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Biología y geología

Libro del profesor

Autores del Libro del Profesor:


Rafael Gómez Montero
Lourdes Luengo Pato
Carlos Muñoz Menéndez
Marcos Redondas López
Dolores Templado Meseguer

Autores del Libro del alumno:


Alejandra García Frank
Mª Gema González Alonso
Ana Luz Maroto García
Mª Isabel Martínez Magro
Mª Concepción Pilar Izquierdo

BARCELONA • MADRID • BUENOS AIRES • CARACAS • GUATEMALA • LISBOA • MÉXICO


NUEVA YORK • PANAMÁ • SAN JUAN • SANTAFÉ DE BOGOTÁ • SANTIAGO • SÃO PAULO
AUCKLAND • HAMBURGO • LONDRES • MILÁN • MONTREAL • NUEVA DELHI • PARÍS
SAN FRANCISCO • SIDNEY • SINGAPUR • ST. LOUIS • TOKIO • TORONTO
Biología y Geología 1º
LIBRO DEl PROFESOR

No está permitida la reproducción total o parcial de este libro, ni su tratamiento infor-
mático, ni la transmisión de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrónico,
mecánico, por fotocopia, por registro u otros métodos, sin el permiso previo y por escrito
de los titulares del Copyright.

Derechos reservados © 2007, respecto a la tercera edición en español, por:


McGraw-Hill/Interamericana de España, S.A.U.
Edificio Valrealty, 1.a planta
Basauri, 17
28023 Aravaca (Madrid)

ISBN: 978-84-481-5465-3
Depósito legal:

Editora de proyecto: Carmen Álvarez

Editor: Pilar Martínez

Técnico editorial: Susana Gonzalo

Diseño de cubierta: QUIN TEAM

Diseño interior: _nueva cocina comunicación

Fotografías: GettyImages, Cover, Álbum, Age, José María Barrés, Prisma.

Ilustraciones: Pencil, Lourdes Luengo.

Maquetación: Estudio GRAFIMARQUE, S.L.

Impreso en: XXX


IMPRESO EN

Biología y Geología 1
Presentación

Presentación
La guía que tienes en tus manos está hecha por y para los profesores. Tras haber recogido numerosas sugerencias por
parte de nuestros colegas, y pensando en elaborar un material que realmente fuera práctico, en el aula y fuera de ella,
nos hemos puesto manos a la obra, sin dejar de pensar en la realidad de nuestras clases y en las características de los
alumnos que hay en ellas.

La asignatura de Biología-Geología se presta a la realización de actividades de todo tipo, además, disponemos en la red
de un portal de bachillerato con la CEO para Biología y Geología con numerosos recursos de gran utilidad, tanto para
apoyar nuestras explicaciones, como para incentivar el trabajo de investigación, la curiosidad y la autoevaluación de
nuestros alumnos.

Ciertamente, habrá centros que no dispongan todavía de los medios necesarios para utilizar todos los recursos en el
aula, sin embargo cada vez tenemos más a nuestra disposición, y muchos de nuestros alumnos disponen de éstos en
sus casas. Si conseguimos que parte del tiempo que dedican al ordenador lo inviertan en su formación y repercuta en la
preparación de las diferentes asignaturas seguro que conseguimos orientar algunos hábitos hacia actividades que les se-
rán de gran utilidad.

En cuanto al contenido:

•  Las unidades de la guía comienzan con una programación de aula.


• En el desarrollo de los temas se presentan numerosas lecturas de introducción de los mismos y de los diferentes
apartados, así como lecturas de profundización de algunos aspectos de mayor relevancia, como salud, medio am-
biente, diversidad biológica…, buscando un acercamiento especial a cuestiones que serán básicas en las asignaturas
correspondientes de 2º de Bachillerato.
• Se presentan también numerosas recomendaciones didácticas y escenarios de error, que pretenden recordar algunos
que frecuentemente cometen nuestros alumnos y la forma de evitarlos.
•  Así como algunas estrategias que pueden ser útiles para entender mejor determinados conceptos.
• Las actividades están clasificadas por nivel de dificultad, y algunas de ellas han formado parte de ejercicios
de selectividad, pudiendo ser ya, en muchos casos, acometidas por alumnos de 1º de bachillerato.
• Las direcciones Web que recomendamos son páginas contrastadas que contienen, sobre todo, imágenes que pueden
resultar de gran utilidad durante la explicación del profesor y para el trabajo personal de los alumnos. En muchas
direcciones se pueden encontrar animaciones de procesos, ejercicios interactivos, vídeos e infografías.
• Queremos destacar los materiales elaborados para el CD y la CEO, tanto del profesor como del alumno; el glosario;
numerosas imágenes, cuya sencillez y claridad facilitarán la labor de los profesores y de los alumnos; así como las
animaciones que reproducen procesos o que constituyen auténticos ejercicios interactivos de mapas conceptuales o
figuras que permiten a los alumnos identificar partes de las mismas y autoevaluarse al mismo tiempo.
• En último lugar, indicar que los numerosos ejercicios de respuesta múltiple, verdadero o falso, rellenar huecos, cru-
cigramas, etcétera, constituyen un auténtico arsenal de actividades que nos permitirán a los profesores, adaptarnos
a la diversidad de alumnos y, seguro, constituirán una forma mucho más atractiva de trabajo para todos.

Esperamos, con esta guía, contribuir a la mejora de la calidad de nuestra enseñanza y facilitar el trabajo de todos los
que formamos la comunidad educativa. Deseamos que la puesta en práctica de estos materiales sirva para, con vuestras
sugerencias y críticas, mejorarlos en ediciones futuras.

Los autores


Biología y Geología 1
Sumario

1.  La investigación científica de nuestro planeta… …… 6   6. Procesos petrogenéticos del ambiente metamórfico:
Programación de aula… ………………………………… 7 metamorfismo y rocas metamórficas… ………… 125

Actividades… ………………………………………… 21 Programación de aula………………………………… 126

Investigación científica 1… …………………………… 23 Actividades…………………………………………… 142

Investigación científica 2… …………………………… 24 Investigación científica 1… ………………………… 144

Trabajo de laboratorio 1… …………………………… 25 Investigación científica 2… ………………………… 145

Trabajo de laboratorio… ……………………………… 26 Trabajo de laboratorio 1……………………………… 146


Trabajo de laboratorio 2……………………………… 147

2.  El planeta Tierra: formación y métodos de estudio 28


Programación de aula… ……………………………… 29   7. El ambiente petrogenético sedimentario.
Formación de rocas sedimentarias… …………… 149
Actividades… ………………………………………… 43
Programación de aula………………………………… 150
Investigación científica 1… …………………………… 44
Actividades…………………………………………… 172
Investigación científica 2… …………………………… 45
Investigación científica 1… ………………………… 174
Trabajo de laboratorio 1… …………………………… 46
Investigación científica 2… ………………………… 175
Trabajo de laboratorio 2… …………………………… 48
Trabajo de laboratorio 1……………………………… 176
Trabajo de laboratorio 2……………………………… 177
3. El planeta Tierra: estructura, composición
y dinámica… ………………………………………… 50
Programación de aula… ……………………………… 51   8. Los niveles de organización de los seres vivos…… 179
Actividades… ………………………………………… 63 Programación de aula………………………………… 180
Investigación científica 1… …………………………… 64 Actividades…………………………………………… 208
Investigación científica 2… …………………………… 65 Investigación científica 1… ………………………… 210
Trabajo de laboratorio 1… …………………………… 66 Investigación científica 2… ………………………… 211
Trabajo de laboratorio 2… …………………………… 68 Trabajo de laboratorio 1……………………………… 212
Trabajo de laboratorio 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
4. La materia mineral: cristalización
y ambientes petrogenéticos………………………… 70
  9.  Tejidos y órganos… ………………………………… 215
Programación de aula… ……………………………… 71
Programación de aula………………………………… 216
Actividades… ………………………………………… 87
Actividades…………………………………………… 238
Investigación científica 1… …………………………… 89
Investigación científica 1… ………………………… 240
Investigación científica 2… …………………………… 90
Investigación científica 2… ………………………… 241
Trabajo de laboratorio 1… …………………………… 91
Trabajo de laboratorio 1……………………………… 242
Trabajo de laboratorio 2… …………………………… 92
Trabajo de laboratorio 2……………………………… 243

5. Procesos petrogenéticos del ambiente magmático:


magmatismo y rocas magmáticas… ……………… 94 10.  La clasificación de los seres vivos… ……………… 245
Programación de aula… ……………………………… 95 Programación de aula………………………………… 246
Actividades… ………………………………………… 118 Actividades…………………………………………… 264
Investigación científica 1… …………………………… 120 Investigación científica 1… ………………………… 266
Investigación científica 2… …………………………… 121 Investigación científica 2… ………………………… 267
Trabajo de laboratorio 1… …………………………… 122 Trabajo de laboratorio 1……………………………… 268
Trabajo de laboratorio 2… …………………………… 124 Trabajo de laboratorio 2……………………………… 269

Biología y Geología 1
Proyecto McGraw-Hill

11.  El proceso de nutrición en las plantas… ………… 271 14. El proceso de nutrición en los animales… ……… 340
Programación de aula………………………………… 272 Programación de aula………………………………… 341
Actividades…………………………………………… 287 Actividades…………………………………………… 361
Investigación científica 1… ………………………… 289 Investigación científica 1… ………………………… 363
Investigación científica 2… ………………………… 290 Investigación científica 2… ………………………… 364
Trabajo de laboratorio 1……………………………… 291 Trabajo de laboratorio 1……………………………… 365
Trabajo de laboratorio 2……………………………… 292 Trabajo de laboratorio 2……………………………… 366

12.  El proceso de relación en las plantas……………… 294 15.  El proceso de relación en los animales… ………… 368
Programación de aula………………………………… 295 Programación de aula………………………………… 369
Actividades…………………………………………… 311 Actividades…………………………………………… 389
Investigación científica 1… ………………………… 313 Investigación científica 1… ………………………… 391
Investigación científica 2… ………………………… 314 Investigación científica 2… ………………………… 392
Trabajo de laboratorio 1……………………………… 315 Trabajo de laboratorio 1……………………………… 393
Trabajo de laboratorio 2……………………………… 316 Trabajo de laboratorio 2……………………………… 394

13. El proceso de reproducción en las plantas… …… 318 16. El proceso de reproducción en los animales……… 396
Programación de aula………………………………… 319 Programación de aula………………………………… 397
Actividades…………………………………………… 333 Actividades…………………………………………… 413
Investigación científica 1… ………………………… 335 Investigación científica 1… ………………………… 415
Investigación científica 2… ………………………… 336 Investigación científica 2… ………………………… 416
Trabajo de laboratorio 1……………………………… 337 Trabajo de laboratorio 1……………………………… 417
Trabajo de laboratorio 2……………………………… 338 Trabajo de laboratorio 2……………………………… 418

Anexo……………………………………………………… 420


01 Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta

La investigación científica
01
de nuestro planeta

El caos es un orden por descifrar. 1. Introducción a la geología

José Saramago 2. La investigación científica en geología


Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta 01
cc Procedimentales
c Identificación de la Unidad
1. Resolver las diferentes actividades propuestas en el texto.
El contenido de la Unidad trata de explicar al alumno el concepto de geo- 2. Manejar las diferentes escalas que se utilizan en geología.
logía y de tiempo geológico y de cómo se lleva a cabo la investigación 3. Utilizar el vocabulario científico que sea necesario, a la hora de expre-
científica, por métodos tradicionales o por métodos más actuales. También sar los contenidos de la Unidad.
se intenta acercarlo al mundo de las nuevas tecnologías aplicadas en el 4. Interpretar como ejemplo de trabajo científico: estudio del mapa geo-
campo de la geología (GPS, teledetección, SIG), así como enseñarle a lógico I: reconocimiento e interpretación de un mapa geológico.
valorar la utilidad de la geología en nuestro planeta Tierra. 5. Manejar estrategias propias del trabajo científico aplicadas a la re-
solución de problemas planteados y relacionados con el contenido
de la Unidad: cambios de escalas, interpretación de mapas, gráficas,
fotografías aéreas, etcétera.

c Objetivos didácticos 6. Comentar noticias actuales de prensa oral o escrita, que tengan rela-
ción con el contenido de la Unidad.
1. Conocer técnicas aplicadas al estudio de la geología.
2. Conocer, así mismo, los últimos avances tecnológicos utilizados en el

c Metodología
estudio de la Tierra (GPS, teledetección y SIG).
3. Realizar cálculos sencillos en la resolución de problemas planteados.
4. Interpretar mapas, gráficas y tablas explicativas de los conocimientos
aprendidos en la Unidad. 1. Materiales y recursos:
5. Reconocer de visu ejemplares característicos de las colecciones de • Libro de texto y libros de consulta.
minerales y rocas del laboratorio. • Gráficas y tablas que permitan resolver problemas relacionados con
6. Aprender a manejar la brújula para las salidas de campo, si se pro- algunos de los métodos aplicados.
graman. • Transparencias, diapositivas, preparaciones microscópicas y vídeos
7. Experimentar en el laboratorio prácticas sencillas propuestas en el explicativos del contenido de la Unidad.
texto. • Mapas topográficos, geológicos, de relieve terrestre y de relieve
oceánico.
• Fotografías aéreas.
• Muestras de minerales y rocas.

c Contenidos • Colección de redes cristalinas.


• Microscopio petrográfico.
• Brújula.
cc Conceptuales • Colección de minerales y rocas para clasificar de visu en el
laboratorio.
1. Introducción a la geología. • Actividades recomendadas relacionadas con la Web.
• ¿Qué es la geología?
• Algunas reseñas históricas de la geología actual. 2. Organización de espacio y tiempo:
• El tiempo en geología. • Indicar si son actividades de aula, de laboratorio, de campo,
• Escala del tiempo geológico. etcétera.
• El tiempo necesario para el desarrollo de la Unidad es tarea del
2. La investigación científica. departamento o del profesor, ya que hay que tener en cuenta el
• Métodos tradicionales de trabajo. calendario escolar y las actividades programadas por el centro.
• Las nuevas tecnologías en la investigación.
• La geología como disciplina científica.
• La utilidad de la geología.
• La magnitud del tiempo en geología.
c Criterios de evaluación
1. Analizar los diferentes avances científicos utilizados en el conoci-
cc Actitudinales miento de la estructura y composición de la Tierra.
2. Describir técnicas y métodos de trabajo específicos aplicados actual-
1. Ser consciente de la dificultad que plantea el estudio del planeta
mente en el campo de la geología.
Tierra.
3. Conocer y aplicar algunas de las técnicas de trabajo utilizadas en
2. Sensibilizarse por los avances científicos que se aplican en la actua-
la investigación de diversos aspectos (geología, botánica, ecología,
lidad, en diferentes aspectos de la geología (hídricos, mineralógicos,
etc.) de nuestro planeta.
energéticos, agrícolas, etcétera).
4. Aplicar las estrategias propias del trabajo científico a la resolución de
3. Valorar la importancia del trabajo científico llevado a cabo por hom-
problemas relativos a la estructura y composición de la Tierra (análisis
bres y mujeres, que mejora nuestra calidad de vida.
de sismogramas, análisis de mapas de flujo geotérmico, utilización de
4. Apreciar la importancia económica que supone la utilización de dife-
datos de los meteoritos).
rentes minerales y rocas para el ser humano.
5. Contrastar diferentes fuentes de información y elaborar informes re-
lacionados con problemas biológicos y geológicos relevantes en la
sociedad.

7
01 Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta

c
1. La investigación científica de nuestro planeta
Objetivos 1.1 Introducción a la geología

de la geología
Como el resto de ciencias naturales, la geología pre- 1.1 Introducción a la geología
tende dar una explicación racional a todos aquellos
aspectos observables del mundo que nos rodea, des- ¿Qué es la geología?
de las rocas y minerales a fósiles, montañas, volca-
nes, etcétera.
La geología es la ciencia que estudia la estructura, composición, origen y
evolución de la Tierra. Este estudio se ha ampliado, en la actualidad, a otros
Debemos considerar la geología como una ciencia cuerpos del sistema solar.
Geología: del griego geo, ‘tierra’, y
moderna, nacida de la necesidad de avanzar en el logia, ‘tratado, estudio, ciencia’.
conocimiento de gentes inconformistas con ideas y El término Tierra proviene de la raíz La geología estudia cuestiones interesantes, variadas y prácticas: ¿cómo se ha formado una
creencias mitológicas y religiosas que, durante si- latina terra que significa ‘tierra’. montaña? ¿Dónde podemos encontrar agua en el subsuelo? ¿Qué sucederá si colocamos un
vertedero en una vieja cantera? Éstas y muchas más cuestiones las estudia y explica la geo-
glos, se habían considerado verdades inamovibles. logía.

La Tierra es un planeta activo y habitado. La actividad del planeta o actividad geológica es


Además, el avance tecnológico experimentado du- tanto interna como externa, y sus manifestaciones son múltiples: sismicidad, volcanismo,
rante el siglo XX ha permitido observar, directa o deslizamientos de tierras, erosión, etcétera.

indirectamente, muchos de los materiales y estruc- La vida se ha desarrollado en nuestro planeta, y ha evolucionado estrechamente ligada a sus
turas, así como los procesos que dieron lugar a ellos, CEO condiciones físicoquímicas. La Figura 1.1 muestra las principales características del planeta
Tierra.
y cuyo conocimiento había sido imposible hasta
ese momento. En el CD y en la CEO (centro de ense-
 
ñanza on-line) creados para este pro- 
  $$  

 
yecto podrás encontrar el siguiente  ..
&&'   >
material adicional: 
En general, podemos decir que la geología es la 



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ciencia dedicada al estudio de la Tierra. Aunque con Enlaces, bibliografía, actividades inte-
 % &'    &( %
ractivas (el tiempo en geología, nuevas
ello su campo no queda del todo definido (la física tecnologías, identidad de la Tierra) y $ % )'  *  &    & & ' +,  - 
 
animaciones.  '% & & ,  . 

 


y la química también estudian la materia inanima-

da y los fenómenos que la afectan), esto no debe 
    %/   & & 



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preocupar al geólogo, pues lo que debe perseguirse $ %)  & + 



es la interconexión y solapamiento con el resto de 



  

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las ciencias, lo que nos ayuda a tener una visión


8 

  
  

más global y completa de lo que ocurre en nuestro 


 ....... 

   
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planeta.


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Recordemos que la geología nace de la observación, 



     . 3 4  * ' ) %
que es importante la descripción minuciosa de pro- 
    . 5
cesos y materiales para facilitar su interpretación y
conocimiento, y que, conocer lo que sucedió en el 

 
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pasado y cómo actúa en el presente puede ayudar- 
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nos a predecir qué sucederá en el futuro y cómo   ?& ' ) & 6# #)'8
nos afectará. @  * 

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Fig. 1.2. Mapa geológico y brújula. Fig. 1.1. Características del planeta Tierra.

Notas c Páginas web


En este enlace encontrarás todo lo relacionado con la geología en cualquiera de sus disciplinas
de un modo ameno y didáctico.

http://www.geovirtual.cl/geologiageneral/geogenap.html

8
Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta 01
c Actividades
1. La investigación científica de nuestro planeta
1.1 Introducción a la geología

1. Investiga y explica qué eran y cómo se forma-


ban los geosinclinales.
Algunas reseñas históricas: del catastrofismo
al nacimiento de la geología actual
La naturaleza de nuestro planeta ha sido objeto de estudio durante siglos. Los primeros es-
critos sobre fósiles, terremotos o volcanes se remontan a tiempos de los griegos, hace más
de 2 300 años. c Lectura
A mediados del siglo XVII, James Ussher, arzobispo anglicano, determinó que la Tierra había
sido creada en el 4004 a.C. Durante los siglos XVII y XVIII y principios del XIX dominaba el pen-
cc La Tierra no fue siempre
samiento geológico llamado catastrofismo. como la conocemos…
El catastrofismo postulaba que el relieve de la Tierra había sido formado por grandes ca-
tástrofes. Por ejemplo, las montañas se consideraban el resultado de fenómenos geológicos Hace unos 2 500 millones de años se establece el
casi instantáneos, desastres súbitos, y a menudo a escala planetaria, de los cuales el diluvio Fig. 1.3. Personajes memorables de
bíblico era el mejor ejemplo. la geología: J. Hutton y C. Lyell. límite entre Arcaico y Proterozoico. Es en ese mo-
mento cuando, sobre los procesos geológicos, co-
El naturalista James Hutton (1726-1797) es considerado el padre de la geología moderna
(véase Figura 1.3). Hutton publicó en 1788 su Theory of the Earth, donde estableció su teoría mienzan a regir los principios básicos válidos en la
del uniformismo, según la cual los procesos que han ocurrido en la historia de la Tierra han actualidad (uniformismo, actualismo...).
sido uniformes y semejantes a los actuales. Realizó las primeras estimaciones de la velocidad
de los procesos geológicos. Al observar que la mayoría de los procesos geológicos son muy
lentos, dedujo que la edad de la Tierra era mucho más antigua de lo que se pensaba en su Desde la formación de la Tierra hace unos 4 600 mi-
época. Las ideas de Hutton fueron difundidas, después de su muerte, por Charles Lyell (1797-
1875), autor de la obra Principles of Geology. llones de años hasta hace 2 500 millones de años,
las condiciones que aparecían sobre la superficie
Charles Lyell (véase Figura 1.3) formuló el uniformismo de manera precisa con las siguientes
premisas: uniformidad de leyes físicas, de procesos geológicos, del ritmo de desarrollo de los terrestre eran muy diferentes a las que hoy conoce-
procesos geológicos y de la existencia de pocos cambios en las condiciones de la Tierra. mos. No existía oxígeno en la atmósfera, que poseía
La uniformidad de los procesos geológicos quiere decir que «siempre que sea posible, debe- carácter reductor.
mos interpretar los procesos antiguos como resultado de causas que aún operan en la Tierra»;
esto da lugar a la teoría que se denomina actualismo. El actualismo se concreta en la cita
«el presente es la clave del pasado». Los regímenes termales eran muy superiores a los
actuales. La corteza estaba mucho más caliente y a
La uniformidad de ritmo de los procesos geológicos quiere decir que
«las causas de los procesos geológicos siempre han actuado con el una roca le bastaba con estar a 5 km de profundidad
mismo grado de energía que vemos hoy»; esto da lugar a la teoría del para alcanzar los 300 oC, teniendo que superar los
gradualismo. La teoría del gradualismo y el actualismo constituyen
los principios fundamentales en la interpretación de muchos procesos 10 km en la actualidad. Todos los metamorfismos
geológicos actuales. existentes eran de alta temperatura (T) y baja pre-
9
La aceptación del uniformismo significó la aceptación de que la mayo- sión (P). Durante el Arcaico una corteza granítica
ría de los sucesos geológicos se hacen a escala del orden de centenares fue cristalizando sobre una superficie que hasta
y millares o incluso muchos millones de años, lo que supone una histo-
ria muy larga para la Tierra. entonces permanecía fundida. A partir de los 2 500
millones de años, comienza ya a incrementarse la
El estudio en profundidad de muchos procesos geológicos ha permitido
hallar casos frecuentes de catástrofes geológicas. Esto ha dado lugar cantidad de zonas continentales.
al neocatastrofismo (1962). Esta teoría intenta aunar el gradualismo
con el catastrofismo. Admite que el gradualismo es válido para muchos
procesos geológicos, pero otros hay que explicarlos como eventos ca- También a partir de ese límite, al descender la tem-
tastróficos puntuales y discontinuos. peratura, el vapor que se encontraba en la atmósfera
Una de las grandes controversias geológicas ha sido la del fijismo-mo- se transforma en agua líquida. La cantidad de radia-
vilismo. Esta controversia surgió en el intento de explicar el origen de Fig. 1.4. Útiles de trabajo en geología: rotuladores, bolsas, ción que aparecía en la superficie del planeta era al-
las cordilleras y, por extensión, el origen de otros procesos geológicos. lupa y frasco con HCl.
tísima, debido a la cantidad de isótopos radiactivos
9
de elementos que en ese momento se descompo-
nían. En comparación, la concentración necesaria de
235
U para que en un reactor nuclear se produzca fi-

c Curiosidades
sión es del 4 %, y en la Tierra se alcanzaban natural-
mente concentraciones entre el 5 % y el 6 %, por lo
que en la Tierra se formaban reactores naturales. No
A los 19 años, Charles Lyell ingresó en la Universidad de Oxford. La afición a la geología le fue debemos olvidar que el Arcaico comprende la mitad
estimulada por la lectura de Buckland, bien conocido por sus interpretaciones fundamentalistas de la historia geológica de la Tierra, y en él se for-
de la Biblia y su aceptación literal del Diluvio. Lyell no era geólogo, era un aficionado. Falleció maron alrededor de los 2/3 de la corteza siálica del
en 1875, mientras estaba revisando los Principles of Geology para la 12.ª edición. Fue enterrado en planeta. Podemos observar esta corteza granítica en
la Abadía de Westminster. cratones donde no sufrieron grandes deformaciones
desde su formación.
James Hutton, el padre de la geología moderna, escribió en 1795 que él había estudiado los
hechos de la geología durante cincuenta años, y había sido llevado a una conclusión sorprenden- Elaboración propia.
te: «El resultado de esta investigación física», escribió, «es que no encontramos vestigio de un
inicio, ni perspectiva de un final».

9
01 Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta

c
1. La investigación científica de nuestro planeta
Actividades 1.1 Introducción a la geología

2. Hoy sabemos que la corteza oceánica no es,


en toda la Tierra, más antigua que los 180 mi- Las primeras hipótesis sobre el origen de las cordilleras provinieron de la escuela fijista.
llones de años (Jurásico). ¿Con qué hipótesis Para los partidarios de esta escuela, los continentes siempre habrían ocupado su posición
actual, y nunca se movieron. Esta teoría fue definida por Eduard Suess en 1883.
fundamental en geología relacionarías esta
afirmación? El fijismo propone que la contracción causada por el enfriamiento de la Tierra daría lugar
a la formación de montañas. Éstas serían las arrugas en la superficie de una esfera que se
contrae. Las cordilleras se habrían formado en zonas concretas, con mucha sedimentación,

c La sedimentología
que llamaron geosinclinales. Estas ideas fijistas no se pudieron verificar por ningún tipo
de observación ni experimento. No había evidencias de la disminución del radio de la
Tierra.

Casi simultáneamente aparecieron las primeras ideas movilistas sobre el origen de las

cc Otros principios fundamen- cordilleras. Alfred Wegener, en su libro El origen de los continentes y océanos, publicado en
1915, dice que las montañas aparecen como consecuencia de grandes movimientos en la
horizontal de los continentes.
tales
Las ideas movilistas se revitalizaron a mediados del siglo XX con nuevas observaciones e
hipótesis. Primero, se descubrió la morfología del suelo marino; después surgió la hipóte-
Principio de la horizontalidad original sis sobre la expansión de los fondos oceánicos, de Hess y Dietz, en 1962. Esta hipótesis
(Steno). Los materiales sedimentarios se disponen promulgaba que en la zona central de las dorsales tiene lugar el ascenso de material mag-
mático procedentes del manto. Este magma se incorpora al suelo oceánico y produce su
horizontalmente al depositarse. expansión. Como consecuencia de este proceso, el fondo oceánico se desplaza en ambas
direcciones a partir del eje de las dorsales.

Principio de la continuidad lateral (Steno). Estudios posteriores dieron como resultado la promulgación de la teoría de la tectónica
Los estratos se continúan lateralmente y se adelga- de placas por John Tuzo Wilson en 1967. La teoría de la tectónica de placas representa la
síntesis más completa de la geología actual, porque no solamente explica el origen de las
zan hacia los bordes en todas las direcciones (luego cordilleras, por choque de placas litosféricas, sino que, además, los geólogos disponen con
será la erosión quien determine la forma posterior esta teoría de un esquema global en el que pueden integrar y explicar diferentes hechos
geológicos establecidos previamente de forma aislada.
de las capas). Steno dedujo, además, que la edad de
una capa es la misma en toda su extensión.
El tiempo en geología
Principio de la relación de corte (Hutton). La medida del tiempo es uno de los principales objetivos de la geología. ¿Qué edad tiene la
Cualquier unidad rocosa cortada por otra unidad   Tierra? ¿Cuándo se formó esta roca? ¿Cada cuánto tiempo se producen erupciones en un
determinado volcán?
o estructura (falla, intrusión…) es más antigua que
esta unidad o estructura. 
10 La geocronología es la parte de la geología que trata de determinar la edad de
Ley de correlación de facies (Walter). Sólo  los procesos geológicos registrados en la historia de la Tierra.
aquellas facies que aparecen asociadas en la hori-
zontal podremos asociarlas también en la vertical. Un evento geológico o no geológico se puede datar de forma relativa o absoluta.

Principio de la simplicidad o parsimonia La datación relativa
(Ocham). Principio aplicable a todas las ciencias. La datación relativa sitúa un evento dentro de una secuencia de sucesos según el orden
en que han ocurrido: este suceso es anterior a…, es posterior a… En geología la datación
Expone que la idea o hipótesis más simple es la que  relativa se basa en dos principios básicos: el principio de la superposición y el principio de
probablemente sea la más correcta para dar explica- la sucesión faunística.

ción a un hecho.  


• Principio de la superposición: en una sucesión de rocas sedimentarias no deformadas,
Fig. 1.5. Principio de superposición y principio una capa es más antigua que la que tiene encima, y más reciente que la tiene debajo. En la
de sucesión faunística. Figura 1.5, la capa A es más antigua que la B; ésta, que la C; y la más reciente es la D.

c Bibliografía
recomendada
10

HUTTON, J: Theory of the Earth, Transactions of the


Royal Society of Edinburgh, Edimburgo, 1788. c Recurso metodológico
LYELL, C: Principles of geology, v. 3, J Murray, Londres, cc El comportamiento de la primitiva corteza
1833.
Durante el precámbrico, sobre el manto terrestre formado por un líquido incandescente, se situa-
ROGERS, J W & ADAMS, A S: Fundamentos de la geología, ba una corteza endurecida que de ninguna manera podía considerarse estable. El comportamiento
Omega, Barcelona, 1969. de dicha corteza se asemejaba al que pueda tener una toalla húmeda que se desplaza sobre una
especie de fango o líquido viscoso. Ciertas partes de la toalla, al encontrarse en desequilibrio, se
RUDWICK, M J S: El significado de los fósiles. Episodios hundirían dentro de ese líquido o fango y originarían lo que en geología se conoce como geosin-
de la historia de la paleontología, Hermann Blume, clinales. Este hundimiento implicaría que otras zonas de la toalla se elevasen por compensación
Madrid, 1986. y se arrugasen, favorecidas por el movimiento del líquido fangoso. Esto llevaría a la formación de
los primeros relieves de la Tierra. Sobre las zonas elevadas comenzaría a actuar la erosión y sobre
VIRGILI, C: El fin de los mitos geológicos. Lyell, Colec- las zonas deprimidas se produciría una intensa sedimentación.
ción Científicos para la Historia, Nivela, 2003.

10
Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta 01
c Actividades
1. La investigación científica de nuestro planeta
1.1 Introducción a la geología

3. Consulta un calendario de la historia de la Tierra


• Principio de la sucesión faunística (o sucesión biótica): los organismos fósiles se suce- y nombra: dos eones, tres eras, cuatro periodos y
dieron unos a otros en un orden definido y determinable, y, por tanto, cualquier periodo cinco épocas.
geológico puede reconocerse por su contenido en fósiles. Una vez establecido, este
principio permitió a los geólogos identificar rocas 4. Investiga las causas que apoyan el impacto de
de la misma edad en lugares alejados, y construir un meteorito como causa de la extinción que
escalas de tiempo geológico (véase Figura 1.5).
marca el límite KT.
La datación absoluta

c Lectura
La datación absoluta de un determinado objeto o su-
ceso es la edad expresada en años, referido al marco
de una escala temporal. Existe siempre un margen
de error, que dependerá del método de datación que
se utilice. Ese margen de error puede ser de millones
de años. ¿Cómo se sabe la edad de un evento geoló-
gico? cc Las rocas más antiguas
Hay distintos métodos de datación absoluta, pero el de la Tierra
más utilizado es el método radiométrico. Este méto-
do utiliza la radiactividad natural de algunos isótopos
radiactivos de elementos químicos. Por este método Las rocas más antiguas datadas sobre la Tierra son
sabemos que los minerales más antiguos de nuestro los gneises de Acasta, situados en Canadá, y cuya
planeta tienen 4 030 millones de años aproximada-
mente y que la edad de la Tierra es de unos 4 560 Fig. 1.6. Útiles de campo en geología: martillo, brújula, cuaderno de campo, cámara de
edad ronda los 4 025 millones de años.
millones de años. fotos, metro, cantimplora, lápices y bolsas de muestras.

Durante aproximadamente los 1 000 millones de


Escala de tiempo geológico años iniciales de la Tierra, tuvo lugar la formación
de una corteza granítica, de la que formaban parte
Los geólogos han dividido el total del tiempo de la historia geológica en unidades de mag-
nitud variables. Estas unidades forman la escala internacional del tiempo geológico, que dichos gneises de Acasta, así como otros gneises
es el «calendario» de la historia de la Tierra. como los de Amitsoq, en Groenlandia, cuya edad
La escala del tiempo geológico (véase Figura 1.7) subdivide los 4 560 millones de años y se estima en torno a los 3 800 millones de años. No
proporciona una estructura temporal significativa dentro de la cual se disponen los acon- se sabe con certeza cómo ni por qué se formó esa
tecimientos del pasado geológico. En la Figura 1.8 se puede ver cómo eran las unidades del
Cenozoico hace pocos años, ya que aún aparecen en textos y mapas. antigua corteza.
En la escala de tiempo geológico, los eones representan las mayores extensiones de tiem-
po. Los eones se subdividen en eras. Cada era está subdividida en unidades temporales En cuanto a las rocas sedimentarias y volcánicas
conocidas como periodos (o sistemas). más antiguas, identificables y poco alteradas, se en-
11
Cada uno de esos periodos se divide en unidades aún más pequeñas, denominadas épocas. cuentran en unas asociaciones de rocas denomina-
El eón más reciente es el fanerozoico, término griego que significa ‘vida visible’, empezó das greenstone belts (cinturones de rocas verdes), la
hace unos 542 millones de años. Las tres eras que comprenden el eón fanerozoico son la era
paleozoica (‘vida antigua’), la era mesozoica (‘vida intermedia’) y la era cenozoica (‘vida mayoría formadas entre los 3 200 y los 2 700 millones
reciente’). de años. Se encuentran poco metamorfizados y poco
Las eras están limitadas por profundos cambios en las formas de vida. De especial interés deformados. Conocemos ejemplos de estos cinturo-
es el límite entre el mesozoico y el cenozoico, conocido como «límite KT», hace aproxi- nes en Australia, África centro y sur, sur de la India,
madamente 66 millones de años. Este límite marca la extinción de los dinosaurios y de
casi un 80 % de las especies que existían en la Tierra. A partir de aquí, se marca el final Siberia y Canadá.
de la «era de los reptiles», y empieza la era en la cual los mamíferos comenzaron a ser
predominantes.
Con los greenstone belts, coexisten durante el Ar-
Se llama límite KT porque ocurre entre el cretácico, abreviado como «K», y el terciario, que caico otras provincias formadas por complejos mig-
era el nombre para el primer periodo del cenozoico, abreviado por «T».
matíticos y metamórficos de alto grado, a los que
11
se conoce como asociaciones de gneises y granuli-
tas (estos materiales no están formados de distinto
modo, sino que representan diferentes niveles de
metamorfismo). Parece existir ya en esta época una

c Paginas web corteza antigua y reciclada.

Greenstone belts y gneises y granulitas pueden re-


Geología general: principios generales, ramas de las que se ocupa. presentar distintas profundidades a las que observa-
http://www.portalciencia.net/geolo.html mos estructuras en la corteza arcaica, aunque no se
conoce bien cómo se relacionan los distintos tipos
de provincias.

11
01 Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta

c Actividades 1. La investigación científica de nuestro planeta


1.1 Introducción a la geología

5. En zonas de los acantilados de la costa oriental


de Asturias aparecen, en estratos de arenisca,
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huellas de relieve positivo impresas por dino-       /4 D    4
saurios tridáctilos similares a la que se trata de 
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Terciario
Mioceno
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Oligoceno
Paleógeno Eoceno
Fig. 1.3. Icnofósil en arenisca jurásica. Paleoceno
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Fig. 1.8. Antiguas unidades del cenozoico.
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Basándote en el principio de superposición de es-  ) 82 1





 
Hasta hace pocos años, esta escala ha sido
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la Tierra. !"#$ %
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Según un estudio realizado en cabo Ortegal (A Co- . /-0  0  1  2 %
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ruña) por investigadores de la Universidad Complu- Fig. 1.7. Escala de tiempo geológico.
tense de Madrid y del Natural History Museum de
Londres, la península Ibérica tiene el doble de edad 12
de lo que se creía. La nueva datación del complejo
geológico gallego es de 1 160 millones de años, lo
que duplica la edad de las rocas más antiguas cono-
cidas hasta ahora en el territorio peninsular. Este
reciente hallazgo permitirá establecer conexiones
Notas
pasadas entre los actuales continentes y también
profundizar en sus movimientos a lo largo de la evo-
lución de la vida.

La roca datada en cabo Ortegal se conoce común-


mente como granito negro y se formó bajo la super-
ficie terrestre, a partir de magma ácido, hace 1 160
millones de años. Las rocas ahora analizadas per-
manecieron a gran profundidad hasta que afloraron
cuando los continentes, que estaban agrupados en
uno solo, Pangea, se dividieron, lo que produjo un
acantilado de 700 metros de altura en lo que hoy día
es cabo Ortegal. Para la datación de una roca tan
antigua como la de cabo Ortegal, los investigadores
han tenido que estudiar la concentración de isóto-
pos radiactivos que presenta.
12
Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta 01
c Métodos
1. La investigación científica de nuestro planeta
1.1 Introducción a la geología de datación
radiométrica
La magnitud del tiempo en geología Multitud de elementos químicos pueden presentar en
la naturaleza diferentes isótopos, algunos estables y
En el estudio de la geología es importante la apreciación de la
magnitud del tiempo geológico, porque estamos acostumbrados otros que se irán descomponiendo en otros isótopos
a utilizar unidades de tiempo pequeñas. Sin embargo, los geólo- por medio de un proceso denominado desintegración
gos trabajan con unidades de tiempo del orden de los millones de
años ya que muchos procesos graduales geológicos lo necesitan. radiactiva. Los isótopos radiactivos al desintegrarse
Un evento geológico que ocurrió hace 100 millones de años puede producirán tres tipos de partículas posibles: partí-
ser calificado de «reciente», una muestra de 10 millones de años
puede denominarse «joven», o un suceso de hace 200 000 años, culas α (núcleos de He), partículas β (electrones) y
«actual». radiación γ (energía).
Un modo de comprender la magnitud del tiempo en geología, y
darse cuenta de cuándo sucedieron los acontecimientos más impor- La velocidad de desintegración de un isótopo ra-
tantes, es comprimir los 4 560 millones de años de la historia de la
Tierra en un solo día. En la Figura 1.9 aparecen las 24 horas de un diactivo será directamente proporcional al número
día y, como segmentos coloreados, la proporción que los diferentes de átomos presentes (Rutherford).
eones y eras ocuparían a lo largo de ese día. En esa figura también
aparecen algunos sucesos importantes en nuestro planeta: los mi-
nerales más antiguos que hay en la Tierra aparecerían a las tres y Así, se emplearán varios métodos de datación radio-
cinco de la madrugada; las primeras evidencias de seres vivos a las
cinco y media. Hay que esperar a las nueve y veinte de la noche métrica, entre los que destacamos:
para encontrar la gran expansión de los invertebrados marinos, y a
las diez menos diez para que aparezcan los primeros vertebrados y
plantas. Los dinosaurios dominaron los continentes entre las once Espectrometría de masas. Separa iones y moléculas
menos diez y las doce menos veinte de la noche. Finalmente, el de distinta masa y determina su abundancia isotópi-
hombre aparecería en el último segundo del día. Fig. 1.10. Estromatolitos.
ca en la muestra.

Método Potasio-Argón. El 40K es un isótopo radiac-


tivo y se desintegra en dos formas diferentes. De
ellas, sólo la que genera 40Ar nos sirve para la data-
Actividad resuelta ción radiométrica.
Datación absoluta y datación relativa. Para hacer esta datación nos basamos en el orden de super-
posición de las huellas, cuál pisa a cuál: la que tape a una Método Rubidio-Estroncio. Se basa en la desinte-
Observa en la siguiente foto los rastros de huellas de rep- anterior será lógicamente más reciente.
tiles que aparecen. Las huellas amarillas son de un pe-
gración del isótopo de 87Rb en 87Sr. Al producirse la
queño dinosaurio carnívoro, las huellas verdes son de un desintegración la proporción de 87Sr aumenta con 13
dinosaurio más grande y herbívoro, las rojas son de
un gran dinosaurio carnívoro, y los rastros negros son las
respecto a los demás frente a sus isótopos estables.
huellas que ha producido la cola de un gran dinosaurio
cuyas pisadas no se han fosilizado. Ordena de más an-
tiguo a más moderno estos rastros. ¿Cómo se denomina
Método Samario-Neodimio. El 147Sm se desinte-
esta datación de los hechos? ¿En qué te has basado para gra en 143Nd, cuya proporción aumenta frente a los
realizar este orden?
isótopos estables 144Nd y 146Nd.
Del primer dinosaurio que pasó, solamente fosilizó el rastro
de la cola. Después vienen las huellas amarillas del pequeño
dinosaurio carnívoro. Más tarde apareció en escena el dino-
Método Uranio-Torio-Plomo. Uranio y torio sue-
saurio herbívoro y dejó las huellas verdes; y por último, cruzó len aparecer juntos en un mismo mineral y sus
el dinosaurio carnívoro grande, simbolizado con el color rojo.
Esta forma de ordenar los eventos se llama datación relativa.
isótopos (238UU, 235U y 232Th) se desintegran para
dar isótopos de vida media corta y, al final, plomo
(206Pb, 207Pb y 208Pb).
13
Método del radiocarbono. El isótopo 14C es radiac-
tivo y con vida media de 5 730 años (vida corta), por
lo que se emplea para edades inferiores a 100 000
Notas años (desde hace poco). Determina la relación de
14
C de una muestra fósil y el contenido de 14C de un
ser vivo similar.

c Actividades
cc Datación absoluta
y relativa
6. Para familiarizarte con los conceptos de data-
ción absoluta y relativa, tendrás que calcular
tu edad absoluta exacta (desde tu nacimiento
hasta este momento) y, después, tienes que
obtener tu edad relativa con respecto a tres de
tus compañeros (ser mayor que..., ser menor
que...) y la diferencia de edad entre vosotros.
13
01 Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta

c
1. La investigación científica de nuestro planeta
La toma de muestras 1.2 La investigación científica en geología

La toma de muestras es una parte fundamental del


trabajo del geólogo, y siempre deben tenerse en
cuenta una serie de factores que pueden determinar 1.2 La investigación científica
el éxito o el fracaso del trabajo que posteriormen- en geología
te vayamos a realizar. Así pues, el geólogo deberá La geología es una ciencia interdisciplinar, debe unir en sus estudios metodologías de cien-
antes de ir al campo establecer un plan de trabajo, cias experimentales como son la física, la química y la biología, y metodologías de ciencias
históricas.
calcular qué tipo de muestra necesitará y qué volu-
men de la misma será el adecuado; quedarse corto La forma de trabajar en geología es muy diversa. Por una parte utiliza métodos tradicionales,
y en la actualidad está incorporando de forma decisiva la ayuda de las nuevas tecnologías.
implicaría tener que volver a muestrear a zonas cuyo Es muy importante el estudio y observación de los fenómenos y materiales geológicos a
acceso puede no resultar fácil o cercano, y pasarse distintas escalas (véase Figura 1.11). Esto implica conocer estos fenómenos tanto en el cam-
po como bajo el microscopio.
implicaría cargar con varios kilos de más, lo cual
se agravaría si realizamos un muestreo múltiple.
Métodos tradicionales de trabajo en geología
En cuanto al tipo de muestra a recoger, si por ejem- Los estudios geológicos están basados en asociar los resultados del trabajo de campo con los
plo nos encontramos muestreando suelos y que- experimentos y la utilización de técnicas apropiadas para cada una de las investigaciones a
realizar.
remos calcular la humedad del mismo, deberemos
mantener esa propiedad inalterada, por lo que uti- Un estudio geológico implica una serie de actuaciones ordenadas, que son:

lizaremos recipientes herméticos para evitar la pér- a) Documentación previa y planificación del trabajo. Incluye búsquedas bibliográficas
dida o ganancia de agua que falsee el resultado del sobre la zona a estudiar, como libros, mapas geológicos, mapas topográficos y fotos
aéreas (véanse Figuras 1.2 y 1.15). También debe hacerse una búsqueda sobre las técnicas
ensayo. y materiales que se van a emplear. Es importante saber lo que se quiere hacer y buscar,
cuáles son los objetivos, y seguir un orden de actuación.
Fig. 1.11. Estudio de la Tierra a distintas
b) El trabajo de campo. La geología es ante todo una «ciencia del terreno». En primer lugar
En el caso de rocas, es importante recoger muestra escalas: paisaje, afloramiento y detalle.
debemos situar el lugar de estudio en el mapa, y después buscar los materiales y ver la
que no se encuentre en superficie, pues es donde distribución espacial de las rocas. Una vez situados, debemos realizar in situ, es decir,
sobre el terreno, la adquisición de datos y la toma de muestras. Este primer estudio es
mas fácil resulta que se encuentre alterada (oxida- una forma de observación geológica de media a gran escala.
da, disuelta...). Por ello nos ayudaremos del martillo
La adquisición de datos incluye recoger toda la información necesaria que no se pueda
para obtener la muestra donde ésta esté fresca. transportar al centro de trabajo. Los datos dependen del objetivo del estudio. Algunos
datos importantes incluyen fotografías del entorno, colores de los materiales y todas las
mediciones necesarias.
En resumen, que una buena planificación y tener
una clara idea de lo que queremos obtener puede La toma de datos físicos a gran escala se realiza con aparatos espe-
14 no sólo ahorrarnos mucho trabajo, sino decantar el
cíficos para cada prospección (véase Figura 1.13).

resultado de nuestro trabajo hacia el éxito. La toma de muestras consiste en recoger materiales para analizar en
el laboratorio. ¿Cómo tomar muestras de forma correcta? Para coger
las muestras se utiliza, en general, el martillo de geólogo. Es muy

c Trabajo de campo
importante coger bien las muestras. Cada muestra debe estar bien
etiquetada: hay que señalar en el mapa dónde se ha cogido y la po-
sición en la que estaba en el afloramiento. Y todos estos datos deben
registrarse en un cuaderno de campo (véanse Figuras 1.4 y 1.6).

cc Toma de muestras
Un tipo especial de toma de muestras se realiza mediante sondeos.
Los sondeos son perforaciones en el terreno para conocer la natu-
raleza de los materiales a cierta profundidad. De estas perforaciones
se obtienen distintas muestras, que pueden ser testigos continuos
Recoge dos muestras en el campo, especificando: (véase Figura 1.14), si los materiales están consolidados, o fragmen-
Fig. 1.12. Lupa binocular y microscopio. tos de materiales, si el terreno es blando o no está unido.

• Localización y situación.
• Descripción de las muestras. 14
• Fotografías de afloramiento y muestras.
• Orientación de la muestra con una flecha hacia
arriba antes de tomarla (si está en capas).
• Observación de las alteraciones que presentan. c PAU
ccc Comunidad de Andalucía, junio 1998.
Las crisis bióticas en la historia de la Tierra.
Notas Solución
Hace referencia a las grandes extinciones que se han producido en la historia de la Tierra.
Destacamos una primera, a finales del Paleozoico, en la que desaparecen los trilobites, los
placodermos, e inician su decadencia los braquiópodos y los crinoideos. Esta extinción coincide
con la formación de la segunda Pangea, que provoca la desaparición del océano pre-uraliense.
Se produce un gran desarrollo de los reptiles a lo largo del Mesozoico, entre los que destacan
los placodontos (marinos) y los dinosaurios (terrestres). También tienen un gran éxito adaptativo los
Ammonites. La mayoría de los reptiles, del Mesozoico junto con los ammonites, se extinguen al
final de este período. En este caso, se barajan varias hipótesis: agotamiento genético; demasiado
especializados; pequeño cerebro y sangre fría eran desventajas evolutivas; gigantismo debido a
desajustes glandulares; envenenados por los alcaloides de las angiospermas; tranquilidad orogé-
nica del Cretácico que pudo causar la homogeneización de ambientes geográficos y con ella una
mayor competencia entre especies.
14
Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta 01
c Actividades
1. La investigación científica de nuestro planeta
1.2 La investigación científica en geología de
ampliación
c) Trabajo de laboratorio. Este trabajo implica un acercamiento geológico a pequeña escala 7. Sobre una caliza con fósiles de pequeño tama-
y a escala microscópica. Las diferentes técnicas de laboratorio permiten utilizar una mis-
ma roca para distintos estudios. ño, mostrar a los alumnos con lupa binocular
Las observaciones ópticas se realizan con lupa binocular y microscopios petrográficos.
algún ejemplo del contenido paleobiológico de
Una roca se puede observar en lámina delgada (véase Figura 1.12) con microscopio la muestra. Recordar que para emplear la lupa
petrográfico, o en fragmentos pequeños en tres dimensiones (levigados) con la lupa de campo, ésta debe situarse cerca del ojo y es
binocular.
la muestra la que se debe ir acercando o ale-
Las observaciones con microscopio y lupa nos permiten ver qué minerales y fósiles con- jando hasta que se vea con nitidez. Con ello el
tiene la muestra.
alumno se habituará al empleo de la lupa.
El microscopio petrográfico tiene algunas características distintivas con respecto al mi-
croscopio biológico. La diferencia principal es la de utilizar luz polarizada. La luz polari-

c Lectura
zada se caracteriza por vibrar en un único plano, mientras que la luz no polarizada vibra
en todos los planos.

Otros tipos de análisis de laboratorio son los análisis químicos, paleontológicos, ensayos
físicos de materiales o las técnicas de dataciones radiométricas para saber la edad de la Fig. 1.13. La prospección de agua permite la
muestra. instalación de pozos. Pozo tradicional eslovaco.
cc La escala en geología
Por último se debe realizar una síntesis con todos los datos que se han estudiado.

d) Avances científicos. Divulgación y aplicaciones sociales y económicas. Una vez con- El concepto de escala cobra gran importancia en
cluida la investigación, es el momento de divulgarla. La divulgación puede ser únicamente geología, dado que resulta imposible estudiar con
teórica, por ejemplo en libros y artículos, o bien ser una aplicación práctica, como mapas
de recursos minerales. detalle y de forma global el conjunto de la litosfera.
De mayor a menor rango, existen varias escalas de
Las nuevas tecnologías en la investigación trabajo, que serán:
de la geología
Escala megascópica
Una de las herramientas principales en geología es el mapa geológico. Durante muchos años Abarca grandes unidades de la litosfera, así como la
los mapas geológicos se han realizado de forma manual y artesanal, sin ayuda de aparatos
como ordenadores, sistemas de localización por satélite, teledetección y Sistemas de totalidad de ésta.
Información Geográfica.

La geología de una zona se proyecta en los mapas geológicos. La base de los mapas geoló- Fig. 1.14. Geólogo examinando unos testigos Escala macroscópica
gicos son los mapas topográficos. de sondeos y detalle de uno de ellos.
Estructuras cuyo tamaño requerirá el establecimien-
En todos los mapas geológicos los puntos representados deben estar georre- to previo de una cartografía geológica. 15
ferenciados, es decir, situados en la Tierra mediante un sistema de coorde-
nadas.
Escala mesoscópica
La cartografía de cada país tiene sus mapas con las coordenadas locales. Un La escala de afloramiento, la cual permite la obser-
tipo de coordenadas son las coordenadas geográficas latitud y longitud,
junto con una tercera coordenada que es la altitud. La altitud se da con res- vación directa.
pecto a un punto de referencia o datum altimétrico propio de cada nación. En
España, el datum altimétrico es el nivel del mar Mediterráneo en Alicante.
Escala microscópica
Hace unos años, cuando no se disponía de nuevas tecnologías, el cálculo de las Su análisis se realizará mediante microscopía óptica.
coordenadas de los puntos del mapa era un proceso lento. Al pasar de un país
a otro, el dato de la altura no tenía referencias comunes en los distintos paí-
ses. Por otra parte, en algunas ocasiones, como por ejemplo en los desiertos, Escala ultramicroscópica
era difícil orientarse y situarse en el campo, incluso con la ayuda de los mapas
topográficos. Esto se soluciona, en la actualidad, con las nuevas tecnologías. Fig. 1.15. Fotografía aérea y estereoscopio.
Se analizarán aspectos visibles únicamente con mi-
croscopio electrónico, llegando a observarse rangos
15 atómicos o moleculares.

El geólogo deberá siempre saber elegir la escala que

c Páginas web
mejor se adapta al trabajo que vaya a realizar, sien-
do consciente de que un aspecto analizado a cierta
escala estará compuesto por elementos de escala
Geología general: disciplinas de las que se encarga, principios fundamentales y metodología de inferior articulados y relacionados entre sí, y que un
trabajo. mejor conocimiento e interpretación de rasgos a es-
calas pequeñas nos ayudará a entender e interpretar
http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/Clases/tema1_2004_05.pdf rasgos de mayor escala.

La geología: origen y evolución de los conocimientos geológicos. Elaboración propia

mural.uv.es/saniema/Tema%201.doc

15
01 Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta

c
1. La investigación científica de nuestro planeta
Lectura 1.2 La investigación científica en geología

cc Un proceso lento
y laborioso Sistema de localización por satélite
El sistema de localización por satélite es una técnica que calcula de
forma absoluta y global la latitud, longitud y altura de cualquier punto
Hasta hace no mucho tiempo, el trabajo del geólogo de la Tierra. Esta localización se lleva a cabo por un sistema de satélites
que funcionan de forma combinada. Estas coordenadas globales se pue-
que acudía al campo no contaba con la ayuda que den pasar a las coordenadas locales de cada país. Los primeros satélites
hoy le ofrecen las nuevas tecnologías para poder de localización se utilizaron con fines militares. Actualmente se utilizan
también para uso civil. Los sistemas de satélites actuales son: el GLO-
ubicarse en el terreno, con lo que además de con- NASS, administrado por las Fuerzas Espaciales Rusas, y el GPS, desarro-
vertirse en una tarea mucho más larga y laboriosa, llado en los Estados Unidos. El sistema GPS es el más utilizado.
debía ponerse atención para no perder precisión a En 2008 estará en funcionamiento el sistema de satélites GALILEO, de-
la hora de plasmar en el mapa los datos obtenidos. sarrollado por la Unión Europea, en concreto, por la Agencia Espacial
Europea (ESA). Será un sistema civil independiente, pero con intención
Así, lo primero que debía hacer siempre sobre el terre- Fig.1.16. Fotografía de satélite de la Península Ibérica. de ser complementario e interoperable con el GPS y el GLONASS.
no era situarse, para lo cual siempre debía llevar
un mapa topográfico en el que fuesen referenciadas ¿Cómo funciona el sistema GPS?
latitud, longitud y altura de cada punto, esta últi- GPS es la abreviatura de Global Positioning System, que en español significa ‘sistema de po-
sicionamiento global’.
ma mediante curvas de nivel. Estos mapas deben
llevar también referenciada la posición del Norte Los componentes del sistema GPS son: el segmento espacial, el segmento de control y el
segmento del usuario.
geográfico, el cual nos ayudará, junto con la brú-
jula, a orientar el mapa desde cualquier punto, El segmento espacial consta de 24 satélites que giran en seis órbitas ubicadas aproximada-
mente a 20 000 km de la Tierra, con cuatro satélites por órbita (véase Figura 1.17).
haciendo coincidir el Norte del mapa con la dirección
del Norte geográfico que nos marque la brújula. En cada satélite van embarcados relojes muy precisos, aparatos de radio y ordenadores para
captar y emitir las señales transmitidas por el satélite.
Una vez realizado esto buscaríamos sobre el mapa
puntos de referencia de aquello que estemos obser- El segmento espacial está diseñado de tal forma que se pueda contar con un mínimo
de cuatro satélites detectables desde cualquier punto de la superficie terrestre durante las
vando (picos, valles, carreteras...), obteniendo así 24 horas del día.
nuestra posición. 
     
El segmento de control tiene como misión el seguimiento continuo de todos los satélites.
Consta de seis estaciones distribuidas en longitud por la superficie de la Tierra (véase Figu-
Será la habilidad del geólogo la que determine la ra 1.18).
precisión de los datos obtenidos. Cuantos más pun-
tos de referencia tengamos delante más fácil será
16 lograr situarnos correctamente.
 
 
   
Con este método se elaboraron durante años multi- 

tud de mapas geológicos de gran exactitud. Hoy en
día, aparatos como los GPS nos dan nuestra posición  
  
Fig. 1.17. El segmento espacial del GPS.
de un modo inmediato y con una precisión absoluta,
agilizando así el trabajo del geólogo.

   
  
   

c Recurso
Fig. 1.18. Segmento de control del GPS.

El segmento de usuario está constituido por cualquier receptor en tierra o en el espacio. El


aparato receptor es el GPS, que se llama igual que el sistema (véase Figura 1.19).
metodológico
16

cc Estudio de un mapa
geológico
Sobre un mapa de escala 1:50 000 o 1:25 000 se
mostrarán al alumno los distintos materiales y es-
c Páginas web
tructuras. Sistema de posicionamiento global
(GPS): descripción, análisis de errores,
Se les planteará averiguar qué materiales de los que aplicaciones y futuro.
aparecen en el mapa son más antiguos y si unos son
más antiguos que otros (edad absoluta y relativa, http://www.iai.csic.es/gpa/postscript/
para lo cual dispondrán de una columna estratigrá- Pozo-Ruz00a.pdf
fica). Se intentará que vean la disposición de las
capas y cómo las estructuras afectan a las mismas,
debiendo determinar la edad relativa de dichas es-
tructuras.

Debe tenerse en cuenta que un mapa sólo es la re-


presentación en superficie de una estructura que hay
en profundidad y también recordar que, según la ley
de Walter, sólo los materiales que aparecen juntos
en la vertical podrán hacerlo en la horizontal.
16
Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta 01
c Actividades
1. La investigación científica de nuestro planeta
1.2 La investigación científica en geología

8. ¿Crees que métodos como el sistema de locali-


Utilidad del GPS en geología zación por satélite, el GPS, la teledetección o
El uso del GPS en geología se ha vuelto indispensable. Entre los principales usos destacan: el GIS son métodos directos o indirectos para
trabajar en geología?
— La actualización de la cartografía y la adquisición de datos para el registro de Sistemas
de Información Geográfica.
— La definición de las velocidades de las placas litosféricas y el estudio de las variaciones

c Recurso
  
del nivel medio del mar.
— La vigilancia y seguimiento (monitorización) de la evolución de los volcanes.
— La vigilancia y seguimiento de los glaciares, en estudios de cambios climáticos.
— El estudio de los movimientos de las fallas para la prevención de los terremotos.


metodológico
La teledetección

cc ¿Qué es la percepción
La teledetección es el conjunto de técnicas que permiten la adquisición de información
sobre la Tierra y otros cuerpos celestes, sin entrar en contacto directo con ellos. La telede-
tección permite obtener imágenes a partir de las longitudes de onda del espectro electromag-
nético (véase Figura 1.20), que emite la superficie a estudiar.

remota?
Las imágenes se adquieren por sensores incorporados a satélites, aviones o aparatos de tierra. Fig. 1.19. Segmento de usuario del GPS.
Estos sensores son instrumentos que miden las variaciones en la intensidad de radiación elec- La percepción remota (remote sensing) o telede-
tromagnética emitidas desde la superficie terrestre. Los sensores pueden ser pasivos o activos. tección puede definirse como la ciencia y arte de
Los sensores pasivos registran las radiaciones reflejadas y emitidas por la superficie, en unas obtener información de un objeto analizando los
longitudes de onda determinadas. Hay sensores del espectro visible, del espectro infrarrojo y  "   datos adquiridos mediante algún dispositivo que no
del espectro de microondas.
está en contacto físico con dicho objeto.
Cuando el sensor capta las ondas electromagnéticas en un espectro no visible, para observar
esas imágenes, se retocan usando colores de la luz visible, para que el ojo humano lo pueda #$! %&'(
detectar. Esto da una imagen en colores falsos, pero que permiten resaltar características   ! 

    

 
 A pequeña escala, al leer estas líneas, estás eje-
importantes. Por ejemplo, el infrarrojo nos permite observar cambios de temperatura en cutando un acto de percepción remota. Tu sistema


 

 
 
  


un medio, y eso no se ve a simple vista. La fotografía aérea es la teledetección tradicional
(véase Figura 1.15). Se realiza a partir de aviones con sensores en el espectro visible, y la          
sensorial asignado a la visión está en primera ins-
imagen que toma es una fotografía en el visible. La incorporación de sensores a los satélites tancia identificando letras, luego agrupándolas en
Fig. 1.20. Espectro electromagnético.
artificiales ha permitido la obtención sistemática de imágenes a una escala espacial variable
(véase Figura 1.16). palabras y más tarde en oraciones para, finalmente,
sumando estas oraciones, obtener un párrafo. Has-
Los sensores activos emiten radiaciones de distintas longitudes de ondas del espectro elec-
tromagnético dirigidas hacia la superficie a observar, y captan las radiaciones que refleja ta aquí has realizado una interpretación física de
dicha superficie. Un tipo de sensor activo es el radar (radio detection and ranging). lo que hay escrito. Pero, ¿cuál es el significado de lo
El uso de la teledetección está muy extendido en geología (véanse Figuras 1.16 y 1.21). Entre que hay escrito? Analizando el texto ya interpreta-
sus principales aplicaciones destacan: realización de cartografía geológica, uso en edafología, do, eres capaz de obtener un contexto: has trans- 17
localización de yacimientos minerales y paleontológicos, evaluación de recursos hídricos.
Muchos de estos datos se utilizan como las distintas capas de las complejas bases de datos ferido a tu cerebro la información intrínseca de
que son los SIG. ese texto. En un segundo análisis de carácter más
Sistemas de Información Geográfica (SIG) reflexivo, tu cerebro procesa la información recién
Un SIG es un Sistema de Información Geográfica (GIS, Geographic Information System). Es ingresada, cotejándola con la ya existente en su
un sistema informático diseñado para el manejo y análisis de información cartográfica y su
integración con otros datos. Algunos datos del GIS son los mapas topográficos, geológicos,
memoria, lo que te permite sacar tus propias con-
de vegetación, etc., que se pueden superponer para dar una información más completa. clusiones acerca de lo que has leído.
La utilidad principal de un SIG radica en la gran cantidad de información que se puede
interrelacionar y superponer. Esto permite hacer modelos o representaciones del mundo real En resumen, de lo que en un principio era un conjun-
a partir de las bases de datos informáticas. Estos modelos se utilizan para hacer simulaciones to de caracteres agrupados en forma aparentemente
de procesos naturales o generados por el hombre, y posteriormente evaluar las consecuencias de Fig. 1.21. Imagen del delta de Mississippi
las decisiones y planificación sobre los recursos existentes en el área de interés. (EE.UU) tomada por satélite. caótica, surge una idea. Obviamente, este proceso,
además de ser sensiblemente más complejo, se lleva
17 a cabo a tal velocidad que, afortunadamente, nos es
imposible concienciarnos de cada uno de estos pa-
sos, pero básicamente esto es lo que sucede cuando

c ¿Sabías que…?
leemos (basta con preguntarle a un niño de unos
siete años).

Un mapa en dos dimensiones no tiene nin- Información obtenida de:


gún truco especial. Uno reconstruido en tres
dimensiones es algo más complejo, y puede http://www.teledet.com.uy/gps.htm
apoyarse en tecnologías de proyección de
volúmenes o en fotografía tomada a baja
altura.

La compañía Google ha decidido dar un paso


más, y comienza a comercializar mapas en
los que tienen en cuenta la cuarta dimen-
sión, es decir, incorporando el tiempo. La
aplicación ofrece ahora la posibilidad de ver mapas históricos, como el Londres de 1843, el de
París de 1716 o un mapamundi de 1790, entre otros, superpuestos a los actuales en forma
de layers o capas. Quién sabe, quizás algún día podamos llegar a ver mapas del futuro…

Obtenida de: http://es.theinquirer.net/VNU%20-%201790.jpg


17
01 Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta

c
1. La investigación científica de nuestro planeta
Actividades 1.2 La investigación científica en geología

9. Define los siguientes términos: georeferenciar,


sondeo, prospección, GPS, teledetección, sen-
La geología como disciplina científica
sor activo y GIS.
Entender la Tierra no es tarea fácil, ya que nuestro planeta no es una masa de roca inmuta-
ble, sino un cuerpo dinámico con una historia larga y compleja. La Figura 1.22 es un mapa

c Lectura
conceptual donde se engarzan los conocimientos que debe abordar la geología.

GEOLOGÍA DE LA TIERRA

cc Obtención de imágenes en Estudia


ORIGEN DE LA TIERRA
LA TIERRA
3D por medio de foto aérea COMO PLANETA

Naturaleza físico-química Situación de la Tierra


de la materia mineral en el Sistema Solar
El cerebro humano interpreta imágenes en 3D reci-
biendo dos imágenes en 2D de un modo simultáneo Estructura y composición
de la Tierra
del mismo objeto desde ángulos diferentes, que se- E
V
rán las que le enviemos desde cada uno de nuestros O
Procesos internos Tectónica de placas Procesos externos
L
dos ojos. Uniendo y mezclando esas dos imágenes U Realizados por Realizados por
(del objeto y su sombra), seremos capaces, de un C los parámetros físicos
presión (P)
los agentes externos
I gravedad y fluidos
modo casi inconsciente, de dar profundidad a una Ó y temperatura (T) en movimiento

imagen única que es la combinación de las dos an- N


Deformaciones Meteorización
Formación de Orógenos Ambiente
teriores, obteniendo así esa tercera dimensión. A
Ambiente Ambiente SEDIMENTARIO Erosión Formación de
suelos
ÍGNEO METAMÓRFICO
T Magmatismo Cuencas Transporte
Formación de rocas magmáticas sedimentarias
Como en otros muchos casos, esto que realizamos de R
A
Sedimentación

modo natural fuimos capaces de reproducirlo artifi- V Metamorfismo Diagénesis


É Formación de rocas metamórficas Subdivididas
cialmente para obtener imágenes 3D de la superficie S
Rocas sedimentarias

de nuestro planeta. Medios


sedimentarios
D
E M. Continentales M. Transición M. Marinos
Así, y como muchos de los avances realizados en L
Geomorfología
el campo de la geología durante el siglo XX, fue- TIEMPO

18 ron motivos bélicos los que impulsaron que aviones Geología histórica

volando a una altura fija y a velocidad constante, Fig. 1.22. Mapa conceptual del conocimiento geológico.
sacasen fotografías cada intervalo de tiempo tam-
bién constante, de modo que cada foto solaparía su La utilidad de la geología
tercio inicial con el tercio final de la foto anterior Aparte de la geología como ciencia académica, hay que destacar la gran importancia que tie-
ne como ciencia aplicada (véanse Figuras 1.23 y 1.24). La geología aporta y ofrece multitud
(con lo que solaparía su tercio final con el inicial de de soluciones prácticas a diversos problemas socioeconómicos actuales.
la siguiente). Así, con imágenes de los mismos ob- Muchos de los hechos que estudia la geología tienen una aplicación directa en la vida, en el
jetos desde distintos ángulos podremos obtener una desarrollo y en la planificación de la sociedad humana. La geología es un punto de partida
imagen 3D de montes, valles, cañones, etcétera. en la prevención y la resolución de diversos problemas que nuestra sociedad tiene plantea-
dos, entre los que destacan la búsqueda de recursos hídricos, minerales o energéticos, la
prevención de riesgos geológicos, la planificación del territorio, la realización de estudios de
Pese a que las nuevas tecnologías (GPS, GLONASS, impacto ambiental, el mantenimiento y reforma de monumentos y edificios históricos y la
comprensión del funcionamiento del sistema Tierra.
GIS…) han dejado esta técnica obsoleta, la foto
aérea supone aún hoy un instrumento básico para 18
ayudar al geólogo a tener una perspectiva diferente
de formaciones rocosas, geomorfológicas, y estruc-
turas, y a realizar así su cartografía.

c Paginas web
Introducción a la teledetección, métodos y fun-
damentos.

http://webpages.ull.es/users/marbelo/rs1.pdf

18
Biología y Geología 1
La investigación científica de nuestro planeta 01
c Actividades
1. La investigación científica de nuestro planeta
1.2 La investigación científica en geología

10. Enumera cinco de las actuaciones más impor-


Entre los recursos de primera necesidad están el agua y los suelos. Los estudios relacionados tantes que permiten a un geólogo prevenir y re-
con el agua incluyen la búsqueda de acuíferos, conocimientos del estado de los acuíferos y de solver problemas que nuestra sociedad plantea.
las cuencas hidrográficas para así, hacer un uso racional del agua. Los estudios de los suelos
permiten una mejor planificación de la agricultura.

c Landsat
Entre los recursos no renovables están los recursos minerales, energéticos y recursos indus-
triales como materiales de construcción. Actualmente la demanda de energía se incrementa
día a día en nuestra sociedad, parte de la geología se dedica a la búsqueda de nuevos yaci-
mientos de gas, carbón y petróleo.

La realización de cartografía de riesgos geológicos permite su uso para diseñar modelos


Landsat es un sistema de satélite. Antes de 1974
sostenibles de planificación del territorio, y para la regulación del patrimonio natural e se llamaba ERTS (Earth Resources Technology Sate-
histórico. llite), hasta 1985 fue operado por la NASA y ac-
Cualquier obra de ingeniería, presas, autovías, minas, obras urbanas, planificación agrícola, tualmente está dirigido por la empresa particular
necesita un estudio geológico de tipo ambiental que permita prevenir impactos desastrosos e EOSAT. Landsat puede producir imágenes de todas
irreversibles en el medio y en las personas. Por otra parte, los estudios de paleoclimatología
permiten entender la evolución del clima. Los estudios paleontológicos son esenciales en la las partes de la superficie terrestre sin pedir permiso
búsqueda y explicación del origen y evolución de la vida en el planeta, así como descubrir Fig. 1.23. Plataforma petrolífera, de los gobiernos y ofrece las imágenes a todos los
la relación de los ecosistemas del pasado con los actuales. rodeada de hielo en Alaska.
que quieren aplicar imágenes de satélite y a precios
uniformes.

Landsat suministró la primera base de datos de la


Tierra completa con resoluciones espaciales y espec-
trales adecuadas para varias aplicaciones. Los datos
de Landsat están disponibles en forma digital. Los
satélites de Landsat fueron colocados en sus órbi-
tas por medio de cohetes del tipo Delta, que fueron
lanzados de la base del ejército del aire Vandenberg
en California.

Los satélites de Landsat de la primera generación


(Landsat 1, 2 y 3) fueron lanzados en los años 1972,
Fig. 1.24. Riesgo sísmico. Daños producidos por un terremoto. 1975 y 1978. Estos satélites fueron equipados con 19
un escáner multiespectral (MSS), y con un vidicón
Actividad resuelta (return beam vidicon system).
Diseña una campaña para recoger arena para la cama de Después debes considerar qué necesitas para recoger las are-
tu gato. Utiliza las nociones que se han explicado en esta nas: bolsas, pala y mochila. La segunda generación de Landsat está formada por
unidad, en el apartado de métodos tradicionales de tra-
bajo en geología. Esto sería la documentación previa y la planificación del tra- dos satélites, lanzados en 1982 y en 1984. Landsat
bajo. 4 ya no funciona, Landsat 5 funcionó hasta marzo
En primer lugar debes informarte de dónde hay arenas en las
cercanías de tu casa, y si no las hay, encontrar el lugar más A continuación debes hacer el trabajo de campo, es decir, de 1996, Landsat 7 fue lanzado en septiembre de
próximo donde obtenerlas. Consulta un mapa de la zona para encontrar el lugar en el que están las arenas, y tomar las 1993, pero no llegó a su órbita.
saber acceder al lugar. muestras. Visita y explora el yacimiento de arena y selecciona
las arenas más apropiadas para tu gato.

19 c Bibliografía
recomendada

c
OROZCO, M; AZAÑÓN, J; AZOR, A & ALONSO-CHAVES, F: Geolo-
PAU gía física, 2.ª edición, Thomson, Madrid, 2004.

ccc Comunidad de Andalucía, junio 1998. LAHEE, F: Geología práctica, Omega, 1961.

¿Se podrían aplicar a la datación de una misma roca los métodos del 14
C y del 235
U? Razona la SABINS, F F: Remote sensing, Freeman and Company,
respuesta. Nueva York, 1996.

Solución ERICKSON, J: La exploración de la Tierra desde el espa-


14
No, porque el método del C no puede utilizarse para datar materiales de más de 35 000 años, cio, McGraw Hill, 1991.
en tanto que el 235 U puede datar fechas de hasta 735 millones de años.
LEET-JUDSON: Fundamentos de geología física, Limusa,
México, 1980.

19
01 Biología y Geología 1
Actividades

1. La investigación científica de nuestro planeta


Actividades

Actividades finales
1> ¿Qué es la geología? ¿Qué significa la expresión: «La 10> ¿Qué diferencia hay entre la edad relativa y la edad ab-
geología es una ciencia interdisciplinar»? soluta de un fenómeno? Data de forma absoluta y relati-
va los siguientes eventos:
2> ¿Cómo pensaban los catastrofistas que se producían los
procesos geológicos? ¿Qué edad se pensaba que tenía la a) Formación de la Tierra.
Tierra? b) Rocas de la Tierra datadas como más antiguas.
c) Primeros indicios de actividad vital.
3> ¿Qué dice el principio del gradualismo? Busca un proceso d) Primeros fósiles de cianobacterias, identificados por
geológico que desmienta este principio. las estructuras algales denominadas estromatolitos.
e) Primeros fósiles de seres vivos pluricelulares.
4> ¿Qué se entiende cuando se dice: «La geología interpreta
los hechos con una metodología actualista»? 11> ¿Qué pasos debes realizar para desarrollar una investiga-
ción en geología?
5> En una de tus excursiones al campo paseas por una zona
donde encuentras fósiles de erizos de mar. ¿Cómo puedes 12> ¿Qué datos debes tomar para tener bien identificada y
explicar este hecho? ¿Qué principio geológico has utili- localizada una muestra recogida en el campo?
zado para esta interpretación?
13> ¿Por qué decimos que la geología estudia la Tierra a di-
6> ¿Qué edad se calcula actualmente a la Tierra? Cuando ferentes escalas? Pon dos ejemplos del trabajo de un
das la edad en millones de años, ¿qué datación estás geólogo a gran escala, otros dos a mediana y otros dos a
haciendo: absoluta o relativa? escala microscópica.

7> La primera escala de tiempo geológico se estableció sin 14> ¿Qué es el sistema GPS? ¿Cuáles son los componentes del
la ayuda de los métodos radiométricos. ¿Qué principios se sistema GPS?
utilizaron para desarrollar esta primera escala temporal?
15> Señala las utilidades del GPS en geología. ¿Por qué es
8> Observa la tabla de la escala de tiempo geológico y la tan importante en cartografía el sistema GPS?
Figura 1.8. Compara los millones de años que tiene cada
eón. ¿Por qué crees que los geólogos han hecho esta 16> ¿Qué es la teledetección? ¿Cómo se adquieren las imáge-
división tan heterogénea del tiempo? nes de teledetección?

9> ¿Cuándo han sucedido las mayores extinciones de seres 17> ¿Qué diferencia hay entre un sensor activo y otro pasivo?
vivos en la Tierra? ¿Qué eras limitan estas extinciones?
¿Con qué argumentos explicarías estos eventos, con una 18> ¿Qué son los Sistemas de Información Geográfica (SIG)?
mentalidad catastrofista o actualista? Explica su utilidad en geología.

PAU
El espejo de la figura está roto por tres conjuntos de fracturas. Ordena las fracturas de más antiguas a más modernas.
¿Qué tipo de dotación has realizado? Razona tu contestación.

C
B

20

20
Biología y Geología 1
Investigación científica 1 01

1. La investigación científica de nuestro planeta


Investigación científica

Investigación científica

El oráculo de Delfos
El oráculo de Delfos estaba situado en un gran recinto sa- pérdida del conocimiento. Quienes lo aspiran sienten euforia
grado llamado adyton dedicado principalmente al dios Apo- y la sensación de abandonar el cuerpo, pero pueden perma-
lo, en el cual únicamente podía entrar la Pitia. La Pitia era necer sentados y responder preguntas (como lo hacían las
una sacerdotisa que, en nombre de Apolo, interpretaba las Pitias).
respuestas que daba el oráculo. Las preguntas eran llevadas
al oráculo escritas en tablillas. Cuando la Pitia revelaba las La investigación permitió corroborar todos los detalles men-
respuestas, entraba en trance, hablando con voz alterada en cionados en los textos antiguos. En un artículo publicado en
nombre de Apolo. Las respuestas eran escritas y selladas por Scientific American*, se pone de manifiesto la importancia de
las sacerdotisas y entregadas al encuestador. la ciencia moderna para dilucidar misterios del pasado, así
como la mejora que se obtiene al abordar los problemas con la
De acuerdo a los relatos de autores antiguos como los historia- mentalidad abierta y la actitud interdisciplinaria mostradas
dores Plinio el Viejo y Diodoro, el filósofo Platón, el geógrafo ya por los antiguos griegos.
Estrabón o el escritor Plutarco, entre otros, la Pitia atendía
en una cámara ubicada en el corazón del templo. Se sentaba
en un trípode, entraba en un estado de trance y respondía las
preguntas. Era creencia común que el trance lo provocaban
los vapores que brotaban de unas grietas en el suelo de la
cámara. Plutarco formuló las primeras hipótesis acerca del
origen geológico de los vapores que, según su descripción,
despedían un aroma dulce.

En épocas más recientes se ha estudiado la posible relación de


estos estados de trance y fenómenos geológicos. La historia
de las grietas y los vapores fue descartada durante la primera
mitad del siglo XX, principalmente porque no se encontraron
evidencias de estos vapores. Sin embargo, a fines del siglo XX,
los estadounidenses John Hale (arqueólogo), Jelle de Boer
(geólogo), Jeff Chanton (químico) y Rick Spiller (toxicólo-
go), demostraron que, después de todo, los antiguos cronistas
no estaban tan equivocados. Se descubrió que la cámara del
oráculo estaba erigida exactamente sobre el punto de inter-
sección de dos fracturas de la corteza terrestre (las fallas de
Delfos y de Kerna). Debajo del templo se encontraron grietas
en la roca, producidas por la tensión entre las fracturas, y
un importante depósito de hidrocarburos de origen orgánico,
que bien podía ser la fuente de los vapores mencionados por
los autores clásicos. Estudios detallados permitieron detectar * HALE, J.R., DE BOER, J.Z., CHANTON J.P., y SPILLE, H.A.:
la presencia de metano, etano y etileno. El etileno se trata «Questioning the Delphic Oracle», en
de un gas de olor dulce, que produce un estado de trance sin Scientific American, vol. 298, núm. 2 (agosto, 2003).

a) ¿Qué impresión te ha producido la lectura de un texto basado en estudios multidisciplinares?

b) Algunas leyendas o mitos antiguos tienen hoy explicación gracias a la ciencia. Busca en el texto una premisa mitológica y
su explicación científica.

c) ¿Crees que los mitos que se han conseguido explicar de forma científica deben ser divulgados en la sociedad? Razona tu
respuesta.

21

21
01 Biología y Geología 1
Investigación científica 2

Investigación científica 2
GPS: crónica de una aventura veloz Hasta ahora he tenido la oportunidad de operar este aparato y
de vivir de cerca el milagro GPS. Mi instructor es Pepe Ramos,
Por Alberto López Santoyo capacitador certificado de la marca TRIMBLE y experto en estos
En el medio geológico-minero es común referirse a un geólogo que menesteres.
realizó su levantamiento de campo en muy poco tiempo, como
«parece que hiciste geología desde el Pick-up», sin darnos cuenta ¿Se imagina usted todo lo que puede hacer esta tecnología? Tiene
que poco falta para que esta situación sea una realidad ¿Por qué un mundo de aplicaciones, sobre todo en minería e ingeniería civil.
lo anterior? Por que jamás nos hubiéramos imaginado que aquel En pocas palabras, en todas las actividades donde la precisión de
engorroso trabajo a base de cinta, teodolito o plancheta que se la ubicación de un punto (en tres dimensiones) sea un dato básico
hacía de forma sumamente cuidadosa y detallista, hoy se puede de los estudios que se realicen.
realizar desde un vehículo rodante y a una centésima del tiempo
que tradicionalmente se empleaba para un levantamiento topográ- Ya para terminar y como si fuera un juguetito. Don Pepe Ramos
fico. Me refiero a la utilización de un equipo de posicionamiento ahora sí se ganó el Don, con esto que aprendí: entierra una mone-
global, tecnología que a decir verdad se adelantó al siglo XXI. Todo da de 5 pesos, la registra como dato grabando su ubicación en UTM
empieza con la colocación simple y sencilla del aparato a la unidad y caminamos más de 50 metros colocando ahora una moneda de
móvil, en este caso se llevó un receptor GPS TRIMBLE Serie 4 700 10 pesos, señalándose en el GPS como «base 10 pesos». Luego
de doble frecuencia, colocándose en el exterior del vehículo sus el juego es más sencillo que un Nintendo en su primer nivel de
antenas respectivas, una para recibir la señal de los satélites y la dificultad. Se le pide la ubicación de la estación 5 pesos y con
otra del radio módem, para entrelazar la base con el móvil. una flecha en pantalla nos indica el rumbo y nos va señalando en
distancia su posición. De tal forma que excuso decirles fui a dar
¿Físicamente cómo es la colectora de datos o computador? Un pe- con la baliza al punto exacto donde estaba la moneda de 5 pesos,
queño aparato más práctico que un laptop de operación sencilla, haciendo las funciones de un rastreador o detector de metales,
donde solo falta pedirle el pronóstico del tiempo. Así, al oprimir el sólo que con la ayuda de esto que ha revolucionado el mundo de la
arranque, toma lecturas en tiempo real (que ya no necesita post- telemetría, las coordenadas UTM.
proceso, o sea, correcciones posteriores a los datos) cada segundo,
leyó usted bien, cada segundo, de tal forma que si vamos sobre Posicionamiento, satélites, coordenadas UTM, la revolución tec-
ruedas a una velocidad de 20 km/h nuestra lectura es de aproxima- nológica que le ganó al siglo XXI. Por esto repito, al rato hasta
damente cada cuatro metros, de tal forma que de forma automática levantamientos geológicos desde el carro, como cierto geólogo que
y sumamente cómoda, el aparatito de marca TRIMBLE, va tomando conozco.
los datos de ubicación en coordenadas UTM y elevación sobre el Mundo Minero
nivel del mar, grabándolas y acumulándolas en un disquete de for- Febrero de 1999
ma sistemática.

¿Dónde quedó el cansancio, la fatiga del hombre topógrafo que Preguntas


tenía la necesidad de abrir brecha a punta de machetazos para
ampliar su campo visual del cual dependían sus aparatos? Quedó 1. ¿Cuáles crees que son las principales ventajas que tecnologías
arriba en el cielo. Sí, porque desde arriba viene la ayuda celestial como el GPS pueden proporcionar al trabajo del geólogo?
en base a una red satelital que antaño se utilizó con fines bélicos 2. ¿Cuál crees que será la labor que deberá realizar el geólogo que
y hoy manda sus señales en función del tiempo, para ser recibi- trabaje con este sistema de localización?
das con la precisión que la calidad del aparato terrestre traiga
consigo.¿Y que sucede donde el Pick-up, Jeep, Silverado o lo que Respuestas
sea, no puede entrar? Más práctico aún, se baja un asistente o
el mismo ingeniero, con una baliza donde está todo integrado, 1. El GPS proporciona datos muy precisos en un tiempo muy rápido.
baliza ligera fabricada a base de fibra de carbono (modelo 4 800 2. El geólogo deberá trasladar al mapa los datos que le ofrezca el
TRIMBLE), y el procedimiento es el mismo. «A caminar y que el GPS y hacer un correcto análisis de los mismos.
aparatito trabaje.»

¿Resultados? «Increíble.» Lo que llevaría una semana de trabajo de Véase también el artículo de Francisco Anguita Geología, ciencias
campo en un área de 50 hectáreas, con estos aparatos lo hicimos de la tierra, ciencias de la naturaleza: paisaje de un aprendizaje
en tres horas considerando una hora de recorrido a pie. Y en traba- global.
jo de gabinete, lo que llevaría de dos a tres días. En este caso se
saca el disquete del aparato, lo coloca en su computadora donde http://ec3.ugr.es/in-recs/articulos/99365.htm
se cuenta con un software diseñado para esto y espera el show
visual. ¿Qué quieres?, ¿las estaciones?, ¿o quieres las curvas de ni- Fecha de publicación: 14/10/2004
vel?, ¿a qué separación de altura las necesitas, a 10 cm, a 20 cm? Fecha de la última modificación: 23/2/2006
Y después a un AUTOCAD u otro procesador y adelante los planos Optimizada para MS-Explorer con resolución 1024 x 768 píxeles
y los cortes seccionales que desees a la escala que requieras, todo © Grupo de investigación: Evaluación de la ciencia
esto en un par de horas. ¿No es maravilloso? y de la comunicación científica

22
Biología y Geología 1
Trabajo de laboratorio 1 01

1. La investigación científica de nuestro planeta


Trabajo de laboratorio

Trabajo de laboratorio

Estudio del mapa geológico I:


reconocimiento e interpretación
de los elementos representados
en un mapa geológico

Objetivos Materiales
Saber qué es un mapa geológico Material de dibujo y reglas.
Conocer y entender la leyenda de un mapa geológico

Procedimiento
 º 01´26”
Para saber interpretar un mapa geológico y poder hacer el sal-
7 6 2 3 4 to de la Figura 1 a la 2, en primer lugar debes saber leerlo, y
A
28 01´ comprender toda la información que contienen su leyenda
28 y sus signos convencionales; y, en segundo lugar, debes saber
hacer cortes geológicos.

1 2 3 4
28 Introducción teórica
28 5

Un mapa geológico es la representación en dos dimensiones y
B
º 00´04” a escala de las características geológicas de una región. En él
34´ 33´ 32´ se representan las rocas que se encuentran en esa zona y que
afloran en la superficie, junto con las estructuras geológicas
º 34´10” º 31´00”
que aparecen, como fallas, pliegues y discordancias.
1000 m 500 0 1 2 km
Observa la Figura 1. Es un mapa geológico simplificado de una
Fig. 1.
zona imaginaria, sus coordenadas están diseñadas para no coin-
cidir con ningún punto real de la Tierra. En él se ha omitido
la topografía. Este mapa representa la geología que muestra el


bloque diagrama de la Figura 2.








  
Fig. 2.

22

23
01 Biología y Geología 1
Trabajo de laboratorio 1

1. La investigación científica de nuestro planeta


Trabajo de laboratorio

Desarrollo y cuestiones B. Representación de la escala

A. Situación geográfica de la zona representada en el mapa Todos los mapas son representaciones a escala reducida, que se
expresa de forma gráfica y numérica.
Como un mapa geológico está representado sobre un mapa
topográfico, todos los puntos de esa zona están georreferen- 2. En el mapa puedes ver la escala gráfica, ¿a qué escala numé-
ciados, es decir, podemos saber su latitud y su longitud. rica corresponde?
En un mapa geológico el norte está en la parte superior, salvo
que se señale expresamente en otra dirección. En los bordes de 3. ¿Qué distancia hay entre los puntos A y B en la realidad?
este mapa se pueden leer las coordenadas geográficas en las
que está situada la zona. Verticalmente puedes leer la latitud,
y horizontalmente, la longitud. C. La leyenda

Además de estas coordenadas geográficas, hay unas cuadrí- En la leyenda (véase Figura 3) están representadas las rocas
culas en el mapa, representadas de color azul, que también que hay en la zona. Cada unidad rocosa lleva un número dis-
sitúan los puntos del mapa. Son cuadrículas de proyección. tintivo, o bien un conjunto de letras de referencia, que están
también situadas en el mapa.
1. Mira el mapa geológico de la Figura 1, localiza los puntos A
y B. Determina sus coordenadas geográficas. Las rocas sedimentarias y metamórficas están ordenadas por
edades de forma relativa, de más antiguas a más modernas.
También están asociadas a una tabla de los tiempos geológi-
cos, por lo que podemos saber de qué edad son. Cada periodo
tiene un color o colores que le representan por convenio, así,
el neógeneo es amarillo, el paleógeno, naranja, el cretácico,
verde, etcétera.

Las rocas magmáticas se suelen representar en la parte infe-


rior de la leyenda, y se les ordena por su edad absoluta, si se
sabe, o relativa, en caso contrario.

Cada tipo de roca tiene un símbolo que la identifica, como


puedes ver a continuación.

$
   
 
     
    
  

     !   "
 
  
 
   



  



  
  
     

#
      
 #

 
 

Fig. 3.

23

24
Biología y Geología 1
Trabajo de laboratorio 1 01

1. La investigación científica de nuestro planeta


Trabajo de laboratorio

4. ¿Qué rocas están representadas en la unidad 2? ¿A qué perio- Los contactos son discordantes cuando representan límites de
do pertenecen? ¿En qué color están representadas? unidades con distinta inclinación entre sí, o cuando la diferen-
cia de edad es muy grande.
Mira la Figura 1.7 del tema y contesta a las siguientes pregun-
tas: ¿A qué era pertenecen estas rocas? ¿Qué edad absoluta Un contacto intrusivo representa el límite entre una unidad
pueden tener? Exprésalo en intervalos de millones de años. formada por rocas magmáticas con otra formada por rocas se-
dimentarias o metamórficas.
5. Observa el mapa y el bloque diagrama. Sin mirar la leyenda,
da una datación relativa de las unidades representadas en Contacto mecánico o por fallas es un contacto entre unidades
ellos. Razona tu respuesta. Después, observa la leyenda y debido a las fallas. Las fallas son fracturas en el terreno con
data de forma absoluta cada unidad. desplazamiento de los bloques fracturados.

D. Signos convencionales 6. En el mapa, ¿qué contactos son concordantes, discordantes


Los signos convencionales (véase Figura 4) son claves para o intrusivos y cuáles son mecánicos o por fallas? Razona tu
poder interpretar tridimensionalmente la geología de la zona. respuesta.
Entre ellos encontramos los siguientes:

E. Estratificación. Las rocas sedimentarias se presentan en


capas o estratos. Estas capas pueden estar horizontales, incli-
nadas o verticales.

F. Otros elementos
Los mapas reales tienen otros elementos que nos ayudan a
entender todo el conjunto: esquemas estructurales de la zona,
columnas estratigráficas, cortes geológicos en distintas direc-
ciones.
Fig. 4.
La leyenda que te presentamos es la manera más generalizada
de simbolizar los distintos elementos del mapa geológico. Pero
Contactos. Indican los límites entre las distintas unidades. cuando veas un mapa real, tienes que fijarte en qué tipo de
Estas unidades tienen siempre distinta edad y, por lo general, leyenda ha utilizado el autor.
distinta litología. Cuando el contacto es concordante indica
que ambas unidades tienen la misma inclinación: horizontales,
inclinadas o verticales, hay continuidad en el tiempo.

24

25
01 Biología y Geología 1
Trabajo de laboratorio 2

Trabajo de laboratorio 2
DESCRIPCIÓN DE MATERIALES Materiales
GEOLÓGICOS • Rocas sedimentarias (arenisca).
• Arena (material no consolidado).
Introducción • Granito.
• Pizarra (roca metamórfica).
Se realizará una descripción detallada de las siguientes rocas • Lupa.
o materiales geológicos: • Tabla de colores.
• Agua y gotero.
• Arena. • Papel y lápiz.
• Roca sedimentaria (arenisca).
• Granito.
• Pizarra, esquisto.
Resultados
1. Color: color dominante (claro, oscuro…) y de sus minerales.
Para obtener un buen rendimiento de la práctica, se realizará una
2. Tamaño de grano: visibles a simple vista, con lupa, tamaño
comparación entre las propiedades de los distintos materiales geo-
grande…
lógicos.
3. Composición: de la arena (mineral o fosilífera) y de los mine-
rales de la roca.
4. Dureza y compacidad.
5. Forma de los componentes minerales. Conclusión
6. Estructuras: en pizarras o esquistos, observar su foliación.
7. Porosidad: desde alta en las arenas a casi nula en las pizarras ….........................................................................................
(se observa poniendo unas gotas de agua en superficies y vien- .............................................................................................
do si la roca la absorbe). .............................................................................................
8. Cualquier otro aspecto que pueda ayudar a caracterizar la roca. .............................................................................................
.............................................................................................
Deberá hacerse un trabajo similar en los afloramientos del cam- .............................................................................................
po, donde además, habrá que situar, orientar y cartografiar los .............................................................................................
materiales. .............................................................................................
.............................................................................................
Para conocer el detalle con que deben hacerse descripciones en .............................................................................................
geología, se propone la lectura (en voz alta) del primer capítulo .............................................................................................
de la obra El evangelio según Jesucristo, de José Saramago, en el .............................................................................................
que el autor describe una pintura con la precisión con la que un .............................................................................................
geólogo debería describir sus materiales y estructuras. Para ello se .............................................................................................
requerirá la transparencia de la pintura que aparece en el libro. .............................................................................................
.............................................................................................
.............................................................................................
Objetivos .............................................................................................
.............................................................................................
Aprender a caracterizar los materiales geológicos, lo cual facilitará .............................................................................................
luego el poder realizar una clasificación de los mismos. Realizar .............................................................................................
descripciones detalladas es una parte fundamental del trabajo .............................................................................................
del geólogo. .............................................................................................

26
Biología y Geología 1
Examen 01
Examen
1. ¿Puede una roca tener una edad relativa de 3 500 años?, ¿y Actualismo: siempre que sea posible, debemos interpretar los
estar situada debajo de una roca más antigua? procesos antiguos como resultado de causas que aún operan
en la Tierra.

2. Enuncia los principios de uniformismo de Button y del ac- Estos principios comienzan a ser válidos tras el final del Arcai-
tualismo de Lyell. ¿Crees que estos principios han actuado co (2 500 millones de años). Durante esta época las condicio-
durante toda la historia de la Tierra? nes habían sido demasiado diferentes a las actuales como para
regirse por los mismos principios.

3. Describe brevemente dos principios que permitan realizar la 3. Principio de la superposición de estratos (Steno): estable-
datación relativa de una roca o estructura. ce que en una sucesión de rocas sedimentarias no deformadas,
una capa es más antigua que la que tiene encima, y más re-
ciente que la tiene debajo.
4. Explica las bases de la obtención de imágenes en teledetec-
ción. ¿Qué tipos de sensores conoces? Principio de la relación de corte (Hutton): cualquier uni-
dad rocosa cortada por otra unidad o estructura (falla, intru-
sión…), es más antigua que esta unidad o estructura.
5. Trata de ordenar la historia geológica de la zona cuyo corte
geológico se muestra en el esquema. Argumenta los pasos que También sería válido el principio de la sucesión faunística.
vayas dando.

4. Las imágenes se obtienen por sensores incorporados a saté-


lites, aviones o aparatos de tierra. Los sensores miden las
variaciones en la intensidad de radiación electromagnética
emitidas desde la superficie terrestre. Existen dos tipos de
sensores:

Pasivos: registran radiaciones reflejadas y emitidas por una


superficie.

Activos: emiten radiaciones y captan la radiación reflejada.

5. Siguiendo el principio de superposición de estratos.

• Depósito de A

Respuestas:




Depósito de B
Depósito de C
Depósito de D
} Siguiendo el principio de superposición
de estratos.

Cabalgamiento H – afecta a las unidades anteriores, princi-


1. a) No, porque una edad relativa tiene que expresarse con res- pio de relación de corte.
pecto a algo. Sí se puede obtener una edad absoluta de • Intrusión G – principio de relación de corte.
3 500 años. • Erosión – el granito G, más resistente, queda con un relieve
b) Sí, pero para ello la secuencia sedimentaria debe estar positivo con relación a la capa D.
deformada o invertida. • Depósito de E – siguiendo el principio de superposición de
estratos.
• Depósito de F – siguiendo el principio de superposición de
2. Uniformismo: los procesos que han ocurrido en la historia de estratos.
la Tierra han sido uniformes y semejantes a los actuales. • Erosión.

27
02 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio

El planeta Tierra:
02
formación y métodos de estudio

En la naturaleza no hay recompensas o castigos: hay


1. El planeta Tierra
consecuencias.
2. Métodos de estudio del interior de la Tierra
Horace A. Vachell
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio 02
c Identificación de la Unidad
2. Apreciar los avances científicos que se aplican en los diferentes mé-
todos utilizados, tanto directos como indirectos, para conocer cuál es
la estructura y composición terrestre.
En esta Unidad se intenta que el alumno tenga una idea general de cuál 3. Valorar la importancia de los datos que se obtienen, al aplicar los
se cree que ha sido el origen del sistema solar, a través de la hipótesis de diferentes métodos de estudio para conocer cómo es el interior
la nebulosa primitiva; cómo ha sido la evolución de la Tierra como cuerpo terrestre.
planetario; y cuáles son los métodos, directos o indirectos, que se utilizan
para conocer su estructura y su composición.
cc Procedimentales

c Objetivos didácticos 1. Resolver las diferentes actividades propuestas en el texto.


2. Utilizar el vocabulario científico que sea necesario a la hora de expre-
sar los contenidos de la Unidad.
1. Señalar el origen del sistema solar y cuál ha sido la evolución que ha 3. Interpretar como ejemplo de trabajo científico: el estudio del mapa
sufrido la Tierra en sus diferentes etapas. geológico II. Reconocimiento de los elementos de un mapa geológi-
2. Analizar los diferentes métodos que se utilizan para el estudio del co: dirección y buzamiento de las capas.
interior de la Tierra, tanto directos (sondeos y minas, afloramientos 4. Manejar estrategias propias del trabajo científico aplicadas a la re-
rocosos, etc.) como indirectos (los meteoritos, las ondas sísmicas, solución de problemas relativos a la estructura terrestre, tales como
etcétera). análisis de sismogramas, análisis de mapas de flujo geotérmico, utili-
3. Confeccionar gráficas con datos relativos a la velocidad de las ondas zación de datos de los meteoritos, etcétera.
sísmicas e interpretarlas. 5. Comentar alguna noticia de actualidad, de prensa oral o escrita, que
4. Interpretar la importancia de las discontinuidades terrestres, que han tenga relación con el contenido de la Unidad.
permitido estructurar a la Tierra por su composición en sus diferentes
partes (corteza, manto y núcleo), lo que permite facilitar su estudio.
5. Reconocer la importancia del estudio del magnetismo terrestre para
afianzar, por ejemplo, la hipótesis de la expansión de los fondos oceá-
nicos.
c Metodología
6. Distinguir que el flujo térmico (calor que desprende la Tierra por uni- 1. Materiales y recursos:
dad de superficie) está relacionado con el calor reactivo y el gradiente • Libro de texto y libros de consulta.
geotérmico. • Gráficas y tablas que permitan resolver problemas relacionados con
algunos de los métodos aplicados.
• Transparencias o diapositivas explicativas del contenido de la Unidad.

c Contenidos • Mapas topográficos.


• Actividades recomendadas relacionadas con la Web.

cc Conceptuales 2. Organización de espacio y tiempo:


• Indicar si son actividades de aula, de laboratorio, de campo,
1. El planeta Tierra. etcétera.
• El origen del sistema solar. • El tiempo necesario para el desarrollo de la Unidad es tarea del
• La formación de la Tierra. departamento o del profesor, ya que hay que tener en cuenta el
• Etapas de la evolución de la Tierra. calendario escolar y las actividades programadas por el centro.
• El sistema Tierra.

2. Métodos de estudio del interior de la Tierra.


• Métodos directos.
— Los meteoritos.
c Criterios de evaluación
1. Analizar los diferentes métodos que se utilizan en la actualidad para
• Métodos indirectos. el conocimiento del origen y composición de la Tierra.
— El método sísmico. 2. Conocer y aplicar algunas de las técnicas de trabajo utilizadas en
— El método magnético. la investigación de diversos aspectos (geología, botánica, ecología,
— El método gravimétrico. etc.) de nuestro planeta.
— El método térmico. 3. Aplicar las estrategias propias del trabajo científico a la resolución de
problemas relativos a la estructura y composición de la Tierra (análisis
de sismogramas, análisis de mapas de flujo geotérmico, utilización de
cc Actitudinales datos de los meteoritos, etcétera).
4. Contrastar diferentes fuentes de información y elaborar informes re-
1. Ser consciente de la dificultad que entraña el poder conocer cuál es la lacionados con problemas biológicos y geológicos relevantes en la
estructura y composición de la Tierra. sociedad.

29
02 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio

c
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
Actividades 2.1 El planeta Tierra

1. Relaciona los conceptos sobre la hipótesis de


formación de los cuerpos planetarios de la
columna de la izquierda con las características CEO
2.1 El planeta Tierra
de la columna de la derecha.
La Tierra es uno de los ocho planetas del Sistema Solar. La naturaleza ordenada de nuestro
En el CD y en la CEO (centro de ense- Sistema Solar lleva a la mayoría de los astrónomos a deducir que todos sus componentes se
Diferenciación Nube de gas y polvo desestabiliza- ñanza on-line) creados para este pro- formaron esencialmente al mismo tiempo, y de la misma materia primordial que el Sol. Por
yecto podrás encontrar el siguiente tanto, la formación de la Tierra hay que relacionarla con el origen del Sistema Solar.
da gravitatoriamente por una ex- material adicional:
plosión. Enlaces, bibliografía, actividades inte-
ractivas (métodos gravimétricos y tér- El origen del Sistema Solar
Condensación Condensados, se unen para formar micos y estructura de la tierra y sus
métodos de estudio) y animaciones. La hipótesis de la nebulosa primitiva explica la formación del Sistema Solar. Esta hipótesis
planetesimales. sugiere que los cuerpos de nuestro Sistema Solar se formaron hace aproximadamente 4 570
millones de años, a partir de una enorme nebulosa (nebulosa primitiva) compuesta funda-
Acreción Redistribución química desde la su- mentalmente por los gases hidrógeno y helio, junto con un pequeño contenido de elementos
químicos más pesados.
perficie al interior.
La formación de los cuerpos planetarios se desarrolla en tres fases: condensación, acreción y
diferenciación.

c Lectura En la primera fase, o fase de condensación, la nube de gas de y de polvo que originó el Sis-
tema Solar se desestabilizó gravitatoriamente por la explosión de una supernova cercana. Las
fuerzas de atracción dominaron a las de repulsión de la materia, y la nube comenzó a concen-
trarse sobre sí misma (véase Figura 2.1a). Esto dio lugar a la condensación de la materia. En
cc Lluvia de meteoritos
En ciencias planetarias, el término
la parte central de la nebulosa, la concentración era mayor, y dio lugar al protosol.
condensación significa el paso de gas
a sólido, y no a líquido, como en ter-
modinámica. En la fase de acreción, los condensados se fueron uniendo por choque, generaron progresiva-
mente fragmentos materiales mayores, que se llaman planetesimales. Las sucesivas uniones
Hace más o menos unos 4 000 millones de años, de estos planetesimales dieron lugar a los planetas y satélites. Esta acreción cesó cuando
se precipitaron sobre la Tierra, con una velocidad en el Sol comenzaron las reacciones nucleares de fusión, que caracterizan a las estrellas. La
energía liberada por el Sol dio lugar al viento solar, que barrió el polvo y el gas no acrecio-
de unos 15 km/s, meteoritos de hasta 100 km de nado (véase Figura 2.1b).
diámetro. La frecuencia de impacto alcanza en
En la última fase, o fase de diferenciación, se produjo una distinción química en los cuerpos
esa época un máximo. Cada millón de años esta planetarios de mayor tamaño desde la superficie hasta su interior (véase Figura 2.1c). Los
lluvia de meteoritos provoca hasta un millón de materiales más pequeños no se diferenciaron, y conservaron la composición primitiva del Sis-
tema Solar. Algunas veces caen a la Tierra, y se les denomina meteoritos de tipo condrita.
cráteres de más de 1 km de diámetro y cerca de mil
de más de 10 km de diámetro. Se producen incluso Después de estas tres grandes fases, los planetas recibieron materia que era atraída por la
gravedad y chocaba contra ellos, dando origen a un periodo de bombardeo de meteoritos,
26 algunos impactos cuyos cráteres superan en diáme- llamado bombardeo final de la acreción. Como consecuencia, el espacio entre las órbitas
tro los 1 000 km. de los grandes planetas se limpió de materia (véase Figura 2.1d) y originó la configuración
actual.

La energía de choque de las mayores masas cós-


micas, los llamados planetesimales, es cerca de un
billón de veces superior a la de una bomba atómi-
ca. La energía total de todos los impactos vuelve
a fundir la superficie de la Tierra que ya se había
solidificado, al menos a nivel local.

Las misiones Apolo en los años sesenta han permiti-


Fig. 2.1. Origen del Sistema Solar.
do determinar la frecuencia de los meteoritos en las
primeras épocas de existencia de nuestro planeta. 26

c Páginas web Astronomía. Sistema solar, Tierra y universo.

cc El sistema solar: generali- http://www.astromia.com/index.htm

dades
http://www.xtec.es/~rmolins1/solar/es/sistema.htm

30
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio 02
c Lectura
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
2.1 El planeta Tierra

cc En las primeras épocas geo-


La formación de la Tierra lógicas, ¿hacía más frío o
La Tierra se formó por acreción o unión por choque de condensados sólidos o planetesima- más calor que hoy?
les y posterior diferenciación en capas de distinta densidad.

Los condensados tenían una composición similar a las condritas carbonáceas. Para las condiciones térmicas en la atmósfera es
decisiva, entre otras, la intensidad de la radiación
La solidificación y diferenciación química de la Tierra solar. Actualmente su promedio es de 1,36 kw/m2 en
el límite superior de la atmósfera.
La energía liberada por la colisiones entre los planetesimales, junto con la energía emitida
por la desintegración de los elementos radiactivos, hizo que la temperatura de la Tierra primi-
tiva superara los 2 000 ºC. Esta temperatura fundió los constituyentes esenciales de los pla- Existen varias hipótesis sobre la variabilidad de este
netisimales y generó mayoritariamente peridotitas (véase Figura 2.2) y hierro. Las peridotitas
en profundidad comenzaron en seguida a solidificar, aunque el hierro permaneció fundido. El valor. Pascual Jordan (1966) y otros, basándose en
hierro, líquido y más denso, descendió hacia el centro de la Tierra a través de las peridotitas Fig. 2.2. Peridotita. Las peridotitas son unas la disminución de la constante gravitatoria (g) en
sólidas, y causó un gran desprendimiento de energía, que ha sido el mayor «acontecimiento rocas plutónicas formadas mayoritariamente
térmico» de la historia de la Tierra. Como consecuencia de este acontecimiento térmico se por olivino. el tiempo, preestablecida por Paul A. M. Dirac, pre-
produjo una desgasificación masiva en el planeta. suponen un lento enfriamiento del Sol. Otros geofí-
Esta solidificación por etapas genera la diferenciación geoquímica de la Tierra, y el planeta se sicos como Alfred E. Ringwood (1961) y E. J. Opio
estructura en capas de densidad creciente hacia el interior. El hierro, aún fundido, formó el (1965, 1969) admiten, en cambio, la hipótesis de
núcleo. Las peridotitas iniciales dieron lugar al manto y a la corteza. Los gases desprendidos
generaron la atmósfera y la hidrosfera primitivas. El hierro líquido del núcleo se enfrió y soli- un aumento paulatino de la radiación solar.
dificó lentamente, de tal manera que el núcleo externo de la Tierra aún permanece fundido.

Por tanto, en el primer caso cabría suponer para


Origen y evolución de las capas fluidas del planeta
el precámbrico un clima más calido que el actual
La atmósfera actual no es el resto de la nebulosa primi-
tiva, sino que proviene de la desgasificación de la Tierra y en el segundo un clima más frío, con grandes
en sus inicios como planeta. Es muy difícil conocer la glaciaciones.
composición de la atmósfera primitiva. Se asume que
su composición es semejante a la de los gases que sa-
len actualmente de los volcanes, porque se considera Jakob Steiner (1967) combinó la hipótesis de Jor-
que representan las últimas etapas de desgasificación
del planeta. Por tanto, estaría constituida esencialmente dan y Dirac con la rotación de la vía láctea y presu-
por CO2, vapor de agua, un poco de N2 y de CO, y canti- puso para cada aproximadamente 280 millones de
dades traza de CH4, NH3, H2S y gases nobles. Carecía de
oxígeno y de la capa de ozono, ya que el ozono se forma años a una constante gravitatoria especialmente
a partir del oxígeno. Debido a la ausencia de la capa baja y, por consiguiente, una intensidad reducida
de ozono, las radiaciones ultravioletas llegaban hasta
la superficie. de la radiación solar. A estas distancias en el tiem- 27
po, corresponden aproximadamente las épocas gla-
La composición actual del aire en la troposfera es de
78,03 % de N2, 20,99 % de O2, 0,94 % de Ar, y un resto de ciares (Proterozoico superior, Pérmico-carbonífero,
otros gases como CO2, Ne, He, Kr y Xe. Se observa un paso Cuaternario).
de una atmósfera primitiva sin oxígeno a una atmósfera
actual con un alto porcentaje de este elemento.

c Bibliografía
Casi todo el oxígeno libre de la atmósfera proviene de los
seres fotosintéticos, que aparecieron en la Tierra hace
aproximadamente 3 500 millones de años. Más tarde apa-
reció el ozono. A partir del devónico superior hay fósiles
de animales y plantas terrestres, por lo que ya debía
estar formada la capa de ozono, que les protegería de las
recomendada
Fig. 2.3. Roca antigua de Gunflint Chert (Canadá), de aproximadamente 2 000 millones
radiaciones ultravioletas. de años. Detalle al microscopio de resto fósil en la roca.
BULLEN, K: “El interior de la Tierra”, El redescubrimien-
to de la Tierra, CONACYT, México, 1982 (pp. 59-70).
27

CAILLEUX, A: Anatomía de la Tierra, McGraw-Hill, Ita-


lia, 1968.

Notas GUTENBERG, B: Internal constitution of the Earth, Do-


ver, Estados Unidos, 1951.

c Materiales didácticos
en el CD y en la CEO
Ejercicios: crucigrama: metodos de estudio del
interior de la Tierra.

Descubre en el siguiente crucigrama 12 palabras


relacionadas con el interior de la Tierra y los méto-
dos empleados para su estudio.

31
02 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio

c Actividades
2. Di si son verdaderas o falsas las siguientes afir-
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
2.1 El planeta Tierra

maciones:
La hidrosfera (aguas continentales y marinas) se originó a partir de la condensación del
a. La composición de la atmósfera primitiva se vapor de agua emitido en la desgasificación del planeta en sus primeras etapas.
supone semejante a la composición de los Cuando la superficie de nuestro planeta estuvo lo bastante fría, el componente atmosférico
gases que salen de los volcanes, porque se menos volátil que es el vapor de agua, terminó condensándose, originando intensas lluvias y
considera que representan la desgasificación el «primer océano». A partir de ese momento comenzaría a funcionar el ciclo del agua, que
dio lugar a los primeros ciclos erosivos. Estos ciclos empezaron a modelar la superficie de la
tardía del planeta. Tierra, y dieron lugar a los primeros sedimentos, y con ellos, las primeras rocas sedimentarias
b. Las rocas más antiguas de la Tierra se forma- (véase Figura 2.3). El volumen de agua ha variado muy poco desde estas etapas hasta la
actualidad.
ron durante el eón Hádico, cuando la tectó-
nica de placas comenzó a actuar, siempre en Este océano primitivo disolvió una gran parte del CO2 atmosférico. Los primeros seres vivos
hicieron precipitar de forma bioquímica el CO2 disuelto en el océano y formaron minerales
condiciones de atmósfera reductora. carbonatados, como calcita (CaCO3).
c. La división composicional de la Tierra dife-
rencia a ésta, según su comportamiento ante Etapas de la evolución de la Tierra
las fuerzas, en corteza, manto y núcleo.
Una vez formada la Tierra, hace 4 560 millones de años, comienza su evolución como cuerpo
planetario. En la historia evolutiva de la Tierra hay que distinguir dos etapas: la etapa pre-

c Lectura
geológica y la etapa geológica.

La etapa pregeológica es el periodo que comprende desde su origen cósmico hasta aproxima-
damente unos 4 030 millones de años, lo que se llama eón hádico. En esta etapa se formaron
la atmósfera primitiva, la hidrosfera y los minerales más antiguos, que datan de hace 4 030

cc Formación de los primeros millones de años. En esta etapa, no existirían las placas litosféricas como las conocemos
actualmente, sino que habría pequeñas placas efímeras, solidificadas en un mar de magma.
continentes La etapa geológica es el periodo que comprende desde hace aproxi-
madamente 4 030 millones de años hasta la actualidad. En esta etapa
Al principio del Precámbrico el manto terrestre, aparece la vida en el planeta. Las primeras evidencias de seres vivos
son de hace 3 800 millones de años.
formado por un fluido incandescente, está rodea-
do por una corteza endurecida. Dicha corteza no El estudio de los fenómenos que tienen lugar en esta etapa es el objeto
fundamental de la geología. La evolución y modificación de la Tierra
es estable en modo alguno. Podríamos imaginarla en la etapa geológica está controlada por la tectónica de placas, que
como una toalla que se desplaza sobre un líquido se considera un estado térmico de nuestro planeta. En esta etapa co-
mienzan a actuar los procesos geológicos. Los procesos geológicos
viscoso. Algunas partes de la toalla se hunden for- externos están controlados por la energía externa que proviene del
mando pliegues, dando lugar a estructuras llamadas Sol y por la gravedad. Los procesos geológicos internos están con-
28 geosinclinales. Otras zonas de la toalla se pliegan, trolados por la energía interna del planeta.

a causa de las fuerzas transversales provocadas por


los movimientos en el líquido viscoso, elevándose. El sistema Tierra
La fuerza terrestre forma plegamientos, originando La Tierra, como consecuencia de su origen y su evolución, está es-
tructurada en capas más o menos esféricas, dispuestas de tal manera
el proceso que se denominará orogénesis (del griego que las capas internas son más densas, y las capas externas son más
oro, que significa montaña, y genese, que significa ligeras y de naturaleza fluida (véase Figura 2.4). Las capas externas
son la atmósfera y la hidrosfera. A estas capas hay que añadir la
aparición o desarrollo). Geosinclinales y plegamien- biosfera, la capa en la que se desarrollan todas las formas de vida que
tos se distienden en las partes planas de la corteza hay en el planeta.

terrestre quebrándola. Entonces, el material líquido Al conjunto de capas internas se le llama geosfera, aunque en general,
del manto terrestre emerge solidificando nueva cor- se suele nombrar como Tierra. Sin embargo, hay que recordar que las
Fig. 2.4. Las capas externas de la Tierra: atmósfera e hidrosfera. capas fluidas también pertenecen al planeta.
teza en estas zonas de fractura.
28
Durante este proceso de transformación de la corte-
za terrestre se originan, en las regiones montaño-
sas, tierras relativamente estables que forman los

c Páginas web
núcleos de los futuros continentes. Sobre ellas se
asientan partes nuevas endurecidas, producto de
otros procesos de formación de montañas. Este tipo
de tierras continentales o «placas» son los denomi- cc Sistema Tierra: composición, procesos, evolución y sis-
nados cratones.
tema solar
http://www.astrosafor.net/Huygens/2000/H27/
27AngelFerrer.htm http://www.geocities.com/geocienciasmx/

32
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio 02
c Actividades
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
2.1 El planeta Tierra

3. Di cuál es la característica principal de los


En la Tierra hay una interrelación constante y compleja entre la geosfera, la atmósfera, la siguientes métodos directos de estudio en
hidrosfera y la biosfera, que forman el sistema Tierra. geología.

Un sistema es un grupo de elementos interrelacionados que forman un con-


a. Sondeos.
junto complejo. b. Estudio de afloramientos rocosos.
c. Estudio de meteoritos.
La división composicional divide la Tierra en capas de distinta composición química. Estas d. Estudio de laboratorio.
capas, desde el exterior al interior, son: corteza, manto y núcleo.

c Lectura
La división mecánica o dinámica divide a la Tierra en capas según su comportamiento ante
las fuerzas. Estas capas, desde el exterior al interior, son: litosfera, astenosfera, mesosfera
y endosfera (véase Figura 2.5).


 
    
   
    
 cc Colonias de bacterias que
!   " # !   " #
$% & '(' $% " '(
 " "
forman calizas nodulosas
*+ 
',' '" Estromatolito significa «cama de piedra». Esta pa-

*+    
'" ',' labra viene del griego strõma, que significa cama o
  

 
( alfombra, y litho, que significa piedra.
 &


  '
  
 
*+  


  ) 
  Los estromatolitos o alfombras de piedra son células
 
   que se agrupaban en colonias formando rocas sedi-


mentarias. Las células fosilizadas más numerosas se
encontraron en tales rocas formadas al borde de ma-
  

 
-%'" 
res cálidos. Al examinarlos en corte, al microscopio,
.
se distinguen muchas capas superpuestas, como fi-
-%'"  nas láminas apiladas unas sobre otras.
 

-%'"
Estas rocas se formaron muy lentamente, capa sobre

29
  capa, y son el resultado de la unión de minúsculos
Fig. 2.5. Estructura interna de la Tierra. No todas las capas están representadas a la misma escala. seres unicelulares, unas bacterias que vivían en ma-
res cálidos y en aguas poco profundas.
Actividad resuelta
Hace unos 3 500 millones de años, cuando en los
Explica el papel de los seres vivos en la evolución de la condiciones habitables para los seres vivos fuera del agua.
atmósfera. Los primeros seres vivos hicieron precipitar de forma bio- océanos ya emergían millones de células vivas, apa-
química el CO2 disuelto en el océano en forma de carbonato recieron los estromatolitos. Ya hace 2 500 y 1 000
Los seres fotosintéticos originaron la mayor parte del oxígeno cálcico, lo que dio lugar a rocas carbonatadas tipo caliza y
libre, y cambiaron así la composición de la atmósfera. Este contribuyó a la reducción del CO2 de la atmósfera primitiva. millones de años atrás, los arrecifes de estromatoli-
cambio permitió la formación de una capa de ozono que pro- Actualmente el equilibrio entre el 02 y el CO2 lo controlan los tos estaban ampliamente expandidos y comenzaron
tege al planeta de las radiaciones ultravioletas y que generó seres vivos.
a segregar un gas que fue causante de la primera ex-
tinción masiva del planeta. Este gas era el oxígeno
29
y provocó un cambio drástico en la Tierra, notable
hasta nuestros días.

Actualmente, sólo se forman en algunos raros luga-


res preservados del planeta, como por ejemplo en
la costa oeste de Australia (no lejos de los sitios
donde se encontraron los estromatolitos fósiles), en
las Bahamas, en el Mar Rojo y en Cuatrociénegas,
ubicado en Coahuila de Zaragoza, México.

Texto extraído de:

http://es.wikipedia.org/wiki/Estromatolito

Fig. 2.4. Estromatolitos precámbricos en el Parque Nacional Glacier.


33
02 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio

c
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
Actividades 2.2 Métodos de estudio del interior de la Tierra

4. Di si son verdaderas o falsas las siguientes afir-


maciones.
2.2 Métodos de estudio del interior
a. El estudio de las condritas, por tener la mis- de la Tierra
ma composición química que la Tierra en su Para estudiar la naturaleza del interior de la Tierra se utilizan métodos directos o indirectos.
conjunto, nos ayuda a conocer la composi-
ción del manto y del núcleo de la Tierra. Métodos directos
b. El método sísmico permite conocer el inte-
Los métodos directos se basan en la observación directa de la naturaleza y del comporta-
rior de la Tierra hasta el núcleo, ya que los miento de los materiales terrestres. De estos estudios se obtienen hipótesis sobre la compo-
terremotos ocurridos en esta zona liberan sición y estructura de las zonas más superficiales de la Tierra, dada la limitación para alcanzar
grandes profundidades.
ondas sísmicas que pueden ser captadas por
los receptores sísmicos. Los métodos directos incluyen la realización de sondeos y minas, donde se perfora la parte
más superficial de la Tierra; estudio de afloramientos rocosos, que informan de las caracte-
c. Los métodos indirectos son mucho más efi- rísticas de materiales formados a diferentes profundidades que han llegado a la superficie; y
cientes que los directos para conocer la es- estudios de laboratorio, donde se analizan las propiedades características de los materiales.
tructura y composición de las capas del inte-
rior terrestre, por la limitación que presentan Métodos indirectos
éstos para alcanzar grandes profundidades.
Los métodos indirectos son los que, a partir de la observación y el estudio de las manifesta-
ciones de la energía de la Tierra, permiten hacer hipótesis sobre las características del plane-

c Método
ta. Estos métodos son los llamados métodos de prospección geofísica. Entre ellos destacan
el método sísmico, el método magnético, el método gravimétrico y el método térmico. Además
sísmico: del estudio de los meteoritos, que influyen en la composición del planeta.

ventajas y Los meteoritos


Los meteoritos son fragmentos de materia extraterrestre que alcanzan la superficie de la Tierra
desventajas sin que se hayan vaporizado al atravesar la atmósfera. El estudio de los meteoritos revela
datos interesantes sobre ña composición de nuestro planeta.

Ventajas: Hay tres grandes tipos de meteoritos: los meteoritos rocosos, los meteoritos metálicos y los
meteoritos metalo-rocosos (véase Figura 2.6). Los meteoritos rocosos son el grupo dominan-
• Detectan cambios laterales y en profundidad de te que cae a la Tierra; se subdivide en condritas y acondritas.
parámetros físicos.
Las condritas son meteoritos rocosos no diferenciados. Su composición es la composición
• Proporcionan imágenes estructurales del subsuelo. química media de la Tierra (corteza + manto + núcleo mezclados). Están formadas por silica-
30 • Estructuras estratigráficas y procesos sedimento- tos mezclados con hierro y níquel. Las condritas presentan unas estructuras esféricas que se
denominan cóndrulos, de ahí su nombre.
lógicos.
• Permiten detectar hidrocarburos. Las acondritas son meteoritos rocosos diferenciados porque provienen de cuerpos planeta-
rios que han tenido esta fase en su formación. Están formados por silicatos. No presentan
cóndrulos. Estos meteoritos contienen la evidencia de los cambios que sufrieron los cuerpos
Desventajas: de los que ellos fueron arrancados, presumiblemente por impactos. La mayoría proviene del
cinturón de asteroides, aunque algunos vienen de la Luna y de Marte. Se supone que la com-
• Se necesita un amplio rango de datos. posición de algunas acondritas es similar a la del manto de la Tierra.
• La logística necesaria es difícil de adquirir.
• Difícil procesado de datos. Fig. 2.6. Muestra de dos tipos de meteoritos. El método sísmico
a) meteorito metalo-rocoso formado por dos
• Equipos caros y sofisticados. fases bien diferenciadas, por un lado el metal
El método sísmico es un procedimiento indirecto de estudio del interior de la Tierra. Se basa
(hierro y níquel) y por el otro los silicatos
en el estudio de la velocidad de propagación de las ondas sísmicas que se generan en los
(olivino); b) meteorito metálico formado por sismos o terremotos. A partir de estos estudios se realizan hipótesis sobre la estructura y

c Lectura
hierro y níquel. composición del interior del planeta.

30

cc ¿Por qué los líquidos no

c Bibliografía recomendada
permiten el paso de las
ondas con la efectividad
de los sólidos? BULLEN, K: An introduction to the theory of seismology, 3.ª edición, Cambridge University Press,
Cambridge, 1963.
La capacidad de un material para permitir el paso
de una onda depende de las fuerzas de unión entre
partículas. Así, en los sólidos, las partículas ocupan
posiciones fijas en la estructura, transmitiendo la
vibración de forma ordenada y presentando una alta
c Materiales didácticos en el CD y en la CEO
capacidad de recuperación elástica. Sin embargo, en Ejercicios: respuesta múltiple: métodos indirectos de estudio del interior terrestre.
los líquidos, las partículas no se encuentran fijas y
presentan una limitación en la recuperación elás-
tica y, con ella, en la efectividad de transmisión
de ondas.

Elaboración propia.

34
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio 02
c Actividades
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
2.2 Métodos de estudio del interior de la Tierra

5. Explica la diferencia entre intensidad y mag-




nitud de un terremoto. ¿Qué escala mide cada
¿Qué es un sismo?   
  parámetro? ¿Cuál es el valor máximo de cada
una de ellas?
Un sismo o terremoto es la vibración de la Tierra producida por la liberación  
brusca de energía.

Los sismos pueden ser naturales o estar provocados artificialmente por percusiones o explo-
siones. La mayor parte de los sismos naturales se producen por la ruptura y el desplazamiento
de los materiales en los límites de las placas litosféricas y en otras zonas con fallas. Las fallas
son fracturas con desplazamiento de los bloques fracturados. El movimiento de los bloques no

 

 

 c Escala de Richter
Fig. 2.7. Representación de un sismo.
es constante, ya que las irregularidades frenan el movimiento. Las rocas se van deformando y
acumulan energía, que cuando se hace superior a la del rozamiento, provoca que los bloques Magnitud Efectos del terremoto
se desplacen; la energía acumulada se libera bruscamente, y se propaga en forma de ondas o
vibraciones sísmicas (véase Figura 2.7).
   

  
  !"
Se llama foco o hipocentro del sismo al lugar preciso donde se produce el movimiento ini-
cial, es decir, el centro de la zona donde se libera la energía. Y epicentro, al punto situado en
'   ,  Menos de Generalmente no se siente,

      
la superficie, en la vertical del hipocentro. Las zonas de mayor riesgo sísmico se corresponden 3,5 pero es registrado.

,    
      
con los bordes de las placas litosféricas actuales. Existe también riesgo sísmico en zonas de     

 
fallas dentro de las placas. En España, las zonas de mayor riesgo sísmico son las zonas 
       
   


de cordilleras recientes, como son la zona de los Pirineos y las Béticas (véase Figura 2.8). 
      
        
  A menudo se siente, pero

    3,5-5,4


        
          
sólo causa daños menores.

      

       
        " 

,      


       $
     
     Ocasiona daños ligeros

   !"      5,5-6,0
     $%     &
'   "   
a edificios.


 (   
    
!          $%

"    &    )
! *     
Puede ocasionar daños gra-
    !      6,1-6,9
    $      &% 
 "       ) ves en áreas muy pobladas.
'     
$    !     
    $%   &  " 
Fig. 2.8. Sismicidad de la Península Ibérica y áreas próximas. Fuente: Centro Nacional de Información .
,       

geográfica, instituto geográfico Nacional (2004).


    ) !
   (  %
Terremoto mayor. Causa
       
7,0-7,9
+    !     
(         $% 
graves daños. 31
Los sismos se evalúan por su intensidad o por su magnitud; según estos dos criterios se utili- .   &     ) 


zan principalmente dos tipos de escalas las escalas tipo Mercalli y la escala de Richter:         
!"       
!"        
• Las escalas tipo Mercalli evalúan los sismos por su intensidad. La intensidad de un sismo .    $      Gran terremoto. Destruc-
se determina por los efectos destructivos que produce. Los grados de intensidad se miden     *      8o
ción total a comunidades
por estos efectos en personas, edificios y materiales de la Tierra. La escala de Mercalli fue ,         ) mayor
la primera escala que evaluó los terremotos por la intensidad. Fue sustituida por la escala
    ( '  
.       *  % cercanas.
MSK (Medvedev-Sponheuer-Karnik) y, desde 1992, por la EMS (European Macroseismic     (       
Scale). Estas escalas presentan doce grados de intensidad (véase Figura 2.9).   
 

• La escala de Richter evalúa los sismos por su magnitud. Se denomina magnitud a la ener-     (    
 %

    
gía liberada en un terremoto. Esta escala no tiene un número fijo de grados como las de     %
   
tipo Mercalli. No es una escala lineal, sino logarítmica. El logaritmo incorporado a la escala  (     %   
hace que los valores asignados a cada nivel aumenten de forma exponencial. El sismo del 
 -  +       

c Escala
26 de diciembre de 2004 registrado en Indonesia tuvo una magnitud de 9,3 y es uno de los
mayores conocidos hasta el momento. Fig. 2.9. Escala de intensidad sísmica MSK-EMS.
de Mercalli
31
modificada
Grado Características del sismo
1 Registrado solamente en los instrumentos.
2 Sentido solamente por individuos que descansan.
3 Sentido por algunos solamente. Parcialmente percibido.
4 Ampliamente percibidos, platos y otros objetos tintinean.
5 Los objetos colgantes oscilan, muchos se despiertan.
6 Ligeros daños en edificios y ligeras grietas en los revestimientos.
7 Grietas en los revestimientos, se rajan paredes y chimeneas.
8 Amplias grietas en obras de albañilería, parte de rimotes, piráculos y cornisas se caen.
9 Pánico generalizado, en algunos edificios se derrumban techos y paredes, corrimiento de tierra.
10 Destrucción generalizada de edificios, grietas en el terreno de hasta 1 m de ancho.
11 Catástrofe, daños graves, deformación del suelo, corrimientos y caídas de rocas.
12 Cambios en el paisaje, se destruye todo.

35
02 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio

c
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
Actividades 2.2 Métodos de estudio del interior de la Tierra

6. Enumera los tipos principales de ondas sísmicas


y di cuál es el patrón principal de comporta-   
   Las ondas sísmicas
miento de cada una de ellas. La energía liberada en los sismos se transmite en forma de ondas sísmicas. Algunas caracte-

   
      rísticas de las ondas sísmicas son:

c Lectura
— Se propagan en todas las direcciones como trenes de ondas concéntricas a partir del foco
o hipocentro del sismo.
 

— Cambian de velocidad al pasar de un medio a otro de características diferentes. Su ve-


locidad es mayor en los materiales rígidos. Por lo general, la velocidad aumenta con la

     
  profundidad, porque se incrementa la presión y los materiales están más comprimidos.
cc ¿Qué significa cuando un Las ondas sísmicas se agrupan en ondas sísmicas internas o de cuerpo, que se desplazan en el
terremoto ocurre a una pro-   interior de la Tierra, y ondas sísmicas superficiales, que se desplazan por la superficie.

fundidad de 0 km? 
   
Las ondas sísmicas internas son de dos tipos: ondas P y ondas S.

• Las ondas P o primarias son las primeras en llegar a los sismógrafos, de ahí, su nombre.
Un terremoto no puede ocurrir a una profundidad Son las ondas que viajan a mayor velocidad. Son ondas longitudinales porque las partícu-

   las de los sólidos afectados por estas perturbaciones se mueven en la misma dirección en
de 0 km. Para que un terremoto ocurra, dos bloques la que se desplazan estas ondas sísmicas. Un volumen de roca afectado por esta vibración
de roca en la corteza terrestre deben deslizarse uno es alternativamente estirado y comprimido. Las ondas P se desplazan en sólidos y en

   
fluidos.
relativo al otro. Físicamente, esto no puede ocurrir • Las ondas S o secundarias son las segundas que llegan a los sismógrafos, de ahí su
en la superficie de la tierra. ¿Por qué, entonces, en nombre. Son ondas transversales porque las partículas de los sólidos sometidos a estas
vibraciones se mueven o vibran perpendicularmente (transversalmente) a la dirección de
ocasiones se reporta que un terremoto ocurrió a una     propagación de la onda sísmica. Las ondas S no se propagan en medios fluidos.
profundidad de 0 Km? Hay dos posibles respuestas Fig. 2.10. Tipos de ondas sísmicas.
Las velocidades de las ondas P y S son inversamente proporcionales a la densidad del medio
Las flechas rojas indican la dirección de
a esa pregunta. Una es que se trate de un evento propagación. que atraviesan y aumentan con la rigidez.
bien llano, y su localización tenga una pobre resolu-
Las ondas sísmicas superficiales son vibraciones que se propagan por la superficie de la
ción de profundidad. La otra, que es la más común, 
  Tierra. Se generan a partir de las ondas sísmicas internas, cuando llegan a la superficie. Se
es que no se trate de un terremoto, sino de una diferencian dos clases: ondas L (Love) y ondas R (Rayleigh). Son las causantes de los
    destrozos y catástrofes de los movimientos sísmicos. Los mayores peligros proceden de la
detonación en una cantera. Estas explosiones son interacción de estas ondas superficiales, que hacen vibrar el terreno en todas las direcciones,
registradas por la instrumentación de la red sísmi-  con las estructuras hechas por el hombre.
 

ca, y localizadas automáticamente por el programa  
Registro de los terremotos
de localización. Cuando el analista sísmico revisa el  

   Los sismógrafos son aparatos con los que se pueden registrar las vibraciones horizontales
evento, se le identifica en el catálogo de terremotos y verticales producidas por un sismo (véanse Figuras 2.11 y 2.12). El fundamento de estos
32 como una detonación. 
aparatos es la resistencia al movimiento o inercia que presenta una masa suspendida. Si a
dicha masa la dotamos de un instrumento gráfico, éste podrá dibujar las vibraciones causadas
Fig. 2.11. Sismógrafo vertical.
por las ondas sísmicas sobre un papel situado en un tambor giratorio, que se mueve solidario
Texto obtenido de: con el terreno, obteniéndose así un sismograma (véase Figura 2.13).


  
http://neic.usgs.gov/neis/faq/meas_esp.html   

    
 




c
 

Lectura 



    





  

cc ¿Qué es Magnitud de Mo-


Fig. 2.12. Sismógrafo horizontal.

Fig. 2.13. Sismograma de un terremoto.


mento?
32
El Momento es una cantidad física proporcional al
desplazamiento en la falla multiplicado por el área

c Materiales didácticos en el CD y en la CEO


de superficie de falla que se desplaza; y está relacio-
nada con la energía total liberada por un terremoto.
El Momento se puede estimar de un sismograma y de
medidas geodésicas, y es después convertido a un
número similar al de las magnitudes de otros terre-
motos por medio de una fórmula estandarizada. Este
cc Estructura de la tierra y métodos de estudio
resultado es la Magnitud de Momento, cuya ventaja
Ejercicios: sopa de letras: localizar ocho términos relacionados con la estructura interna de
sobre otras escalas es que es un estimado del ta-
la Tierra y sus métodos de estudio.
maño de un terremoto que es válido para todos los
rangos de magnitudes.

Texto obtenido de:

http://neic.usgs.gov/neis/faq/meas_esp.html

36
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio 02
c Actividades
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
2.2 Métodos de estudio del interior de la Tierra

7. Completa las siguientes frases.


Aportaciones del método sísmico

   
& '
a. La división dinámica de la Tierra, que divide




A partir del estudio de la velocidad y la dirección de las ondas sísmicas   (
se ha deducido la existencia de discontinuidades sísmicas en el interior   a ésta en litosfera, astenosfera, mesosfera y

!

#
de la Tierra.

 
%

endosfera, ha sido posible realizarla gracias

$




& ' al ___________.



" 
    


*+(   ) 
b. Gracias a la sísmica se ha podido deducir la


*+( 
Se denominan discontinuidades sísmicas a zonas del   
,    
presencia, dentro del manto y a 670 km de


interior de la Tierra donde las ondas sísmicas sufren un



  
-   
cambio brusco en su velocidad y en su dirección debido a



3 " 



profundidad, de ____________.



fenómenos de reflexión y refracción. Las discontinuidades



sísmicas implican un cambio en la densidad de los mate- c. La zona situada entre 100 y 250 km de pro-

. $$$ /0


riales y/o en la rigidez de los mismos; por lo tanto, indican

 

 

 

 

 
un cambio en el tipo de rocas y/o en el estado físico de las fundidad, y donde la velocidad de las ondas
mismas. sísmicas sufre un vertiginoso descenso, se


denomina ____________.

1 ($$ /2
0



Estas zonas de discontinuidades han permitido hacer la división compo-
sicional de la Tierra, que divide su interior en corteza, manto superior,

c Lectura
zona de transición, manto inferior, núcleo externo y núcleo interno. Las
discontinuidades marcan los límites de estas capas. La Figura 2.14 mues-



tra desde la superficie de la Tierra hacia su interior, las siguientes dis-
continuidades: a una profundidad de entre 7 km en la corteza oceánica y

 
 

40 km en la continental se encuentra la discontinuidad de Mohorovicic,


que separa corteza y manto; a 670 km dentro del manto, se localiza la
discontinuidad de Repetti; a 2 900 km se encuentra la discontinuidad
cc Terremotos y subducción
 
*+(    

! 
*+(  ,  

! 


  



   
  
- 
   
! 

de Gutenberg, que establece el límite entre el manto y el núcleo.


Aunque parezca extraño que se puedan producir
En esta discontinuidad, la velocidad de las ondas P desciende brusca-
mente y las ondas S desaparecen. Esto se interpreta como que la parte terremotos hasta profundidades de 700 km en zonas
externa del núcleo es fluida. La discontinuidad más interna aparece a de subducción, dada la elevada temperatura exis-
5 100 km, se llama discontinuidad de Lehmann y separa el núcleo exter-
no del núcleo interno. A partir de esta discontinuidad las ondas P aumen- Fig. 2.14. Variación de la velocidad de las ondas sísmicas tente, superior a 1 800 ºC (lo que en teoría debería
tan de nuevo su velocidad, esto indica que el núcleo interno es sólido. en el interior de la Tierra. hacer que las rocas se volviesen demasiado plásticas
El estudio en detalle de la velocidad de propagación de las ondas sísmicas en el manto como para almacenar esfuerzos capaces de generar
estableció una nueva división del interior, denominada división dinámica de la Tierra, que terremotos), esta situación se da debido a que las
dividió tradicionalmente su interior en litosfera, astenosfera, mesosfera y endosfera.
placas litosféricas subducen con una velocidad tal,
La velocidad de las ondas sísmicas disminuye entre las profundidades de 100 y 250 km; a esta que mantienen propiedades frágiles (sin pasar a dúc-
zona se la denomina zona de baja velocidad de las ondas sísmicas (LVZ), y forma parte de
la astenosfera. La capa que está por encima de la astenosfera es la litosfera. tiles) hasta por lo menos la base de la astenosfera. 33
Como la convección relacionada con la subducción
Tomografía de las ondas sísmicas ocurre hasta el límite manto-núcleo, se puede dedu-
Los últimos estudios de las ondas sísmicas son mucho más detallados y completos que hace cir que la ausencia de terremotos a más de 700 km
unos años. En la actualidad más de 500 estaciones sísmicas equipadas con modernos instru- no se debe a que el aumento de viscosidad de la
mentos, detectan más de cinco millones de trayectos de ondas sísmicas. Estos trayectos son
tratados por ordenadores mediante la técnica denominada tomografía sísmica computari- astenosfera hacia abajo sea capaz de detener las
zada, que genera imágenes en tres dimensiones del interior de la Tierra equivalentes a las capas, sino probablemente a que a esta profundidad
realizadas por un escáner en medicina.
su estado cambie de elástico a plástico.
Las imágenes tomográficas muestran un manto mucho más complejo que los primeros mo-
delos sísmicos (véase Figura 2.15). Se observan zonas donde las ondas viajan velozmente y

c Páginas web
otras donde viajan más lentamente. Las zonas rápidas indican materiales relativamente fríos Fig. 2.15. Imagen tomográfica del interior
y las zonas más lentas corresponden a materiales más calientes. de la Tierra.

33
cc Placas tectónicas, terremo-
tos y sistemas de medición:
animaciones y gráficos
http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/
1bachillerato/estrucinternatierra/Placas_tectonicas_
terremotos.swf

37
02 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio

c
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
Lectura 2.2 Métodos de estudio del interior de la Tierra

cc Sobre el campo magnético


terrestre El método magnético
Es un método indirecto que basa sus estudios en las variaciones del campo magnético
terrestre. La Tierra tiene un campo magnético dipolar, con un polo norte magnético (ne-
Se define el Polo Norte Magnético como el punto de gativo) y un polo sur magnético (positivo). Las líneas de fuerza magnética salen del polo
positivo, rodean la Tierra, entran por el polo negativo y atraviesan el planeta (véase Figura
la superficie terrestre en el que el vector del campo Por convenio, el polo norte magnético
2.16). Según la notación magnética, el polo positivo es el polo norte magnético, pero en la
está cerca del norte geográfico, por
magnético está dirigido hacia el centro de la Tierra eso se dice que la brújula apunta al Tierra, por estar cerca del polo sur geográfico, se le denomina polo sur magnético. Sucede lo
norte, pero la notación científica de mismo con el polo negativo.
y posee un inclinación de 90º, mientras que el Polo la Figura 2.16 está escrita en función
Sur Magnético está dirigido hacia el exterior y su del polo magnético negativo.
 
 
inclinación será de –90º.   

 
El Momento Magnético (m) está dirigido hacia el
Polo Magnético Sur, cerca de la Antártida en la ac-
 

tualidad. 

  


El campo magnético es un vector cuantitativo, con

magnitud y dirección, definido por su Intensidad 

(F), por el ángulo que forma con la horizontal, lla-
 
mado Inclinación Magnética (I), hacia el centro de  
la Tierra en el hemisferio Norte y hacia arriba en el
hemisferio Sur, considerada de carácter positivo en
el hemisferio Norte, y por la Declinación Magnética, Fig. 2.16. Campo magnético dipolar de la Tierra. Abreviaturas: PSm = polo sur magnético,
PNm = polo norte magnético, PSg = polo sur geográfico y PNg = polo norte geográfico.
que es la dirección de la componente horizontal que
apunta hacia el Norte Magnético (NM) y forma un
Origen del campo magnético
cierto ángulo con el Norte Geográfico (NG). Este án- El origen del campo magnético terrestre está en el núcleo de la Tierra. La interacción de un
gulo se mide siempre hacia el Este (0-360º). núcleo externo fluido donde se generan cargas eléctricas en movimiento, y un núcleo interno
sólido, formado por una aleación de hierro y níquel que actúa como un imán, produce un
campo magnético por un proceso similar al de una dinamo.

34 c Páginas web
La magnetosfera es la zona atmosférica donde se detecta el campo magnético de la Tierra.

El magnetismo en las rocas


cc Magnetismo terrestre: pla-  

 
Algunos minerales que contienen átomos de ciertos elementos, como el Fe, son minerales
magnéticos. Estos átomos se comportan como pequeños imanes con sus polos magnéticos.
neta Tierra y los polos mag-  
  
 
 
Los minerales magnéticos registran y retienen el campo magnético de la Tierra existente en
el momento de su formación.
  
 
néticos   
 


 El magnetismo remanente de una roca es el que tiene debido al magnetismo de los mine-
#  


 
rales que contiene. Los elementos magnéticos pierden su magnetización por encima de una

  ! "   temperatura determinada, que se llama punto de Curie (véase Figura 2.17). En las rocas esta
http://www.portalplanetasedna.com.ar/magnetis- temperatura está alrededor de 500 °C. El magnetismo termorremanente es un tipo especial
   
mo.htm   
 
de magnetismo remanente que adquiere una roca cuando se enfría y solidifica por debajo del
punto de Curie. Cuando una roca fundida se va enfriando, como por ejemplo la lava que sale
  de una dorsal, comienza la cristalización de sus minerales. Al pasar por el punto de Curie,
  
    los átomos de hierro de la lava actúan como imanes, y se orientan en la dirección del campo
Fig. 2.17. Magnetismo termorremanente. magnético existente en la Tierra en ese momento.

34

Notas

c Bibliografía
recomendada
UDÍAS, A: Física de la Tierra, Alhambra, España,
1981.

SULLIVAN, W: Continents in motion, McGraw-Hill, Esta-


dos Unidos, 1974.

38
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio 02
c Actividades
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
2.2 Métodos de estudio del interior de la Tierra

8. Di si son verdaderas o falsas las siguientes afir-


maciones.

Se denomina paleomagnetismo al magnetismo existente en otras épocas geo-


lógicas, y que ha quedado impreso como magnetismo remanente en algunas
a. La fuerza de Coriolis, que produce corrientes
rocas que se estaban formando en aquel momento. Este magnetismo se puede de sentido inverso en los hemisferios Nor-
mantener a lo largo del tiempo si no se sobrepasa el punto de Curie.
te y Sur del núcleo externo, es la responsa-
ble de la generación del campo magnético
Los magnetómetros son aparatos que miden el magnetismo de las rocas. terrestre.
b. El magnetismo remanente de una roca, debi-
Inversiones del campo magnético terrestre do a la orientación de los minerales de ella,
El campo magnético de la Tierra ha sufrido cambios a lo largo de la historia del planeta. da información de la posición de los polos
Actualmente el polo norte magnético (polo negativo) se encuentra cerca del polo norte
geográfico, y el polo sur magnético (polo positivo) cerca del polo sur geográfico. El flujo magnéticos terrestres en el momento de for-
magnético ha cambiado de sentido repetidamente a lo largo del tiempo geológico. Es decir, mación de la misma.
el polo norte magnético estaba en la posición opuesta a la actual. Estas variaciones de pola-
ridad se denominan inversiones del campo magnético. c. La lava que solidifica al salir de una dorsal
queda magnetizada según el campo magné-
Se dice que el campo magnético es normal cuando muestra una disposición de los polos igual
a la actual, y que es inverso cuando muestra una disposición de los polos con una posición tico existente en la Tierra en ese momento,
inversa a la actual. Una brújula, en un momento del pasado con campo magnético inverso, y mantendrá esta estructuración hasta que
indicaría el polo norte donde hoy está el sur.
dicho campo sufra una inversión.
Aportaciones del método magnético

c Lectura
El estudio del magnetismo de la Tierra y del magnetismo remanente de las rocas ha permitido
hacer interpretaciones importantes en geología, como por ejemplo la confirmación de la hi-
pótesis de la expansión de los fondos oceánicos. Esta hipótesis postula que en las dorsales se
forma litosfera oceánica a partir del magma procedente del manto. Este magma se incorpora
a ambos lados de la dorsal, formándose nuevo suelo oceánico, que empuja a los materiales
más antiguos, produciéndose así la expansión de fondos oceánicos. cc Más sobre las inversiones
El estudio de los cambios de la polaridad
magnética, es decir, el estudio de las inver-
del campo terrestre
siones del campo magnético de la Tierra,  

  
permitió confirmar esta hipótesis según el   



  La existencia de isocronas (del griego iso, que signi-
siguiente razonamiento: La lava que solidi-  
   

 
fica al salir de la dorsal queda magnetizada  


             fica igual y cronos, que significa tiempo o edad) se
según el campo magnético existente en la debe principalmente a la actuación del proceso de-
Tierra en ese momento. 35
nominado Inversión Magnética, que varía de polari-
A lo largo de la historia del planeta ha ha- dad normal a inversa, y que fue descubierta a princi-
bido inversiones del campo magnético, que
han tenido que quedar registradas en las pios de los años 60, cuando comenzaron a utilizarse
lavas que en el pasado salían por la dorsal. los métodos de datación K/Ar y se tomaron cientos
Por tanto, deberían observarse bandas con 
magnetismo normal e inverso, alternas y si- de muestras recogidas en diversos puntos del mundo
 

métricas a ambos lados de la dorsal. Estas   para su datación y medida del campo magnético en
bandas deberían tener la misma edad (véase 
Figura 2.18). Estudios del magnetismo de los dos únicos laboratorios que entonces existían,
las rocas del fondo oceánico, junto con me- uno en EEUU y otro en Australia, quedando patente
didas de su edad, han permitido confirmar   
esta hipótesis, uno de los pilares en los que que las rocas de igual edad poseían también igual
se fundamenta la teoría de la tectónica de Fig. 2.18. Bandas simétricas teóricas de magnetismo normal dirección de magnetización.
placas. e inverso a ambos lados de la dorsal.

35
Recientes estudios en sedimentos marinos deposita-
dos rápidamente y en intrusiones ígneas de enfria-
miento lento, muestran que una inversión magnéti-
ca sucede en 2 000–3 000 años y va acompañada de
una reducción de la intensidad del campo magnético
Notas hasta un 10 % de su valor normal, que comienza an-
tes de la inversión y continua posteriormente, con
lo que la duración total de la inversión es de unos
10 000 años.

Las inversiones son atribuidas a la existencia de


grandes corrientes de convección en el núcleo ex-
terno, que se mueven en espirales similares a ci-
clones atmosféricos debido a la fuerza de coriolis, y
giran en sentidos opuestos en los hemisferios Norte
y Sur.

La periodicidad de las inversiones magnéticas es


muy variable. El número de inversiones por cada mi-
llón de años, promediada en etapas de 10 millones
de años, no permanece constante a través de los
tiempos.
39
02 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio

c
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
Lectura 2.2 Métodos de estudio del interior de la Tierra

cc La forma teórica y la forma


geométrica de la Tierra El método gravimétrico
El método gravimétrico estudia las variaciones de la gravedad en distintos puntos de la super-
ficie de la Tierra. A partir de estos datos, elabora hipótesis para explicar estas variaciones.
La forma teórica de la Tierra se describe por medio
de la superficie equipotencial normal de la Tierra Para conocer la causa de las variaciones de la gravedad de la Tierra debemos recordar la ley
de la gravitación universal de Newton, según la cual un objeto situado en la superficie de
coincidente con la superficie del mar y denomina- la Tierra, o cerca de ella, es atraído por una fuerza, la fuerza de la gravedad, dirigida hacia el
da geoide. El geoide involucra las variaciones del centro del planeta, según la fórmula de la Figura 2.19:
potencial, que originan entre otro en la distribu-
G = constante de gravitación universal
ción irregular de las masas y encima de la corteza Mm M = masa de la Tierra
F = G ——
terrestre. d2 m = masa del objeto
d = distancia entre el objeto y el centro de la Tierra
El geoide se puede describir sólo aproximadamente. Fig. 2.19. Fórmula de la fuerza de gravedad.
La aproximación más sencilla es el esferoide defini-
do por la función esférica, puesto que los resultados El valor de la gravedad se mide por la aceleración g (g = GM/d2), cuyo valor medio es
9,81 m/s2. La unidad de medida de la gravedad en el Sistema Internacional es el gal. El gal
ya se vuelven satisfactorios para su aplicación en la equivale a 1 cm/s2. Para detectar variaciones muy pequeñas de la gravedad se utiliza el mi-
gravimetría. ligal: 1 gal = 980 000 miligales (mgal). El valor de la gravedad en un punto se mide con los
aparatos denominados gravímetros (véase Figura 2.20).

La figura geométrica de la Tierra se aproxima grue- Si la Tierra fuese homogénea y de radio constante, el valor de la gravedad sería igual en to-
dos los puntos de la Tierra. Sin embargo, dicho valor varía debido a la latitud, la altitud, los
samente por una esfera y con suficiente exactitud distintos relieves y la distribución de las masas en el interior de la Tierra.
por un elipsoide de rotación. Las reducciones gra-
Se denomina anomalía de la gravedad de un punto a la diferencia entre el valor real de la
vimétricas de los datos gravimétricos observados se gravedad gr, medida con un gravímetro, y el valor teórico de la gravedad en ese punto gt
basan en un elipsoide de referencia definido por va- (véase Figura 2.21).
lores numéricos que especifican el radio ecuatorial
de la Tierra, el coeficiente de aplanamiento, la masa Anomalía de la gravedad = greal – gteórica
total de la Tierra y por el requisito de que la superfi- Fig. 2.21. Anomalía de la gravedad.
cie del elipsoide sea una superficie equipotencial. Fig. 2.20. Gravímetro.
Se denomina anomalía residual de la gravedad a la producida por las distintas densidades
de los materiales. Se sabe que cuanto mayor es la densidad de los materiales en un punto,
Las variaciones entre el geoide (forma teórica) y mayor es el valor de la gravedad en ese punto. Esta anomalía se calcula con la fórmula de la
el elipsoide de rotación se llaman ondulaciones Figura 2.22. La greal corregida es la gravedad real a la que se le han eliminando los valores de
la anomalía causados por la latitud, la altitud y el relieve.
36 del geoide y son una medida para la distribución
irregular de las masas con respecto al elipsoide de
Anomalía residual de la gravedad = greal corregida – gteórica
rotación. Una ondulación de geoide positivo indica
un exceso de masa, y una ondulación de geoide ne- Fig. 2.22. Anomalía residual de la gravedad.

gativo implica un déficit de masa. A nivel global de la Tierra, se observa que en las montañas, la anomalía residual de la gra-
vedad es marcadamente negativa, es decir que el valor real de la gravedad es inferior al
teórico; esto implica que hay materiales de menor densidad (véase Figura 2.23).

c Páginas web En los océanos, la anomalía es positiva, es decir, el valor real es superior al valor teórico
esperado. La corteza oceánica es más densa que la continental. La densidad de la corteza
continental es de 2,7 g/cm3, mientras que la densidad de la corteza oceánica es de 2,9 g/cm3.
La densidad del manto es de 3,3 g/cm3. Cuando dos placas litosféricas chocan, la que tenga
cc Crucigrama sobre la estruc- litosfera oceánica siempre se hundirá con respecto a la que contenga corteza continental, ya
que se hunde la más densa.
tura de la Tierra
36
www.upv.es/jugaryaprender/cienciasnaturales/
crucigramas/estructura_tierra/Estructura_interna.doc

Notas

40
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio 02
c Actividades
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
2.2 Métodos de estudio del interior de la Tierra

9. Completa las siguientes frases:



      

Anomalía
muy negativa a. Latitud, altitud, relieve y distribución de
 #$

 
      
masas en el interior terrestre son factores


   
  
" Anomalía "
2,7
CORDILLERA negativa Anomalía
positiva
que hacen variar ____________.
 1,03 
2,9 b. Un valor real de la gravedad superior al valor
teórico esperado genera _________.



 
3,3 
c. El nivel de compensación isostático supone


2,9
2,9 “RAÍZ” DE LA
D. Mohorovicic
que sobre el mismo se soporta ___________
 CORDILLERA 
3,3 en cualquier punto.
3,3
%&
! !

c Lectura
3
Densidades en g/cm
&'&& (&
Fig. 2.23. Distribución de las densidades en el interior de la Tierra.

Aportaciones del método gravimétrico cc Gravimetría: la isostasia


El método gravimétrico ha dado explicación a los ascensos y descensos (subsidencia o hun-
dimiento) que se producen en distintos puntos de la Tierra. Todos estos movimientos no se La isostasia (del griego isos, que significa igual,
pueden explicar más que como movimientos isostáticos.
y stasis, que significa estabilidad) es la condición
La isostasia propugna que las anomalías o desequilibrios gravitatorios que hay en la Tierra de equilibro que presenta la superficie terrestre de-
(véase Figura 2.23) no pueden existir a partir de una determinada profundidad. Por ello
propone la existencia de un nivel de compensación isostático en el interior de la Tierra, bido a la diferencia de densidad de sus diferentes
que soporta el mismo peso por unidad de área, es decir, la misma presión en cualquier punto partes. Se resuelve en movimientos verticales (epi-
de este nivel. Los materiales por encima de este nivel sufrirán movimientos isostáticos de
ascenso o descenso, para llegar al equilibrio gravitatorio. rogénicos) y está fundamentada en el principio de
Arquímedes.
En la Figura 2.24 se muestra un modelo que simula el equilibrio isostático donde unas piezas
de madera (de 0,65 g/cm3 de densidad aproximadamente) están soportadas por el agua (de




1 g/cm3 de densidad). Los bloques mayores se sumergen a mayor profundidad porque pesan La corteza flota sobre el manto como un iceberg en


más. En la base tendrían su nivel de compensación isostático. Si se coloca otro bloque pe-
queño de madera encima de uno de los anteriores, el nuevo bloque combinado se hundirá el océano. El principio básico es que para que un
hasta alcanzar un nuevo equilibrio isostático. Si lo volvemos a quitar, el bloque vuelve a su cuerpo flote sobre otro, éste debe ser más denso,
posición original. Esto es una simplificación de lo que ocurre en los primeros kilómetros de
profundidad de la Tierra, para conseguir el equilibrio isostático, es decir, ascensos o des- con lo que se sitúa debajo. El material que flota,
censos de los materiales según el peso que tengan. Los relieves positivos, como las grandes

se hunde en un porcentaje variable, pero siempre 37
cordilleras, deben tener un reflejo en el interior, unas «raíces», que alcanzan zonas más pro- Fig. 2.24. Representación del equilibrio
fundas en el material que lo soporta por debajo, como muestra la Figura 2.23. isostático mediante piezas de madera tiene parte de él emergido. Así, la condición de flo-
introducidas en agua. tabilidad no depende del tamaño y cuando la parte
Por ejemplo la península escandinava se está levantando debido a que se ha fundido el
casquete de hielo que la cubría en los últimos periodos glaciares. También por isostasia se emergida pierde volumen y peso, la parte sumergida
explica que las cordilleras recientes, al ir perdiendo materia por erosión, sufran progresivos asciende para compensarlo. Cada bloque individual,
levantamientos. Éste es el motivo por el cual las raíces de antiguas cordilleras pueden ahora
estar en la superficie de la Tierra, aunque originalmente se encontraban a muchos kilómetros ya sea éste una placa o un bloque delimitado por
de profundidad. fallas, tiende a alcanzar este equilibrio. El equilibrio
isostático puede romperse por un movimiento tec-
El método térmico tónico o el deshielo de un inlandsis.
La Tierra almacena en su interior gran cantidad de energía calorífica, tal como se manifiesta
por ejemplo, en las erupciones volcánicas. El método térmico utiliza las variaciones del flujo
térmico de la Tierra para formular hipótesis sobre la estructura y composición de su interior. La isostasia es fundamental para el relieve de la
Tierra. Los continentes son menos densos que el
37 manto, y también que la corteza oceánica. Cuando
la corteza continental se pliega, acumula una gran
cantidad de materiales en una región concreta.

Terminado el ascenso comienza la erosión. Los ma-


teriales se depositan, a la larga, fuera de la cadena
montañosa, con lo que ésta pierde peso y volumen.
Las raíces ascienden para compensar esta pérdida
dejando en superficie los materiales que han estado
sometidos a un mayor proceso metamórfico, y que
se han convertido en granito. Este granito ascendi-
Fig. 2.10 y 2.11. Compensación isostática. do forma escudos o macizos antiguos rígidos y no se
pliega ante una nueva orogenia, sino que se rompe
formando un relieve fallado. Los reajustes de unos
bloques con respecto a los otros generan pequeños
terremotos.

41
02 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: formación y métodos de estudio

c
2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio
Lectura 2.2 Métodos de estudio del interior de la Tierra

cc Propiedades de la corteza
terrestre ¿Qué es el flujo térmico?

La corteza terrestre que, en un principio, perma- Se denomina flujo térmico (Q) al calor que desprende la Tierra por unidad de
superficie y que procede del interior de ésta.
necía fundida, se fue enfriando poco a poco hasta
HFU = Heat Flow Units = Unidades de
solidificarse. Sin embargo, las capas interiores no se flujo térmico.
enfriaron tan rápidamente, en gran parte debido a 1 HFU = 10 6 cal/cm2 · s El flujo térmico medio de la Tierra es de 1,4 HFU (Heat Flow Units en sus siglas inglesas). El
En el S.I.: 61 m · W · m 2 flujo térmico varía a lo largo de la superficie de la Tierra con respecto a este valor promedio,
que la corteza es muy mala conductora del calor y es decir, el flujo térmico presenta anomalías.
actúa como un aislante para las capas interiores, las Hay anomalías térmicas positivas cuando el flujo térmico es superior al flujo térmico medio.
cuáles de esta forma pueden mantener temperaturas Algunas zonas con anomalías positivas se localizan en las dorsales, en las cordilleras recien-
tes y en los llamados puntos calientes de la Tierra.
altas.
Hay anomalías térmicas negativas cuando el flujo térmico es inferior al flujo térmico medio.
Las zonas con anomalías negativas se encuentran en las zonas continentales más antiguas y
Además de evitar que el calor del interior de la Tierra en las fosas oceánicas.
escape, la corteza es en parte generadora de calor Profundidad (km) Origen del flujo térmico y modelos de transferencia del calor
en el interior de la Tierra

2900

5100

6371
adicional debido a la presencia de una gran cantidad
670
Manto Núcleo Núcleo El calor interno de la Tierra tiene dos orígenes diferentes. Por un lado está el calor primige-
de elementos radiactivos en ella. inferior externo interno
nio, o calor que se conserva en el núcleo de la Tierra de las etapas iniciales de su formación.
L A 2000 D” 4000 6000

5000
Por otro, está el calor radiactivo, que es el calor generado en la desintegración de elementos
5000

como 235U, 238U, 232Th, 40K, en distintos puntos del interior de la Tierra. El calor primigenio y
Podría parecer paradójico que los elementos radiac- el calor radiactivo son los combustibles de la gran máquina de la Tierra.

4000
tivos hayan permanecido en las capas más superfi-
4000

El calor se transfiere de tres formas en el interior de la Tierra: por convección, por conduc-
ciales de la Tierra a pesar de ser elementos pesados,

Temperatura (ºC)
Temperatura (ºC)

ción y por radiación. La transferencia de calor por convección es el proceso más eficaz en el

3000
3000

sin embargo es posible encontrar una explicación a manto y en el núcleo, y transmite el calor primigenio hasta la superficie. En este proceso, la
energía térmica se transforma en mecánica, y es la responsable del movimiento de las placas
esto al observar que los elementos radiactivos ge-
2000
litosféricas. La conducción es el proceso más importante en la corteza y la litosfera. La ra-
2000

neralmente se combinan con otros elementos para diación es el proceso de transferencia de calor que ocurre en puntos del interior de la Tierra
con elementos radiactivos.
formar compuestos ligeros, siendo así como fueron
1000
1000

L litosfera (0 80 km)
A astenosfera Gradiente geotérmico
transportados a las capas superiores. En la actua- (80 670 km)
El gradiente geotérmico es la variación de la temperatura con la profundidad. En las capas
lidad se encuentran principalmente en la corteza 0
0
externas del planeta, el gradiente geotérmico es de 25 ºC/km. Este valor no es constante. La
2000 4000 6000
terrestre y, en menor concentración, en el manto Profundidad (km) Figura 2.25 ilustra cómo varía según la profundidad y cuál es la temperatura del interior.
superior. Fig. 2.25. Variaciones de la temperatura
Aportaciones del método térmico
38
en el interior de la Tierra.
La principal aplicación del estudio del flujo térmico y de las variaciones de la temperatura del
La producción de calor de la corteza y el manto sería interior de Tierra ha sido explicar el origen del movimiento de las placas litosféricas.
de 4,7 x 1 020 cal/año. Para tener una idea de lo que
esto significa, es necesario hacer una equivalencia:
Actividad resuelta
4,7 x 1 020 calorías es el equivalente a la energía Observa la Figura 2.25 y describe cómo varía la tempera- En el manto inferior hay un incremento constante de la tem-
tura desde la superficie hacia el interior de la Tierra. peratura, semejante a la segunda parte de la astenosfera, y
liberada por la explosión de casi medio millón de pasa de 1 500 ºC a 2 500 ºC. En el límite de la capa D” con el
bombas nucleares de 1 megatón (la bomba atómica En la litosfera hay un aumento constante desde 0 ºC hasta núcleo externo hay un aumento muy brusco de temperatura,
500 ºC. En la astenosfera hay dos tendencias: en los pri- de los 2 500 ºC hasta unos 3 400 ºC. En el núcleo externo el
que destruyó Hiroshima fue de 20 kilotones). meros kilómetros hay un incremento de temperatura seme- cambio es de nuevo más gradual, y se pasa de los 3 400 ºC
jante al de la litosfera, hasta alcanzar unos 1 200 ºC; después hasta los 4 600 ºC. Por último, en el núcleo interno hay muy
la temperatura sigue aumentando, pero no tan bruscamente, poca variación, y la temperatura oscila entre los 4 600 ºC y

c Lectura
y alcanza unos 1 500 ºC en el límite con el manto inferior. los 4 800º C.

38
cc Gradiente de temperatura
en el interior terrestre
Hasta una profundidad de 100 km el comportamien- La reaparición de este tipo de ondas a los 5 100 km indican temperaturas a esa profundidad por
to del material se asemeja al de un sólido. Entre debajo del punto de fusión (4 300 °C) del material que forma el núcleo interior, y del cuál se
100 km y 300 km, un decremento en las velocidades supone que está constituido principalmente por hierro.
sísmicas indica la presencia de zonas de fusión par-
cial, lo cual requiere que las temperaturas sean de Suponiendo una variación continua de la temperatura con la profundidad, es posible establecer
1 000 a 1 200 °C. una curva hipotética de temperatura en el interior de la Tierra, de donde se deduce que la tem-
peratura en el núcleo interior de la Tierra sería de alrededor de 4 000 °C.
A los 400 km y 700 km de profundidad se observan
dos incrementos en las velocidades sísmicas que, de
acuerdo con experimentos de laboratorio, corres-
ponden a cambios de fase que tienen lugar a 1 500
y 1 900 °C respectivamente.
c Bibliografía recomendada
COX, A, DALRYMPLE G & DOELL R: Reversals of the Earth’s magnetic field, vol. 216, Scientific American,
A los 2 900 km se ha observado que no se propagan Estados Unidos, 1967.
las ondas S, las mismas que no se transmiten en
líquidos, de donde se infiere la fusión de lo que se RICHTER, C: Elementary Seismology, W H Freeman and Co., Estados Unidos, 1958.
denomina núcleo exterior y la existencia a esta pro-
fundidad de temperaturas del orden de 3 700 °C. MINSTER, J & JORDAN T: Present day plate motions, vol. 83, Journal of Geography, 1978.
42
Biología y Geología 1
Actividades 02

2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio


Actividades

Actividades finales
1> ¿Cómo se originó el Sistema Solar? Describe brevemente 8> ¿Qué causas hacen variar las velocidades de las ondas
los acontecimientos que llevaron a la formación del Sis- sísmicas? Observa la Figura 2.14 y describe las variacio-
tema Solar. Dibuja los esquemas explicativos que sean nes de velocidad de las ondas P y S en el interior de la
necesarios para que la descripción sea clara. Tierra. Explica y razona estas variaciones.

2> ¿Cómo se formó la Tierra? ¿Qué ocurrió en la etapa de 9> ¿Qué son la intensidad y la magnitud de un sismo? Para
diferenciación de la Tierra? un mismo terremoto, la intensidad puede variar desde
su epicentro hasta las zonas de la Tierra donde ya no
3> ¿En qué difiere esencialmente la composición de la se registra, mientras que su magnitud siempre es cons-
atmósfera actual de la primitiva? Justifica la respuesta. tante. ¿Por qué? ¿Qué diferencia hay entre estos dos
parámetros de evaluación de los terremotos?
4> Relaciona la génesis de la atmósfera y la hidrosfera. ¿In-
fluyeron los seres vivos en la evolución de ambas? Justi- 10> Averigua de qué materiales está compuesto el adobe, el
fica tu respuesta. mortero y el hormigón armado. Observa la escala MSK-
EMS de la Figura 2.9 y razona el distinto comportamiento
5> ¿Cómo se estructura          
de estos materiales frente a los terremotos. ¿Qué inten-
 
el interior de la Tierra   sidad máxima soporta cada uno de estos materiales?
de acuerdo con la di-  

visión composicional?  

  11> ¿Dónde se genera el magnetismo terrestre? ¿Por qué se
¿Y de acuerdo con  
 
magnetizan las rocas? ¿Qué es el paleomagnetismo y
 
la división mecánica? dónde ha quedado registrado?


En la siguiente figura,   
pon los nombres que 12> ¿Qué se entiende por anomalías gravimétricas? ¿En qué

  
representa cada uno zonas de la Tierra se detectan anomalías positivas? ¿En
de los números.    cuál negativas?

6> ¿Qué son los meteoritos y cuáles conoces? Explica la 13> ¿Qué es la isostasia? Si un iceberg se va derritiendo
importancia de los meteoritos llamados condritas. ¿A parcialmente, ¿qué cabría esperar, por isostasia, que
qué tipo de métodos pertenece el estudio de los me- sucediera con su parte superior emergida y su raíz su-
teoritos? mergida? Haz dos dibujos que muestren esta evolución.

7> ¿Por qué la superficie de la Luna está cubierta de cráte- 14> ¿Qué se entiende por anomalías térmicas? ¿En qué zonas
res producidos por impactos de meteoritos y la superficie de la Tierra se detectan anomalías positivas? ¿En cuál
de la Tierra no? negativas?

PAU Resuelve la pregunta


¿Qué es un sismograma? En el sismograma siguiente Dado que las ondas S y P son diferentes, señala cada una en
sólo están reflejadas las ondas P y las ondas S que lle- el sismograma, mide el retardo entre ellas y las amplitudes
gan a un sismógrafo. Señala cuáles son las ondas P y de las ondas S y P y calcula la distancia al epicentro.
cuáles son las ondas S. ¿Qué retardo llevan las ondas S
con respecto a las P? ¿Cuál es la amplitud máxima de

las ondas P? ¿Y de las S? Si la velocidad de las ondas S



es de 4,8 km/s y la de las ondas P es 8,5 km/s, ¿a qué 
distancia de la estación sísmica está el epicentro?

Centra la pregunta
Se plantean cuestiones relacionadas con el método sísmico. 



Debes recordar
Los tipos de ondas sísmicas y sus propiedades.

39

43
02 Biología y Geología 1
Investigación científica 1

2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio


Investigación científica

Investigación científica

Los tsunamis en españa


Los tsunamis o maremotos son olas oceánicas capaces de pro- La zona tsunamigénica correspondiente a la vertiente medi-
ducir graves daños en las regiones costeras y están originadas terránea (véanse recuadros 2.1 y 2.2 en la figura) está rela-
por violentas perturbaciones en el mar. La principal causa son cionada con el contacto de las placas africana y euroasiática.
los terremotos de epicentro marino, que producen desplaza- Presenta dos áreas sísmicas con características diferentes:
mientos verticales del suelo oceánico. La magnitud de estos una de moderada sismicidad, en el mar de Alborán, y otra
sismos tiene que ser, en general, superior a 7 en la escala de de elevada actividad sísmica, en la costa norte de África. Los
Richter para transmitir al agua la energía necesaria para for- tsunamis genera afectan al litoral mediterráneo español y son
mar grandes olas. También se pueden originar por erupciones más frecuentes pero menos desastrosos que los del Atlánti-
volcánicas, grandes deslizamientos oceánicos o alteraciones co. El último tsunami se produjo el 21 de mayo de 2003, de
generadas por el hombre, como pruebas nucleares. El nombre magnitud 6,7. El epicentro estuvo localizado en el mar, muy
de maremoto viene del latín maris motus (‘movimiento del próximo al litoral, cerca de Boumerdès (Argelia). Este peque-
mar’). La palabra tsunami es de origen japonés, y significa ño tsunami alcanzó la costa balear 45 minutos después del
’ola de puerto‘. origen del terremoto. Produjo cuantiosos daños materiales.

Se denominan zonas tsunamigénicas a las regiones donde se


producen sismos que pueden generar tsunamis. En la Penín- Prevención
sula Ibérica existen dos zonas tsunamigénicas: una situada Estas zonas tsunamigénicas continúan sísmicamente activas.
en la vertiente atlántica y otra en la vertiente mediterránea. Las regiones que podrían ser afectadas están muy pobladas,
y un tsunami implicaría grandes daños. El tiempo de llegada
La zona tsunamigénica correspondiente a la vertiente at- para los tsunamis generados en la zona atlántica es de unos
lántica (véase recuadro 1 en la figura) está relacionada con 60 minutos, para los de la costa norteafricana, unos 45 mi-
la fractura Azores-Gibraltar, vinculada con la dorsal centro nutos, y para los que se generan en el mar de Alborán sería
atlántica. En esta zona se originan sismos que afectan a la menor. En cualquier caso, este tiempo podría ser suficiente
costa oeste de la Península Ibérica y algunas veces producen para, al menos, tomar alguna medida preventiva en playas
tsunamis. A este grupo pertenece el generado por el terremo- y puertos. De ello se deduce el posible interés y utilidad de
to del 1 de noviembre de 1775, con olas de seis a diez metros tener una alerta de tsunami en estas zonas.
que produjeron la mayor catástrofe natural que ha sufrido
la Península. Afectó a las costas de Huelva y Cádiz, y causó
grandes daños en Lisboa, por lo que se le llama el «terremoto Adaptado de CARREÑO HERRERO, E.:
de Lisboa». El sismo se originó en el banco de Gorringe y «La peligrosidad de tsunamis en
tuvo una magnitud de 8,5. El banco de Gorringe es un macizo las costas españolas. Simulaciones»,
montañoso sumergido del océano Atlántico formado por la en Enseñanza de las ciencias de la Tierra,
convergencia de la placa euroasiática con la africana. Madrid, 13, 1 (2005).



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%




 

   Zonas tsunamigénicas

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 de la Península
 
  Ibérica.

a) ¿Cuáles son las posibles causas de los maremotos? ¿Cuál es la causa principal de estos fenómenos en la Península Ibérica?
b) ¿Cuáles son las principales zonas de la Península Ibérica que pueden sufrir un tsunami?
c) ¿Por qué es tan importante tener un sistema de vigilancia y alerta de tsunamis?

40

44
Biología y Geología 1
Investigación científica 2 02
Investigación científica 2
¿CUÁL SERÁ EL FIN DE LA TIERRA?
El primero en intentar hacer un estudio detallado de la historia Lunamoto
pasada y previsiblemente futura de la Tierra sin recurrir a la in-
tervención divina fue el geólogo escocés James Hutton. En 1785 Terremotos lunares, también conocidos como lunamotos, los cuales
publicó el primer libro de geología moderna, en el cual admitía que se generan a una profundidad de entre 600 y 1 000 kilómetros, y su
del estudio de la Tierra no veía signo alguno de un comienzo ni número ronda los 3 000 al año.
perspectivas de fin ninguno.
Se han clasificado tres clases distintas de lunamotos: por impactos
Desde entonces hemos avanzado algo. Hoy día estamos bastante de bólidos, naturales e inducidos artificialmente. De los primeros
seguros de que la Tierra adquirió su forma actual hace unos 4 600 podemos destacar el ocurrido en julio de 1972, y producido por un
millones de años. Fue por entonces cuando, a partir del polvo y gas objeto de aproximadamente 1 000 kilogramos de peso.
de la nebulosa originaria que formó el sistema solar, nació nuestro
mundo tal como lo conocemos hoy. Una vez formada, y dejada en Los sismómetros lunares, dejados por las misiones Apollo, han re-
paz como colección de metales y rocas cubierta por una delgada pe- gistrado señales que muestran impactos meteóricos del orden de 70
lícula de agua y aire, la Tierra podría existir para siempre, al menos a 150 al año, con unas masas variables entre los 100 gramos hasta
por lo que sabemos hoy. Pero ¿la dejarán en paz? ¿Como y cuando la tonelada de peso.
será el fin del mundo?
Los lunamotos artificiales o inducidos, han sido causados por el
El objeto más cercano, de tamaño suficiente y energía bastante para hombre en su estudio del origen y génesis lunar. Se generan me-
afectar seriamente a la Tierra es el Sol. Mientras el Sol mantenga diante la explosión de cargas en la superficie de nuestro satélite,
su actual nivel de actividad (como lleva haciendo durante miles de o mediante el impacto de objetos en la Luna como el lanzamiento
millones de años), la Tierra seguirá esencialmente inmutable. Ahora controlado de sondas o fases inútiles de vehículos espaciales contra
bien, ¿puede el Sol mantener para siempre ese nivel? Y, caso de que el suelo.
no, ¿qué cambio se producirá y cómo afectará esto a la Tierra?
Los naturales son aquéllos producidos por la propia geología lunar,
Hasta los años treinta parecía evidente que el Sol, como cualquier causados por el reacomodamiento interno de la Luna debido a que
otro cuerpo caliente, tenía que acabar enfriándose. Vertía y vertía la órbita de ésta no es un círculo perfecto, ya que presenta una
energía al espacio, por lo cual este inmenso torrente tendría que excentricidad, distinguiéndose los profundos, generados por las ma-
disminuir y reducirse poco a poco a un simple chorrito. El Sol se reas, y los superficiales cuyo origen es la expansión y contracción
haría naranja, luego rojo, iría apagándose cada vez más y finalmen- de las rocas superficiales producidas por el calentamiento del Sol.
te se apagaría. Los lunamotos naturales tienen su origen en el interior del globo
lunar, habiéndose detectado del orden de cuatro por semana aun-
En estas condiciones, también la Tierra se iría enfriando lentamen- que ninguno de ellos ha sobrepasado los 2 grados en la escala de
te. El agua se congelaría y las regiones polares serían cada vez más Richter, prácticamente imperceptible por el hombre.
extensas. En último término, ni siquiera las regiones ecuatoriales
tendrían suficiente calor para mantener la vida. El océano entero se Los focos de una tercera parte de estos seísmos, se localizan en una
congelaría en un bloque macizo de hielo e incluso el aire se licuaría decena de puntos del globo lunar, teniendo la mitad de ellos un
primero y luego se congelaría. Durante billones de años, esta Tierra foco común situado a 800 metros de profundidad, bajo un pequeño
gélida seguiría girando alrededor del difunto Sol. macizo montañoso que separa los mares Nubium y Humorum. Los
epicentros hasta ahora localizados se sitúan a lo largo de dos líneas
Pero aun en esas condiciones, la Tierra, como planeta, seguiría de unos 2 000 kilómetros de largo, una de las cuales está situada
existiendo. aproximadamente a la altura del meridiano 30º O, y la otra orienta-
da en dirección SO-NE.
Sin embargo, durante la década de los treinta, los científicos nuclea-
res empezaron por primera vez a calcular las reacciones nucleares Otra particularidad curiosa de los lunamotos, es la de producirse so-
que tienen lugar en el interior del Sol y otras estrellas. Y hallaron que bre todo durante la semana que corresponde al paso de la Luna por
aunque el Sol tiene que acabar por enfriarse, habrá periodos su perigeo, evidenciando así que estos movimientos son favorecidos
de fuerte calentamiento antes de ese fin. Una vez consumida la ma- por la marea que provoca la atracción terrestre, y que en esa fase de
yor parte del combustible básico, que es el hidrógeno, empezarán acercamiento máximo se traduce en una onda de aproximadamente
a desarrollarse otras reacciones nucleares, que calentarán el Sol y 50 cm de amplitud que se propaga por la corteza lunar. Los lunamo-
harán que se expanda enormemente. tos tienen una magnitud máxima de 5 grados en la escala Richter y
de esta clase solamente ocurren una vez al año aproximadamente.
Aunque emitirá una cantidad mayor de calor, cada porción de su
ahora vastísima superficie tocará a una fracción mucho más pequeña Glosario Selenográfico, José Carlos Violat Bordonau.
de ese calor y será, por tanto, más fría. El Sol se convertirá en una España, 2006.
gigante roja. En tales condiciones es probable que la Tierra se con-
vierta en un ascua y luego se vaporice. En ese momento, la Tierra, De Wikipedia, la enciclopedia libre
como cuerpo planetario sólido, acabará sus días. Pero no os preocu-
péis demasiado. Echadle todavía unos ocho mil millones de años.

http://www.astromia.com/astronomia/fintierra.htm

45
02 Biología y Geología 1
Trabajo de laboratorio 1

2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio


Trabajo de laboratorio

Trabajo de laboratorio


Estudio del mapa geológico II 

reconocimiento y estudio de
la dirección y buzamiento
  
de un estrato

Objetivos 
  
Entender los conceptos de dirección y buzamiento.
Familiarizarse con el manejo de la brújula de geólogo.

Materiales
• Brújula de geólogo. 

• Compás, regla y transportador de ángulos.
Fig. 2. Representación de la dirección N60ºE en un esquema que
simboliza una brújula.
Introducción teórica
Un plano se sitúa en el espacio mediante dos parámetros, que
son dirección y buzamiento del plano. La dirección y el bu- Desarrollo y actividades
zamiento fijan la posición de un plano en el espacio. Estos a) En la siguiente Figura 2, que representa una brújula, está
parámetros se miden con la brújula de geólogo. Las Figuras 1 dibujada la dirección N60ºE del plano representado en la
y 4 muestran estos parámetros. Figura 1. Ahora, dibuja tú en una figura semejante las si-
guientes direcciones: N40ºE, N120ºE y N320ºE.
La dirección de un plano es una línea O-O’ contenida en el
plano y perpendicular a la máxima pendiente de dicho plano b) ¿Cómo podrías indicar de otras maneras esas mismas di-
(véase figura 1). Para orientar esta línea en el espacio utiliza- recciones?
mos la brújula, colocándola paralela y horizontal a esta línea,
y midiendo el ángulo que forma con el Norte. La dirección se Todos los planos que pivoten alrededor de esta línea tendrán
puede dar de cuatro maneras, la más utilizada es la que lo hace la misma dirección; por tanto, hemos situado infinitos planos
mediante el ángulo menor que forma dicha línea con respecto en el espacio. Necesitamos otro elemento de situación para
al Norte, y la medida se realiza hacia el Este. Por ejemplo, la concretar la posición de nuestro plano. Este elemento es el
notación más común para la dirección representada en la figu- buzamiento.
ra 1 es N60ºE. Esta misma dirección se podría nombrar como
N240ºE, y, midiendo hacia el Oeste, como N120ºO y N300ºO.
Buzamiento o inclinación

 
El buzamiento o inclinación de un plano queda determinada
por el ángulo y el sentido de buzamiento.

Ángulo de buzamiento es el ángulo que forma la línea de



 máxima pendiente de un plano con la horizontal. Se mide con
  
 

el clinómetro. Normalmente el clinómetro está incorporado a



 
las brújulas de geólogos, pero también hay clinómetros aisla-
 
dos. Para medir este ángulo, colocamos el clinómetro siguien-


 do la máxima pendiente, como se ve en la Figura 4. El ángulo





de buzamiento de nuestro ejemplo es de 30º.




 

De los infinitos planos que pivotaban alrededor de la dirección




  N60ºE, con el ángulo de buzamiento los hemos reducido a dos,


 
Fig. 1. Dirección uno que se inclina 30º hacia el SE y otro que se inclina hacia
y buzamiento. 30º el NO, como muestra la Figura 3.

41

46
Biología y Geología 1
Trabajo de laboratorio 1 02

2. El planeta Tierra: formación y métodos de estudio


Trabajo de laboratorio

 to. Una de las maneras es: dirección del plano/buzamiento



(ángulo+sentido). En el caso del ejemplo, sería N60ºE/30ºSE.

La orientación de las capas o estratos se representan de forma


  
gráfica en los mapas geológicos mediante el signo:


   En este dibujo el trazo largo representa la dirección de capa,
orientada correctamente con respecto al norte geográfico, el
trazo corto indica el sentido de la inclinación y el número el
ángulo de buzamiento.

Un estrato horizontal se simboliza:



 Un estrato vertical se simboliza:
Fig. 3. Posibles sentidos de buzamiento de un plano inclinado,
no vertical, de dirección N60ºE. c) Si una capa tiene de dirección N120ºE, ¿hacia dónde puede
buzar dicha capa?
d) Mira el mapa geológico de la práctica de la unidad anterior,
El sentido de buzamiento indica el sentido de la inclinación ¿qué dirección y buzamiento tienen las unidades 3 y 7?
del plano. El sentido del buzamiento nos permite seleccionar e) En el siguiente dibujo aparecen los siguientes puntos A,
un único plano de entre los dos anteriores. B, C, D y E. Con la ayuda de un transportador de ángulos,
realiza las siguientes cuestiones:
Esta observación se obtiene con la brújula: para determinar 1. Escribe la dirección y el buzamiento del punto A.
este sentido de buzamiento, debes de colocar la brújula ho- 2. Dibuja en B el símbolo de dirección y buzamiento
rizontalmente, siguiendo la dirección del plano, y observar correspondiente a los datos: dirección N90ºE, buza-
hacia qué cuadrante o dirección se inclina nuestro plano, como miento 30º hacia el Sur.
muestra la Figura 4. Esto se suele hacer para calcular la direc- 3. Dibuja en C el símbolo de dirección y buzamiento
ción, ya que el sentido del buzamiento será más 90º o menos correspondiente a los datos: dirección N90ºE, buza-
90º de esa dirección. miento 30º hacia el Norte.
4. Dibuja en D el símbolo de dirección y buzamiento de




una capa horizontal.


, 


 
  5. Dibuja en E el símbolo de dirección y buzamiento corres-



  " #$
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pondiente a los datos: dirección N250ºE, buzamiento
  
 


  !


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)*
+
85ºNO. ¿De qué otras formas podrías dar la dirección?
  
 

   



 
  

"


!










Fig. 4. Medición del buzamiento. 


La orientación de una capa o de un plano se indica utilizan-     
do conjuntamente los dos parámetros dirección y buzamien- Fig. 5. Actividad 5.

42

47
02 Biología y Geología 1
Trabajo de laboratorio 2

Trabajo de laboratorio 2
Introducción Resultados
Utilizando la bibliografía necesaria, Internet y los apuntes de cla- Se valorará que el alumno sea capaz de llegar a una respuesta
se, trata de llegar a una conclusión razonada en cuanto a si las satisfactoria, completa y aclaratoria sobre los temas propuestos.
siguientes afirmaciones son verdaderas o falsas. Se añadirá a cada respuesta el camino seguido por cada uno para
llegar a dicha conclusión (de dónde se obtuvo la información).
1. Los planetas del sistema solar, por haberse formado al mismo
tiempo, son de composición y estructura muy similares.

2. Los estromatolitos fueron los primeros organismos generadores


Respuestas
de oxígeno sobre la Tierra hace unos 3 500 millones de años.
1. Falso.
Estas cianobacterias aun pueden verse crecer en algunas zonas
del planeta como Australia o las Bahamas.
2. Verdadero.
3. La intensidad de una anomalía gravimétrica depende, además
3. Verdadero.
de las diferencia de densidades, de la profundidad a la que se
encuentre el material, haciéndose menor cuanto más profundo
4. Falso.
esté el cuerpo que la genera.
5. Falso.
4. Sería correcto utilizar el método sísmico para hacer un estudio
del terreno antes de construir un edificio, pues no permitirá ver
si existen fallas o discontinuidades que afecten al terreno.
Conclusion
5. El máximo valor de la escala Richter lo marca el 9,3 de mag-
nitud obtenido en el terremoto ocurrido en Indonesia en el ….........................................................................................
año 2004. .............................................................................................
.............................................................................................
.............................................................................................
Objetivos .............................................................................................
.............................................................................................
.............................................................................................
Hacer que el alumno se vaya habituando a una de las partes
.............................................................................................
fundamentales del trabajo en geología, como es el manejo de
.............................................................................................
bancos de datos (como Internet, bibliografía…), para resolver
.............................................................................................
dudas que se planteen en cada momento. Se proponen para ello
.............................................................................................
varias cuestiones relacionadas con la formación, historia y estu-
.............................................................................................
dio de la Tierra.
.............................................................................................
.............................................................................................
.............................................................................................
Material .............................................................................................
.............................................................................................
Bibliografía, Internet, apuntes, y cualquier otra fuente que per- .............................................................................................
mita al alumno conseguir información fiable acerca de las cues- .............................................................................................
tiones que se le plantean. .............................................................................................

48
Biología y Geología 1
Examen 02
Examen
EL PLANETA TIERRA: FORMACIÓN Y MÉTODOS DE ESTUDIO
1. ¿A qué denominamos etapa pregeológica?, ¿y etapa geoló- La escala de Richter evalúa los sismos por su magnitud. Se
gica? ¿En qué etapa se formarían las primeras rocas de la denomina magnitud a la energía liberada en un terremoto.
Tierra?

3. Ondas internas:
2. ¿Qué diferencia la escala Mercalli de la escala Richter para • Ondas Primarias (P).
evaluar un terremoto? • Ondas Secundarias (S).

Ondas superficiales:
3. Indica los tipos de ondas sísmicas. • Ondas Love (L).
• Ondas Rayleigh (R).

4. ¿Qué hipótesis importante en geología ha ayudado a estable-


cer el método magnético? ¿Qué afirma esta hipótesis? 4. Ayudó a enunciar la hipótesis de expansión de los fondos
oceánicos, según la cual en las dorsales se forma litosfe-
ra oceánica a partir del magma procedente del manto. Este
5. ¿Qué es el flujo térmico? Indica al menos una zona en la que magma se incorpora a ambos lados de la dorsal, formándose
se dé una anomalía térmica positiva y otra en la que observe- nuevo suelo oceánico que empuja a los materiales más anti-
mos una anomalía térmica negativa. guos, produciéndose así la expansión de fondos oceánicos.
El estudio de los cambios de la polaridad magnética, es de-
cir, el estudio de las inversiones del campo magnético de la
6. ¿Cómo se formó el núcleo de Fe-Ni terrestre? ¿Qué diferencia Tierra, permitió confirmar esta hipótesis.
existe entre el núcleo externo y el interno? ¿En cuál de ellos
se origina el campo magnético terrestre? ¿Es constante este
campo? 5. Flujo térmico (Q): calor que desprende la Tierra por unidad de
superficie y que procede del interior de ésta.

7. ¿Por qué, si los elementos ligeros permanecen «flotando» en Zonas con anomalía térmica positiva: dorsales, cordilleras jó-
las capas superficiales de la Tierra por diferencia de densidad, venes, puntos calientes.
en la litosfera existe una importante concentración de ele-
mentos radiactivos pesados que, por lógica, deberían estar Zonas con anomalía térmica negativa: fosas oceánicas, zonas
en el núcleo? continentales antiguas.

Respuestas: 6. Se forma por precipitación de los materiales metálicos densos


fundidos en las etapas iniciales de formación de la Tierra, a
temperaturas muy elevadas.
1. La etapa pregeológica es el tiempo que va desde su origen
cósmico, hasta aproximadam ente unos 4 030 millones de El núcleo interno se encuentra en estado sólido y el externo
años. en estado líquido, como muestran los análisis realizados em-
pleando ondas sísmicas.
La etapa geológica es el periodo que va desde aproximada-
mente 4 030 millones de años hasta la actualidad. El campo magnético se forma en el núcleo externo al crearse
corrientes inversas en los hemisferios Norte y Sur, según la ley
Las rocas más antiguas datadas poseen una edad próxima a de Coriolis y por efecto de la rotación terrestre.
los 4 030 millones de años. Su formación se produjo durante
la época pregeológica. No, el campo magnético sufre inversiones cíclicas.

2. Las escalas tipo Mercalli evalúan los sismos por su intensidad. 7. Porque los elementos pesados radiactivos tienen tendencia
La intensidad de un sismo viene dada por los efectos destruc- a reaccionar con elementos típicamente corticales y forman
tivos que produce. compuestos ligeros que permanecen en la corteza.

49
03 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica

El planeta Tierra:
03
estructura, composición
y dinámica

A medida que descendíamos, la sucesión de las capas


que formaban el terreno primitivo se mostraban con
mayor claridad. La ciencia geológica considera este te-
rreno primitivo como la base de la corteza mineral, y ha 1. División composicional de la Tierra
descubierto que se compone de tres capas diferentes:
los esquistos, los gneis y los micaesquistos, que reposan 2. División dinámica de la Tierra
sobre esa inquebrantable roca que llamamos granito.

Julio Verne
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica 03
c Identificación de la Unidad
El contenido de esta Unidad está relacionado tanto con la división com- 3. Experimentar en el trabajo de laboratorio: mapa geológico III. Estu-
posicional de la Tierra, definida por las discontinuidades establecidas en dio del mapa geológico.
corteza (oceánica y continental), manto (superior e inferior) y núcleo 4. Interpretar cortes geológicos sencillos.
(externo e interno), como con su división dinámica (litosfera, astenosfera, 5. Recoger material, seleccionarlo y realizar algún informe sencillo que
mesosfera y endosfera). Ambos tipos de divisiones nos conducen al cono- esté relacionado con la estructura, composición y dinámica terrestre,
cimiento del interior terrestre en su conjunto. y los métodos utilizados para su conocimiento.
6. Comentar alguna noticia de actualidad, de prensa oral o escrita, que
tenga relación con el contenido de la Unidad.

c Objetivos didácticos
1. Distinguir que la Tierra está estructurada en diferentes capas: corteza,
manto y núcleo, y que para establecer esta división se ha utilizado la
c Metodología
composición química de los materiales que componen dichas zonas. 1. Materiales y recursos:
2. Analizar, así mismo, que por el comportamiento o reología (estudio • Libro de texto y libros de consulta.
y deformación de los materiales sólidos) relacionados con la propa- • Gráficas y tablas para la resolución de problemas planteados, rela-
gación de las ondas sísmicas, la Tierra se ha dividido en litosfera, cionados con el contenido de la Unidad.
astenosfera, mesosfera y endosfera. • Mapas topográficos.
3. Señalar que la litosfera no es una capa rígida, sino que está fragmen- • Mapas de distribución de las diferentes placas litosféricas.
tada en placas y que además éstas no son estáticas, sino que pueden • Transparencias, diapositivas o vídeos explicativos del contenido de
separarse, acercarse o deslizarse entre ellas. la Unidad.
• Actividades recomendadas relacionadas con la Web.

2. Organización de espacio y tiempo:

c Contenidos • Indicar si son actividades de aula, de laboratorio, de campo,


etcétera.
• El tiempo necesario para el desarrollo de la Unidad es tarea del
cc Conceptuales departamento o del profesor, ya que hay que tener en cuenta el
calendario escolar y las actividades programadas por el centro.
1. División composicional de la Tierra.
• La corteza.
• El manto.
• El núcleo.

2. División dinámica de la Tierra.


c Criterios de evaluación
• La litosfera. 1. Distinguir y explicar las divisiones de la Tierra en el estudio de su
• La astenosfera. interior, tanto desde un punto de vista de composición química como
• La mesosfera. desde el punto de vista de su dinámica.
• La endosfera. 2. Conocer y aplicar algunas de las técnicas de trabajo utilizadas en
• El motor de las placas. la investigación de diversos aspectos (geología, botánica, ecología,
etc.) de nuestro planeta.
3. Aplicar las estrategias propias del trabajo científico en la resolución
de problemas relativos a la estructura y composición de la Tierra (aná-
cc Actitudinales lisis de sismogramas, análisis de mapas de flujo geotérmico, utiliza-
ción de datos de los meteoritos).
1. Ser consciente de la importancia que tiene conocer la estructura 4. Establecer las características de las diferentes capas que constituyen
y composición terrestre. la estructura terrestre.
2. Apreciar los avances científicos que se relacionan con el estudio del 5. Relacionar los procesos petrogénicos con la teoría de la tectónica de
interior terrestre. placas.
3. Valorar la importancia de los sondeos y de la propagación de las ondas 6. Explicar los procesos de formación de las rocas magmáticas, metamór-
sísmicas para el conocimiento de la estructura terrestre interna. ficas y sedimentarias.
7. Conocer los principales yacimientos minerales asociados, así como la
importancia económica de éstos.
cc Procedimentales 8. Contrastar diferentes fuentes de información y elaborar informes re-
lacionados con problemas biológicos y geológicos relevantes en la
1. Resolver las diferentes actividades propuestas en el texto. sociedad.
2. Utilizar el vocabulario científico que sea necesario a la hora de expre-
sar los contenidos de la Unidad.

51
03 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica

c
3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica
Lectura 3.1 División composicional de la Tierra

cc Composición de la corteza
terrestre 3.1 División composicional de la Tierra
CEO
En la corteza terrestre aparecen de modo natural El interior de la Tierra permite diferenciar tres capas de distinta composición: la corteza, el
En el CD y en la CEO (centro de ense- manto y el núcleo. La corteza está formada por silicatos de baja densidad; el manto, por
un total de 92 elementos del sistema periódico y ñanza on-line) creados para este pro- silicatos más densos; y el núcleo, por metales, sobre todo hierro y níquel.
yecto podrás encontrar el siguiente
sólo ocho de ellos abundan en la capa externa de material adicional:
la Tierra. Si sumamos la proporción de estos ocho La corteza
Enlaces, bibliografía, actividades inte-
elementos veremos que representan un 98,5 % de la ractivas (origen y formación de la
listosfera, elementos de las capas del
La corteza es la capa más superficial de la Tierra. El límite inferior es la discontinuidad de
masa de la misma. sistema tierra y límites convergentes Mohorovicic, que representa el final de la corteza y el comienzo del manto. La corteza no es
de subducción) y animaciones (tipos homogénea; a lo largo de su extensión se distinguen dos tipos de corteza: la corteza conti-
y asociaciones de fallas, placas litos- nental y la corteza oceánica (véase Figura 3.1).
Los ocho elementos más abundantes de la Tierra son féricas, etc.)
(% en masa): 
  
 
    

     


 
  
Oxígeno (O) → 46,6 %
Sílice (Si) → 27,7 %
Aluminio (Al) → 8,1 %  
Hierro (Fe) → 5,0 % 


 
Calcio (Ca) → 3,6 %
    
Sodio (Na) → 2,8 %  
  
Fig. 3.1. Tipos de corteza.
Potasio (K) → 2,6 %
Magnesio (Mg) → 2,1 % El relieve de la corteza
La superficie de la Tierra tiene dos tipos de relieves principales, los relieves de la corteza
continental y los de la corteza oceánica. Las formas del relieve de la superficie de la Tierra
están relacionadas con el origen y la formación de cada uno de los tipos de corteza y con su
dinámica interna.
Fosa

El relieve de la corteza continental


Cordillera en medio
Zona de fractura del océano Se denominan continentes a las zonas de la Tierra constituidas por corteza continental. Las
Placa zonas continentales se subdividen en zonas continentales emergidas y zonas continenta-
continental
Placa oceánica les sumergidas o márgenes continentales.
44 Volcán escudo Corteza
Litosfera Su
bd No existe un modelo común de relieve para todos los continentes. El
Punto
Manto superior
uc
ció
n

        relieve de las zonas continentales emergidas incluye un conjunto de
caliente
    
 formas topográficas que son llanuras, mesetas, colinas y montañas.
Astenosfera (manto)
En los continentes se encuentran los orógenos o cordilleras, que son
  
cinturones montañosos. También en los continentes se encuentran



  los cratones, que son zonas llanas y estables formadas por rocas an-
Fig. 3.1. Formación y destrucción de la corteza oceánica. tiguas. Las zonas más antiguas de los cratones reciben el nombre de
escudos. En la Península Ibérica, la parte noroeste, con las mesetas
  incluidas, es una zona de cratón.
  
  

c Materiales
  El relieve de las zonas continentales sumergidas es diferente según
      
didácticos el tipo de margen continental. Las márgenes continentales contienen
el límite entre la corteza continental y la oceánica. Se distinguen
dos grandes categorías: las márgenes continentales pasivas (véase
en el CD y en la CEO 
     
Fig. 3.2. Margen continental pasiva.
   Figura 3.2)oestablesy las márgenes continentales activas (véase Figu-
ra 3.3).

Ejercicios: verdadero o falso, sobre los límites 44


convergentes de subducción.

Notas c Páginas web


cc Estructura de la Tierra cc La corteza terrestre
http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/ http://www.astromia.com/tierraluna/
volumen1/ciencia2/34/html/sec_9.htm corteza.htm

52
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica 03
c Lectura
3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica
3.1 División composicional de la Tierra

cc La dorsal centro-atlántica
Las márgenes continentales pasivas son zonas tranquilas desde el punto de vista geológico,
es decir, no tienen manifestaciones volcánicas ni sísmicas. Un ejemplo de margen continental
pasiva es la del Atlántico. En estas márgenes vemos las siguientes formas morfológicas:
Una de las características del fondo marino del At-
   lántico, conocida desde mediados de los 70, es una
• Plataforma continental: es una superficie sumergida, suavemente in-        
clinada, que se extiende desde la línea de costa hasta el talud conti-     cordillera submarina conocida como la dorsal at-
nental, a una profundidad de unos 200 metros. Su anchura varía según  

lántica. La cordillera emerge de una amplia llanura


los continentes.
• Talud continental: se trata de una zona fuertemente inclinada situada  
  
a ambos lados y presenta picos que alcanzan los
a continuación de la plataforma, que se extiende en este tipo de márge-
 
 
10 000 pies (3 000 metros) de altura desde el fondo
nes, hasta aproximadamente los 3 000 metros de profundidad. El talud
marca el límite entre la corteza continental y la oceánica.
  
del océano. Sin embargo, los investigadores de La-
 
mont descubrieron nueva información extraordinaria
Las márgenes continentales activas son márgenes caracterizadas por una
gran actividad sísmica y volcánica. Aparecen bordeadas por fosas profun- sobre ella. La dorsal atlántica no sólo tenía una gran


das y, a menudo, por un conjunto de islas que forma un arco, llamado          altitud, sino también longitud. Se extendía a lo lar-
arco isla. Un ejemplo son las márgenes del Pacífico. En estas márgenes se
distinguen las siguientes zonas: Fig. 3.3. Margen continental activa. go de alrededor de 9 000 millas (15 000 kilómetros),
casi toda la extensión del océano desde Groenlandia
• Plataforma continental: es de menor anchura que en las márgenes continentales pasivas,
y llega a ser nula en algunas zonas del océano Pacífico. hasta el sur de África, superando la longitud de las
• Talud continental: en estas márgenes el talud conecta con las fosas oceánicas. Montañas Rocosas y los Andes juntos. Los inves-
• Fosas oceánicas: son cuencas alargadas con longitudes de hasta varios cientos de kilóme-
tros y profundidades superiores a la media oceánica, que alcanzan hasta los 11 000 metros tigadores de Lamont también descubrieron que la
en la fosa de Mindanao, en el este de Filipinas. cresta del sistema dorsal está prácticamente libre de
sedimentos, en comparación con la gruesa capa de
El relieve de la corteza oceánica
sedimentos existente en las planicies situadas junto
Se denominan océanos, en sentido geológico, a las zonas de la Tierra constituidas por corteza
oceánica. El relieve de las zonas oceánicas, al contrario que el de las continentales, presenta a los márgenes continentales, que pueden alcanzar
un modelo más o menos común que incluye las siguientes formas topográficas: un grosor de varios kilómetros. Quizá la caracterís-
• Cuencas oceánicas: componen los fondos oceánicos desde las dorsales hasta las márgenes La discontinuidad sísmica de Conrad tica más sorprendente de la dorsal atlántica fuese el
continentales. Su elemento topográfico fundamental son las llanuras abisales, zonas muy se encuentra a una profundidad de
llanas sobre las que se producen elevaciones de origen volcánico. Tienen una profundidad
20 km. No se detecta en todos los luga- profundo valle que se extendía por ella. Esta fisura,
res estudiados, y por tanto, existen
media de entre 4 500 y 5 500 metros. dudas de su existencia a nivel global. como se denomina, desciende una media de 6 000
• Dorsales oceánicas: constituyen una zona elevada de las cuencas oceánicas. Las dorsales
se interconectan por todos los océanos del globo y forman un conjunto de más de 70 000
Divide la corteza continental en corte- pies (1 800 metros) desde la cresta de la dorsal y
za continental superior e inferior.
kilómetros de longitud y varios miles de kilómetros de anchura (véanse Figura 3.14 y foto su anchura varía entre 8 y 30 millas (13 y 50 kiló-
de presentación de la unidad). metros), dimensiones en las que se podría introdu-
Las dorsales presentan en su zona central una hendidura o valle central, que se denomina
rift-valley oceánico, en inglés (véase Figura 3.4). cir sin problemas el Gran Cañón del río Colorado, 45
que tiene una anchura de 18 millas (30 kilómetros)
Corteza continental aproximadamente. Las muestras recogidas en el fon-
La corteza continental está presente bajo los continentes y sus márgenes. Su estructura y
composición varían en la vertical y en la horizontal. La corteza continental ocupa el 40 % de do de la fisura revelaron que el fondo del océano
la superficie de la Tierra. Su densidad media es de 2,8 g/cm3, inferior a la oceánica estaba compuesto por roca volcánica oscura y su-
La edad de la corteza continental puede llegar hasta los 4 000 millones de años. Las rocas más mamente joven.
antiguas se sitúan en los cratones, mientras que en general la periferia es más moderna.
Información obtenida de:
Estructura vertical
La estructura vertical de la corteza continental es muy variable. Refleja una compleja historia
geológica. Hasta los años setenta del siglo XX, se consideraba que en la vertical, la corteza http://www7.nationalacademies.org/
continental estaba formada por tres capas: capa I o sedimentaria, capa II o granítica y spanishbeyonddiscovery/ear_007521-03.html
capa III o basáltica. Fig. 3.4. Detalle de una dorsal oceánica.

c Bibliografía
45

recomendada
Notas CAILLEUX, A: Anatomía de la Tierra, McGraw-Hill, Ita-
lia, 1968.

GUTENBERG, B: Internal constitution of the Earth, Do-


ver, Nueva York, 1951.

UDÍAS, A: Física de la Tierra, Alhambra, Madrid,


1981.

BULLEN, K: “El interior de la Tierra”, El redescubri-


miento de la Tierra, CONACYT, México, 1982.

SULLIVAN, W: Continents in motion, McGraw-Hill, Nue-


va York, 1974.

53
03 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica

c
3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica
Actividades 3.1 División composicional de la Tierra

1. Define los términos fosa oceánica y dorsal


oceánica. En los últimos años se ha confirmado que la corteza continental es muy heterogénea. Su zo-
nación vertical se debe fundamentalmente al aumento del metamorfismo y a la disminución
conforme aumenta la profundidad de SiO2. (véase Figura 3.5).

c Lectura 
 

  
  

%


  
  

   -

cc Corteza oceánica y corteza





    &   

 
       &

,   !

 
, 


 
continental   

" # 

      
$ %& 
      &
Corteza oceánica: 0,099 % de la masa de la Tierra;     
"     &
#
&   
profundidad de 0-10 kilómetros. La corteza oceá-   
  ' .    
   
&( 
nica contiene el 0,147 % de la masa conjunta del $)*+
$)*+
manto y la corteza. La mayor parte de la corteza
terrestre se produjo a partir de la actividad volcá-
Fig. 3.5. Estructura vertical de la corteza continental: a) modelo antiguo y b) modelo actual.
nica. El sistema de dorsales oceánicas, una red de
volcanes de 40 000 kilómetros (25 000 millas) de Estructura horizontal
longitud, genera nueva corteza oceánica a razón La corteza continental tiene un espesor variable que oscila entre 25 y 70 kilómetros, es
de 17 km3 por año, cubriendo el fondo del océano máxima en las cordilleras recientes y se adelgaza en las zonas de cratones, en los rifts conti-
nentales, como el Rift-Valley de África oriental, y en las márgenes continentales.
con basalto. Hawaii e Islandia son dos ejemplos de
la acumulación de pilas de basalto. Corteza oceánica
La corteza oceánica está presente bajo los océanos. Tiene un espesor medio de 6 kilómetros.
Su estructura y composición es mucho más homogénea que la corteza continental y es más
Corteza continental: 0,374 % de la masa de la densa que ésta, pues alcanza los 2,9 g/cm3. La corteza oceánica ocupa el 60 % de la super-
Tierra; profundidad de 0-50 kilómetros. La cor- ficie terrestre.
teza continental contiene el 0,554 % de la masa La edad de las rocas que forman la corteza oceánica es como máximo de 180 millones de
conjunta de manto y corteza. Ésta es la parte más años. Las rocas más antiguas se encuentran en las fosas oceánicas o bien al pie del talud
continental. Las rocas más modernas aparecen en la zona de las dorsales oceánicas.
externa de la Tierra y está compuesta básicamente
por rocas cristalinas, que son materiales flotantes Estructura vertical
46 de baja densidad dominados principalmente por el 
  
 
 En la corteza oceánica se distinguen tres niveles o capas en la vertical (véase
cuarzo (SiO2) y los feldespatos (silicatos pobres en  Figura 3.6):
    
 *

metal). La corteza (tanto oceánica como continen-




  
 • Capa 1: formada por sedimentos recientes. Esta capa es prácticamente
 inexistente cerca del eje de las dorsales oceánicas, y su potencia o espesor
tal) es la superficie de la Tierra y, como tal, es la   !  
  " + ,
 aumenta progresivamente al alejarnos de ellas.
parte más fría de nuestro planeta. Debido a que las 
# $ %  &
 
 


-  • Capa 2: formada por un nivel superior de rocas volcánicas de tipo basalto,
rocas frías se deforman lentamente, nos referimos a     con estructuras de lavas almohadilladas o pillow lavas y un nivel inferior de
.   ,   '()* diques basálticos.
esta rígida cáscara externa, junto al manto superior, 
• Capa 3: formada por rocas ígneas básicas y ultrabásicas de tipo plutónico,
como litosfera (capa rocosa o fuerte). como gabros y piroxenitas.
Fig. 3.6. Estructura vertical de la corteza oceánica.

Estructura horizontal

c Materiales
En la horizontal se puede distinguir entre la corteza oceánica de las dorsales, sin sedimen-

didácticos tos, y la corteza oceánica de las cuencas oceánicas, con una pequeña capa sedimentaria que
aumenta progresivamente hacia la margen continental.

en el CD y en la CEO 46

cc Origen y formación de la
Tierra
Notas
Ejercicios: rellenar huecos.

54
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica 03
c Lectura
3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica
3.1 División composicional de la Tierra

cc Exploración del manto


El manto
El conocimiento que se tiene del manto se basa
El manto se extiende desde la discontinuidad de Mohorovicic hasta la discontinuidad de
Gutenberg (véase Figura 3.7). Se subdivide en las siguientes partes: el manto superior se
esencialmente en estudios geofísicos indirectos, en
extiende entre 30 y 670 kilómetros de profundidad, y el manto inferior se extiende entre los especial en el estudio de la propagación de las on-
670 y los 2 900 kilómetros de profundidad.
das sísmicas, y en el estudio de muestras de rocas de
gran profundidad que son traídas hacia la superficie
Composición del manto
El manto está formado por peridotitas. El manto inferior tiene la misma composición que
por la orogenia o por el vulcanismo (ofiolitas, kim-
el superior, pero con una estructura física de los minerales diferente (véase Figura 3.17). berlitas y xenolitas). De ahí el interés por obtener
Conforme aumenta la presión, los átomos están más apretados y forman estructuras más
densas; así, los materiales del manto superior tienen una densidad media de 3,3 g/cm3, que
muestras directas del manto, lo que se intentó, en
se incrementa hasta los 5,5 g/cm3 en el manto inferior. vano, con el proyecto de perforación oceánica deno-
minado Proyecto Mohole.
El núcleo
Tras el abandono del Proyecto Mohole, que en los
El núcleo se extiende desde los 2 900 kilómetros de profundidad hasta 4 545 ) 
4
)  ) 4 )
el centro de la Tierra. El límite manto-núcleo está marcado por la          
años 1970-1980 pretendió hacer una perforación
discontinuidad de Gutenberg (véase Figura 3.7). Océano
que alcanzara la discontinuidad de Mohorovicic, se
. oceánica Litosf prevé una nueva tentativa para 2007. Esta vez se
l
nta

e
oceán ra Lito
tine.
con C

Estructura del núcleo 6 km 70-100 ica s


40 km
km 10 cont fera
0 in 0 km
usará el navío japonés Chikyu para perforar 7 000 m
Atendiendo al estudio de propagación de las ondas sísmicas D. a nto Superiorión LVZ Litosf km-300 ental 100 km
P y S, el núcleo terrestre se divide en núcleo externo y núcleo Mohorovicic
M de transic
a
ZonD. Repetti
Aste era
nos 250 km en la corteza oceánica, cerca del triple de la profun-
fer 670 km
400 km a
interno. En el núcleo externo, que se extiende de los 2 900 has- 670 km
o I n fe r ior
Me so
sf
didad máxima alcanzada en los fondos oceánicos,
t e
Man ra

ra
ta los 5 150 kilómetros de profundidad, las ondas S no se propa-
con el objetivo de obtener materiales de la discon-
sfe
Cap
gan, lo que implica que esta parte del núcleo tiene un comporta- a D” so
Me
tenberg
miento líquido, con densidades que oscilan entre 10 y 12 g/cm3. D. Gu 2900 km tinuidad y de las capas del manto superior situadas
2900 km En d osf
úcleo Externo e
El núcleo interno es sólido y se extiende desde los 5 150 kilóme- N ra
inmediatamente debajo.
ra
sfe

tros de profundidad hasta el centro de la Tierra. Su densidad es de


do

hmann
D. Le terno
En

13 g/cm3. N. In 5000 km

Composición del núcleo


Para explicar el campo magnético de la Tierra, el núcleo debe de ser
conductor eléctrico y, por su alta densidad, metálico. Por analogía
con los meteoritos, se sugiere que puede ser una aleación de Fe y Ni
 
c Páginas web
cc Expansión oceánica y zonas
Fig. 3.7. Estructura interna de la Tierra según los modelos
(7-10 % de Ni). clásico y dinámico.
47
Sin embargo, a esas presiones y temperaturas, el Fe ha de tener una densidad más alta de la
que tiene en realidad el núcleo, por lo que deben de existir elementos ligeros que rebajen
de subducción
la densidad. Se cree que existe entre un 8 y un 10 % de elementos ligeros, como S, O y Si.
http://www.astromia.com/tierraluna/expansion.
htm
Actividad resuelta
¿Qué diferencia de edad y localización hay entre la corte- mucho más antigua que la oceánica. La corteza continental
za continental y la oceánica? puede llegar hasta los 4 000 millones de años, mientras que la
corteza oceánica puede tener como máximo 180 millones de
La corteza continental se localiza bajo los continentes y sus años. En los continentes, las rocas más antiguas se localizan
márgenes, mientras que la corteza oceánica se encuentra bajo en los cratones, mientras que en los océanos se encuentran
las cuencas oceánicas. La edad de la corteza continental es en las fosas oceánicas, o bien al pie del talud continental.

47

cc Estructura interna de la Tierra


http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/
alumno/1bachillerato/estrucinternatierra/
contenido1.htm

55
03 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica

c
3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica
Lectura 3.2 División dinámica de la Tierra

cc Cómo y porqué del núcleo


La densidad media de la Tierra es de 5 515 kg·m-3, la 3.2 División dinámica de la Tierra
mayor del Sistema Solar. Dado que la densidad media La tectónica de placas evidenció que los continentes y los fondos oceánicos se movían. Los
de los materiales de la superficie es sólo de aproxi- estudios realizados para dar una explicación a esta dinámica terrestre hicieron necesario rea-
lizar una nueva división del interior de la Tierra. Esta división se denomina división dinámica
madamente 3 000 kg·m-3, deben existir materiales o reológica, y divide la Tierra en litosfera, astenosfera, mesosfera y endosfera.
más densos en el núcleo de nuestro planeta. Durante
la formación del cuerpo celeste, hace unos 4,5 miles
La litosfera
de millones de años, un proceso de fusión hizo que
las sustancias más densas se hundieran en el centro,
La litosfera es la capa más externa de la Tierra y está formada por la corteza
mientras que los materiales ligeros flotaron hacia la y la parte más externa del manto superior. Tiene un comportamiento rígido
superficie. Este proceso se denomina diferenciación y elástico.
planetaria. A causa de esto, el núcleo terrestre está
compuesto en su mayor parte de hierro (80 %), junto Cuando la litosfera tiene corteza continental, se denomina litosfera continental; cuando
tiene corteza oceánica, se habla de litosfera oceánica. La litosfera continental tiene espe-
con níquel y uno o más elementos ligeros; otros ele- sores de 100-300 kilómetros, y la litosfera oceánica tiene espesores de 70-100 kilómetros
mentos químicos densos, como el plomo o el uranio, La reología es la ciencia que estudia (véase Figura 3.7).
son o bien demasiado raros en la Tierra o propensos la deformación y el flujo de materiales
La litosfera no es una capa continua, sino que se halla fragmentada en placas, que reciben
sólidos.
a combinación química con elementos más ligeros y, el nombre de placas litosféricas. Estas placas están delimitadas por franjas inestables, sus
bordes, de gran actividad sísmica y magmática. Las placas pueden ser de litosfera continen-
por tanto, permanecen en la superficie. También es tal, oceánica o mixta. En este último caso, están formadas por ambas litosferas.
interesante la hipótesis que defiende la presencia de
potasio en el núcleo, responsabilizando al calor pro- Las placas litosféricas y sus límites
ducido al descomponerse sus isótopos radiactivos Las principales placas litosféricas son: la placa africana, la placa eurasiática, la placa norte-
americana, la placa sudamericana, la placa antártica, la placa pacífica, la placa indoaustra-
de la fusión de los materiales de núcleo externo. liana y la placa de Nazca. Hay otras placas de menor dimensión, como son la placa de Cocos,
del Caribe, arábiga, filipina y de Scotia (véase Figura 3.12).
Se considera que la convección en la capa externa, Las placas litosféricas no son estáticas, sino que se mueven unas con respecto a otras. Estos
junto con la agitación causada por la rotación de la movimientos pueden ser de separación, de acercamiento o de deslizamiento entre placas.
Tierra provoca la aparición del campo magnético te- Según estos movimientos relativos, se distinguen los límites divergentes, convergentes y de
rrestre. El centro del núcleo, sólido, está a demasia- falla transformante.

48 da temperatura para albergar un campo magnético


permanente, pero probablemente sirve como estabi- Límites divergentes
En los límites divergentes se produce la separación de dos placas
lizador del campo generado por la capa externa.    
 por estar sometidos a fuerzas distensivas. Los límites divergentes
son los rift valley continentales y las dorsales oceánicas.

 
 
Modificado de: En las dorsales oceánicas se separan dos placas de litosfera oceáni-
 

 

  ca. La divergencia de las placas produce la fusión de los materiales
del manto por descompresión. El ascenso del magma produce un
http://es.wikipedia.org/wiki/N%C3%BAcleo_de_ abombamiento térmico del fondo oceánico, que da lugar a esta

la_Tierra 



 


zona elevada del océano (véase Figura 3.8). Por el eje de la dorsal
asciende y sale el magma, que al solidificar forma litosfera oceá-
   nica. Por tanto, son los lugares donde se construye litosfera con
   corteza oceánica, y por eso se les denomina bordes constructi-
vos de placas. La litosfera oceánica aumenta la superficie de suelo
Fig. 3.8. Límite divergente. oceánico y se produce la expansión de los fondos oceánicos.

48

Notas c Materiales didácticos en el CD y en la CEO


cc Elementos de las distintas capas del Sistema Tierra
Ejercicios: sopa de letras.

Localizar en la sopa de letras ocho palabras relacionadas con la estructura de nuestro planeta
Tierra, tanto de capas internas, externas o discontinuidades.

c Bibliografía recomendada
BEATTY, J K & CHAIKIN, A: The new Solar System, 3.ª edición, Sky Publishing, Massachusetts, 1990.

PRESS, F & SIEVER, R: Earth, W H Freeman and Co., Nueva York, 1986.

56
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica 03
c Actividades
3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica
3.2 División dinámica de la Tierra

2. La Tierra se divide en corteza, manto y nú-


Límites convergentes cleo y, por otro lado, en litosfera, astenosfera,
En los límites convergentes se produce el choque o colisión de dos placas litosféricas por es- mesosfera y endosfera. ¿En qué se diferencian y
tar sometidos a fuerzas compresivas. Según la naturaleza de las placas que chocan, aparecen en qué se basan estas clasificaciones?
los límites de subducción y de obducción.

A. Límites convergentes de subducción. En los límites de subducción, dos placas litosfé-   

c Curiosidades
  
ricas chocan: la más densa se hunde o subduce con respecto a la menos densa, y da lugar     
a las zonas de subducción. La subducción genera las fosas oceánicas. En estos bordes se    
   
destruye la litosfera oceánica formada en las dorsales. Este tipo de límites coincide con las  




márgenes continentales activas.  


  
 

! !
Hay dos tipos de límites convergentes de subducción: los que se forman por el choque de una
placa de litosfera continental con una de litosfera oceánica y los que se forman por el choque
 


 



 

cc El movimiento de las placas
!  "
 
entre dos placas de litosfera oceánica. #  
# 
 

litosféricas
• Choque de una placa de litosfera oceánica con una de litosfera continental. En este Fig. 3.9. Límite convergente de subducción:
tipo de colisión la placa oceánica subduce o se hunde debajo de la continental hacia el choque de litosfera oceánica con continental.
manto. La placa continental es menos densa y más gruesa que la oceánica, y su baja den- Las placas litosféricas poseen un movimiento abso-
sidad no le permite introducirse en el manto. El desplazamiento de una placa con respecto luto (independiente de las otras placas) y un movi-
a la otra no es continuo, sino que se produce a saltos como consecuencia de los cuales se
generan terremotos. Cuando la placa que se hunde alcanza profundidades de 100 a 150 ki- miento relativo (con respecto a las otras placas).
lómetros, comienza su fusión parcial, junto con parte del manto suprayacente, y se genera
    
magmatismo que da lugar a volcanismo en superficie. 
En estos límites se forman los orógenos de borde continental o tipo Andes. Estos oróge-
     El movimiento absoluto debe calcularse consi-
nos se extienden de forma lineal a lo largo de miles de kilómetros. Esta situación geológica  
    derando su posición con respecto a un punto fijo,
está representada en la zona de los Andes, donde la placa de Nazca subduce con respecto 
a la placa sudamericana (véase Figura 3.9).
 

 como puede ser el centro de la Tierra o el polo de
 
• Choque de una placa de litosfera oceánica con otra de litosfera oceánica. Cuando con-  
 
  
 rotación. Su dirección y magnitud son difíciles
vergen dos placas oceánicas, la más densa subduce bajo la otra. Al igual que sucede en el 
caso anterior, la placa que subduce comienza su fusión parcial a profundidades de entre  de establecer, ya que no existen puntos absoluta-
100 y 150 kilómetros, y se genera actividad magmática. Este magmatismo forma volcanes, Fig. 3.10. Límite convergente de subducción: mente fijos en el exterior terrestre. Sin embargo, de
que emergen como cadenas de islas en forma de arco y que se denominan arco de islas choque de litosfera oceánica con oceánica.
volcánicas. El archipiélago de Filipinas es un ejemplo de arco de islas volcánica. Este tipo modo aproximado, los puntos calientes se conside-
de límite está representado en el borde oeste de la placa pacífica (véase Figura 3.10). ran fijos, por lo que el movimiento absoluto pue-
B. Límites convergentes de obducción. Se producen cuando colisionan dos placas de li- !"  
  de calcularse con respecto a ellos. La dirección se

tosfera continental. Al tener ambas la misma densidad, y una densidad inferior a la del 
  calcula siguiendo la alineación de cadenas de islas
   
 
manto, en el choque no subduce ninguna de ellas, y se produce la obducción. La obducción    
 

o colisión continental implica la elevación y engrosamiento de la zona de choque por el 



 



volcánicas (o complejos anulares en los continen-
apilamiento de los materiales de ambas placas. Se forman aquí las cordilleras de colisión 
 
  
tes) que originan, y su velocidad datando dichas
continental u orógenos tipo Himalaya.   
 rocas volcánicas de ciertas épocas determinadas.
Esta situación geológica está representada en los Himalayas (véase Figura 3.11). Su forma-






49
ción comenzó hace 50 millones de años, cuando la India chocó con la placa eurasiática. Esta
 


  





 También se efectúan estos cálculos por medidas di-
  
  
colisión aún prosigue. En España tanto las cordilleras Béticas como los Pirineos (véase rectas desde satélites.
Figura 3.15) son orógenos de colisión. Como resultado de la obducción ha habido momentos   
en la historia geológica en los que todos los continentes han estado unidos, formando un 
macro-continente que se denomina Pangea (toda la Tierra). 
  
 

Para el movimiento relativo de dos placas, que




 


puede darse con o sin aumento o disminución de
Límites de falla transformante  
área de las mismas, la dirección de las placas se
 
En estos bordes, dos placas litosféricas se deslizan una respecto a la otra, sin producir ni
destruir litosfera, por lo que también se los conoce como límites pasivos. Se caracterizan por


  puede conocer por la orientación de las fallas trans-
 




fallas que desplazan horizontalmente las placas. Estas fallas se llaman fallas transformantes   

  
  
   "
formantes que afectan a sus márgenes, teniendo en
(véase Figura 3.13). Este tipo de límite corta y conecta otros bordes de placas, y gracias a
ellos es posible el movimiento relativo de las diferentes placas. Las fallas transformantes más Fig. 3.11. Límite convergente de obducción:
cuenta que giran respecto a un polo de rotación fijo
abundantes son las que cortan a las dorsales. Un ejemplo de este tipo de límite está repre- choque de litosfera continental con litosfera (Polo de Euler). Su sentido nos lo darán los vectores
sentado en la falla transformante de San Andrés, en California. continental.
de deslizamiento de las soluciones de mecanismo
49
focal de los terremotos que ocurren en sus márgenes
y su magnitud se calcula dividiendo la separación
o acercamiento de dichas placas por el tiempo
transcurrido.

c Lectura
cc El flujo calorífico terrestre Notas
La mayor parte del calor emitido por la Tierra se origina por la desintegración de isótopos de
elementos radiactivos (uranio, thorio y potasio), cuya vida media es del orden de la edad de la
Tierra, siendo su abundancia mayor en la parte superior de la corteza continental y habiéndose
calculado que contribuyen con cerca del 70 % del flujo calorífico de los continentes, el cual se
generaría en los 10-20 km superiores de la corteza.

Por otra parte, la corteza oceánica está casi totalmente desprovista de isótopos radiactivos,
pudiéndoseles atribuir solamente un 4 % del flujo calorífico oceánico, por lo que el 96 % restante
se debe originar por debajo de la corteza. Esto indica que el calor se genera de diferente manera
bajo océanos y continentes. Todo esto apoya la teoría de que la transferencia de calor debe
efectuarse por convección en el manto sublitosférico y por conducción a través de la corteza
oceánica, que es más delgada, mientras que la continental, más gruesa, sólo conduce un 30 %
del calor procedente del manto.
57
03 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica

c
3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica
Lectura 3.2 División dinámica de la Tierra

cc Comportamiento de las on-


das sísmicas & 


 

  
  


 

   
&    & 
  
 
 
 

%
 
  

 
   
   
 

   
Los datos sísmicos nos muestran el comportamiento 
 
  



 
 
  
  

 
  



 
     

de los diferentes tipos de ondas en el interior de la 
 



 
   
  
 


 
 
   
 
corteza terrestre. Las que más nos interesan son las   !  
"  

" 



 

ondas S y P.

Ondas P (primarias). Éstas mantienen su velocidad --+ ((.

en una capa que alcanza el límite inferior de la li-


tosfera (150 km), para luego disminuir bruscamen- 2
te hasta unos 250 km (capa de baja velocidad) y
continuar ascendiendo de modo irregular hasta el 
límite inferior de la astenosfera (700 km). Luego, 
()*+ 
la velocidad descenderá uniformemente hasta los
2 900 km, a partir de donde sufre un brusco descen-  3 (
( 
so (velocidades de niveles litosféricos), marcando ' 

el límite mesosfera-núcleo externo. De nuevo in- 4
crementará su valor suavemente, con una pequeña ( 0 * 
discontinuidad a los 4 600 km y otra marcada a los ()*+ ,
5 200 km, que indican el límite núcleo externo-nú-
cleo interno, conservándose en este último constan- 
te la velocidad hasta los 6 300 km. 5
- 
Ondas S (secundarias). Las ondas S siguen más o & 
   1
menos la misma pauta que las ondas P hasta el &    --+ ((.,
límite inferior de la mesosfera, en donde desapare- &  
 

cen, indicando que penetramos en una zona fluida.   


50 Vuelven a aparecer en el núcleo interno, aunque    
   0     $ 1      4     (    & 
con valores menores.     /  *   ,   2   '
    5 
 
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 -    ,
 3        6
 

c
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  7   %
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Páginas web &  


 
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cc Geología de la península

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Ibérica 
 
 

 
 



  
 
  !   8


 
 
   
    "  

" 

    $

http://www.geoiberia.com Fig. 3.12. Mapa de las placas litosféricas y sus límites

50

cc Sobre la estructura
de la Tierra
http://www.portalplanetasedna.com.ar/tierra.htm Notas

58
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica 03
c Lectura
3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica
3.2 División dinámica de la Tierra

cc Relación entre edad y pro-


Origen y formación de la litosfera
La litosfera continental tiene un origen diferente y más complejo
fundidad de la litosfera
que el de la litosfera oceánica.
Bajo las dorsales oceánicas, la astenosfera se en-
La litosfera continental primitiva se formó por solidificación en
las primeras etapas de la génesis de la Tierra. Este litosfera evo- cuentra a poca profundidad (5-10 km). Al alejarse
luciona y crece por parcheo de materiales en la vertical y en la de ella, el gradiente de temperatura desciende y la
horizontal en las zonas de subducción (véase Figura 3.14). Este
parcheo consiste en adición de nuevos materiales a los núcleos litosfera aumenta de espesor en esa dirección, exis-
antiguos de litosfera continental. tiendo una correlación con la profundidad del agua
Fig. 3.13. Límite de falla transformante, deslizamiento entre placas.
al subsidir como resultado de un aumento de den-
sidad al contraerse por enfriamiento. Estudios en la
dispersión de ondas en el Pacífico muestran que el
espesor de la litosfera aumenta hasta 35 km a los
15 m. a. y a 70 km a los 50 m. a. Esto implica una
mayor amplitud de la dorsal del Pacífico Oriental, de
expansión rápida, que la del Atlántico, de expansión
lenta, ya que la profundidad de la corteza no depen-
de de la distancia a la dorsal, sino de la edad.

Pearsons y Sclater (1977) calcularon la relación en-


tre edad y profundidad de la litosfera oceánica se-
gún la fórmula: p = 2 500 + 350√t expresándose la
profundidad (p) en metros y el tiempo (t) en m. a.
Se ha observado que esta fórmula sólo es válida para
litosfera oceánica de menos de 80 m. a., existiendo
un aumento de profundidad más gradual con la edad
Fig. 3.14. Parcheo de materiales a la litosfera continental.
de la litosfera más vieja.

c Bibliografía
El parcheo vertical es debido a la incorporación de material magmá-
tico generado en esta zona de subducción. El parcheo horizontal se 51
origina por el choque y adhesión de material que arrastra la placa que
subduce.

La litosfera oceánica, con la excepción de la capa sedimentaria de la


recomendada
corteza oceánica, se forma en las dorsales oceánicas, por solidificación
del magma que sale de las dorsales. La velocidad de producción de RICHTER, C: Elementary seismology, W H Freeman &
litosfera oceánica oscila entre 2 y 20 centímetros por año.
Co., Nueva York, 1958.
La litosfera oceánica se destruye en las zonas de subducción, donde
una parte se incorpora nuevamente al manto y otra parte se incorpora
a los continentes, engrosando éstos en la vertical. Debido a este pro-
UDÍAS, A: Introducción a la sismología y estructura
ceso de destrucción, la edad de los fondos oceánicos más antiguos, interna de la Tierra, Taller del I. G. y C., Madrid,
que aún no han subducido, no supera los 180 millones de años.
1971.
Fig. 3.15. Fotografía de satélite de varias cordilleras montañosas
europeas: Pirineos, Alpes y macizo Central francés.

51
c Materiales didácticos
en el CD y en la CEO
c Páginas web cc División composicional
de la Tierra
cc Placas litosféricas
Ejercicios: respuesta múltiple.
http://www.tecnun.es/Asignaturas/ecologiaHipertexto/02Tierra130PlacLit.htm
El interior de la Tierra permite diferenciar tres ca-
pas de distinta composición: la corteza, el manto y
el núcleo. La corteza formada por silicatos de baja
densidad, el manto por silicatos más densos y el
núcleo por metales, sobre todo hierro y níquel.

Aquí encontrarás otra serie de cuestiones relaciona-


das con esta división composicional, pero no todas
son correctas, así que debes marcar aquéllas que
consideres ciertas.

59
03 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica

c
3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica
Actividades 3.2 División dinámica de la Tierra

3. Explica, de manera clara y razonando la res-


puesta, por qué a lo largo de toda la Tierra no
La astenosfera
encontramos corteza oceánica cuya edad sea
más antigua de 180 m. a. (jurásica).
La astenosfera es una capa situada bajo la litosfera, menos rígida y más densa
que ésta. Se sitúa en el manto superior entre los 100 y los 670 km.

c Curiosidades Los primeros 150 kilómetros de la astenosfera tienen unas condiciones de temperatura y
presión que permiten la existencia de fusión parcial de las rocas que la componen. Esto hace
disminuir su rigidez y que se comporte de manera plástica. En estos primeros 150 kilómetros,

cc Sobre la litosfera la velocidad de las ondas sísmicas decrece (véanse Figuras 3.16 y 2.14), por lo que se la llama
zona de baja velocidad de las ondas sísmicas.

  

El límite inferior de la litosfera no es tan neto como 
 

  

 
el límite superior, ya que no es debido a un cambio    
 
 
  
en la composición química, sino a una transición  
 
controlada por la presión y sobre todo por la tempe- Fig. 3.16. Detalle de la propagación de las ondas sísmicas en el manto superior.

ratura, admitiéndose que este límite lo constituye la Pasados estos primeros kilómetros, las ondas sísmicas vuelven a incrementan su velocidad
isoterma de 1 100-1 300 ºC. Se considera que existe en profundidad. Este incremento está causado por los cambios mineralógicos que ocurren en
el manto. Con la presión, los minerales se transforman (véase Figura 3.17). Así, el olivino,
una capa inferior a la litosfera, de límites indefini- el mineral más abundante en el manto, a unos 400 kilómetros de profundidad se transforma
dos, cuyo comportamiento reológico es rígido-plás- en espinela, un mineral más denso de composición muy parecida. Este mineral se transforma
a partir de lo 670 kilómetros en perovskita. Aquí comienza la mesosfera, que corresponde al
tico y en la que puede existir convección, mientras manto inferior. Este cambio de mineralogía hace que los materiales tengan más dificultad
que la capa superior, más gruesa en general, tiene para llegar a la fusión parcial y tengan un comportamiento más rígido.
un comportamiento frágil.
Un poco de historia sobre la astenosfera

Desde 1990 diversos científicos han puesto en duda la necesidad de hablar de la as-
plataforma dorsal oceánica
tenosfera. Hasta mediados del siglo XX se suponía que el manto de la Tierra tenía una
escudo continental
gran rigidez. Cuando se comprobó que continentes y océanos se movían, este modelo
cordillera
plataforma
de manto rígido no podia permitir ni explicar estos movimientos.

!
 

fosa oceánica
0 !


cordillera
+! ,-( Hacia 1970, se observó que en algunas zonas del manto superior las ondas sísmicas se
)

zona de formación retardaban (véase Figura 3.16): se supuso que bajo la litosfera había una capa plástica


de placas oceánicas
sobre la cual se deslizarían las placas litosféricas. A esta capa se la llamó astenosfera,
52 «esfera débil». La astenosfera, capa viscosa y de comportamiento plástico, permitiría
%"" #&'($

zona de subducción corrientes de convección




de una placa oceánica


bajo una placa continental
en el manto
zona de colisión estos movimientos de las placas, y las separaría del manto profundo, más rígido.
de dos placas
!""" #$

continentales

Pero en la década siguiente, esta hipótesis empezó a ser cuestionada:


océano litosfera manto fluido transición manto inferior













— La zona de baja velocidad (LVZ), el nivel plástico de la astenosfera, no es universal,





 


Fig. 3.9. Estructura de la Tierra. 


por lo que no servía como capa deslizante.
   — En algunos cratones, la litosfera es muy gruesa (más de 300 km), por lo que los
continentes tendrían demasiada profundidad para circular sobre la astenosfera.



,-(
)!
— La subducción de las placas litosféricas llega hasta la base del manto, lo que de-


c Materiales
/ ,-(


(
+!
!




  muestra que todo él es plástico.



didácticos

0



La astenosfera había sido una predicción incorrecta. Hoy el término se sigue usando


)!
.

en el CD y en la CEO (*( por inercia para referirse a todo el manto superior bajo la litosfera: éste es el criterio


  


que seguimos en el libro. Pero sería más apropiado referirse a todo lo que hay bajo la
Fig. 3.17. Relación entre densidad, estructura litosfera como manto convectivo.
y composición del interior de la Tierra.

cc Límites entre placas litosfé-


52
ricas
Ejercicios: relación.

En la columna de la izquierda verás unas imágenes c Lectura


que corresponden a distintos tipos de límites que
se dan entre placas litosféricas. En la columna de la
cc Más sobre los límites de placa
derecha los rótulos nos indican los nombres con los Debemos tener en cuenta que las placas actuales son completamente diferentes a las que existían
que se conocen los distintos límites. hace 500 m. a., ya que provienen de la ruptura de un continente (Pangea) formado hace sólo 300
m. a. por la unión de placas más pequeñas que se habían formado por la ruptura de otro gran
Arrastra cada rótulo de la izquierda al rótulo de la continente (Rodinia), que existió hace 700 m. a., y así sucesivamente. Los límites de las placas
columna derecha correspondiente. serán, por tanto, también diferentes a los que existían en otras épocas.
Sí es cierto, y esto sucede a lo largo de toda la historia de la Tierra, que el ritmo de destrucción
de la corteza que subduce a causa de la convergencia debe ser igual al ritmo de creación en las
dorsales (a nivel global), ya que no parece existir una expansión ni contracción significativa del
globo terrestre.
En algunas placas los márgenes estarán bien establecidos (dorsal atlántica o fosas del Pacífico
occidental), pero en otras son bien confusos, sobre todo por la combinación de los tres tipos
básicos de margen. El porcentaje de cada tipo en cada placa será de gran importancia para de-
terminar las fuerzas que son responsables del movimiento de las mismas.
60
Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica 03
c Actividades
3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica
3.2 División dinámica de la Tierra

4. Indica cuáles son los tres procesos más impor-


Punto Penacho
tantes de transmisión de calor en el interior de
La mesosfera y la capa D” Cadena caliente térmico
de volcanes Litosfera la Tierra. Di en qué zonas son más importantes
Z. Dorsal cada uno de ellos.
subducción
La mesosfera es la parte del manto que abarca desde los 670 kilómetros hasta
Mesosfera
el núcleo. En el límite inferior de la mesosfera, se detecta una capa de 0 a 200

Ast
Continente
c Moho
kilómetros de espesor. Aunque forma parte del manto, es una capa con enti-

enosfe
Capa
dad propia y se la denomina capa D” (se lee «capa D doble prima»). Núcleo D”
sísmico y

ra
Cripto-continentes Cripto-océanos
Las partes más gruesas de la capa D” se han llamado cripto-continentes y las más finas, crip-
to-océanos. Mediante tomografía sísmica se ha observado que existe una variación lateral de Fig. 3.18. Relación entre la capa D”, las zonas
de subducción y los puntos calientes.
moho petrológico
la velocidad de las ondas sísmicas en estas capa, comparable a la que se aprecia entre los
continentes y los océanos de la superficie de la Tierra. Las zonas con mayor velocidad de on-
das sísmicas corresponden con zonas más frías y aparecen debajo de las zonas de subducción Se denomina moho sísmico a la discontinuidad de
actuales. Esto parece sugerir que la litosfera subducida fría puede llegar a hundirse hasta el Mohorovicic, que separa a los gabros y a las pe-
límite entre el manto y el núcleo (véase Figura 3.19 y 2.15). Las zonas con baja velocidad
de ondas sísmicas representan las zonas más calientes, y en su vertical en la superficie de ridotitas de la capa 3 de la litosfera. Estas peri-
la Tierra aparecen regiones ligadas a puntos calientes. Así, la capa D” es probablemente la dotitas son acumuladas y por debajo de ellas apa-
fuente de los penachos térmicos que causan esas anomalías (véase Figura 3.18).
recen otras peridotitas, en este caso tectonizadas,
pertenecientes ambas al manto litosférico. Ambas
La endosfera peridotitas aparecen separadas por el llamado moho
Al núcleo, en la división dinámica, se le ha denominado endosfera. Hoy en día, se desecha el petrológico, que indica un origen diferente de am-
término endosfera; de hecho, aparece muchas veces directamente como núcleo, ya que tiene bas sucesiones de rocas mantélicas superpuestas.
el mismo espesor y las mismas propiedades que éste.
Las peridotitas tectonizadas pueden llegar hasta la
astenosfera.
El motor de las placas: convección térmica Fig. 3.19. Modelo computerizado de la
convección en el manto. Los colores azules

c Curiosidades
La Tierra es una «máquina térmica» movida por el transporte de calor generado por las dife- representan materiales más fríos y los rojos,
rencias de temperatura internas. La mayor fuente de calor está en el núcleo terrestre (restos más calientes. Las pequeñas flechas indican
la dirección de la convección.
del calor primigenio).

El calor del interior de la Tierra se propaga por tres procesos: conducción, convección y
radiación. La convección es la forma más eficaz de transportar el calor en el interior de la
Tierra. La convección es la transmisión de calor que implica movimiento de materia. cc Terremotos
Las grandes placas terrestres se encuentran defini-
La convección térmica de los materiales del manto es el mecanismo que
permite y explica el movimiento de las placas. das por los terremotos generados por el movimiento 53
relativo de las mismas. Estos terremotos someros
Las placas litosféricas, de comportamiento rígido y de menor densidad que el manto, se mo- son casi exclusivamente de las dorsales oceánicas e
verían inducidas por los movimientos convectivos de éste.
Convección todo el manto Convección estratificada indican esfuerzos tensionales. También aparecen en
Z. subducción Dorsal Z. subducción Dorsal
La convección origina corrientes convectivas. Estas corrientes cíclicas de ma-
Litosfera regiones continentales de Rift (África). Los inter-
Menos Tª

teriales son semejantes a las que se producen en un líquido cuando se calienta: M. Superior
Zona de medios y los profundos están asociados a márgenes
Calor
3000 2000 1000

las partes más cercanas a la fuente de calor se calientan más, pierden densidad
Profundidad (km)

transición
y ascienden, mientras que las partes más frías, al ser más densas, descienden.
Manto
de placa destructivos, según los planos de Benioff,
Aunque la convección en el manto se acepta en la comunidad científica, hay inferior y a los orógenos colisionales recientes (márgenes
Más Tª

dudas sobre la manera en que ocurre. Hay dos modelos clásicos de convección
Núcleo
Capa D”
Núcleo
del Pacífico, Alpes, Himalaya). En el interior de las
para el manto: un modelo en el que las corrientes convectivas ocupan todo el
manto y otro en el que las celdas convectivas están estratificadas, formando Fig. 3.20. Los modelos clásicos de convección de calor en el placas, los terremotos suelen ser muy escasos, aun-
dos niveles o capas (véase Figura 3.20). interior de la Tierra.
que algunos son de gran magnitud, estando muchas
veces asociados a la actividad de grandes fallas
53
transcurrentes.

Las fallas transformantes no llevan asociados terre-

c Bibliografía recomendada motos, por lo general, y no se registran terremotos


a más de 700 km de profundidad, pues el material li-
tosférico ha quedado asimilado por el manto o bien
BOILLOT, G: Geología de los márgenes continentales, Masson, Barcelona, 1984. se encuentra ya en estado plástico, no pudiendo en-
tonces acumular esfuerzos que generan terremotos.
CONDIE, K C: Plate tectonics and crustal evolution, 3.ª edición, Pergamon, Oxford, 1989.

HALLAM, A: De la deriva continental a la tectónica de placas, Labor, Barcelona, 1976.

VARIOS: Deriva continental y tectónica de placas, 2.ª edición, Blume, Madrid, 1976.
Notas

61
03 Biología y Geología 1
El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica

c
3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica
Recurso 3.2 División dinámica de la Tierra

metodológico
cc La transmisión de calor Los últimos estudios de tomografía sísmica computerizada muestran un tercer modelo. Reve-

  
   
  

 
 



lan que el transporte de calor se realiza a lo largo de todo el manto (véase Figura 3.19), y que
las placas litosféricas oceánicas también son una parte activa en este proceso. La litosfera
en el interior de la Tierra continental, al ser menos densa, opone resistencia al hundimiento, y no se introduce en el
  


 manto; por lo tanto, no participa en el transporte convectivo de calor y materia en la Tierra.

Como bien se puede ver en el texto, el calor se puede 



Se ha evidenciado que las placas oceánicas subducen y pueden llegar hasta la capa D” (véase
transmitir en el interior de nuestro planeta de tres 
  Figura 3.18). El descenso de la litosfera oceánica a través del manto está favorecido por dos
procesos físicos que ocurren en las placas que subducen: la densificación progresiva de los
modos diferentes: radiación, convección y conduc- Fig. 3.21. Punto caliente continental.
materiales y el propio descenso por gravedad debido a la diferencia de altura entre las dor-
ción. Para que los alumnos entiendan mejor cómo se sales y las zonas de subducción. Los restos de las placas que llegan a la cao D” se mueven a
lo largo de esta capa y recogen el calor que proviene del interior del núcleo; una vez sobreca-
produce cada uno de ellos, hagámosles imaginar un lentadas ascienden en forma de penachos térmicos hacia la superficie, y se cierra el circuito
cazo con agua hirviendo sobre un fuego. convectivo. Algunas veces no llegan a la superficie y se quedan atrapadas en el manto.

Los penachos térmicos son materiales calientes que se originan en la capa D” y por diferen-
El cazo, en contacto con el fogón, absorberá el ca- cia de densidad y temperatura ascienden por el manto (véase Figura 3.18). Si el conocimiento
de la capa D” es correcto, entonces juega un doble papel muy importante en el comporta-
lor de éste y lo conducirá a través de su estructura miento dinámico y térmico de la Tierra. Por una parte, es la fuente de los materiales calientes
hasta traspasárselo al agua que está en contacto que atraviesan el manto, y que acaban generando puntos calientes. Por otra parte, influye en
la pérdida del calor interno del planeta al enviar material caliente a la superficie.
con él. Este calor se transmitirá por conducción (el
calor se conduce por los materiales). El agua, al ca- Los puntos calientes son áreas de la superficie terrestre que registran un elevado flujo tér-
mico, y donde se produce actividad volcánica. Su origen está relacionado con los penachos
lentarse, perderá densidad y la materia se trasladará térmicos. Los puntos calientes son muy importantes en la tectónica de placas. Representan
a la superficie, descendiendo el material más frío el inicio de la fracturación y del movimiento de las placas. Aparecen en los continentes y en
los océanos.
y denso que allí se encontraba a la parte baja. El
agua de la superficie se irá enfriando y la del fondo Los puntos calientes continentales son la causa de la fragmentación de los continentes. La
fragmentación se origina por el abombamiento y posterior fracturación de la litosfera conti-
se calentará reactivando así el proceso denominado nental debido al empuje del penacho térmico en el punto caliente (véase Figura 3.21) y se
convección. generan rift-valleys continentales. Si esta fractura evoluciona, con el tiempo puede llegar a

     formarse una dorsal, que daría lugar a un océano. Ejemplos de puntos calientes continentales

   son la zona del Afar, en Etiopía, y Yellowstone, en Estados Unidos.
Para comprender cómo se produce la radiación, pen-
Los puntos calientes oceánicos forman cadenas de islas volcánicas dentro de la placa oceá-
semos en un radiador (de ahí su nombre), el cual ex- nica. El magma que sale en el punto caliente forma un volcán en el fondo oceánico que, si
pande calor sin necesidad de estar en contacto con sobrepasa el nivel del mar, da lugar a una isla volcánica (véase Figura 3.22). El movimiento

 
de la placa transporta la isla lejos del punto caliente y el volcanismo de esta isla se extingue.
él. El calor es irradiado desde la fuente (radiador) Bajo el punto caliente comienza de nuevo la formación de otra nueva isla volcánica. Este


54 y en todas las direcciones. Si acercamos las manos 


   
proceso forma a lo largo del tiempo cadenas de islas en línea recta, que dan la dirección y el
sentido del movimiento de la placa que las contiene. Esta sucesión de islas se observa en el
al cazo con el agua hirviendo, vemos que tanto el Fig. 3.22. Punto caliente oceánico. Pacífico en el archipiélago de Hawai.
recipiente caliente como el fogón irradian calor dis-
tribuyéndolo entonces por los tres mecanismos.
Actividad resuelta

c
El diagrama que se muestra a continuación representa una sección transversal a través de algunas placas litosféricas.
Páginas web Nombra las zonas señaladas con los números 1 al 9.
% 
 ' % 
 & % 
    


  


  "     


()  *     



cc Puntos calientes      


  
   


   
  
 !  
" #$ 

http://www.windows.ucar.edu/tour/link=/earth/
interior/plume_volcanism.sp.html
54

Placas tectónicas, la causa de los terremotos (en


inglés y múltiples figuras)
http://www.seismo.unr.edu/ftp/pub/louie/
class/100/plate-tectonics.html Notas

62
Biología y Geología 1
Actividades 03

3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica


Actividades

Actividades finales
1> ¿En qué se basa la división composicional de la Tierra? densidades y las composiciones de cada una de las capas
¿Qué capas determina? de la división composicional.

2> ¿Qué sustrato forma los continentes y sus márgenes? 9> En un choque de dos placas litosféricas, ¿cuál es la que
se hunde? Razona tu contestación.
3> ¿Qué diferencia hay entre una margen activa y una pasi-
va de un continente? 10> Una placa que subduce en el manto, ¿por qué se puede
hundir hasta la capa D”? Explica qué modificaciones se
4> Explica el manto: espesor, partes, composición y densi- deben producir en sus minerales.
dad.
11> Explica la transmisión de calor por convección.
5> Composición y estructura del núcleo.
12> ¿Cuál es el motor de las placas litosféricas?
6> Diferencia entre el origen y formación de la litosfera
oceánica y continental. 13> ¿Qué son los penachos térmicos? ¿Qué relación tienen
con los puntos calientes de la Tierra?
7> Elige una de las siguientes placas y describe sus ca-
racterísticas en cuanto a composición y límites: placa 14> Explica qué origina los puntos calientes oceánicos.
euroasiática, africana, pacífica, sudamericana, de Nazca,
indoaustraliana o norteamérica. 15> Explica la capa D”. ¿Qué relación tienen la capa D” con el
movimiento de las placas?
8> Observa la Figura 3.17 y describe la variación de den-
sidad del interior de la Tierra. Explica la relación de las 16> ¿Cómo influye la capa D” en el enfriamiento de la Tierra?

PAU Debes recordar


Los distintos tipos de placas litosféricas, así como las
El mapa muestra algunos de los principales límites de características de sus límites.
placas en una parte de la Tierra.
Resuelve la pregunta
1. Nombra la placa A, la placa B y la cordillera M. Nombra los distintos límites y placas, y relaciona los ti-
2. ¿Qué límite de placa está representado por la línea pos de litosfera con su comportamiento. Para finalizar,
X-X’? Explica brevemente qué sucede en este tipo dibuja un corte que explique cómo están las placas en
de límite. este perfil.
3. ¿Qué límite de placa representa por la línea Y-Y’?
4. ¿Qué relieve de los fondos oceánicos se corresponde 
con las zonas de subducción?
5. ¿Por qué es imposible que el continente sudamerica- 
no se hunda o subduzca en la zona de subducción?


6. Explica cómo la subducción y el movimiento de la    

placa han causado la formación de la cordillera M. 
7. Dibuja un corte a lo largo de la línea C-C’. Este es-
quema debe ser una vista transversal de las placas  
y los continentes, y debe mostrar qué sucede bajo
la superficie. Señala con claridad qué límite de pla- ‘
‘ 
cas está representado en cada parte del esquema.
     
Centra la pregunta
Se plantean cuestiones relacionadas con las placas li-
tosféricas y sus límites.

55

63
03 Biología y Geología 1
Investigación científica 1

3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica


Investigación científica

Investigación científica

Los avances en la ciencia se han producido cuando se han «Plutón ha dejado de ser considerado un planeta, por lo que
obtenido nuevos datos. Se debe entonces revisar las hipótesis el Sistema Solar pasa de nueve a ocho planetas. A esta con-
previas. Para que el conjunto tenga sentido, hay que tener una clusión han llegado los casi 2 500 científicos participantes en
«mente abierta», ya que hay veces en que los científicos deben la reunión de la Unión Astronómica Internacional (IAU) con-
descartar antiguas teorías y adaptarse a los nuevos tiempos. vocada en Praga para consensuar una definición de ”planeta”.
A continuación vas a leer dos noticias en las que se pone de Los astrónomos del mundo llevan dos años de intensos debates
manifiesto esta evolución lógica del conocimiento. Recuerda para acordar una definición, después de que Brown descubriese
que el científico es por naturaleza curioso, tiene que estar UBS313 en 2003, situado a 14 550 millones de kilómetros de
abierto a nuevas revelaciones. Hay que tener en mente el lema la Tierra, lo que planteó el problema de que reconocerlo o no
de la Ilustración: sapere aude… ¡Atrévete a saber! como planeta, dado que es más grande que Plutón.
Plutón, descubierto en 1930 por el científico estadounidense
«La Península Ibérica es el doble de antigua de lo que se pen- Clyde Tombaugh (1906-1997), ha sido objeto de disputa desde
saba, según un descubrimiento dado a conocer hoy y realizado hace décadas, sobre todo debido a su tamaño, establecido en
en cabo Ortegal (A Coruña) por investigadores de la Universi- 2 300 kilómetros de diámetro.
dad Complutense de Madrid y del Natural History Museum de Otro argumento en contra de Plutón es la forma poco orto-
Londres. La nueva datación del complejo geológico gallego es doxa de su órbita, cuya inclinación no es paralela a la de la
de 1 160 millones de años, lo que duplica la edad de las rocas Tierra y a los otros siete planetas del Sistema Solar.
más antiguas conocidas hasta ahora en el territorio peninsular. La definición de planeta aprobada por unanimidad en Praga
Este hallazgo implica que la Península es anterior a la llamada viene precedida por dos años de debates y diez días de contro-
explosión de la biodiversidad en la Tierra. vertidas sesiones. Finalmente, los expertos han resuelto que
Los descubridores consideran que se trata de “resultados sor- los planetas y sus cuerpos en nuestro Sistema Solar se definen
prendentes” que muestran un “inesperado y complejo esce- en tres categorías, de la siguiente manera:
nario de la geología gallega” y afirman que hay que ir hasta • Primera categoría: “Un planeta es un cuerpo celeste que
Australia, Canadá o Sudáfrica para poder ver formaciones tan está en órbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa
primitivas como las de cabo Ortegal. para tener gravedad propia para superar las fuerzas rígidas
La roca datada en cabo Ortegal se conoce comúnmente como de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada
granito negro y se formó bajo la superficie terrestre, a partir de hidrostática, es decir, redonda, y que ha despejado las inme-
magma, hace 1 160 millones de años. En aquella época la Tierra diaciones de su órbita”.
tenía una apariencia “bastante inhóspita”, no había animales, • Segunda categoría: “Un planeta enano es un cuerpo celeste
ni plantas, sólo seres vivos unicelulares, la atmósfera apenas que está en órbita alrededor del Sol, que tiene suficiente
contenía oxígeno y el Sol era un 10 % menos brillante, según masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas
los investigadores. Las rocas ahora analizadas permanecieron rígidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equi-
a gran profundidad hasta que afloraron cuando los continen- librada hidrostática, es decir, redonda; que no ha despejado
tes, que estaban agrupados en uno solo, Pangea, se dividieron, las inmediaciones de su órbita y que no es un satélite”.
lo que produjo un acantilado de 700 metros de altura en lo • Tercera categoría: “Todos los demás objetos que orbitan
que hoy día es cabo Ortegal. Para la datación de una roca tan alrededor del Sol son considerados cuerpos pequeños del
antigua como la de cabo Ortegal, los investigadores han teni- Sistema Solar”.
do que estudiar la concentración de isótopos radiactivos que Así, los planetas del Sistema Solar son ahora ocho: Mercurio,
presenta.» Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno (orde-
nados por su cercanía al Sol, de menor a mayor).
Adaptado de «La Península Ibérica es dos veces Plutón pierde así su condición de planeta y continúa inte-
más antigua de lo que se pensaba», grando el Sistema Solar como “planeta enano”.»
El País (27-07-2006).
Adaptado de «Plutón deja de ser considerado planeta»,
El Mundo (25-08-2006).

a) ¿Cuál de los dos textos te parece más innovador científicamente? Debate con tus compañeros tu punto de vista.
b) ¿Cuál de los dos textos puede tener mayor repercusión en la vida diaria? Razona tu respuesta.

56

64
Biología y Geología 1
Investigación científica 2 03
Investigación científica 2
SE CONFIRMA: EL NÚCLEO DE LA TIERRA GIRA MÁS RÁPIDO QUE LA SUPERFICIE
El globo gigante de hierro y níquel que ancla el centro de la Tierra El radio de la Tierra es de aproximadamente 6 400 kilómetros. Las
está girando más rápido que la superficie del planeta, según un capas principales de su interior, en orden descendente, son: una
nuevo estudio que confirma las expectativas de los científicos. corteza exterior, un manto altamente viscoso, un núcleo exterior
menos viscoso y un núcleo interior sólido formado mayormente de
El hallazgo se basa en análisis de pares de terremotos que suceden hierro y níquel.
en casi los mismos puntos de la Tierra pero en épocas diferentes.
En los instrumentos de registros sísmicos, las firmas de los terre- El espesor de la corteza mide aproximadamente unos 30 kilómetros
motos de dobletes de formas de onda, como se les llama, se ven por debajo de los continentes, pero sólo es de unos 5 kilómetros por
casi idénticas. debajo de los océanos. Es ligero y quebradizo y puede romperse. De
hecho, se parte en más de una docena de placas y varias de menor
Cuando ocurren los terremotos, sus ondas sísmicas pueden viajar orden. Es en donde se originan la mayor parte de los terremotos.
a través del planeta y la superficie a todo alrededor del globo El manto es más flexible, fluye en vez de fracturarse. Se extiende
terráqueo. hasta unos 2 900 kilómetros hacia abajo de la superficie.

Los investigadores analizaron 18 juegos de dobletes de formas de El núcleo consiste de una parte sólida interior y una fluida exterior.
onda (algunas separadas en el tiempo por hasta 35 años) de terre- La parte fluida contiene hierro, el cual, a medida que se mueve,
motos que ocurrieron en las afueras de la costa de América del Sur genera el campo magnético de la Tierra. La corteza y el manto
pero que fueron registrados en las estaciones sísmicas cercanas a superior forman la litosfera, la cual está formada de varias placas
Alaska. que flotan encima del manto caliente fundido inferior.

El núcleo de la Tierra está formado de una parte interior sólida y El magma circulante del núcleo exterior fundido genera un débil
una parte externa fluida, la mayor parte de ella de hierro. campo magnético, el cual, sospechan los investigadores, puede
estar filtrándose hacia el núcleo interior y generando una corriente
El núcleo sólido interior tiene una consistencia irregular, con algu- eléctrica. La fuerza de rotación generada por esta interacción mag-
nas partes más densas que otras, y esto puede acelerar o aminorar nética puede ser lo que genera la rotación del núcleo interior.
las ondas de choque de los terremotos a medida que pasan a través
del núcleo. Song dijo que la diferencia en la rotación del núcleo interior podría
a su vez afectar la rotación de la Tierra y tener implicaciones para
De manera que los investigadores han especulado que si el núcleo los satélites, los cohetes y las naves espaciales.
interior de la Tierra está girando más rápido que el resto del pla-
neta, entonces las ondas de choque de los dobletes de formas de El estudio está detallado en la edición de agosto 26 de la revista
onda deben entran y salir por partes distintas del núcleo, a pesar LiveScience.
de originarse en casi el mismo punto de la superficie del planeta.
Artículo de Space.com - Ker Than
Por medio del análisis en los cambios mínimos en tiempos de viaje
y formas de onda para cada doblete, los investigadores llegaron Enlace: http://www.livescience.com/forcesofnature/
a la conclusión de que el núcleo interior de la Tierra está girando 050825_earthcore.html
más rápido que su superficie en unos 0,3-0,5 grados por año.

«Esto puede no parecernos mucho, pero es muy rápido comparado Cuestiones


con el movimiento de la corteza terrestre de la Tierra, la cual ge-
neralmente se desliza unos pocos centímetros al año en compara- 1. ¿Qué razones crees que hay para pensar que el núcleo de la
ción con el manto inferior», dijo Xiaodong Song, un geólogo en la Tierra está formado por hierro y níquel?
Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y uno de los autores
del estudio. 2. ¿Cómo se formó este núcleo metálico?

El movimiento de la superficie se denomina movimiento tectóni- 3. ¿Por qué se forma el magnetismo terrestre?
co. Involucra el cambio de alrededor de una docena de las placas
mayores y es lo que causa la mayoría de los terremotos. «Estamos
hablando de alrededor de 50 000 veces el movimiento de las placas Puedes encontrar el artículo y las respuestas en el CD del
tectónicas», le dijo Song a LiveScience. profesor.

65
03 Biología y Geología 1
Trabajo de laboratorio 1

3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica


Trabajo de laboratorio

Trabajo de laboratorio

Mapa geológico III. Transportador de ángulos, papel vegetal y regla.


Estudio del mapa geológico
Procedimiento
Objetivos
Ahora vas a trabajar con las ideas que has aprendido en las
Identificar los elementos de un mapa geológico real. dos prácticas anteriores, en un caso real. Observa el mapa, la
leyenda y los signos convencionales utilizados y contesta a las
Materiales siguientes cuestiones.
Fragmento del mapa geológico de Valdepeñas de la Sierra, hoja
n.º 485 a escala 1:50 000.

57

66
Biología y Geología 1
Trabajo de laboratorio 1 03

3. El planeta Tierra: estructura, composición y dinámica


Trabajo de laboratorio

Cuestiones
1. Calcula las coordenadas geográficas latitud y longitud de
la localidad de Patones.

2. Realiza un esquema geográfico de este fragmento del


mapa. Para ello, superpón un papel vegetal a este frag-
mento, y dibuja sobre él la red fluvial en color azul, los
pueblos y las vías de comunicación en rojo, y señala en
negro las cotas más elevadas indicando su valor y seña-
lando su nombre si está representado en el mapa.

3. ¿Qué unidad es la más antigua en el fragmento del mapa


representado? ¿Qué unidad es la más moderna?

4. Enumera una unidad que pertenezca a cada era del fa-


nerozoico. ¿A qué periodo pertenece cada una? ¿De qué
materiales está formada?

5. ¿Qué tipo de contacto tiene la unidad 5 con la unidad 9?


¿Y la unidad 9 con la unidad 11?

6. Mira ahora la unidad 13 en el mapa, observa los símbolos


de dirección y buzamiento. Elige uno de ellos y determina,
con la ayuda de un transportador de ángulos, qué direc-
ción tienen las capas de esa unidad, en ese punto. Tam-
bién determina el ángulo y el sentido del buzamiento.

7. Realiza un esquema geológico de síntesis de la zona en


el que queden representadas todas las unidades del ce-
nozoico en amarillo, las del mesozoico en verde y las del
paleozoico en morado.

58

67
03 Biología y Geología 1
Trabajo de laboratorio 2

Trabajo de laboratorio 2
La falla de San Andrés es a gran escala una gran transformante, pero al disminuir de escala, vemos que está formada por segmentos de
falla de transformante destral, unidos por zonas de dorsal entre las que destaca la dorsal de Juan de Fuca (Figura A). Durante muchos años,
se suponía la falla transformante de San Andrés (oeste de California) como límite continuo entre las placas Pacífica y Norteamericana,
pero la posición de los epicentros de terremotos intermedios y profundos sobre la placa Americana (Figura B) hizo deducir la existencia y
posición de la placa de Juan de Fuca (Figura C).

NORTH
AMERICA

?
F

A
FUC
MENDOCINO

DE

GE
F.Z. NORTH

RID
JUA
AMERICA
PLATE
SA

P N
N

N F
AN

3
D
TR

R
EA

(FIXED)
AN

S
SF
O
R
M

PACIFIC
PLATE

PACIFIC 2

OCEAN

F.Z. 1

N P

Fig. 3.12. A Fig. 3.13. B Fig. 3.14. C

El límite entre las placas Norteamericanas y Juan de Fuca consti-


tuye una zona de subducción (Figura C) en la que los flecos nos
Cuestiones
indican cuál es la placa superior bajo la que subduce la inferior.
1. ¿Cómo se llegó a esta conclusión?

2. ¿Cómo se produce en general el movimiento de la placa de Juan


Objetivos de Fuca?

Que el alumno pueda comprender el mecanismo de actuación de


los límites de placas y deducir los resultados que pueden generar
diferentes hipótesis, enfrentándose con ello a la resolución de pro-
Respuestas
blemas que se planteen a la hora de trabajar a diferentes escalas.
1. La falla de San Andrés se sabía formada por segmentos de dor-
sal y transformantes. Las fallas transformantes no llevan terre-
motos asociados y las dorsales sólo terremotos superficiales,
Material pero aquí aparecían terremotos intermedios y profundos con
epicentro en la placa Norteamericana, lo cual implica que en
El material necesario se suministrará en la práctica: algún sitio entre los epicentros y la dorsal debía haber una zona
• Figuras de las placas. de subducción, y que ésta sería un nuevo límite de placa, de-
• Textos y cuestiones. biendo existir por tanto una microplaca situada en la posición
• Papel y lápiz. que vemos en la Figura B.

2. La zona de subducción hace que el material expulsado de la


placa de Juan de Fuca se introduzca bajo la placa Norteameri-
Resultados cana. El motor que impulsaría esta subducción sería el material
expulsado por los tramos de dorsal que irían empujando al resto
Se considerará que el alumno llega a un resultado aceptable si es
de la placa a subducir bajo la Norteamericana.
capaz de razonar la existencia de la placa de Juan de Fuca de una
manera lógica o al menos si es capaz de avanzar de una manera
aceptable en el razonamiento.

68
Biología y Geología 1
Examen 03
Examen
EL PLANETA TIERRA: ESTRUCTURA, COMPOSICIÓN Y DINÁMICA
1. ¿Cual son las divisiones reológicas de la Tierra? ¿En qué se • Cuencas oceánicas: componen los fondos oceánicos desde
basa esta división? las dorsales hasta los márgenes continentales. Su elemen-
to topográfico fundamental son las llanuras abisales, zonas
muy planas sobre las que se levantan elevaciones que tie-
2. ¿Qué formas topográficas principales encontramos en la corte- nen origen volcánico. Tienen una profundidad media entre
za oceánica? Explica sus características principales. 4 500 y 5 500 metros.
• Dorsales oceánicas: constituyen una zona elevada de las
cuencas oceánicas. Las dorsales se interconectan por to-
3. Di si son verdaderas (V) o falsas (F) las siguientes afirmacio- dos los océanos del globo y forman un conjunto de más
nes y en caso de ser falsas explica por qué: de 70 000 kilómetros de longitud, con anchuras de varios
miles de kilómetros. Algunas dorsales presentan en su zona
a) Las peridotitas son rocas formadas a gran presión y tempe- central una hendidura o valle central, que en inglés se de-
ratura en condiciones que se dan por debajo de la litosfera. nomina rift-valley oceánico.
b) Los puntos calientes, por permanecer fijos sobre un punto
de la litosfera, nos sirven para determinar la dirección y
velocidad absoluta de las placas. 3. a) Falso. Las peridotitas son rocas mantélicas, pero la litos-
c) El calor del interior terrestre se trasmite fundamentalmente fera incluye la forma superior del manto donde aparecen
por los procesos de convección y radiación, siendo la con- también estas rocas.
ducción sólo importante en la litosfera. b) Verdadero.
c) Falso. Convección y conducción son los más importantes,
aunque la conducción lo es más en la litosfera. La radia-
4. ¿Por qué se produce la subducción de placas? ción es el mecanismo que menos importancia tiene.

5. ¿Qué litosfera tiene mayor espesor, la oceánica o la continen- 4. Los materiales de placa oceánica, al ir alejándose de la dorsal
tal? ¿Cuál es el mecanismo principal de aporte de calor a la que los formó, van enfriándose y con ello se contraen, au-
corteza de cada una de ellas? mentando así su densidad. Cuando llegan al límite con una
placa menos densa, se introducen por debajo de ella subdu-
ciendo. Como además, la zona subducente está más hundida
6. Sitúa en el mapa terrestre la posición de las siguientes placas (por efecto de la densidad) que la zona de dorsal, la gravedad
terrestres: ejerce un papel importante impulsando a la placa e introdu-
ciéndose en el manto.
• Pacífica.
• Nazca.
• Indoaustraliana. 5. La litosfera oceánica tiene un espesor variable entre 70 y
• Euroasiática. 100 kilómetros (aunque llega a ser nulo en las dorsales) y la
• Arábiga. continental varía entre 100 y 150 kilómetros.
• Norteamericana.
El aporte de calor a la corteza continental se debe en su
mayor parte a la descomposición de isótopos de elementos
Respuestas: radioactivos.

1. La Tierra se divide reológicamente en: litosfera, astenosfera, En la corteza oceánica, donde el contenido de estos isóto-
mesosfera y endosfera. pos es muy bajo, el calor lo aporta el material ascendente
del manto por convección, transmitiéndoselo a la corteza por
La división se basa en la variación de velocidad de las ondas conducción.
sísmicas S y P al atravesar las distintas capas.

6. Comprobar la situación de las placas en el mapa de la Figura 3.14.


2. El relieve de las zonas oceánicas, al contrario que el de las
continentales, presenta un modelo más o menos común, que
incluye las siguientes formas topográficas:

69
04 Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos

La materia mineral:
04
cristalización
y ambientes petrogenéticos

1. La materia mineral
La naturaleza es grande en las cosas grandes, mas es
grandísima en las cosas diminutas.
2. Los minerales
Jacques-Henri B. de Saint-Pierre
3. Los ambientes petrogenéticos
Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos 04
c Identificación de la Unidad
2. Apreciar los avances de la ciencia en el campo de la petrología endó-
gena, gracias al trabajo de muchos científicos dedicados a ello.
3. Valorar la importancia de cuidar y proteger nuestro entorno en salidas
El contenido de la Unidad está relacionado con el origen de los minerales de campo organizadas.
y las condiciones en que éstos se generan. También trata de explicar la
composición química de la materia mineral, siendo la mayoría óxidos y
silicatos. Analiza, así mismo, los yacimientos minerales que se dan en la cc Procedimentales
naturaleza, sus aplicaciones y los ambientes petrogénicos dónde se origi-
nan tanto éstos como las rocas que constituyen al agregarse. 1. Describir las características que identifican a los diferentes tipos de
minerales, relacionándolos con su origen y las condiciones en las que
se han formado.

c Objetivos didácticos
2. Resolver las diferentes actividades propuestas en el texto y relaciona-
das con el contenido de la Unidad.
3. Utilizar el vocabulario científico que sea necesario a la hora de expre-
1. Conocer cómo es la estructura interna de los minerales y cómo se for- sar contenidos de la Unidad.
man los cristales, basándose en el conocimiento de conceptos tales 4. Experimentar en el trabajo de laboratorio: formación y observación
como estructura cristalina, proceso de cristalización y mineral. del proceso de cristalización.
2. Describir cómo se forman los cristales y cuáles son las propiedades de 5. Establecer las relaciones que existen entre los minerales y las rocas
la materia cristalina. que éstos forman.
3. Analizar la clasificación estructural de los silicatos y ejemplos de los 6. Recoger material, seleccionarlo y realizar algún informe sencillo que
mismos, dada su importante abundancia en la naturaleza. explique la localización de yacimientos minerales, por su importancia
4. Identificar los principales ejemplos de minerales más representativos, económica, en las diferentes zonas mineras de España.
los minerales asociados a rocas y su importancia económica. 7. Comentar alguna noticia de actualidad, de prensa oral o escrita, que
5. Establecer diferencias entre mineral y roca. tenga relación con el contenido de la Unidad.

c Contenidos c Metodología
1. Materiales y recursos:
cc Conceptuales • Libro de texto y libros de consulta.
• Colección de ejemplares de minerales del laboratorio.
1. La materia mineral. • Modelos de las diferentes estructuras cristalinas para identificar
• Tipos de materia mineral. algunos ejemplos.
• ¿Qué es un cristal? • Dibujos y esquemas identificativos de los diferentes tipos de mine-
• Formación de los cristales. rales, con el fin de identificarlos.
• Propiedades de la materia cristalina. • Preparaciones de cortes de minerales para observar en el microsco-
• La red espacial de un cristal. pio petrográfico, si se posee.
• Las redes de Bravais. • Transparencias, vídeos o diapositivas explicativas del contenido de
• Los sistemas cristalinos. la Unidad.
• El atributo químico de la materia cristalina. • Actividades recomendadas relacionadas con la Web.
• Salidas de campo programadas.
2. Los minerales.
• Minerales polimorfos. 2. Organización de espacio y tiempo:
• Minerales isomorfos. • Indicar si son actividades de aula, de laboratorio, de campo,
• Clasificación de los minerales. etcétera.
• Minerales petrogénicos silicatados. • El tiempo necesario para el desarrollo de la Unidad es tarea del
• Clasificación estructural de los silicatos. departamento o del profesor, ya que hay que tener en cuenta el
• Minerales petrogénicos no silicatados. calendario escolar y las actividades programadas por el centro.
• ¿Cómo se identifican los minerales?

c Criterios de evaluación
• Yacimientos minerales.
• Aplicaciones de los cristales.

3. Los ambientes petrogénicos. 1. Distinguir de visu, en esquemas o imágenes, diferentes tipos de mi-
• Ambiente petrogénico ígneo. nerales.
• Ambiente petrogénico metamórfico. 2. Describir el origen de los minerales, su evolución y ejemplos represen-
• Ambiente petrogénico sedimentario. tativos de los mismos, así como el de las rocas que los constituyen.
• Las rocas. 3. Conocer y aplicar algunas de las técnicas de trabajo utilizadas en
• El ciclo de las rocas. la investigación de diversos aspectos (geología, botánica, ecología,
etc.) de nuestro planeta.
4. Conocer los principales yacimientos minerales asociados, así como su
cc Actitudinales importancia económica.
5. Contrastar diferentes fuentes de información y elaborar informes re-
1. Ser consciente de la importancia económica que tienen los minerales lacionados con problemas biológicos y geológicos relevantes en la
y rocas en su utilización por el hombre. sociedad.
71
04 Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos

c
4. La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos
Lectura 4.1 La materia mineral

cc Proporción de elementos
en la corteza terrestre 4.1 La materia mineral
CEO
Los ocho elementos primarios que constituyen prác- La materia en la Tierra se encuentra en los tres estados conocidos: sólido, líquido y ga
seoso. La materia mineral es la materia sólida de la Tierra, y por extensión la de los otros
ticamente el volumen total de la corteza, se encuen- En el CD y en la CEO (centro de ense-
ñanza on-line) creados para este pro- planetas.
tran en ella en las siguientes proporciones: yecto podrás encontrar el siguiente
material adicional: Los elementos geoquímicos son los elementos químicos que están presentes en la materia
mineral. Aunque potencialmente todos los elementos químicos del sistema periódico pue-
Oxígeno (O) → 46 % Enlaces, bibliografía, actividades inte- den formar parte de esta materia, sólo algunos están representados en proporción consi-
ractivas (Los minerales) y animaciones. derable. La distribución y proporción de estos elementos varía según las capas de la Tierra,
Calcio (Ca) → 3,6 % por eso decimos que la Tierra está diferenciada geoquímicamente. Esta diferenciación es
Silicio (Si) → 28 % fruto del origen y la dinámica del planeta.
Sodio (Na) → 3% Los elementos más abundantes en la Tierra son el Fe, el O y el Si, mientras que en la corteza

   
  
Aluminio (Al) → 8%      terrestre, los elementos que están en mayor proporción son el O, el Si, el Al, el Fe, el Mg,
   el Ca, el Na y el K, como consecuencia de la diferenciación geoquímica (véase comparación
Potasio (K) → 2,6 %   
en Tabla 4.1). Cada elemento geoquímico presenta unas afinidades químicas, es decir, unas
  !""
Hierro (Fe) → 5% 


 
!
# 
tendencias a unirse o no con otros elementos químicos para formar compuestos; estos com-
Magnesio (Mg) → 2%
    puestos son los minerales. Las rocas son agregados de minerales (véase Figura 4.1).
$  !#
% " !

Tabla 4.1. Peso en porcentaje de
La proporción expresa el porcentaje en peso de la los elementos geoquímicos más abundantes

   
 

corteza. El resto del peso se reparte entre los demás en la Tierra.




elementos, que son muy escasos en comparación
con los primarios y se denominan oligoelementos. 
   
     
La sílice, combinación de los dos elementos más     


abundantes, oxígeno y silicio, será el compuesto


que más abunda en la corteza terrestre.
 

Elaboración propia. Fig. 4.1. Relación entre elementos químicos, minerales y rocas.

c
Tipos de materia mineral
60
Escenarios de error   
 La materia mineral de la Tierra puede aparecer de dos formas: como materia amorfa o vítrea
y como materia cristalina (véase Figura 4.2).

cc Mineraloide • En la materia amorfa o vítrea los elementos químicos que la constituyen están dispu-
estos al azar, sin ningún orden periódico; representa la solidificación del desorden del
estado líquido de la materia. Los sólidos amorfos carecen de una distribución tridimen-
No todos los mineralistas aceptan como minerales sional regular de átomos. La situación amorfa de la materia es inestable y transitoria.
Los átomos que forman la materia amorfa, siempre que se den circunstancias favorables
las sustancias amorfas. Su dificultad para determi- como espacio, tiempo y reposo adecuado, tienden a ordenarse en busca de un ahorro
nar si la sustancia es un verdadero compuesto quí- de energía. Hay pocos materiales terrestres que se hayan encontrado en estado amorfo;
entre ellos se puede citar los vidrios volcánicos u obsidianas, el ópalo y la limonita.
mico o una mezcla de varios y la imposibilidad de     • En la materia cristalina, sus constituyentes (átomos, iones o moléculas) están ordena-
caracterizarla completamente, hacen que estos mi- Fig. 4.2. Representación de los componentes dos periódicamente en el espacio, unidos por enlaces químicos, formando una estruc-
tura interna cristalina. En el estado cristalino, los átomos se encuentran en equilibrio
neralogistas prefieran denominar a estas sustancias desordenados de la materia amorfa y de
los componentes ordenados de la cristalina. químico, por eso la mayoría de los sólidos son cristalinos.
mineraloides. Pese a ello, varias sustancias amor-
fas han sido admitidas ya como minerales por la 60
CNMMN (Comisión de Nomenclatura Mineral y Nue-
vos Minerales).

Elaboración propia. c Lectura


cc Materia amorfa y materia metamíctica
Notas Existen varias sustancias de origen natural que no poseen estructura cristalina. Dichas sustancias
pueden dividirse en dos categorías según sus propiedades:

• Materia amorfa: nunca han sido cristalinas y no difractan rayos X o electrones.


• Materia metamíctica: sustancias que fueron cristalinas tiempo atrás, pero su cristalinidad fue
destruida por una radiación ionizante.

Elaboración propia.

c Bibliografía recomendada
BLACKBURN, W H & DENNEN, W L: Principles of mineralogy, William C Brown, Dubuque, 1988.
72
Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos 04
c Lectura
4. La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos
4.1 La materia mineral

cc Minerales polimorfos e iso-


¿Qué es un cristal? morfos
Se denominan polimorfos aquellos minerales que
Un cristal es un sólido orgánico o inorgánico, con estructura interna orde-
nada y una composición química definida, que puede ser de origen natural o
poseen la misma composición química y distinta es-
sintético. tructura cristalina. Por ejemplo, los polimorfos de
la sílice (cuarzo, tridimita y cristobalita) y los del
El concepto de cristal y de materia cristalina, pueden ser utilizados indistintamente. Tradi- Al2SiO5 (andalucita-sillimanita-distena), así como el
cionalmente, se utilizó el término cristal para referirse a la materia cristalina que presenta carbono, diamante cúbico y hexagonal (grafito).
formas poliédricas, es decir, que presenta caras planas, aristas, vértices, y manifiesta
al exterior su orden interno. Es necesario recordar que aun cuando la forma geométrica
externa de los cristales es una de las características más conocidas, y que más sorprende Se denominan isomorfos los minerales de igual es-
al hombre, no es precisamente un carácter fundamental sino accesorio. El carácter funda- Fig. 4.3. Cuarzo (tectosilicatos).
mental es su orden interno, no su aspecto externo. tructura y diferente composición química, como por
ejemplo la galena (PbS) y la halita (NaCl), de celdi-
Un cristal se presenta con formas poliédricas cuando tiene, en el momento de su for-
mación, espacio, tiempo y la composición química adecuada; por tanto, la forma externa lla elemental cúbica.
del mineral o cristal es una propiedad accidental que sólo depende de las condiciones en
que se ha desarrollado el cristal (véase Figura 4.3). Cuando el desarrollo del cristal quede
impedido por falta de espacio suficiente, la materia cristalina presentará una delimitación Cristal: del griego krystallos, «agua
Elaboración propia.
irregular, y producirá un cristal informe exteriormente. helada», que designaba los cristales
incoloros de cuarzo variedad cristal

c Curiosidades
Los minerales están formados por materia cristalina, de lo que se deduce que todos los de roca.
minerales son cristales, pero todos los cristales no son minerales, como por ejemplo, los
cristales orgánicos.

La cristalografía es la ciencia que estudia los cristales. Se desarrolló en sus comienzos


como ciencia auxiliar de la mineralogía, pero actualmente se aplica a campos muy distin-
tos, como la química, la biología y las ciencias de los materiales.

 cc ¿Qué determina que un cris-
tal sea un cristal?
Formación de los cristales
El término cristalino, como se usa generalmente en
Los cristales se forman por los siguientes procesos:
mineralogía, significa orden atómico a una escala

• Por solidificación a partir de un fundido. Este proceso ocurre cuando los materiales en que pueda producir un diagrama de difracción al que
estado fundido experimentan un descenso en su temperatura y cambian de estado, de
líquido a sólido. Para que se formen cristales, el enfriamiento debe ser lento. Si se pro- se le puedan poner índices (índices de Miller) cuan-
duce un enfriamiento muy rápido, no se forman cristales, sino una disposición al azar de do la sustancia es atravesada por una radiación con 61
los átomos y la formación de materia amorfa.
• Por cristalización a partir de una disolución, debida a una precipitación química o bio- una longitud de onda determinada (rayos X, electro-
química. Las condiciones físico-químicas que inducen la precipitación son muy variadas; nes, neutrones, etcétera).
entre ellas están la sobresaturación de la disolución, las variaciones en las condiciones 
de oxidación o reducción o los cambios en el pH.
• Por sublimación a partir de un gas. Un gas forma directamente cristales como conse- Elaboración propia.
cuencia de una bajada brusca de su temperatura. Es el caso de la formación de cristales
de azufre a partir de gas sulfurado que expulsan algunos volcanes, o la formación de

c Lectura
cristales de hielo a partir de vapor de agua.

Estos tres procesos implican la formación de nuevos cristales. Existen otros dos procesos
que representan la formación de cristales por transformaciones en estado sólido de cris-
tales previos. Estos procesos son la recristalización y el reajuste mineralógico. Fig. 4.4. Proceso de formación de
los cristales. a) Nucleación, b) crecimiento
y c) cristal formado. cc Factores de cristalización
61 • Descenso de la temperatura (del material en pro-
ceso de cristalización).
• Descenso de la presión (del material en proceso
de cristalización).
Notas • Variación del tiempo durante la cristalización.
• Espacio disponible para la cristalización.
• Cantidad de material a cristalizar.

En función de cómo se combinan los factores de


cristalización, tendremos:

• Sustancias macrominerales: los cristales se obser-


van a simple vista.
• Sustancias microcristalinas: cristales reconocibles
por microscopio petrográfico.
• Sustancias criptocristalinas: cristales y estructura
cristalina reconocibles por difracción de rayos X.

Elaboración propia.

73
04 Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos

c
4. La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos
Actividades 4.1 La materia mineral

1. Relaciona mediante flechas cada propiedad con


su definición: • La recristalización es el aumento de tamaño de un cristal, al añadirse sobre él más
elementos químicos.
• El reajuste mineralógico es la formación de un nuevo cristal por reorganización interna
Homogeneidad Los elementos que forman el cris- de los componentes de un cristal preexistente.
tal se repiten según unos elemen-
La formación de los cristales se denomina cristalogénesis. El primer paso en el desarrollo
tos (ejes y planos). de un cristal es la sobresaturación de la solución o el fundido a partir del que se forma, a
continuación comienza la nucleación y, después, el crecimiento cristalino.
Anisotropía El valor de una propiedad medida La nucleación es la formación de un núcleo o partícula inicial, con las propiedades del
en una porción del cristal se man- cristal, que sirve de germen o semilla de este cristal.
tiene en cualquier porción de él. Una vez formado el núcleo, se inicia el crecimiento ordenado del cristal por sucesivas
uniones de los átomos a este germen (véase Figura 4.4).
Simetría Una propiedad puede dar valores Un monocristal es un cristal individual que se forma a partir de un núcleo sin sufrir in-
diferentes dependiendo de la di- terrupción, y mantiene la misma dirección de crecimiento.
rección en que la medimos. Es frecuente que en el proceso de crecimiento se formen agregados cristalinos (véase
Figura 4.3), que son la unión de varios cristales formados a partir de diferentes núcleos.
Un ejemplo de agregados son las geodas.

c Curiosidades Propiedades de la materia cristalina

cc Los cristales más grandes


La estructura de la materia cristalina a nivel atómico tiene la propiedad de ser periódica.
Como consecuencia de ser periódica, adquiere las propiedades de ser homogénea, anisó-
tropa y simétrica.
del mundo
Estas propiedades microscópicas determinan sus propiedades macroscópicas.

La Cueva de los Cristales, probablemente la más


grande maravilla subterránea de la Tierra, fue des- Periodicidad
cubierta por casualidad en las profundidades de la La materia cristalina es periódica porque sus átomos se repiten en el espacio
  a intervalos iguales. Si tomamos dos direcciones distintas, los átomos pueden
mina de Naica, en el Estado de Chihuahua, México. repetirse a diferentes distancias en cada dirección. Se denominan nudos a los
 lugares donde se encuentran los átomos o grupos atómicos que se repiten. Los
Se trata de una verdadera macro-geoda: una cueva
completamente recubierta por cristales transparen-    intervalos a los que se repiten los nudos se denominan traslaciones. De todas
las infinitas traslaciones que pueden existir en un medio periódico, se llama
 
      traslación fundamental a la de menor magnitud.
62 tes de selenita, es decir yeso muy puro, algunos de
los cuales superan los doce metros de largo. Defini-  En la Figura 4.5 puedes ver un ejemplo de materia periódica en dos dimensiones.
tivamente los cristales más grandes del mundo. Son Para su estudio, se sitúa en el espacio con respecto a dos ejes X-X, Y-Y, que for-

estructuras sorprendentes que parecen contradecir  man un ángulo γ entre sí. Esta materia quedaría caracterizada y definida con
 respecto a estos ejes por un espaciado a o traslación fundamental en el eje X-X,
la tendencia interminable del Universo hacia el 
que indica a qué distancia aparecen los átomos iguales siguiendo esa dirección, y
un espaciado b o traslación fundamental en el eje Y-Y, que indica a qué distancia
aumento del desorden, el desmoronamiento y  
aparecen los átomos iguales siguiendo esa dirección. Estos espaciados a y b se
el caos.  
  pueden considerar vectores, que al trasladarse generan esos puntos periódicos.

Esta materia periódica en dos dimensiones queda bien definida por estos tres
Los macrocristales de Naica demuestran, por el con-  parámetros: el espaciado a, el b y el ángulo γ que forman los ejes X-X e Y-Y. Es-
tos tres parámetros delimitan un paralelogramo que se denomina celda unidad
trario, que también en las profundidades de la Tierra Fig. 4.5. Medio periódico en dos dimensiones: a) sistema (véase Figura 4.5). Los vectores a y b representan los lados de la celda unidad. La
se encuentran procesos con tendencia a crear es- de referencia X-Y para representar materia periódica en dos repetición de esta celdilla en las dos dimensiones del plano genera la disposición
dimensiones, b) retículo periódico en dos dimensiones. de los átomos de esta materia periódica.
tructuras ordenadas, así como sucede en la superfi-
cie con la vida. Se trata de entender cómo esto fue 62
posible. Sin embargo, para lograrlo será necesario
entrar, y eso no es nada fácil: con una temperatura
de alrededor de 48 °C y el aire saturado de hume-
dad, uno se encuentra en una situación de «cocción
al vapor», por lo que el tiempo de sobrevivencia del Notas
hombre es de unos cuantos minutos.

Texto obtenido de:

http://naica.laventa.it/naica-index.es.html

c Materiales didácticos
en el CD y en la CEO
Ejercicios:

• Actividades de relación de silicatos.


• Sopa de letras de minerales.

74
Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos 04
c Lectura
4. La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos
4.1 La materia mineral

cc ¿Cómo se produce el creci-


Homogeneidad
Como la materia cristalina es un medio periódico, es una sucesión de nudos equivalentes,
 
  miento cristalino?
por lo tanto, todos esos nudos gozarán de idénticas propiedades físicas y químicas. Con-
secuentemente, el medio cristalino está constituido por una distribución de partículas La superficie de un cristal presenta un paisaje ató-
iguales, y el cristal en su totalidad será homogéneo.  

 
 
 

mico que podemos modelizar (Figura 4.1) con las

 

  posiciones atómicas 1, 2, 3, 4 y 5 que presentan la
Anisotropía
La materia cristalina es anisótropa porque la mayor parte de sus propiedades físicas varían
cara (100) de una red cúbica primitiva.
en función de las direcciones, y son constantes en las direcciones coincidentes. Un ejem-


plo en el que se muestra la anisotropía de la materia cristalina es el crecimiento de los
cristales. Algunos cristales se presentan con formas poliédricas con caras planas; esto ya    
indica que cuando un cristal crece no lo hace con la misma velocidad en todas las direc-
4
ciones del espacio, ya que de ser así, los cristales se presentarían siempre con formas
esféricas.
1
 
No todas las propiedades varían con la dirección. La materia cristalina es isótropa para una  
propiedad cuando su valor es constante en todas las direcciones. Los conceptos de isótropo 2
y anisótropo son opuestos.  5
3
Simetría Fig. 4.6. Operaciones de simetría:
Una materia es simétrica cuando admite elementos ideales de simetría como vector de a) reflexión que realiza un plano de simetría,
traslación, planos de simetría, centro de simetría y ejes de simetría, que relacionan sus b) inversión que realiza un centro.
puntos iguales mediante las operaciones de traslación, reflexión, inversión y giro.

El vector de traslación es un elemento ideal de simetría que hace relacionar figuras equi-
valentes mediante desplazamientos periódicos siguiendo la dirección en la que actúa.

El plano de simetría es un elemento ideal de simetría que actúa como un espejo, genera la
imagen especular de una figura. La operación de simetría que realiza se denomina reflexión
(véase Figura 4.6a). Fig. 4.1. Paisaje atómico de una cara cristalina con posicio-
El centro de simetría es un operador de simetría que relaciona figuras iguales mediante la nes atómicas más o menos favorables en el crecimiento.
inversión (véase Figura 4.6b).

El eje de simetría es un operador de simetría que relaciona o engendra figuras iguales En una solución sobresaturada, la incorporación de
mediante giros. Hay distintos ejes de simetría: de orden 1 o monario, cuando relaciona o una unidad de crecimiento cristalina (átomo o mo-
genera figuras mediante un giro de 360º; de orden 2 o binario, cuando relaciona o genera
figuras iguales mediante giros de 180º; de orden 3 o ternario (giro de 120º); de orden lécula) a cualquier posición de la superficie implica
4 o cuaternario (giro de 90º) como muestra la Figura 4.7; y de orden 6 o senario (giro
de 60º).
una transición energética que depende del balance 63
entre el número de enlaces que se establecen en la
unión y los que quedan sin saturar. De este modo,
 
  en nuestro modelo, las posiciones mas rentables
energéticamente serán la 5 y la 4, ya que saturan
más enlaces de los que crean (5 y 4 frente a 1 y 2,
respectivamente). Sin embargo, estas posiciones ca-
recen de importancia en el crecimiento cristalino al
agotarse en sí mismas. Las posiciones 1 y 2 son muy
inestables y energéticamente no viables al saturar
Fig. 4.7. Operación de simetría. Giro de 90º que realiza un eje cuaternario.
menos enlaces de los que generan. La posición 3,
llamada de rincón, es la de mayor importancia para
63 el crecimiento puesto que al mismo tiempo que
energéticamente es viable al no crear más enlaces
de los que satura, tiene la particularidad de repe-

c Bibliografía recomendada
tir la configuración preexistente. Esto permite que
continúe el proceso de crecimiento hasta completar
la capa de esta cara cristalina. Pero, ¿qué sucederá
cuando se complete la capa y por tanto se agoten
AMORÓS, J L: El cristal. Morfología, estructura y propiedades físicas, 4.ª edición, Atlas, Madrid,
los rincones? Es necesario que sobre la superficie
1990.
del cristal, ahora lisa, se generen nuevos rincones
o escalones para que continúe el crecimiento. Esto
BLOSS, F D: Crystallography and crystal chemistry: an introduction, Holt, Rinehart & Winston, Nueva
se consigue mediante una nueva nucleación bidi-
York, 1971.
mensional o heterogénea sobre la superficie de la
cara cristalina para volver a repetirse el proceso
de incorporación de átomos o moléculas descrito.
Este modelo de crecimiento cristalino fue propuesto
por Volmer, Kossel y Stranski y se denomina meca-
nismo VKS.

Texto obtenido de:

http://www.ucm.es/info/crismine/
Cristobal_crecimiento/Crecimiento_cristales.htm
75
04 Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos

c
4. La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos
Lectura 4.1 La materia mineral

cc Maclas
La red espacial de un cristal
Muchos minerales forman maclas. Un cristal con ma-
La materia cristalina es periódica en las tres direcciones del espacio, lo que origina una
clas está constituido por individuos (dos o más) de red ordenada de átomos que se denomina estructura interna cristalina. Su representación

igual especie mineral, cuyas orientaciones cristalo- es la red espacial de un cristal, o retículo cristalino (véase Figura 4.8). El retículo cris-
 talino es un modelo ideal de referencia que representa la distribución en el espacio de los
gráficas están relacionadas con un elemento simple,  átomos, iones o moléculas que constituyen el cristal. El retículo permite explicar cómo es
por ejemplo, con una rotación de 180º en torno a    el cristal a nivel microscópico, que es la base para entender las propiedades de la materia
cristalina, y sus características a nivel macroscópico.
uno de los ejes cristalográficos o con una reflexión   
en un plano del cristal. 
  
    
  
    
  
    
  
  

Hay diferentes tipos de maclas y, por tanto, diferen- 
tes maneras de expresar leyes de macla. Las leyes Fig. 4.9. Sistema de referencia X-Y-Z
para representar materia periódica en tres
se especifican usando los conceptos de eje y plano dimensiones.
de macla. Las maclas pueden ser de contacto (se ve 
un plano de macla claro) o de compenetración (los  
  
cristales parecen incrustados). También se distingue
entre maclas simples, formadas por dos cristales,


y maclas múltiples, formadas por al menos tres
  

cristales.

Cuando la macla se repite varias veces los cristales  


presentan una macla polisintética o macla múlti- La distancia de los átomos en la mate- Fig. 4.8. Materia periódica en tres dimensiones y representación de su retículo cristalino.
ria cristalina se mide en Angstroms
ple; en este caso, las láminas o cristales alternos (Å) = 10-10 m.
muestran la misma orientación. Como la materia cristalina es periódica en tres dimensiones, para su estudio se tiene que
orientar y representar con respecto a tres ejes que son X-X, Y-Y y Z-Z (véase Figura 4.9).

Es importante resaltar que un cristal maclado repre- Estos ejes forman tres ángulos entre sí, los ángulos interaxiales, que se denominan:
senta precisamente eso, un cristal, y no la unión • α al ángulo que forma el eje Z con el Y.
de varios. El cristal crecerá de este modo especial
• β al ángulo que forma el eje Z con el X.
64 porque irá ordenando sus átomos condicionado por
la presencia de uno o varios planos de imperfección, • γ al ángulo que forma el eje X con el Y.
que modificarán la tendencia original de crecimiento Al observar la red representada en la Figura 4.8 referida a estos tres ejes, vemos que:
del cristal.
• El vector a es la traslación fundamental sobre el eje X-X.

Texto modificado de: • El vector b es la traslación fundamental sobre el eje Y-Y.

• El vector c es la traslación fundamental sobre el eje Z-Z.


http://www.uned.es/cristamine/mineral/metodos/
prop_micr.htm Además se observa que en esta materia periódica en tres dimensiones hay un poliedro, que
si se repite en las tres direcciones del espacio, dibuja toda la red espacial. A este poliedro
se denomina celda unidad o poliedro fundamental, caracterizado por los vectores a, b y
c, y por unos ángulos α, β y γ. Estos vectores coinciden con las dimensiones de las aristas

c
Fig. 4.10. Cristal de halita (haluros). del poliedro.

Lectura 64

cc Isotropía y anisotropía
La anisotropía es una consecuencia de la estructu- a
isótropos anisótropo
ra interna del mineral. Si éste carece de organiza-
ción interna (minerales amorfos), o si presenta una
a
organización muy regular, es isótropo; los demás
son anisótropos. a

Los minerales que cristalizan en el sistema cúbico


(o regular), es decir, el de máxima simetría, con sus c
átomos o iones igualmente distribuidos en las tres
direcciones principales del espacio, son isótropos.
b
Los pertenecientes al resto de los sistemas cristalinos 1
(hexagonal, trigonal, tetragonal, rómbico, monoclí- a

nico y triclínico) son anisótropos, las disposiciones


de sus elementos constituyentes varían con la direc- 2
ción y por tanto su elasticidad para las ondas lumi-
nosas también es diferente.

Elaboración propia.
76
Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos 04
c Actividades
4. La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos
4.1 La materia mineral

2. En condiciones naturales sólo existen dos tipos


En un retículo cristalino se denomina: de sustancias isótropas: las pertenecientes al
sistema cúbico y las sustancias amorfas. ¿Cuál
• Nudo reticular a los lugares donde se encuentran los átomos.
• Fila reticular a la recta que une dos o más nudos. crees tú que es la diferencia más importante
• Plano reticular al plano ideal determinado por dos o más filas de nudos. entre ambas?
• Celda unidad al paralelepípedo imaginario de menor volumen formado por seis planos
reticulares que se cortan entre sí y que, por repetición en las tres direcciones del espa-

c Recurso
cio, genera la red espacial. Se denomina celda simple o primitiva a aquella que sólo
tiene nudos en los vértices que la delimitan y no tiene nudos en su interior; se simboliza
como P. Se denomina celda múltiple a la que sí tiene nudos dentro de la celda, que
pueden estar en el centro de las caras (F), en el centro geométrico de la celda (I) o
en las bases (C).
metodológico
En la Figura 4.11 está representada la celda unidad de tipo múltiple del mineral halita o sal
común, que tiene átomos en el centro de las caras, en el centro geométrico y en las bases.
Un cristal real de halita se puede ver en la Figura 4.10. cc La simetría de los cristales


 de nieve



¿Podrías adivinar cuáles de los siguientes dibujos

representan posibles cristales de nieve?




   
















   




1 2 3 4 5


 
 



La respuesta correcta sería los dibujos 1, 2 y 3. La



razón es que ésas son las únicas figuras del grupo
Fig. 4.11. Disposición de los átomos de Na y Cl en la celda unidad de la halita. con simetría hexagonal. Esto quiere decir que si gi-
ramos la figura 1/6, una sexta parte de una vuelta
completa como si fuera una rueda, acabamos con 65
Las redes de Bravais una nueva orientación indistinguible de la posición
inicial (aparte de los pequeños defectos añadidos a
La materia en el espacio se puede ordenar de distintas formas, lo que origina distintos
tipos de materias cristalinas. Auguste Bravais demostró en 1845 que las distintas formas
los dibujos para hacerlos parecer más reales). Los
en que se coloca la materia en el espacio se podían agrupar en catorce tipos de retículos matemáticos y cristalógrafos usan el término eje de
cristalinos, que se conocen como redes de Bravais. Estas redes se pueden formar por la
traslación y repetición en las tres direcciones del espacio de catorce celdas unidad, que se
orden 6 para describir este tipo de simetría. Los di-
denominan los «catorce paralelepípedos de Bravais», representados en la Figura 4.13. bujos 4 y 5 tienen simetrías diferentes. El 4 presenta
De estas catorce celdas, siete son simples o primitivas (P). El resto son múltiples del tipo
un eje de orden 8 (simetría octogonal), mientras que
(F), (I) y (C). el 5 tiene un eje de orden 5 (simetría pentagonal).
Cada celda se caracteriza por un valor de las aristas a, b y c y, que se denominan relación
axial, y por un valor de los ángulos α, β y γ, llamados ángulos interaxiales. Fig. 4.12. Cristal de calcita (carbonatos). El caso es que los cristales de nieve siempre crecen
con formas hexagonales. Las formas son infinitas,
65 cada cristal es único, pero su simetría es siempre
hexagonal.

Texto obtenido de:


Notas http://www.cienciateca.com/ctssnow.html

77
04 Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos

c
4. La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos
Lectura 4.1 La materia mineral

cc Sobre las redes de Bravais


Los símbolos P, C, I, F, R se refieren a los distintos $%
 
 ( % )

 

%     
 
%  
   

% 
&'%
tipos de red:

P = primitiva (sólo hay un punto de red dentro la



celdilla, uno por vértice repartido en ocho vértices,        

8/8 = 1).  
 ! 
 " 
 #

C = centrada en las caras perpendiculares al eje C de
la celdilla (además de un 8/8 de punto por vértice).
I = centrada en el cuerpo de la celdilla (además de  
 
los 8/8 habituales).
   
F = centrada en todas las caras de la celdilla (ade-     !
 

más de los 8/8 habituales). 
R = primitiva, con ejes iguales y ángulos iguales, o
hexagonal doblemente centrada en el cuerpo (ade-
más de los habituales). 
         

  
 !  "
Elaboración propia. 

 
  

c
      

Lectura   


 


!

cc Simplificación de las redes 


       
 
de Bravais    !  "  #  
    

Se pueden concebir las redes de Bravais como api-


66 lamiento de las cinco redes planas. De esta forma,   

las redes cúbica y tetragonal están basadas en el   


     
apilamiento de capas de planos con disposición       
    

cuadrada; la celdillas ortorrómbicas P e I en el api-  !  

lamiento de capas con disposición rectangular; las
 
redes ortorrómbicas C y F en el apilamiento de ca-

pas con disposición rectangular centrada; las redes       



  
romboédrica y hexagonal en el apilamiento de capas !
 
con disposición hexagonal; y, por último, las redes
Fig. 4.13. Características de los siete sistemas cristalinos. Agrupación de las redes de Bravais en los sistemas cristalinos. Las catorce redes de Bravais se
monoclínica y triclínica por el apilamiento de capas agrupan de la siguiente forma: tres de ellas pertenecen al sistema cúbico, una al hexagonal, una al romboédrico o trigonal, dos al tetragonal, cuatro al
ortorrómbico o rómbico, dos al monoclínico y una al triclínico. Los vectores a, b y c determinan los lados de las celdas unidades; y α, β y γ, los ángulos que
con disposición oblicua. forman los lados entre sí.

Texto obtenido de: 66

http://www.esi2.us.es/IMM2/estructuras%20cristalinas/
redes%20de%20bravais.html Texto obtenido de:

c Curiosidades
http://www.esi2.us.es/IMM2/estructuras%20cristalinas/redes%20de%20bravais.html

cc Las redes espaciales


Frankenheim, en 1835, fue el primer investigador
que enumeró y describió las redes espaciales, pro-
poniendo que había un total de quince. Lamentable-
mente para él, ocho años más tarde, Bravais puso de
manifiesto que dos de sus redes eran idénticas. Lo
que ocurrió, tomando una analogía bidimensional,
es que Frankenheim había errado al no observar que
Fig. 4.4. Las redes planas rectangular centrada y rómbica son idénticas.
la red rómbica plana y la rectangular centrada eran
idénticas (Figura 4.4). Desde entonces, las catorce
redes espaciales son, generalmente, y quizás injus-
tamente, llamadas redes de Bravais.
78
Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos 04
c Lectura
4. La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos
4.1 La materia mineral

cc Tipos de simetría
Los sistemas cristalinos
Existen tres tipos de simetría:
Cuando los catorce tipos de retículos cristalinos de Bravais se combinan con los posibles
elementos de simetría que admiten, estas redes se agrupan en siete sistemas cristalinos,
que son los sistemas cúbico, hexagonal, romboédrico o trigonal, tetragonal, ortorróm- Simetría de reflexión
bico o rómbico, monoclínico y triclínico.
Si al doblar un elemento sobre una línea éste coinci-
Cada sistema cristalino engloba uno o varios retículos de Bravais (véase Figura 4.13). de con otro elemento, los elementos tienen simetría
La materia cristalina de cada mineral pertenece a uno de estos sistemas cristalinos; se dice
bilateral, axial o de reflexión. Un elemento es el
entonces que ese mineral cristaliza en ese sistema cristalino; así por ejemplo, la halita reflejo del otro.
cristaliza en el cúbico, la calcita en el romboédrico, el grafito en el hexagonal, y el cuarzo
y la calcita en el trigonal.

El atributo químico de la materia cristalina


Los nudos de una red cristalina están ocupados por átomos, iones o moléculas que se
mantienen unidos mediante enlaces químicos. Existen cristales con enlaces iónicos, cova-
lentes, moleculares, metálicos o con más de un tipo de enlace.

Eje de simetría

Actividad resuelta Simetría de traslación


En la Figura 1 está representado un cuadro del artista En la Figura 2 se ha elegido la nariz del optimista que mira Si al trasladar un elemento sobre otro moviéndolo
M.C. Escher llamado Pesimista-Optimista. Es un dibujo hacia la derecha. Este punto sería ya un nudo de la red. de arriba a abajo, de izquierda a derecha o por la
periódico en dos dimensiones. En él se encuentra ocul- Señala todos los puntos iguales a él, y ten cuidado porque
ta una celda periódica que, por repetición, genera el tienen que estar en el mismo sentido, no vale la nariz del combinación de varios de los movimientos anterio-
cuadro. Señala en un papel vegetal la red periódica que optimista que mira a la izquierda. Une todos los nudos en res, ambos coinciden. Tenemos entonces una sime-
se encuentra en esta obra. En esta red deben estar dibu- las dos direcciones en las que haya menor distancia entre
jados los siguientes parámetros que la definen: nudos, nudos. Quedarán así dibujados unos paralelogramos, que tría de traslación.
filas reticulares, celda unidad, ejes X e Y, vectores a y b, serán la repetición de la celda unidad. Esto lo puedes ver
así como el ángulo γ que forman estos dos vectores. en la Figura 2.

Lo primero que debes hacer es fijarte en la Figura 1. Busca Por ultimo, retira el papel vegetal y pon nombre a las
67
en ella un motivo que se repita. Pon sobre la imagen un distintas partes de la red periódica. La solución es la
papel vegetal, y señala en él un punto del motivo. Figura 3.

   

    
  


 
    
 


Simetría de rotación
Por último, cuando al girar un elemento éste coinci-
de con otro, diremos que existe simetría de rotación.

67

Notas
En la siguiente figura podemos encontrar los tres
tipos de simetría antes mencionados.

79
04 Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos

c
4. La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos
Lectura 4.2 Los minerales

cc Imperfecciones cristalinas
Las imperfecciones, es decir, los defectos en la red 4.2 Los minerales
de un material cristalino, son de tres tipos genera- Los minerales son los cristales naturales que se han formado en el gran laboratorio de la
les: defectos puntuales, defectos de línea o disloca- Tierra.
ciones y defectos de superficie.
¿Qué es un mineral?
Las dislocaciones son defectos de línea que se
mueven al aplicar una fuerza al material, hacien-
Un mineral es una sustancia sólida, elemento o compuesto químico, de com-
do que se deforme. El esfuerzo cortante resultante posición definida o que varía entre ciertos límites, inorgánica, de origen na-
crítico es el esfuerzo requerido para que se mueva tural, que tiene una estructura cristalina definida.
la dislocación. La dislocación se mueve en un sis-
tema de deslizamiento, formado por un plano de Un mineral es sólido (véase Figura 4.14); no se consideran minerales las sustancias natura-
les que se encuentran en estado líquido a temperatura ambiente, como el agua líquida o el
deslizamiento y una dirección de deslizamiento. La mercurio nativo, aunque hay investigadores que sí consideran mineral al mercurio.
dirección de deslizamiento, es decir, el vector
De composición definida o que varía entre ciertos límites. Los minerales son elemen-
de Burgers, es típicamente una dirección compac- tos o compuestos químicos definidos, pero como la Tierra no es un laboratorio aséptico,
ta. El plano de deslizamiento normalmente tam- siempre pueden existir átomos extraños que se introducen en la red cristalina del mineral,
por lo que se admite la existencia de impurezas, que pueden dar lugar a las distintas va-
bién es compacto o casi compacto. riedades de una especie mineral.

Natural. Los minerales obtenidos en el laboratorio por procedimientos artificiales no son


Los defectos puntuales, que incluyen vacancias, minerales en sentido estricto. Por ejemplo, un diamante sintetizado en el laboratorio,
átomos intersticiales y átomos sustitucionales, in- aunque es idéntico física, estructural y químicamente al diamante natural, no se considera
mineral en sentido estricto.
troducen campos de esfuerzos de compresión o de
tensión que alteran la red adyacente. Como resul- Inorgánico. Deben ser de composición inorgánica y no ser sintetizados por los seres vivos.
Fig. 4.14. Pirita (sulfuros). Las perlas y las conchas de los moluscos, aunque química y estructuralmente son iguales a
tado, las dislocaciones no pueden deslizarse en las los minerales aragonito y calcita, no son clasificados como minerales, aunque hay investi-
cercanías de defectos puntuales, incrementándose gadores que sí los consideran minerales, y de hecho, van pasan a formar parte de muchas
rocas sedimentarias.
la resistencia del material. El número de vacancias,
o de puntos de red vacíos, depende de la tempera- La mineralogía es la parte de la geología que estudia los minerales.
tura del material.
68 
 Minerales polimorfos
Los átomos intersticiales (localizados en sitios in-
  
  

tersticiales entre átomos normales) y los átomos   

  !"



Los minerales polimorfos son minerales con la mis-
sustitucionales (que remplazan al átomo normal en  ma composición química y distinta estructura interna
puntos de la red) a menudo se introducen de manera cristalina.

deliberada y generalmente su número no se altera 
 
por los cambios de temperatura del material. 
Los minerales polimorfos, por tener distinta estructura cristalina,

presentan propiedades muy diferentes. Un ejemplo de minerales
       polimorfos son el diamante y el grafito, ambos formados por car-
Los defectos de superficie incluyen los bordes bono puro, es decir, son polimorfos del carbono (véase Figura

de grano. Al producir un tamaño de grano peque- #$  %" 4.15). El diamante pertenece al sistema cúbico y el grafito, al
hexagonal.
ño se incrementa la cantidad de área de bordes de Fig. 4.15. Diagrama P-T donde se muestra los rangos de estabilidad de los
polimorfos del carbono.
grano; dado que las dislocaciones no pueden pa-
sar con facilidad a través de un borde de grano, el 68
material se hace más resistente y se incrementa
el número de dislocaciones (fuente de Frank Read).

El número y tipo de defectos de red controlan la


facilidad del movimiento de las dislocaciones y, por Notas
tanto, influyen de manera directa sobre las propie-
dades mecánicas del material. El endurecimiento
por solución sólida involucra incorporar defectos
puntuales y el endurecimiento por tamaño de gra-
no se obtiene al producir un material con granos
más pequeños.

Información obtenida de:

http://www.utp.edu.co/~publio17/estructura.
htm#resumen

80
Biología y Geología 1
La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos 04
c Lectura
4. La materia mineral: cristalización y ambientes petrogenéticos
4.2 Los minerales

cc La especie mineral
Minerales isomorfos
Identidad de composición. Requisito indispensa-
ble para definir la especie mineral pero no válido por
Los minerales isomorfos son minerales con una misma estructura cristalina
pero con distinta composición química.
sí solo. Los polimorfos (igual composición y diferen-
te estructura) pertenecen a especies distintas. Ejem-
plos: cuarzo-tridimita (SiO2), grafito-diamante (C).
Los minerales se caracterizan por una composición química definida que puede variar lige-
ramente por impurezas; pero, cuando la proporción de sustancias extrañas es muy alta, hay
que definir ya dos especies minerales diferentes, aunque se mantenga la misma estructura Identidad estructural. Requisito indispensable
cristalina. Existen conjuntos de minerales cuya composición química varía gradualmente por
sustitución progresiva de uno de sus átomos por otro. Esto da lugar a una serie de minerales
para definir la especie mineral pero no válido por sí
con distinta composición, pero que mantienen la misma estructura cristalina, que se llama solo. Las sustancias isomorfas (igual estructura y dis-
serie isomorfa. En estas series, la composición de los minerales varía entre dos términos
extremos. Por ejemplo, en el caso de la serie de las plagioclasas (véase Figura 4.16) la sus-
tinta composición) pueden pertenecer a especies mi-
titución progresiva del catión Na por el Ca da lugar a los distintos minerales de la serie, cuya nerales distintas. Ejemplo: galena-halita (cúbicas).
composición varía entre la albita, mineral que contiene el 100 % de Na, y la anortita, mineral
que contiene el 100 % de Ca.
Una especie mineral queda definida por una igual
identidad de composición y por una misma identi-
'(  dad estructural.

!""# $"# %"# &"# "# !"# "# Elaboración propia.


   

          

c Curiosidades
 
  
  
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