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Annales.

Economies, sociétés,
civilisations

Jean Delumeau, La peur en Occident (XIVe-XVIIIe siècles). Une


cité assiégée
François Lebrun

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Lebrun François. Jean Delumeau, La peur en Occident (XIVe-XVIIIe siècles). Une cité assiégée. In: Annales. Economies,
sociétés, civilisations. 34ᵉ année, N. 6, 1979. pp. 1262-1266;

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COMPTES RENDUS

pénitents mariés culpabilisés auteur se élites peut-être pour leur relative ouverture
refuse toutefois établir des corrélations esprit et plus sûrement pour leur propen
trop étroites entre ce rigorisme générateur sion arroger le pouvoir absoudre les
anxiété chez les fidèles et le retard de âge cas réservés Il serait intéressant de voir
au mariage voire le non-mariage une comment les directeurs de conscience des
partie de la population révélés par la grands de ce monde ont souvent joué en
démographie historique Beaucoup ayant même temps le rôle de conseillers poli
pas les moyens de fonder une famille ou tiques Si le sacrement de pénitence est
parvenant que tardivement la répres désormais bien connu la sociologie des
sion sexuelle était inévitable dirait-on vo confesseurs reste faire
lontiers Raisonnement trop simple dit avec
perspicacité Thomas Tentler 21 ss) Hervé MARTIN
pour adapter aux nouvelles données
démographiques et sociales ne fallait-il pas
faire preuve au contraire une certaine
tolérance envers la sexualité déviante
était-il pas rationnel atténuer la culpabi Jean DELUMEAU La peur en Occident
lisation des célibataires en attente de ma XIV-XVIII siècles Une cité assié
riage Mais un système moral est pas si gée Paris Fayard 1978 486
malléable il puisse répondre sans retard
aux sollicitations du présent Au début de cette monumentale histoire
étude des péchés économiques et pro de la peur en Occident dont le présent
fessionnels conduite en quelques pages volume est une première partie Jean
seulement est malheureusement beaucoup Delumeau se défend avoir voulu recons
plus sommaire que celle des fautes sexuel truire histoire partir du seul sentiment de
les On aurait aimé voir prolonger ici les la peur Mais il estime et entend montrer
analyses de Jacques Le Goff sur les manuels que dans le cadre de la civilisation occiden
de confesseurs des xne et xme siècles Pour tale entre le xive et le xvine siècle ce
un autre Moyen Age pp 162-180 Redit-on sentiment est une clé susceptible expliquer
la veille de la Réforme il faut inter bien des comportements collectifs On peut
roger sur les péchés habituels aux hommes tenter en essayant de ne pas trop le trahir
de la condition du pénitent et qu il ne de présenter son propos ensemble tel il
faut pas en effet questionner un chevalier ressort non seulement de ce premier volet
sur les péchés des religieux ou inverse mais de la suite annoncée Vers le milieu du
On reste sur sa faim avivée par quelques xive siècle Europe connaît un retourne
lignes suggestives concernant la fa on de ment de la conjoncture maintenant bien
questionner artisan a-t-il inventé telle connu rentrée fracassante de la peste
nouveauté plus par vanité que par néces suivie une longue présence repli agricole
sité est toute la conception du progrès et multiplication des mauvaises récoltes
qui est en cause autres textes permettent- Révoltes rurales et urbaines guerres
ils approfondir analyse civiles et étrangères dévastent aux xive et
Malgré la valeur de cet ouvrage et la xve siècles un Occident plus ouvert que
compétence théologique dont auteur fait jadis aux épidémies et aux disettes ces
preuve dans le dernier chapitre The wor malheurs en chaîne ajoutent la menace de
king of the sacrament of penance) force est plus en plus précise du danger turc et le
de reconnaître que histoire sociale de la Grand Schisme 1378-1417 qui parut aux
confession est encore amorcée Toutes hommes glise le scandale des scanda
les couches de la société recourent-elles aux les Certes la fin du xve et la première
mêmes guides spirituels Ne faudrait-il pas moitié du xvie siècle voient un redressement
analyser de plus près le rôle joué par les de la situation démographique et écono
frères mendiants très recherchés par les mique de Europe mais outre que disettes

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PRATIQUES ET OBJETS CULTURELS

et pestes continuent sévir les Turcs mer et la nuit peurs de tous les temps
accentuent leur pression au moins comme le montrent de nombreuses cita
Lepante 1571 et la réforme protestante tions Homère Victor Hugo et qui ne
consomme la déchirure de la robe sans sont donc pas propres aux siècles qui vont
couture du Christ accumulation de tant du xive au xvine ailleurs dans le cas de la
agressions aboutit créer dans tout le mer il agit pour le moins une peur
corps social un ébranlement psychologique largement vaincue car quelles plus belles
profond Celui-ci aurait pu déboucher sur victoires sur la mer variable où toute
un complexe angoisse collective si les crainte abonde que les grandes découver
hommes glise avaient pas démasqué tes et exploration des océans par les
auteur de tous ces maux Satan et dressé Européens de Bartolomeu Dias James
inventaire de ses agents le Turc le juif Cook Il est pas sûr non plus que la
hérétique la femme le sorcier En nom crainte de la nuit du loup des revenants
mant ainsi les causes de épouvante ressen des comètes des étoiles de la lune soient
tie ils substituaient la peur angoisse la particulièrement caractéristiques de la
première plus facile supporter car elle période étudiée pas plus que celle de la
concerne le connu alors que la seconde est nouveauté ou celle du voisin autant plus
autant plus insupportable elle est pas redouté il est plus proche
clairement identifiée ces peurs nommées En revanche la peste le mal qui
les clercs ajoutèrent la peur de soi est- répand la terreur est bien spécifique de
à-dire la peur sciemment entretenue du cette période On sait comment réapparu en
péché et du salut personnel dont ils firent le Occident en 1348 le fléau règne état
ressort le plus puissant de leur pastorale Il endémique avec de brutales flambées épi-
est vrai que dans le même temps ouvraient démiques aux années 1670 sans
des chemins pour sortir du pays de la peur parler de accident proven al de 1720
le chemin de oubli et de utopie qui mène appuyant notamment sur le livre récent
aux pays de cocagne le chemin de la mort de Jean-Noël Biraben Jean Delumeau
consolante et pour une minorité celui des présente une excellente typologie des com
ferveurs mystiques Laissant pour le vo portements collectifs en temps de peste On
lume suivant étude de la peur de soi et de du mal imaginer hui effroyable
la sortie du pays de la peur Jean Delumeau épreuve que pouvait constituer une épidé
présente ici la situation de Europe occiden mie de peste bubonique ou pulmonaire et sa
tale comparée une cité assiégée et le répétition intervalles plus ou moins
tableau de ses peurs obsidionales réguliers la soudaineté de attaque la fuite
Cette présentation tient compte implicite terrifiée de tous ceux qui le peuvent la
ment de la distinction introduite au départ terrible mortalité parmi ceux qui sont restés
entre angoisse et la peur bien que le terme sur place la déstructuration de environne
angoisse ne soit plus explicitement uti ment quotidien provoquée par exode des
lisé plus précisément Delumeau distingue notables isolement des malades arrêt de
une part les peurs du plus grand toute activité Cette situation de cauchemar
nombre peurs instinctives irrationnelles engendre des réactions psychologiques
souvent justifiées dans le contexte mental et extrêmes On ne pouvait être lâche ou
technique du temps parfois imaginaires héroïque sans possibilité de se cantonner
devant les maux terrifiants de ces siècles de dans entre-deux Comment dans ces
fer mais âge or a-t-il jamais existé conditions ne pas chercher tout prix les
autre part les noms que la culture responsables de telles catastrophes Les
dirigeante donne ces peurs pour mieux les clercs répondent que les hommes ne peu
canaliser et les exorciser et quel terme vent en prendre eux-mêmes car la
convient mieux il agit de débus peste est que effet de la colère de Dieu
quer et de désarmer Satan Parmi les peurs justement irrité par leurs péchés Péniten
du plus grand nombre figurent abord la ces ux prières publiques processions

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COMPTES RENDUS

canalisent ainsi la terreur et la colère des devoir se faisant ainsi les garants attentifs
classes populaires sans empêcher celles-ci de ordre établi et voulu par Dieu Et
de chercher ailleurs des responsables plus lorsque certains entre eux dans Ouest
immédiats les juifs les lépreux les sorciers armoricain pousseront leurs paroissiens
les étrangers la révolte dans la décennie 1790-1799 loin
La faim et le fisc sont aussi des fléaux de renouer avec la tradition de leurs
particulièrement redoutés et susceptibles de prédécesseurs du xvne siècle ils resteront
faire basculer dans la sédition armée Plus logiques avec eux-mêmes il agira
que la faim ailleurs est la peur de la de défendre cet ordre établi et la monarchie
faim qui provoque émotion populaire de droit divin
cet égard Jean Delumeau qui se place Après les peurs du plus grand nom
délibérément dans la longue durée gomme bre la seconde partie est consacrée la
peut-être un peu trop une évolution très culture dirigeante et la peur Un excellent
nette des soulèvements populaires au chapitre présente attente de Dieu en
moins en France aux xvne et xvine siècles distinguant fort justement entre attente
De nature antifiscale au xvne siècle est- millénariste qui met accent sur la promesse
à-dire dans le temps de la plus grande de mille ans de bonheur et renvoie donc aux
pression de impôt royal ils sont provoqués pays de cocagne et attente du Jugement
presque toujours au xvine siècle par des dernier qui débouche directement sur
difficultés frumentaires ce qui peut sembler image terrifiante du Souverain juge Vient
au premier abord paradoxal puisque le ensuite une présentation minutieuse de
temps de Louis XIII et de Louis XIV est Satan et de ses agents Impossible de
celui des grandes famines meurtrières alors résumer ici ces chapitres très denses et
que celui de Louis XV ne connaît que des toujours passionnants ceux notamment
disettes larvées Le paradoxe est appa consacrés antijudaïsme terme préféré
rent ce est pas la faim qui fait les sans on sache bien pourquoi antisémi
émeutiers on ne se soulève pas quand on tisme jamais employé et antiféminisme
est la limite de inanition) mais la peur de sujets actualité et nourris même indirecte
la faim On prend les armes pour empêcher ment de cette actualité tant il est vrai que
par exemple les représentants de la ville histoire est fille de son temps et ce est
voisine de réquisitionner le peu de grains pas Jean Delumeau qui répudiera ce propos
dont on dispose encore Toujours propos de Lucien Febvre Enfin les deux derniers
des séditions Jean Delumeau souligne chapitres abordent de front une énigme
juste titre outre celui des femmes le rôle historique savoir la grande répression
des hommes glise qui tant en pays de la sorcellerie en Europe dans les années
catholiques en pays protestants sont 1560-1650 Delumeau rappelle abord le
souvent parmi les meneurs des émo dossier tel on peut le dresser après des
tions ainsi les moines mendiants lors de la travaux récents fran ais et anglais notam
Ligue ou certains curés périgourdins lors de ment puis propose un essai interpréta
la révolte des Croquants mais peut-on tion Les conflits religieux de la seconde
assimiler la Ligue aux soulèvements popu moitié du xvie siècle ont pu accroître le
laires du temps de Louis XIII Toutefois sentiment général insécurité en un temps
il me semble que pour en tenir ici encore où encadrement du clergé est encore très
la France ce rôle des clercs inverse la insuffisant Par ailleurs la répression de la
fin du xviie siècle souvent meneurs avant sorcellerie semble traduire autant les ten
toujours défenseurs de ordre après est sions internes des sociétés rurales les
partir des années 1700 les nouveaux villageois se dressent les uns contre les
prêtres sortis des séminaires encadrent autres que la peur une élite face un
désormais mieux ils ne ont jamais fait danger elle contribue créer elle-même
ici les populations rurales et leur en le nommant avec une insistance mor
prêchent obéissance comme leur premier bide Interprétation nuancée mais qui le

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PRATIQUES ET OBJETS CULTURELS

mérite de replacer ce triste épisode de arrive presque scier la branche sur


histoire européenne dans le contexte plus laquelle il est assis et souffler au lecteur
large de la cité assiégée une interrogation suicidaire le phéno
Le livre refermé on reste un peu étourdi mène de la peur est-il pas de tous les
et éberlué devant encyclopédisme de au temps et de tous les pays et qui plus est les
teur et la luxuriance de citations toujours formes mêmes que revêt celle-ci ne
suggestives et intéressantes mais parfois sont-elles pas très proches les unes des
répétitives On en viendrait presque se autres au-delà des siècles et des océans
plaindre une telle abondance et regretter est vrai je ai dit plus haut et auteur
que le discours ne court pas plus nerveux ne le nie pas de la peur de la mer de la
En fait je crois il faut jouer le jeu un nuit de étranger du voisin mais ce est
tel livre et apprendre le lire deux aussi un certain point de la peur de
niveaux abord le propos de auteur la faim du fisc ou de épidémie les
ensuite une étonnante anthologie de textes réactions des Fran ais du xixe siècle devant
rares méconnus voire totalement incon le choléra rappellent celles de leurs ancêtres
nus qui sert de preuves au discours et devant la peste Quant au satanisme
dans laquelle on pourra désormais puiser antiféminisme antijudaïsme Jean De
pleines mains On imagine le parti que lumeau nous en rappelle les racines fort
certains auraient pu naguère en tirer car anciennes en tout cas très antérieures ce
est un euphémisme de dire que ces textes milieu du xive siècle qui est son point de
ne renvoient guère la charité la piété départ attitude de glise face la
et la beauté chrétiennes tant protestan sorcellerie devient nettement répressive dès
tes que catholiques ils constituent de fait la fin du xiie siècle sous effet de deux
le plus bel arsenal anticlérical réuni depuis causes liées entre elles une part
longtemps Léo Taxil dépassé par Jean affirmation de hérésie avec les vaudois et
Delumeau Sur un plan pratique un index les albigeois autre part une volonté
des noms auteurs anciens cités aurait été croissante de christianisation on notera
le bienvenu côté de index thématique il suffit de changer vaudois et albi
Au chapitre des regrets il faut ajouter celui geois par protestants pour que la
qui concerne absence totale illustrations phrase applique parfaitement au xvie
en dehors de la couverture) absence siècle Autre exemple Jean Delumeau
facilement explicable mais autant plus souligne différentes reprises et de fa on
grave que Delumeau appuie plusieurs de ses tout fait convaincante le rôle capital joué
démonstrations sur des références iconogra par imprimerie dans la diffusion des
phiques variées qui témoignent la fois de phantasmes de élite Que ce soit propos
ampleur de sa démarche intellectuelle et de de la femme du juif ou de Satan le livre
la richesse de son information imprimé eu un effet multiplicateur
Quant au propos lui-même comment ne infiniment supérieur celui de la prédica
pas noter abord ce il avait de tion il est pas question de minimiser
téméraire et relevant du pari dans le fait pour autant) et le rapprochement entre les
aborder un sujet aussi neuf que la peur éditions des ouvrages de démonologues et
sur un champ aussi vaste que Europe les procès de sorcellerie avait déjà été fait
occidentale entre le xive et le xvine siècle par Robert Mandrou Mais précisément un
Témérité justifiée pari largement tenu tel effet pu jouer partir de extrême
Certes on peut se demander parfois si fin du xve siècle inverse la mutation
ouverture esprit de Jean Delumeau ne lui psychologique des magistrats face aux
joue pas de mauvais tours rechercher sorciers qui traduit dans élite cultivée la
hors des limites soit de Occident soit des disparition une peur multiséculaire date
siècles les origines de telle ou du milieu du xvne siècle cependant que le
telle peur ou suggérer maints rapproche phénomène même de la sorcellerie surtout
ments proprement anachroniques il en rurale se maintient bien vivant nos

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COMPTES RENDUS

jours et Jean Delumeau ne manque pas de Plus que le folklore des régimes poli
citer les travaux de Jeanne Favret) tiques auteur se propose comme naguère
Ainsi le cadre chronologique du livre Mona Ozouf et Michel Vovelle de décryp
semble parfois se dissoudre ou du moins ter la pédagogie du décor urbain or jamais
estomper Mais ce est là une réserve celui-ci avait été si riche au siècle de la
et il ne agit nullement pour moi de nier la statuomanie Maurice Agulhon boule
valeur du postulat de départ savoir que le verse bien des idées re ues il montre
milieu du xive siècle marqué dans que loin être passéiste celle-ci était
histoire de Occident une coupure capitale inhérente urbanisme moderne et la
dans tous les domaines et que dans ce climat société libérale et laïque Le rêve de
de fin du monde les peurs collectives peurs pierres 237 des fa ades monumentales
populaires peurs de élite se sont exacer était capable émouvoir les plus grands
bées Dans Le catholicisme entre Luther et poètes comme en témoigne Baudelaire
Voltaire paru en 1971 Jean Delumeau et est cette émotion que historien doit
récusait les schémas traditionnels de his efforcer de retrouver Dans cette perspec
toire religieuse des xvie xvne et xvine siècles tive la République est une image
et proposait ce il pouvait appeler lui- féminine parmi autres même si elle
même sans outrecuidance une lecture emprunte les divers visages de la femme
neuve de toute histoire moderne de Occi compris ceux de la sainte et de la prostituée
dent chrétien ajoutant que étude du auteur de Marianne au combat prouve
mental collectif devrait ultérieurement que analyse de ce discours figuré est
confirmer la justesse de cette lecture neuve désormais indispensable toute véritable
Moins de dix ans après prêchant exem histoire politique du siècle dernier il
ple il nous offre une confirmation éclatante importe donc de le traquer comme il le fait
sous la forme un grand livre passionnant si bien jusque dans le provisoire du plâtre
novateur et généreux dont on attend la suite des décors éphémères et de la théâtralité
avec impatience vivante Le xixe siècle vibrait pour les
symboles et la République dut animer
Fran ois LEBRUN pour triompher elle eût été inconcevable
de larges fractions de la population si on ne
lui avait pas donné un corps
Soulignant la polysémie de imagerie et
de la symbolique républicaines Maurice
Agulhon réussit pleinement montrer tout
Maurice AGULHON Marianne au com la fois comment celles-ci ont été calculées
bat imagerie et la symbolique par les dirigeants interprétées voire réinter
républicaines de 1789 1880 Paris prétées par les élites et per ues par la foule
Flammarion 1979 251 cela le conduit mesurer les discordances
qui se créent entre les idées et les représenta
Les historiens du xixe siècle souffrent on tions et discerner un processus de
le sait de plus en plus vivement de se sentir descente avec lequel ses précédents
prisonniers des sources administratives livres nous avaient familiarisés On ne
policières et judiciaires or voilà que formulera un regret incontestablement
Maurice Agulhon dévoile patiemment avec intérêt faiblit quand sommeille la Répu
une inégalable minutie un nouveau dis blique
cours égard duquel nous étions atteints est la Révolution qui donné un
une étrange cécité Son livre est abord peuple entier comme auditoire au dis
une propédeutique du regard il nous cours figuré 24 est alors que la
apprend lire monuments et fa ades que grande femme drapée entre dans la
nos esthètes nous avaient convaincus mémoire visuelle des Fran ais 33 Ini
ignorer tialement elle incarne la Liberté contraire-

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