livrent une intuition, mais elles doivent être incluses dans
une construction complète de la vérité des pratiques en 2 - Cf. Pierre Bourdieu, «La construction du marché», Actes de la
tant que prises de position liées par une relation intelligible recherche en sciences sociales, n° 81-82, mars 1990, p. 65-85.