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Espace sciences physiques

Jérôme Le Borgne Les sciences autrement

Le flambage
Il ne s’agit pas de traiter des
techniques de flambage en
cuisine !
Sommaire :

♦ Présentation
Présentation
♦ Equations de la physi-
« Si on arrive à l’équilibre instable, que
un homme peut faire basculer une situation »

Cette citation de Gandhi convient aussi à la découverte de phénomè- ♦ Quelques remarques


nes critiques en mathématiques, qu’on appelle la théorie des catastro-
phes. ♦ Au-delà du modèle idéal
d’Euler
La première apparition de la catastrophe dans l’histoire de la physique
a été le flambage.
♦ Un exemple numérique

Prenez par exemple une règle de plastique flexible. Si vous tenez cette
règle entre les paumes de vos mains et poussez, celle-ci reste droite,
mais au-delà d’une certaine force elle fléchit brutalement et peut se
casser. Si la règle était parfaitement droite et la charge appliquée
exactement au milieu de la section, la règle ne devrait pas fléchir.
Mais il y a toujours une petite perturbation qui dans les conditions
critiques crée la catastrophe de flambage.

Ce premier exemple de catastrophe a été décrit par le mathématicien


originaire de Bâle Léonhard Euler 1707 - 1783 .
Celui-ci a déterminé la valeur théorique pour laquelle une barre se
dérobe ou rompt sous un effort de compression. Cette valeur est appe-
lée charge critique d'Euler Ncri
Ce phénomène d'instabilité est appelé "flambage", il est dangereux
car il peut survenir brusquement.

1 a : Tant que N<Ncri la poutre reste droite


b : au-delà, la poutre fléchit
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Equations de la physique

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Page 3 2012, N°1
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Quelques remarques
La déformation stable correspond toujours au mode n le plus bas.

Nous trouvons donc que


Tant que N<Ncri il n’y a pas flambage. Quand la charge N atteint Ncri, la poutre se déforme brutalement.
La valeur de C1 n’est pas limitée par les équations : si la charge est maintenue, C1 augmente et la pou-
tre casse.

Dans le cas de la poutre : on a intérêt à augmenter l’épaisseur a de la poutre pour éviter le


flambage.

Les réservoirs et citernes faits en tôle mince sont destinés à supporter une pression interne. Quand ils
sont soumis à une pression extérieure, ils flambent. Ceci est dû à une petite inégalité dans la rigidité de
la paroi, aussi imprévisible que les asymétries dans les charges d’une poutre.

Les citernes de camions, lavées à chaud, risquent cette déformation.Lors du refroidissement, la vapeur
se condense si on ferme la citerne alors qu’eele est remplie de vapeur chaude, et une dépression se
crée.
Pour les piscines enterrées à paroi métalliques, le danger est le même lors de la vidange de celles-ci : la
paroi enterrée risque alors d’être écrasée par la pression latérale de la terre.

Au-delà du modèle idéal d’Euler


La charge critique décrite par Euler est une valeur théorique valable pour un matériau parfait n'ayant
aucune déformation initiale et aucun défaut dans la matière. Cette charge est indépendante de
la résistance intrinsèque du matériau !
Or dans la réalité, aucune barre ou colonne n'est parfaite. Elles possèdent toutes une légère déforma-
tion initiale et des défauts qui vont les forcer à "flamber". Ainsi, la charge de rupture d'une barre sera
atteinte pour une valeur bien inférieure à la charge critique d'Euler. Si l'on représente graphiquement la
relation charge/déformation d'une barre réelle, on obtient le schéma suivant:

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Au-delà du modèle idéal d’Euler


Le phénomène du flambage est proportionnel à:
La résistance du matériau; plus le matériau est résistant, plus la valeur de flambage Nk sera élevée
L'inertie, respectivement le rayon de giration de la barre; plus l'inertie est élevée, plus la résistan-
ce Nk sera élevée

Le phénomène du flambage est inversement proportionnel à:


La longueur de flambage; plus la longueur de flambage est grande, plus la résistance Nk sera faible

Un exemple numérique