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ISSN: 0043-7956 (Print) 2373-5112 (Online) Journal homepage: https://www.tandfonline.com/loi/rwrd20

Sur certains aspects contradictoires de l'expansion


nominale en bulu (Cameroun)

Pierre Alexandre

To cite this article: Pierre Alexandre (1969) Sur certains aspects contradictoires de l'expansion
nominale en bulu (Cameroun), Word, 25:1-3, 1-15, DOI: 10.1080/00437956.1969.11435553

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PIERRE A L E X A N D R E - - - - - - - - - - -

Sur certains aspects contradictoires


de !'expansion nominale en bulu
(Cameroun)

1 Dans la plupart des langues bantu, le syntagme nominal se construit


par expansion progressive, sur le type
substantif +determinants adnominaux
nomen regens+verba recta
. a!. d' d t (NI)+{nominaux dependants (nd)
~m m epen an ....J verbo-nominaux (VN)
NOYAU

·------------------~
Cette expansion est marquee, ou specifiee, par le classique accord de
classe: une classe est constituee par !'ensemble ouvert des Nominaux
Independants qui regissent un meme type d'accord grammatical applicable
a tous leurs determinants nominaux et verbaux. Si X 1, X 2, et X3 (par
exemple) sont les indices caracteristiques d'appartenance de certains NI a
une classe, leurs determinants seront marques x 1, x 2 , x3, etc., le nombre de
schemas discrets de ce type variant generalement entre une dizaine et une
quinzaine suivant les langues.
1.1 La presente note concernera essentiellement certains des mecanis-
mes de completion nominale qui correspondent, grosso modo, ala qualifica-
tion epithetique des grammaires fran\(aises traditionnelles. Il ne sera pas
traite, en efiet, des mecanismes mettant en cause le systeme predicatif
(predication nominale, predication verbale, actualisateurs), car ils ne
presentent pas, en bulu, d'originalite particuliere par rapport a la situation
d'ensemble du domaine bantu.
Pour une raison analogue, il ne sera que peu ou pas question de ces
nominaux dependants que Ies manuels classiques baptisent tantot "pro-
noms," tantot "adjectifs" (ce sont plutot, en fait, pour la plupart, des
adjectifs-pronoms), soit "demonstratifs," soit "indefinis," ou "alterna-
teurs," ou tout autre terme faisant allusion a leur sens general. Il est
2 PIERRE ALEXANDRE

cependant utile de noter ici que, quelle que soit la mefiance dont on est en
droit de faire preuve a l'egard de categories plus ou moins notionnelles de
ce genre, le fait n'en demeure pas moins que, la morphologie l'atteste, elles
paraissent souvent recouper plus ou moins largement la realite linguistique
(de fa~on d'ailleurs tres variable suivant les langues).
1.2 Dans la plupart des langues bantu, done, la determination qualita-
tive du NI noyau d'un syntagme nominal, se fait principalement de deux
fa~ons, qui se ramenent l'une et !'autre a une annexion nominale.
1.21 Annexion directe: le NI est complete par un ou plusieurs nd,
l'annexion etant marquee par !'affixation a ces derniers des marques
caracteristiques de la classe a laquelle appartient le NI.
Il convient de rappeler ici que les themes des NI et des nd peuvent avoir
une structure parfaitement identique. Le critere de differenciation est qu'un
NI correspondant a un signifie donne ne peut recevoir qu'un nombre
restreint de morphemes classificateurs-un, deux, rarement trois, marquant
generalement des oppositions de nombre (et de classe)-, alors qu'un nd
peut en recevoir un nombre beaucoup plus grand, correspondant, a la
limite, au nombre total des classes de la langue. Le NI est un nominal a
serie affi.xielle (en bantu: prefixielle) breve, le nd Ull nominal a serie
affi.xielle longue.
Ainsi, en swahili, le signifie personne a pour signifiant le theme -cv -tu
avec les prefixes des classes 1 et 2:
1 m-tu 'personne', 2 wa-tu 'pcrsonnes,'
le theme homophone -tu assorti des prefixes des classes 7 et 8 correspondant
au signifie 'chose':
7 lci-tu 'chose' 8 vi-tu 'personnes'
Au contraire, le theme -cv -pya correspond a la specification 'nouveau',
quel que soit le prefixe de classe dont il est assorti, le choix de ce prefixe
dependant de celui du NI noyau du syntagme:
1 mke mpya 'nouvelle femme'
2 wake wapya 'nouvelles femmes'
3 mji mpya 'nouvelle ville'
4 miji mipya 'nouvelles villes'
5 jambo jipya 'nouvellc affaire'
6 mambo mapya 'nouvelles affaires'
7 kitu kipya 'nouvelle chose'
et ainsi de suite. I

1 Les "qualificatifs" invariables empruntes a l'arabe (e.g., rahisi "facile, bon marche",
safi "pur, propre," etc.) occupent la meme position que les nd bantu, sans etre marques
par !'accord de classe.
L'EXPANSION NOMINALE EN BULU 3
De meme, en zulu:
umuntu omuhle 'jolie personne'
5 ilitshe elihle 'jolie pierre'
9 imbuzi enhle 'jolie chevre'
etc.

En mpongwe du Gabon:
1 oga ompolo 'grand chef'
2 aga avolo 'grands chefs'
9 ntse mpolo ',grande terre'
10 intse impolo 'grandes terres'
etc.

Il serait facile de multiplier les exemples de langues utilisant cette


construction
P-NOM p-nom p'-nom
·-----------------------+
Ce qui varie, c'est le nombre des nd "qualificatifs," caracterises non
seulement par cette etiquette semantique, mais encore, et surtout, par la
silhouette phonique de leur prefixe de dependance (pd), generalement assez
semblable a celle des Prefixes Independants (PI). Ce nombre parait, dans
l'ensemble, plus eleve dans les langues de l' Afrique orientale et meridio-
nale que dans celles de la partie occidentale du domaine bantu.
1.22 Annexion indirecte: c'est l'annexion d'un NI par un autre NI, au
moyen d'un extra-prefixe de dependance (epd) marquant l'accord de
l'annexe avec l'annexant:
pn. NOM
·------------------------~

C'est la construction genitive usuelle:


Swahili: 9 kofia 9ya-1kigoli 'chapeau de la gamine'
Ganda: 1 omwana 1wa-1Akabaka 'enfant du roi'
2 abaana 2ba-1Akabaka 'enfants du roi'
Mpongwe: 7 ebanda 1zi-9nyama 'peau de !'animal'
8 banda 8yi-10inyama 'peaux des animaux'

et, de la:
Swahili:10 nchi 1oza-lluhuru 'des pays de liberte> des pays libres'
1 mwana 1wa-9akili 'enfant d'intelligence >enfant intelligent'
6 maji ya-baridi 'eau de froid>eau froide'
Ganda: 1 muntu 1wa-9nsonyi 'homme de timidite> homme timide'
Mpongwe: 1 osaka 1wi-1ekale 'esclave d'orgueil > esclave orgueilleux'
Kamba: 5 itiimo syia-Hiiviithii 'sagaie de Iegerete> sagaie Iegere'
4 PIERRE ALEXANDRE

Ce type de construction est tres largement utilise.2 Il permet, notam-


ment, !'utilisation de mots d'emprunt:
Swahili: waziri 1wa-llukoloni 'ministre colonialiste'
L'usage des extra-prefixes de dependance permet de donner a un NI un
statut fonctionnel comparable a celui d'un nd, en !'accordant a n'importe
quelle classe, sans pour autant l'empecher de servir de noyau a un syntagme
nominal secondaire; mais si
9 kofia 9ya-lkigoli 1mzuri 'chapeau de la jolie gamine'
~
S2

Sl
va, pour ainsi dire, de soi,
10 nchi 10za-lluhuru llmdogo 'des pays de petite liberte'
ou
10 nchi 1oza-lluhuru 11 wa-2watu 'des pays de liberte des hommes'

sont, a premiere apparence, plus surprenants pour un Europeen, et, par


cela meme, suggestifs.
2.1 Comme on l'a signale plus haut, les langues du N.W. sont moins
riches en nominaux dependants que les autres langues du domaine bantu.
Cette pauvrete est specialement marquee en ce qui concerne les nd dont les
prefixes ont une silhouette phonique tres proche de celle des Prefixes
Independants, c'est-a-dire, precisement ceux que beaucoup d'auteurs
appellent "adjectifs".
Cette tendance est specialement developpee dans les groupes A-40
(Basaa-Bakoko) et A-70 (Yaunde-Bulu-Fang) de Guthrie, et, au sein de ce,
dernier dans les sous-groupes du nord (Yaunde ou Beti) et du centre (Bulu)
qui confinent l'un et l'autre a la Bantu line.
2.2 C'est ainsi qu'en bulu (A-74), sur un total de dix-neuf nd, trois
seulement utilisent regulierement des pd a silhouettes phoniques analogues
a celles de PI. Ce sont
-v;Jk [b6k, f6k] '(l')autre'
-fe '(un) autre/supplementaire'
(cf. swahili -pya)
-ve [-be, fe] 'quel?'

2 Type intermediaire: I' utilisation d'un nd, completee directement par un NI. Exemple:
swahili -enye "possesseur de" dans 1 mwana l(m)wenye-9akili 'enfant intelligent' ou
4 milima 4 myenye.4miti 'montagnes boisees (ayant-arbres).' Cp. bulu 1/2 mie- etc, hors
du domaine bantu, hausa mai-, tern -mb-ndena, wolof b;~r;~m, etc.
L'EXPANSION NOMINALE EN BULU 5
Trois autres utilisent ces memes prefixes dans les dialectes meridionaux
et des prefixes analogues aux prefixes verbaux dans les autres dialectes. Ce
sont
-nen 'grand' -t;Jk 'petit' -to/ 'vieux'

qui, toutefois, ne se rencontrent plus guere que dans les proverbes, les
devises et les Iegendes anciennes, la langue moderne recourant, pour
exprimer les notions correspondantes soit a des NI construits sur les memes
themes:
5 anen 3/4 ntol,

soit a des themes entierement differents.


Au demeurant, les syntagmes nominaux construits en utilisant ces nd
obeissent aux regles normales d'expansion progressive:
1 moto tnt6ltnden}
ou 'grand vieil homme'
· 1 moto 1at6/ 1anen ( = homme vieux grand)

·---~
exactement comme
1 mJnd 1 wam tnyu 'ce mien enfant' (=enfant mon ce)
2 b'ingci 2bevJ?;) 2bebae 'les deux autres femmes.'

2.3 Compte tenu du petit nombre des nd, on peut s'attendre qu'en bulu
la completion du syntagme nominal ressortisse au mecanisme de l'annexion
indirecte, en recourant, done, a l'emploi de NI. C'est effectivement le cas,
mais, on le verra, !'expansion du syntagme a partir du noyau initial
presente un caractere assez different de ce qui a ete decrit plus haut.
Morphologiquement, les NI employes comme "qualificatifs" ne different
qu'exceptionnellement des autres NI de la langue, !'exception etant essen-
tiellement constituee par ceux des classes 1 et 2. On aura ainsi
A B
3/4 mbeu 'beau' en face de mbel] 'massue'
5/6 akut 'stupide' akus 'deuil'
7/8 ebi 'vorace' ebi, ebe 'fosse, trappe'
9 mvcie 'bon, beau' mvae 'torche'
11/5 oyom 'petit' oyon 'saison seche,'

pour ne prendre que quelques exemples. Les gloses de la colonne de gauche


sont placees entre guillemets doubles, pour marquer qu'il ne s'agit que
d'une traduction approximative, ou, plus exactement, pour souligner qu'il
ne s'agit d' "adjectifs" que dans la traduction.
6 PIERRE ALEXANDRE

Reste a determiner si les vocables de la colonne de gauche, et tous ceux


qu'on peut incorporer dans le meme inventaire, ont un comportement
fonctionnel identique a ceux de la colonne de droite.
2.31 11 devient, ace point, impossible, en bulu, de s'en tenir strictement
aux limites du syntagme nominal: il est necessaire, en effet, pour obtenir
une premiere discrimination parmi les mots de l'inventaire A (colonne
gauche ci-dessus: "adjectifs") de tenir compte de leurs relations avec les
elements predicatifs. Ce n'est pas le cas avec les Nominaux lndependants
utilises comme "qualificatifs" dans beaucoup d'autres langues, leur com-
portement etant absolument identique a celui de tous les autres NI de la
langue. Par exemple, en swahili,
uhuru wa nchi 'liberte de pays'

est reversible en
nchi ya uhuru 'pays de liberte,'

tout comme
uhuru ni wema 'la liberte est belle'

est exactement parallele a


nchi ni njema 'le pays est beau'

et
kuharibu uhuru 'detruire la Jiberte'

kuharibu nchi 'detruire un pays.'

2.32 La situation est tres differente en bulu, moderne, ou une assez


forte proportion des "qualificatifs" (desormais symbolises par NQ) fournit
un sous-inventaire caracterise par une contrainte de position: ils ne peuvent,
en effet, se trouver qu'apres un moneme predicatif:
(NI) P~NQII

11 s'agit d'une tendance recente et qui tend a s'accentuer. On trouve, en


effet, des proverbes et devises ou,.., NQ est sujet. Par exemple:
abl datou abl yd mvde jatoua mvde
'le mal suit le mal et le bien suit le bien'

ou l'emploi du connectif ya suffi.t a attester l'anciennete (la langue moderne


utiliserait a). Dans la langue moderne, mvae ne peut se trouver qu'apres
L'EXPANSION NOMINALE EN BULU 7
un moneme predicatif, mais pas forcement a son contact direct. On peut
ainsi comparer:
(bot) hem; mvae '(les gens) sont/vont bien'
bcidaf}a mvae 'ils depassent bien ( = vont tres bien)'
bciteb;, ma mvae 'ils m'ont fait du bien'
Dans cette position, un NQ comme mvae ne regit jamais d'accord de
classe: seule sa silhouette phonique permet de le rattacher a la classe 9. On
peut, des lors, se demander si le terme de Nominal Independant est bien
approprie pour le designer.
Rien, cependant, ne permet de dire a premiere vue si un NQ appartient a
ce sous-inventaire P (.),..,NQII· Tout au plus peut-on dire:
(a) que la majorite des NQ que leur silhouette phonique denonce comme
appartenant a la classe 9 sont dans ce cas;
(b) que, de plus en plus, les NQ des classe et genre 5 (sans opposition
5/6::S/P) tendent a etre soumis a cette contrainte de position; c'est une
regie presque absolue lorsqu'ils ont un synonyme apeu pres exact dans une
autre classe:
5 abe1) 3/4 mbe1) *1 mba~ 'beau, bon'
5 abe *1 mbia~, beta~ 'mauvais'
5 anen *1 beta~,jama~ 'grand'

A la difference des NQ a silhouette phonique de cl. 9, les NQ de cl. 5


conservent encore (mais les exemples soot de plus en plus rares) la possibilite
de servir de noyau grammatical a un syntagme normal:
Stinena lmota 5di 'cette grande personne'
Stinena 7j6ma 5di 'cette grande chose'

Par contre, Ies constructions analogues a celle du proverbe cite ci-dessus,


avec le NQ comme sujet, soot a peu pres totalement inusitees dans la
langue courante moderne.
L'emploi "epithetique" de ce type de NQ est rendu par une construction
relative:
m5ng6 ane anen '!'enfant est grand.'
rfljngo ane anen (...) 'un/l'enfant [(qui) est] grand .. .'

2.33 Un deuxieme sous-inventaire est constitue par les NQ qui ne


peuvent preceder un predicatif que s'ils font partie d'un syntagme nominal
dont ils constituent !'element regent. Ils se distinguent d'une autre
categorie, decrite ci-dessous, dont les membres doivent remplir la meme
condition apres comme avant le predicatif:
3/4 mfefe=F 3/4 mfa1J
2+F. III.
8 PIERRE ALEXANDRE

parce que, si on a bien avec les deux obligatoirement


NQ"'NI-P ...
mfeje jam oloteya:: mfal}a jam oloteya
'une nouvelle affaire s'est passee':: 'une affaire particulii:re s'est passee'
on ne peut avoir, en face de
jam di tne mfefe 'cette affaire est nouvelle'
que
jam di tne mfa1Ja jam (ou: mfafl ajoo, mfafl et:Jm, etc.)
'cette affaire est une affaire particuliere'
ll encore, le comportement fonctionnel d'un NQ ne peut etre devine
d'apres sa silhouette phonique ou son appartenance a une classe. Cette
categorie est, en tout cas, peu fournie et parait comporter surtout des NI
du genre 3/4, ainsi que quelques-uns du genre 11/5 (la classe 11 regit, en
bulu moderne, un scheme d'accord identique a celui de la classe 3):
11 obl mendim one vdte I mendim mtne obe vale
'un peu d'eau est ici I eau est un peu ici'
4 mimhe1J mi-ng;m mis5ya 1ng:1n nyi ene mimhe1J
'de belles filles sont arrivees I ces filles sont belles' 3
Derniere categorie, ou sous-inventaire, manifestant un comportement
particulier par rapport a l'element predicatif: les NQ de la classe 9 qui ne
peuvent entrer comme element regissant que dans un syntagme dont le
deuxieme element (nomen rectum ou annexe) appartient a une classe de
singulier:
ngula mat es5ya 'unll'homme fort est arrive'
code et:Jm let 'voici un petit palabre'

mais
abot bene ngul bes;Jya des hommes [qui sont] forts sont arrives'
abit:Jm bine code bit let 'voici de petits palabres' (lit.: palabres-qui sont petit eux-c'est)
le recours a la construction "relative" devient obligatoire.
2.4 11 est temps, ayant ainsi sommairement decrit les relations ou un
element predicatif intervient comme indique dans la qualification, de
revenir au syntagme purement nominal, ou, plus exactement, aux parti-
cularites du rapport d'annexion indirecte en bulu.
Celui-ci est, compte tenu de certains phenomenes de reduction phonique,
absolument comparable sur le plan structure! a ce qui a ete esquisse plus
haut (1.22) pour d'autres langues bantu. La principale difference est que
3 Usage modeme: 9ng:Jn fait plutot son pluriel en 2: beng:Jn bd bene •••
L'EXPANSION NOMINALE EN BULU 9
l'extra-prefixe de dependance (epd) est beaucoup moins visible. 11 obeit
aux regles suivantes:
aux classes 3, 5, 7, 10 et 11, il se reduit a un ton haut, affectant soit la
derniere syllabe du NI annexant, soit la premiere du NI regi, suivant leur
silhouette phonique:
3 mbek 'chute' mbe}e mot 'chute d'homme'
mbe} e/e 'chute d'arbre'
5 jam 'affaire' jam;J mingd 'affaire de femme'
atak 'mariage' jam d/ak 'affaire de mariage'
al!Pu ng;m 'mariage de fille'
7 e/e 'arbre' e/e dfan 'arbre de la foret'
jom 'chose' jom3 beng;m 'chose de filles'
jOri-z e/e 'chose de bois'
11 ob;Je 'route' ob;Je si 'route du pays'
10 ng;Jn 'filles' ng;Jn nlam 'filles du village'
(la classe 10, qui ne se distingue de la cl. 9 que par le ton haut des prefixes
de dependance, n'est plus utilisee comme p1uriel de cette cl. 9 que dans les
contes et poemes; l'usage courant lui substitue les classes 2 et 6).
2.41 aux classes 1 et 9: un ton has, realise " sur ton has, ton moyen
sur ton haut.
2.42 aux classes 2, 4, 6, et 8: devant un prefixe CV- par un ton haut
comme pour 3, 5, 7, 11; devant un prefixe C-, V- ou 0, mais seulement
facultativement, par un epd a ton haut de silhouette phonique identique a
celle des prefixes CV- de ces classes:
2 bota be-n/am, bota nlam 'les gens du village'
bota min/am 'les gens des villages'
bot;J si 'les gens du pays'
4 minkulu mi-eseb, minkulu eseb 'les tomades de saison des pluies'
minkulu mi-mba 'les tomades de l'annee'
minkulu mimba 'les tomades des annees'
(mais voir infra)
6 mendim mi-osoe, mendim osoe 'eau de riviere'
8 biorh bi-evet, biom evet 'les choses du chef'
biOm bivet 'les choses des chefs'
2.43 enfin l'usage moderne est, de plus en plus, d'utiliser une particule
connective generale ya (peut-etre un epd fossile):
mbe}e yii mot, mbe}e yii e/e,jam3 yii mlngd, etc.
bota yii nlam, bota yii si, minkulu yii eseb, minkulu yii mimba, biOma yii bivet, etc.
Encore une fois, c'est le mecanisme decrit plus haut:
NQ
,---A---.,
P"-NOM epd•-Pq-NOM
·------+
10 PIERRE ALEXANDRE

avec une variante mineure oil:

en tout cas une expansion progressive a la fois formelle et semantique:


ndd edi )fya. 'une maison a brUle
za ndd? quelle maison?
ndd ya nkukumd fliam la maison du chef de village'

2.44 Dans tous les exemples d'annexion indirecte qui viennent d'etre
donnes, les NI annexes pourraient parfaitement occuper la position des NI
annexants, noyaux d'expansion semantique et grammaticale, sous la seule
reserve d'un critere de coherence semantique, d'ailleurs souple, la poesie,
par exemple, admettant des associations tres variees et hardies. 4 Ces
vocables possedent done un degre assez eleve de liberte quant a leurs
possibilites de position dans le syntagme nominal. C'est cette liberte qui
est I'element discretif permanent entre les NI inscrits plus haut (2.3) dans
la colonne B et ceux de la colonne A. Des derniers-les NQ-ne peuvent,
en effet, occuper que la position de noyau d'expansion grammaticale, ou
celle de premier NI annexe dans un syntagme d'annexion indirecte a
plusieurs NI annexes.
En d'autres termes, !'expansion semantique se fait ici en sens inverse
de I'expansion grammaticale:
9kuba 9jam 9ewuya.
kUbafe?
3Jinoma kuba 3wu msngdkusa- 3wo dmdkit.
savala kub save?
1efumulu nnom;i kubiJ 1engadaf) ndit.
'mon poulet est mort
que! poulet?
ce poulet male que j'avais achete [ = j'avais achete-lui] au marche.
quelle sorte de poulet [sorte de-poulet quelle?]
un poulet male blanc tres gras [il-depassait gras]'
2.441 Cette expansion est tres semblable a celle qu'on peut observer en
anglais:
"house" ndd
"white house" efumulu ndd
"big white house" beta efumulu ndd
et inverse de celle du swahili:
nyumba-nyumba nyeupe-nyumba nyeupe kubwa.

4 De meme chacun d'eux peut fonctionner comme sujet ou objet d'un enonce
complexe.
L'EXPANSION NOMINALE EN BULU 11
Mais, il faut y insister, cette expansion semantique regressive laisse
subsister !'expansion grammaticale progressive, ce qui apparait des qu'on
introduit dans l'enonce un nd ou un verbal
9 mid ete
1......---J

7 efumulu Ma ere efumulu ... ev:Jk

1 beta efumulu Ma ate beta ... mb:Jk

Le NI noyau de !'expansion semantique regressive conserve d'ailleurs la


possibilite d'etre simultanement noyau d'une expansion semantique et
grammaticale divergente:

lbeta efumulu Ma ya 3nkukum 3ote 1ddPiya


I • , I
'grande blanche maison de notable-ce a-brule'
I '-v-' I
2.442 Cette ·expansion regressive parait limitee a deux NQ precedant le
NI noyau semantique. Elle presente une, et peut-etre deux, differences
formelles avec }'expansion progressive:
l'usage du connectif yii est impossible;
il semble bien que, dans l'usage des jeunes generations, l'epd realise
comme simple ton haut disparaisse, sauf en discours lent elabore. La
meme tendance parait amorcee, chez certains locuteurs, avec les epd CV-:
efumulu nda pour efumulu nda ou efumulu Ma
mimfefe bionz pour mimfefe mi-biorh

Si cette derniere observation est exacte {elle reste a verifier a grande


echelle), on assisterait a une evolution tendant a transformer les NQ en
mots invariables,s et on peut conjecturer qu'ils devraient finalement cesser
de regir }'accord: la contradiction entre expansion grammaticale progres-
sive et expansion semantique regressive serait alors resolue. C'est ce qui
se passe deja dans le pidgin a base ewondo-bulu parle par les etrangers
vivant dans le Sud Cameroun, oil l'on aurait
beta efumulu nda emandik

avec l'accord e- unique pour singulier-inani:me, au lieu de


beta efumulu nda ddf?iya,

avec accord cl. 1 regi par beta.


sA rapprocher du fait que la plupart des NQ de la cl. 5 n'ont pas, ou plus, de pluriel
en cl. 6.
12 PIERRE ALEXANDRE

2.5 11 reste a mentionner brievement les particularites formelles etfou


syntaxiques affectant certains NQ.
2.51 Certains NQ a signifie quantitatif peuvent se placer soit avant,
soit apres le NI noyau semantique: ils ressortissent done aux deux types
d'expansion. Le plus commun est abui 'beaucoup de, nombreux':
2bot abui 2bet;J;J vdna}
Sabui bot Et;J;} vana 'de nombreuses personnes sont ici'

comparer:
bot bet;J;} abui vana 'les gens sont nombreux ici,'

mais on trouve, surtout dans les contes et proverbes, une alternance


identique avec les NI a signifie numeral:
2bot ebUI 2bd 'ces dix personnes'
7ebuU bot 1ii 'cette neuvaine de personnes'
1biorh bet;Jyini be/a/ 7bi 'ces trois mille choses'
2bet;Jyini be/a/ be-biorh 2bd 'ces trois milliers de choses'
La tendance moderne est de les utiliser exclusivement apres le NI
noyau semantique, sans doute par analogie avec les nd asignifie quantitatif:
bota zangbwal:: bota betat 'sept personnes:: trois personnes'
bioma mw;Jm: :bioma bitan 'huit choses:: cinq choses'
mot etam::mot wua 'personne seule::une personne'
2.52 Uncertain nombre de NQ (1A/2 ou invariables regissant !'accord
1/2) qui ne peuvent etre utilises autrement que comme noyaux de syntagme
modifient la silhouette phonique du NI qui les suit en faisant obligatoire-
ment reapparaitre le suffixe instable ou en allongeant la voyelle suffixielle:
nya~moto, benya~boto 'vraie(s) personne(s), adulte(s)'
mbia~jama, mbia~be-jama 'mauvaise(s) affaire(s)'
beta~ jomo, beta~ be-biomo 'grande(s) chose(s)'

etc.
Ces NQ, de meme que 1 m5n 'enfant', employe comme NQ au sens de
'petit' ont la particularite de permettre une alternative d'accord lorsqu'ils
sont suivis d'un NI au pluriel:
mba~7eveta 1nyu 'ce bon chef'
mais
2mba~bi-Bbiveta bd ou mba~bi-biveta 8 bi 'ces bons chefs'
lm5na 7j6rh 1ats 'cette petite chose'
mais
b;Jna bi-Bbiorh 2bits ou b;Jna bi-biorh 8bits 'ces petites choses'
L'EXPANSION NOMINALE EN BULU 13
2.53 Il existe un suffixe -a qui, substitue au suffixe stable ou instable de
certains NI ou NQ (une vingtaine, a ma connaissance), fait passer ces
nominaux dans la classe I :
1 m5n> 1 m5na 'enfant' I "petit"
5 angondo> 1 angondd 'danger, peur' I "dangereux, formidable"
7 evindi> 1 evinda 'noir' I "noir"

On pourra avoir ainsi:


f;P;JSangondo 9ng;m 5di ouf;J~;J!angondd ng;Jn !nyu 'quelle pepee formid!'
7evindi9nda 7 ji ou !evinda nda 1nyii 'cette maison noire', etc.

Ce suffixe ne peut s'employer devant un pluriel: on revient aux con-


structions courantes:
f;J~;) angondo beng;Jn di, bivindi bi-ndd bi.

2.54 De meme que 1/2 m5fzjb5fz, mentionne plus haut, quantite de NI


peuvent s'inscrire aussi bien dans l'inventaire A que dans l'inventaire B
(cf. 2-3). Il se peut que cette ambivalence soit une des raisons de la
tendance moderne a supprimer l'epd (ton haut ou CV-) dans les expansions
regressives. On distinguerait ainsi:
evindi dis 'noir de l'oeil ( =pupille)' de evindi dis 'oeil noir'
avoya tit 'graisse d'animal' de avoya tit 'animal gras'

ou, avec une marque encore plus differenciee (pour des raisons phonetiques
evidentes) :
Mna ya bivet 'enfants des chefs' de Mna bivet 'petits chefs'
mindibcin ya mimbe 'fermetures des portes' de mindibcin mimbe 'portes fermees'
(cp. mindibcin mimbe, mindibcin ya mbe, mindibcin mM, mindibcin mi-mbe')

et, bien entendu:


evindi ya dis, avoya yii tit, etc.

Autant d'indices d'une differenciation morpho-syntactique croissante


qui devrait aboutir a une distinction de plus en plus tranchee entre NI-
substantifs et NQ.
3 Nous nous trouvons done en bulu, ou nous trouvions naguere, en
presence d'une dichotomie parmi les Nominaux Independants deux
categories a silhouettes phoniques identiques differenciables par un
critere essentiellement semantique, puisque l'on pouvait en subsumer une
sous !'etiquette "qualificateurs", et l'autre sous !'etiquette "substantifs".
Syntactiquement NI(S) et NI(Q) entraient dans des systemes d'expansion
14 PIERRE ALEXANDRE

progressive identiques, alors que leurs expansions notionnelles se faisaient


en sens inverse, progressive pour les syntagmes NI(S)+epd-NI(S) [ +nd],
·--------------~
regressive pour les syntagmes NI(Q) + NI(Q) + NI(S).
+--------·
Pourquoi cette difference avec la tres grande majorite des autres langues
bantu ou !'expansion semantique du syntagme nominal se fait dans le
meme sens que !'expansion grammatico-syntactique, que les elements
d'expansion soient des nd ou des NI? La reponse classique et facile est
d'y voir un trait "soudanique", ce qui, a vrai dire, n'explique rien du tout,
meme si, effectivement, certaines langues soit bantuides, soit non-bantu,
geographiquement proches de la Bantu line, utilisent bien un mode
d'expansion nominale regressive analogue: resterait, en effet, a expliquer
pourquoi on retrouve le phenomene dans les langues bantu du NW, et
!'explication devrait, vraisemblablement, se referer a l'histoire et a la
geographie plus, ou plutot, qu'a la linguistique.
L'aspect le plus interessant de la question reste, a mon avis, le processus
de reduction de la complexite morpho-syntactique qui parait affecter la
categorie semantique-ou notionnelle-"qualificateurs", reduction at-
testee par les differences observables entre le style "litteraire" (legendes
epiques, proverbes, devises, contes narres par des personnes agees) et le
style oral courant, ainsi que par l'embryon de "grammaires des fautes" que
j'ai entrepris de compiler a partir de lettres de Boulou francophones qui
n'ont pas re~u d'enseignement formel-scolaire ou traditionnel-de leur
langue. Ces sources abondent en exemples d'une neutralisation totale ou
partielle du systeme des accords de classe pour le ou les "qualificateurs"
precedant le NI noyau semantique d'expansion, et cette reduction parait
s'etendre, par analogie sans doute, aux NQ precedes d'un predicatif. On
trouve de plus en plus souvent
*akuta 2bota 2bt.i

au lieu de
6mekuta me-2bota 611Ui 'ces gens stupides'
et
*'bota bt.i bene akut
pour
'bota bti bene mekut 'ces gens sont stupides.'

Les NQ bulu sont, en somme, de plus en plus comparables aux adjectifs


invariables (empruntes a l'arabe) du swahili, ou, plus encore, aux adjectifs
L'EXPANSION NOMINALE EN BULU 15
anglais (!). Je n'irai certes pas jusqu'a y voir !'influence des missionnaires
americains! Des facteurs socio-economiques resultant de la colonisation
ont certainement joue, mais de facon beaucoup moins directe (par exemple:
en substituant l'ecole en franc;:ais a l'enseignement preparatoire aux rites
initiatiques). 11 est frappant de retrouver des phenomenes similaires dans
la plupart des langues vehiculaires a base bantu (Ies langues sub-bantu de
Guthrie: Up-Country Swahili, fiote, lingala, etc.). On est tente d'avancer
l'hypothese qu'une certaine complexification des relations humaines,
assortie de leur augmentation quantitative rapide, est incompatible avec
un haut degre de complexite de la morpho-syntaxe.
Eco/e Nationale des Langues Orienta/es Vivantes, Paris

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