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I

LE DECLIN
DE LA TRADITION

BAUDELAIREET LA MODERNITF,

En 1828,Hegel se croit parvenu d la F 9" l,*


ique. Il- s'imagine d6jd au o seuil de I'art
re u, dans l'attente imminente d'une 6poque
velle oi I'artiste apparait enfin totalement libre
choisir le contenu et la forme de sesceuvres'
Mais un sibcle s6parele romantisme du xxe et le
du xx9 sidCle.Le seuil s'6largit bien au-deli
pr6visions de Hegel car I'h6ritage classique et
ilassique n'en finit pas de se consumer.II couve
coredansles conceptionsesthdtiquesdes.penseurs
des th6oriciens de-la modernit6, qu'il s'agissede
, de Nietzsche et, plus tard, de Freud. Ceux-ci
rrent pas l'ar[ de lzur temps mais ils se refusent
la,cr6ation
fercevoiiles nouveauxliens-qui relient
iirtiqn" aux mutations de leur 6poque' M0me la
ination de Nietzschepour les innovations musi-
de Wagner se nourrit de l'espoir de voir renaitre
cheur de la trag6die antique.
Il est wai, ausJi, que Hegel pr6dit le suc-cbs.de
ique, c'est-2r-diredune philosophie de, Ilart
302 Les ruPtures Le ddclindelatradition 303

qui - comme toute philosophie - arrive toujours, avec agilitd sur f immense clavier des cones'
on s'en souvient, apris Les6v6nements, c'est-)-dire !1 u. Il d6nie au " professeur-jur6u, d ce
trop tard. Cette pr6diction, autre{nent plus convain- tyran mandarin '0, h cet < impie qui -sesubstitue i
cante que la pr6tendue mort annonc6e de l'art, d6fi- ieu, le droit de se prononcer seulement sur la
nit le sort qui frappe ddsormais le discours th6orique eaut6; parce que le o beau est toujours bizarre ', et
sur I'art : le philosophe-esthdticienassiste,impuis- u'un o beau banal ) est une absurdit6.
sant, et parfois 6berlu6, au d6fi16 inintemompu et Bref, devant la beaut6 de la vie moderne, Ia tdche
pr6cipit6 des 6coles, des tendances et des mou- plub urgente de I'esth6tique est de se-taire car
vements iwes de nouveautd, de modernit6 et de r tout le monde congoit sans peine que, si les hom'
mptures. charg6sd'exprimer le beau se conformaient aux
En 1855, Baudelaire a beau jeu de fustiger les s deJprofesieurs-jur6s,le beau lui-mOmedispa-
., modernes professeurs-jur6sd'esth6tique> d6con- de la terre2 u:
cert6s par les " fruits , d'une peinture inddite .. dont Baudelaire assumeI'h6ritage romantique du g6nie
le gott trompe et d6placeles sens> ; esprits pass6is- ld6finissable et impr6visible, dress6 avec audace
tes 6bahis par I'imrption d'un monde d'.. harmonies le credo acad6mique du progrbs irr6versible
nouvellesu et d'une < vitalite inconnue >l' art a vocation p6dagogique et morale :
Quelles r6actions attendre de ces u winckelman- Lartiste ne relbve que de lui-m6me. Il ne promet
niens , attard6s, coinc6s dans leur rationalisme aca- sidclesd venir que sespropres euwes' Il ne cau-
ddmique ? Et Baudelaire de r6pondre : .. Linsensd ne que lui-m6me. Il meurt sans enfants. Il a 6t6
doctrinaire du Beau d6raisonnerait, sans doute; n roi, son pr€treet son Dieu3,>'
enferm6 dans I'aveuglante forteresse de son systdme, Deux ani aprds ces lignes, Baudelaire publie
il blasph6merait la vie et la nature, et son fanatisme we ( scandaleuse >, Les Fleurs du mal (1857).
grec, italien ou parisien, lui persuadgrait (sic) de ique d'art, et surtout pas esth6ticien, iI connalt
d6fendre d ce peuple insolent de jouir, de r€ver ou de s6andales,d6fend ardemment'les dissonances
penser par d'autres proc6d6s que les siens propres. o une vie belle et 6ph6mbreainsi que les discordan-
- es r6p6t6esde I'art moderne. Jusqu'd sa mort, en
Baudelaire n'est gubre plus tendre pour l'esth6ti-
que r6duite i l'6tat de .. science barbouill6e d'encre, 867, il lui est possible de recenser ce-sscandales;
gofit batard, plus barbare que les barbares, qui a successionie d6roule encore i rythme lent. Ce
oubli6 la couleur du ciel, la forme du v6g6tal, le mou- Ont pout lui autant d'occasions de ddmentir le
< ne
vement et I'odeur de I'animalit6, et dont les doigts ibnstat 6plor6 de Michelet en 1860_: Nous
crisp€s, paralysds par la plume, ne peuvent plus plus, Ilhistoire a tu6 l'art. > Non seulement

l. Charles Baudelaire, Citique d'art suitt de Critique musicale, t. rbid.


c Exposition universelle de 1855 ", Paris, Gallimard' Folio essais, 2.lbid.,p.238.
1992,p.237. 3.Ibid.,p.24l'
306 Ins ruptures Ie. ddclindelatradition 307

impressionnistes...I'annde m€me or) Wagner achEve est certesinsuffisant. Il serait facile d'objec-
lc crdpusculedesdieux.
Toutefois,les cimaisesimpressionnistesne restent
plus tourndes vers le pass6; elles orientent le regard
vers l'avenir d'un monde transform6 par la scienceet
la technique, s6duit par le mouvement et la vitesse,
acquis d l'id6e que l'art a le pouvoir de changer les
relations de l'homme i l'homme et de l'homme au futur susceptiblede l'affranchir de la routine et
monde : u Ce n'6tait pas seulementde nouvellescat6- la lib6rer du poids des temps prdsents.
gories d'hommes qui marquaient alors leur entr6e Platon, au rve sibcle avant notre dre, r6agit en
dans l'histoire et dans I'arti c'6tait le probldme fon- antimoderne u vis-d-vis des innovations artistiques
damental des rapports de I'homme avec l'univers et rgg6r6es par certains sophistes. Sa__r6action
des individus entre eux, une fois rejet6e la pr6sence cbnservatricer prouve, par li m€me, l'existence
des divinitds religieuseset socialesdu pass6,qui se d6sir de changementqui trouve son expression
posait. C'estce problbme qu'ont abord6les impres- la philosophie dAristote, aprds que celui-ci
sionnistesl.> est s6par6 de 1'Acad6mie.La Renaissancemarque
Cette volont6 de mdtamorphose,pr6sente dans le ne rupture d6cisive avec le pr6tendu ,. obscuran-
fauvisme, le cubisme et l'art abstrait de Vassili Kan- tisme , du Moyen Age; le cart6sianismerompt avec
dinsky et de Paul KIee, ne tarde pas d rev€tir la itage scolastique avant que le rationalisme des
forme plus radicale du manifeste esthdtique et poli- idris ne combatte la raison classiqueet absolu-
tique : futurisme, dadaisme, constructivisme, et ; rationalisme lui-m6me emportd par la bour-
autres < ismes )r, enchainent dds lors I'art moderne rasque romantique. En ce sens, la querelle des
dans la spirale infernale des avant-gardessucces- . aniiens > et des ( modernes> a toujours s6vi et la
sives. r modernit6 ) - ou quel que soit son nom - a tou-
eu ses d6fenseursacharnds et ses d6tracteurs
rdsolus.
Qu'est-cequi permet de consid6rer la modernit6,
L'ENJEUDES RUPTURES lle que la ddfinit Baudelaire, comme annonciatrice
de cliangements plus profonds que les pr6c6dents?
En quoif impressionnisme,n6 peu aprBsla mort de
Ddfinir les ruptures qui surviennent au xnr" sidcle I'auteur desFleurs du mal, peut-il €tre pergu comme
comme des refus plus ou moins brusques de la un bouleversementd'importance au moins 6gale d
celui de la Renaissancedans I'histoire de l'art occi-
1. Pierre Francastel, Etudes de sociologie de l'art, Paris, Galli dental ?
mard, Tel, 1989,p. 203. Certes,les dieux antiques, les saints et les ap6tres
k ddctin de la tradition 309
308 Les ruptures

chr6tiens d6sertentles arts plastiques; ils sont rem- aDparemment6tonnante, et fr6quente chez les pre-
plac6s par des thdmes mettant en valeur le c6t6 nii"ts p"ittttes de la modernitd, entre le statut social,
< 6pique n de la vie contemporaine, selon I'expres- i" ton"i de reconnaissancepublique, et le toll6 que
sion de Baudelaire. Pour le dire bribvement, le provoquent leurs euwes. On peut €tre. bourgeois,
contenu de I'art, les id6es repr6sent6eschangent et budibond et n6anmoins moderne' Ce qui choque les
'contemporainschez Degas,notamment dans les scb-
puisent dans l'actualit6. Mais plus que la nouveaut6
th6matique, c'est surtout la forme de cette reprdsen- nes intimistes montranl les femmes d leur toilette,
tation qui heurte I'acad6misme,ddconcertela criti- ie ne sont pas les promessesde nudit6, mais la pos-
que et choque le public. Seule une minoritd d'ama' ture du uoy.ut dans laquellejl installe le spectateuq
teurs se risquent d prendre parti pour les novateurs' invit6 A regarder par le trou de la semrre, non pas,-
Souvenons-nousde l'Olympia de Manet. Bien peu le" dit D"gut lui-mOme - pour voir des
c6ldbrent la posture plutdt chaste et < les formes s Suzannesau bain , mais simplement des o femmes
"o*-"
joviales de cette petite femme blanche ) ; ce n'est pas au tub u. Probldme de forme donc, et non pas de
la nudit6 en tant que telle qui pousse le public ) contenu. Question de conventions ici refus6es au
hurler au scandale mais, comme dans Iz ddieuner profit d'un dispositif visuel qui donne I'impression
feG tet"oirr,io*-" par inidvertance,d'unescdne
sur l'herbe, la manidre non conventionnelle dont
Manet traite le contour et le modeld dun corps os6e,prise sur le vif.
sans hi6rarchie de valeurs. u Quoi de plus naif ? u Limpressionnisme confirme la tendance aux
demandepourtant ( naivement u le peintre ; mais les investigations formelles en ouwant la voie d des
critiques ne l'entendent pas de cette oreille et leur exploritions svsl6matiqueset bient6t parfaitement
hargne contraste avecl'innocencede la belle indiff6- prbgramm6esinr la force subversivedes formes in6-
rente au regard absent : o odalisqueau ventrejaune, ilit"s ; un nouveaumode de repr6sentationse met en
ramass6eon ne sait oir u, .. gorille femelle >, telles olu"e, d'6branlqr les anciens dogmes et de
sont les gracieuset6squi accueillent cette u vierge i6ttott."i I'esth6tismede l'art pour I'art, plus s0re-
"apuble
sale> et o faisand6eo. ment encore que le r6alisme puissant et g6n6reux
r6cupdr6par l'acad€'
Le plus remarquable est la distorsion entre les ' dun Courbet, tlop rapidement
intentions des peintres, rarement anim6s de mau- *ii-" et le.coniormisme ambiants. Lhostilit6 du
vaises intentions, et le d6chainement des specta- erand public et de nombreux critiques envers les for'
teurs. Les peintres ne recherchentpas sciemment le il.t ti"u"tles est ld pour prouver queloucher b la
scandale; ils constatent le plus souvent que leurs forme c'est lib6rer une puissance subverslve gur
@uwesfont scandale.Tel est le cas de Manet, d'6du- ddborde le domaine artistique;renoncer i la mim6'
cation et de sensibilit6 bourgeoises,qui brigue la sis, au sacro-saint principe d'imitation solidement
L6gion d'honneur et l'Institut et s'abstient prudem- Zt"Ati depuis quade sidlles, revient b sap-er les
ment d'exposersestoiles avec cellesdes impression- valeurs fondatrices de la morale et de la politique
nistes. Degasincarne 6galementcette contradiction duttt ttt soci6t6confiante en son ordre 6tabli'
"
II

MODERNITE, ET AVANT-GARDE

Baudelaire naime pas le terme < avant-garde > :


militaire ! En 1885, Thdodore Duret, historien
'art et publiciste, passeoutre les prdventionsbaude-
nnes et d6cide de publier, pr6cis6ment sous le
tre Criti4ue d'avant-garde,ses divers articles consa-
6s aux impressionnistes.
Soup,gonne-t-il, d ce moment, la stupdfiante for-
que va connaitre le terme ? Ce nest pas exclu :
prenant fait et cause pour l'ensemble de l'impres-
nnisme, Duret ent6rine les radicalisations artisti-
desdeux dernidresddcenniesduxnr" sidcle.Car
ne s'agit plus d6tre seulement umoderneu, de
er le pass6et d'extraire la beaut6 des temps pr6-
. Etre d'avant-gardesupposeun souci constant
promouvoir la nouveaut6 afin de pr6parer l'avenir
d'annoncer les lendemains meilleurs que prdpa-
la science et la technique. On ne se complait
dans l'inhumation toujours rdp6t6e dun monde
iel, englu6 dans ses archaismes,i la fois
du pass6et b6atement optimiste. Opti-
re fragile que celui du confort des choses 6ta-
! Curieusement, l'avant-garde ou plut6t les
:gardes, tourndes par d6finition vers I'avenir,
312 ks ruptures Modetnitdet avant-garde 313

sont pessimistes,conscientes des inerties et de Ia laquelle constitue proprement la seuleloi immuable


lourdeur des tAches d accomplir. D'oi leur volontd de I'art. ,
de rench6rir sur les r6volutions formelles et de mul- Il suffit de pousser ir son terme cette lib6ration de
tiplier les ruptures, comme s'il s'agissaitde conjurer la forme pour affranchir Ia peinture de toute repr6-
le risque d'un retour en arridre. Une certaine vio- sentation d'objet reconnaissable,voire de tout objet
lence n'est pas exclue,pacifique jusqu'd la fin du sid- ,quel qu'il soit. Le monde ext6rieur disparait de la
cle, plus vive dds le d6but du xxe sidcle : violencc peinture. Que reste-t-il d peindre si I'on r€ve dun
po6tique faite aux mots et par les mots chez Mal- monde sans objet, si l'on affrrme, comme Malevitch
larm6, violence musicale et atteinte d la sageharmo- et les suprdmatistes,que les objets nuisent d la pein-
nie traditionnelle chez Debussy,violence d l'architec- ture et qu'il importe de d6liwer l'art du poids inutile
ture traditionnelle pour qui r6ve de concilier le de l'objet ? Des rayons de lumidre color6e (rayon-
fonctionnalisme et l'art d6co ou bien, comme Wil- nisme), des figures g6om6triques,un Carrd noir sur
liam Morris, affirme que l'art doit 6tre faitparlepev fond blanc (1913), simple esquissepr6paratoire au
ple et pour le peuple. Cand blanc sur fond blanc de t9t9 ?
Violence d6jd plus agressive,et ressentie comme A la veille de la Premidre Guerre mondiale, les
telle par le public lorsque Matisse agrandit les taches avant-gardes ne se contentent plus d'affirmer la
et les points color6sde I'impressionnismeet du poin- venue de l'art moderne. Elles manifestent leur
tillisme : les Fauves,pr6sentSau Salon dAutomne angoisse de I'avenir, m6lange de fascination et de
ndullt" d une dpoque otr les'iustres de la Be[e Epo-
de l'ann6e 1905, ne seraient-ils pas de dangereux
que s'6teignentun d un sous le souffle des r6volu-
r6volutionnaires tout juste capablesde jeter despots
tions sociales et politiques. MOme I'adh6sion aux
de peinture h la face du public ?
mythes nouveaux de l'industrialisation et de la tech-
Violence des d6constmctions formelles chez les nique prend I'accent de Ia r6bellion. u Manifeste >,
divers courants de I'expressionnismeallemand et tel est bien le mot ddsormaisd la mode, parfaitement
dans le Blaue Reiter (le Cavalierbleu\ de Vassili Kan- appropri6 pour exprimer la virulence des revendi-
dinslry et de Franz Marc. Dans I'Almanach l, publi6 citiotti. Terme id6al pour d6finirle programme futu-
par ces deux peintres en 1912,d Munich, la voie qui riste lanc6 par l'6crivain et podte Marinetti, en 1909,
conduit h I'art abstrait est trac6e ; elle passe par dans les colonnes du Figaro; l'ex6cration du
I'6clatementet le d6chiquetagedes formes tradition- < m€diocrisme acad6miqueu s'exaspdreen profes-
nelles dont I'agencementn'ob6it plus d6sormaisqu'ir sion de foi anarchiste, rdvolutionnaire et nationa-
la seule subjectivit6 de l'artiste : Le choix de la
" liste, en appel vibrant d une conjuration de tous les
forme est donc d6termind par la n6cessit6intdrieure, arts ddsormais complices dans leur exaltation de la
beaut6 de la vitesse,de la guerre, du militarisme, du
1. Vassili Kandinsky et Franz Marc,llAlmanach du Blaue Reiter, patriotisme, du geste destructeur des anarchistes
pr6sentationet notes de Klaus Lankheit, Paris, Klincksieck, 1981. et - on peut le regretter - du m6pris de la femme.
314 Lesruptures Mod.ernitdet avant-garde 315

Violence ambigu€ dans ce mouvement d'une grande mineur d'Arnold Schonberg, premier essai d'dcriture
fdcondit6 artistique, apte plus qu'aucun autre i atonale auquel se risque le compositeurviennois.
exprimer la fr6n6sie de l'6poque, quitte d attiser le Ces deux (Euwes, consid€rdes par la post6rit6
feu qui conduit le monde i sa ruine prochaine. comme embl6matiquesdes nrptures survenuesdans
Violence d la morale, aux bonnes meurs, i la l'art occidental, insiaurent un moment dirr6versibi-
nation et i l'ordre rdpublicain si l'on en croit la r6ac- lit6 : elles consacrent 1'h6ritage du passd tout en
tion des autoritds municipales de la Ville de Paris i ouwant Ie vaste champ de la cr6ation du xxe sibcle
l'exposition de la u Maison Cubiste > au Salon gu'aucun artiste contemporain ne saurait pr6tendre
dAutomne de 1912.D'oir vient cette pr6tendue vio- avoir fini d'explorer en totalit6.
lence ? De Duchamp-Villon, frdre de Marcel En 1900, dans le pavillon de l'Exposition univer-
Duchamp, de Braque, de Picassoet autres < cubis- selle sp6cialement r6serv6 ) Auguste Rodin (1840'
tes >, qualifi6s de u bande de malfaiteurs qui se 1917),le public, 6bahi, contemple l'Homme qui mar-
comportent dans le monde des arts comme les apa- che z ung6ant de prbs de trois mdtres, en bronze, les
ches dans la vie ordinaire r. Etrange perspicacitdde pieds solidement;rrimes au sol, tout Ie contraire de
la part des censeursinstitutionnels et des gendarmes ia d6marche a6rienne de Gradiva qui semble i tout
de la tradition - qui seconfondent avecles gardiens instant vouloir quitter la pierre de son bas-relief.
de l'ordre dtabli - et n'ont pas leur pareil pour d6ce- Qu'en pensele jeune Picasso,pr6sent lui aussi en ce
ler avec un flair infaillible, parfois avant les artistes lieu m-Cme,et qui d6couwe I'artiste au faite de sa
eux-m€mes, li ori pr6cis€ment l'art moderne fait gloire ? Peut-il songer un seul instant d I'6gale c6l6-
mal. 6rite qui I'attend et le fera jouir, quelques anndes
En cette ann6e 1912, e, l'dpoque oit Picasso plus tard, d'une renomm6e universelle ?
d6laissele cubisme analytique pour un cubrsmesyn- Mais revenonsd ce bonhomme plut6t costaud qui
thdtique fond6 sur les collages et les papiers coll6s, semble d€cid6 i avancer coOte que cofite vers une
le tableau destin6 h violenter la sensibilit6 artistique destindeinconnue tout en restant clou6 au sol. Pour
des g6n6rations futures est d6ja achev6.Il est pr6- qui ne connait pas le soin particulier-que met Rodin
cubiste, peu connu du public, et porte un nom sujet d n" pat terminer ses @uwes, le colossea de quoi
i confusion, du moins en frangais : les Demoiselles susciier la stup6faction : il est d6pounm de tOte.Vu
d',\vignon, ex-BordelphilosophiE;e, allusion i une de face, le sp-ectacleest 6trange, mais sans plus :
honorable maison du quartier d'Avinyo de Barce- combien de statuesgrecquesd6capit6espar accident
lone. Les dames au visage en croissant de lune - ne s'offrent-ellespas, sans complexe, i l'admiration
moiti6 de camembert pour ceux qui n'aiment pas, des archdologueset des touristes ? C'estvu,de profil,
masquesafricains pour les admirateurs - nont pas c6t6 droit surtout, que l'6trangete se change en
fini, aujourd'hui encore, de liwer leur secret. Ce angoisse : peut-on raisonnablernent marcher sans
tableau de 1907 est d la peinture moderne ce qu'est avoir toute sa tCte? Et Pour aller oi ?
d la musique le Quatuor d cordes no 2 en fa didse 1900, Cest aussi, on s'en souvient, la date de
3I7
316 Ins ruptures Modemitd et avant-garde
les moyens sont-ils
parution de l'ouwage majeur de Freud, Liinterprdta- millions dhommes' Aussi tous ambre'
iion desr€ves.Au seuil du xxe sidcle,I'homme, sOrde ffiru fu pioto""tion nihiliste d Ia d6rision
lui, conscient de son progrds, de son 6conomie, dc delacolbreal,humour,pourmontrerque'I'artetlesni neutres 2t
sa science,de son art et de sa politique, se ddcouwe artistes ne peuvent t"tt"i'ni indiff6rentsla beaut6 ! >'
o i
une faille. Mieux encore : on lui rdvdle son talon ilitlt,;iJ reelle. Dds lors merde p,eutpePdl:'
dAchille sousl'aspectde pulsions inconscientesqu'il :d;;"a;,^lu"i ir ne
*ui ^qu'gn.
"ti fond decadawes d6chi-
ne maitrise pas et qui commandent pourtanl ffi; ;d#; ' sur
" u"ut et entassesdans destranch6es
l'ensemblede son activitd. Autrement dit, le monde ;#;;, ;;;l;olents,
qu'il s'6vertueir construire de faqon rationnelle est olrttto* si atrocement 6vocateur' pour
largement le produit de sesfantasmesincontr6l6s et --il;;;;i;;e artistique ne saurait convenir
reahte mutilante et muti-
presqueincontrdlables. exprimer et d6noncer iitte
Le g6ant de Rodin impressionne par sa muscula- iiJti""" q"i r6sulte de I'agencementaleatoire
ture, style Motse de Michel-Ange, mais il est de son il#;;;"ila"".ii" demit6riauxcoll6sselon
-utili"
d'un arbitraire
"t en fait rigoureusement
temps et d6jd fort loin de la Renaissance; surtout, ir il^-l"; du mou-
la diff6rence de son u frdre ,, In Penseur, attre i""t f"t dadaistes'et les proches et
""",t6fi. certains inspir6s put]9. futurisme
athldte 6tonnant, d la fois philosophe et podte, les Dix' Kurt
r6ves lui sont interdits, la r6flexion dgalement et, ""-i"jip"a.,
i"-"*t.i""nisme,
.s.ffii,;;Hut' George'GroJz' otto
ce
bien entendu, le sensde l'orientation. On comprend atp, Mll Emst' excellent dans
alchimiques " gui subvertis-
mieux les rdticences de ce corps sans t6te, cuwe il" a"
d'art ndanmoins,d aller de l'avani; n'incarne-t-il pas "o*positions'u
t'"i; iJ p"."Jp,it" habituelle du monde et mettent
d lui tout seul les ruptures et les fractures d'un sidcle ;;;;",tttt teuriG angoissante'En1921' deux
""" r6volt6e des
qui s'appr6ted cristalliser une partie de ses conflits #J;;;Turrtoaittot"tiott'a" ! plus inti-
les plus atroces et les plus concrets autour de la avant-garder,,," grande toilebizarrement
"tt" iu"tit Pic abi a' impr6visible
question de I'art ? tul6eL cBitcacoaynii,-f apparen-
De simples dates ne font pas I'histoire mais il est . !"#;; de I'art, convie les Dada et leurs
q"i'bo"leur semble et?r signer chacun
des convergencesqui m6ritent I'attention : Rodin ;i;;;i;t;; en d6rision
G"ste iconoclaste portant l'art
meurt en 1917, ann6e de sinistre mdmoire pour le ;;;1;;. Tristan
front franco-allemand; le mouvement Dada fonde ;;A;f s'associent notamment Man Ray'
une galerie, commence d exposeret publie sa revue Tziraet..' Marcel DuchamP'
compagnon d dis-
d Zurich. Dada, ce sont des peintres, des podtes, Marcel Duchamp, justement' aussi dis-
toujours
des sculpteurs qui, d Paris, New York, Berlin, tance de Dada, qui s'associe' parAndr6
Cologne, Munich, Hanowe, Barcelone, poussent le il""ie, * ii'f"tii'aiiurrdalisme ngllie
;; e24'' Dwhamp qui'. dds 1e1.4'commence
m6me cri de d6sespoiret de r6volte contre la guerre, ;;;;;;
contre l'art illusion, contre le beau trompeur, contre ;^;;;;;^i"". r";il;;i' deja chaotiquede l'art'
uneRouede
l'6goisme d'une soci6t6 capable d'exterminer des i"."p"riL. Uo*U"t-atiEardlment :
31 8 Ins ruptures Moilprnitd et avant-garde 319

bicyclette,unPorte-bouteilles.Ce sont des objets tout Guememondiale i des reprises infinies sur le mOme
faits, produits industriels et standardisds,des ready- thdme obs6dant de Ia mort de l'art et de la fin des
made, accessiblesdans le commerce, que l'artiste beaux-arts ?
d6placede leur lieu habituel, d6tourne de leur fonc- Cesquestions,qui int6ressenten priorit6les histo-
tion prosaique et utilitaire, et pr6tend exposer dans riens d;art, ne sauraient dvidemment laisser indiffd-
les espacesconsacr6s,galerieset expositions. rents les esth6ticiens actuels, soucieux d'expliquer
1917, d6.cidement,la plus grossedes bombes : un les crises dont semble souffrir aujourd'hui le monde
Urinoir, signd d'un pseudonyrne R Mutt, baptisd de l'art et de la culture. Elles feront l'objet du dernier
Fountain. Depuis cette date, jusqu? nos jours, ces chapitre: < Le tournant culturel de lesth6tique ".
mines i effet-retard n'en finissent pds d'exploser d
intervalles r6guliers, causant d6sordre et confusion
dans les rangs des artistes et de la critique d'art.
Rebellesd toute tentative de ddsamorgage,elles par- LA THE,ORIEESTHETIQUE
viennent parfois d faire oublier le peintre du Nu des- ET LES AVANT-GARDES
cendant un escali.er(1911), de La mariile mise d nu
par sescdlibataires,mAmeet dela Broyeusede choco-
lnt (1913). I-a. Joconde (1919) agr€mentde d'une Nous avons d6jd soulign€ le retard relatif de
barbe et dune moustache,sign6eLHOOQ, n'est pas lesth6tique face au rythme impos6 par I'art moderne
un ready-made,mais elle prdcddede peu le passage et par la successionrapide des diverses-avant-gardes.
A l'acte ultime, dernier geste < artistique > de fune premibre explication A ce ddcalage rend, en
Ducharnp avant qu'il ne rejoigne les surrdalistes : il quelque sorte, hommage d Hegel : face aux change-
renonce d6sormaish.l'art, condamnela peinture dite menti et aux ruptures de la modernit6, l'interpr6ta-
< r6tinienne ), pour ne se consacrerqu'aux 6checs.A tion esth6tique et philosophique intervient, sinon
Ia fin des ann6es 30, le philosophe allemand Walter trop tard, du moinJplus tard. Un certain temps lui
Benjamin qualifiera le surr6alisme de o dernier ins- est ndcessairepour r6pondre i la spontan6itd crda-
tantan6 de l'intelligence europ6enneE. trice des artistes et i la soudainet6des innovations :
Le surr6alisme ne marque-t-il pas une pause dans cinquante ans A peine entre le Bain turc (Ingres) et
cette ronde infernale des u ismes , ? Le d6cor n est-il Iesbemoiselles d'Avignon, errtre In Danse de Car-
pas plantd une fois pour toutes, pr€t d accueillir les peaux etla Muse endormie de Brancusi ! Comment
trag6dies, les drames et les comddies de l'art i.te"t dvaluer des euwes qui, en outre, revendi-
moderne et contemporain jusqu'en cette fin de qn-"ttt"telles-m€mesleur totale autonomie et refusent
xxe siccle ? lls critdres acad6miqueset traditionnels h6ritds du
Les avant-gardeshistoriques, par leur d5mamisme, passd? On se souvient des diatribes redoutables de
-Baudelaire
leur virulence et leur radicalit6 n ont-elles pas i l'encontre des professeurs-jur6sd es-
condamn6 les mouvements n6s aprds la Seconde th6tique auxquels il ne reconnaissait qu'un seul
320 ks ruptures Modemitd et avant-garde

droit: celui de setaire souspeine de faire disparaitre


l'id6e m€me de beaut6.
Cette prudente discr6tion de la philosophie de l'art
traditionnelle face aux r6volutions de l'art modernc
se prolonge i I'aube du xxe sibcle, au d6but mOme bere. En revanche,Croce s'abstientde tout jugement
de l'explosion avant-gardiste. On la retrouve dans de ialeur sur les bouleversementssubis par les arts
l'euwe pourtant consid6rable, et curieusement fieuratifs; il ne s'implique ni pour ni contre ces
m6connue en France, de Benedetto Croce (1866- mais lei considbre du point de vue de
1952). l'art iniversel : u ["'] par-deld la peinture et les arts
"fiu"n"*""ts
Auteur, en 1900,de Liesth€tisuecomme sciencede nn"tutift, il v a tbus les autres arts, I'art universel
dans
l'expressionet comme linguistique, Croce pol6mique i.ll, par-dela t'art it y a encore l'esprit-humain
longuement avec l'historien d'art Heinrich Wrilfflin ,[u ti"ft"tt" de sa forme et dans son unit6 dialectique
(1864-1945); il r6cuseles thdsesd6velopp6es par ce isans laquelle I'art m6me nest pas waiment intelligi-
dernier dans sesPrincipesfondamentauxde l'hlsbire ble; et^ que finalemenr, au-dessus de- Ia peinture
de l'art, affrrmant que chaque grande 6poqueartisti- , nodemisie ou moderne et m€me au-deld de cette
que se ddfinit grdce A son style, c'est-d-direpar les peinture que l'on fait commencer,selon les caprices,
traits caract6ristiques formels propres aux &uwes iant6t d R^embrandttant6t d Giorgione, il y a Ia pein-
repr6sentativesd'une p6riode et d'une soci6t6 don- a" tous les temps et de tous les peuples, qu'on
n6es. En 6tudiant comparativement le style clas- liappelle chromatique ou non chromatiquel' >
'i"t"
sique et le style baroque, et le passagede I'un d bbtt"t, en !919, Croce fait allusion ) cette sympa-
l'autre, Wdlfflin montre ainsi que le lin6aire (DUrer) thie et d cette confiance dont t6moigne,son 6poque
s'opposeau pictural (Rembrandt), le plan d la pro- , i l'6gard de o l'art impressionniste, avant-
-cubiste'
d'aujourd'hui >;
fondeur, la forme fermde d la forme ouverte, la c[art6 sardlste et gdn6ralement d6cadent
absoluei I'obscurit6 relative, la pluralit6 d lunit6. Le irais il vise Jssentiellement l'incapacitd de la critique
style apparait dbs lors comme l'expression de l'6tat i acc6der au niveau d'une v6ritable philosopbie
d'esprit d'un peuple A un mornent donn6 de son his- Sa volont6 de faire du critique un philo-
toire qui r6git la crdation particulidre des artistes. sophe eistconforme d la tAche 6lev6equ'il assig-ned
"rthetiqn".
Croce refuse cette ddpendancede I'euwe vis-ir- lJeitnetique: * festhdtique, qui est la sciencede l'art'
vis de sfiuctures globales et de principes g€n6raux na donfpas, comme on se l'imagine dans certaines
dorganisation; il privil6gie au contraire l'euwe con""ptiotts scolaires,pour fonctiort de d6finir I'art
concrdte et singulidre, niant la fatidique distinction une fois pour toutes et d'en tisser la trame concep-
entre la forme et le contenu, puisque la forme est tuelle de manibre d couwir tout le champ de cette
aussi uh contenu, Ce refus de s6parer forme et science,elle nest que la rdorganisationpennanente'
contenu, matiCre et id6e, et de retomber dans les
diffdrenciations des esth€tiqueskantienne et h6g6- l. .C'estnous qui soulignons
322 Ins ruptures Modemitd,et avant-garde 323

toujours renouveldeet toujours plus rigoureuse, des les legons de Cdzanneet des impression-
probldmes auxquels, selon les diverses 6poques, mais leur r6action participe d'un romantisme
donne lieu la rdflexion sur l'art, et elle coincide par- rb6, m6lange d'enthousiasmeet d'esprit nihi-
faitement avec la solution des difficultds et la criti- qui h6rite directement de Hegel, des phi-
que des effeurs qui stimulent et enrichissent le pro- romantiques allemands,notamment Schel'
grds incessant de la pens6e. Noble conception de ling, de musique wagn€rienne et des thdories de
la
"
l'esth6tique, i laquelle on aurait ceur encore ) he.
souscrire aujourd'hui, mais qui tdmoigne, ld aussi, Le Cavalierbleu de Kandinsky et de Marc, auquel
dun certain d6sengagement< strat6gique> du philo- faut associer les noms de Klee et de Schonberg
sophe vis-d-vis des enjeux sociaux et politiques sou- compositeur e/ peintre), se fonde en partie sur les
lev6spar les provocations avant-gardistes. de la couleur d6velopp6espar Goethe et
II existetoutefois une autre explication d l'attitude celles-cien une v6ritable vision du monde :
apparemment attentiste de la philosophie de l'art s'agit d'en appeler au renouveau de la pens6e et
vis-d-vis des avant-gardes.La plupart des artistes , cdldbrer la libert6 subjective de l'artiste afin de
avant-gardistes, peintres, sculpteurs, architectes, des valeurs supdrieures de l'art et de
musiciens, 6crivains et pobtes6laborent leur propre l'humanitd du n6ant. Une m€me philosophie
thdorie de l'art dans le temps m6rrie de leurs r6alisa- encore le Bauhaus fond6 d Weimar en 1919
tions : le r6le dumanifeste, ou du mot d'ordre auquel Walter Gropius, et que rejoignent Kandinslry,
se rallie une 6cole nouvelle, consiste prdcisdment d et Schlemmer; fonder le u nouvel 6difice de
cristalliser autour dun thdme pr6cis les 6nergies venir > signifie pour eux reconnattre la fonction
artistiques dans tous les domaines et a d6terminer de l'art, et notamment de l'architecture.
l'enjeu philosophique et esth6tiquede l'action collec- d John Ruskin et h William Morris,
tive. Le manifeste lui-m6me reldve d'une v6ritable enversl'industrialisation et le machinisme,
cr6ation litt6raire et podtique; c'est le cas notam- ropius intdgre les progrds de la technique - par
ment du manifeste futuriste de Marinetti (1909) et remple,le b6ton arm6 - dans le projet grandiose
des deux manifestes surr6alistes d?ndrd Breton euvre d'art unitaire capable d'harmoniser tous
(1924 et 1929). arts et l'artisanat.
Le premier expressionnisme allemand d'avant Ces courants n'auraient pu atteindre leur maturit6
I9l4,le groupe de Die Brilcke (1909)autour dErnst ve sans le concours des thdories sur l'art abs-
Ludwig Kirchner (1880-1938)et dEmil Nolde (1867- . magistralement exposdespar Wilhelm Worrin-
t956),lAssociation des artistesde Munich (1904),a dansAbstraction et Einfuhlung (1908). Tous ces
laquelle adhdre un temps Vassili Kandinsky, enten- r6volutionnaires i> se sentent en r6alit6 investis
dent rompre avec les conventions en vigueur depuis mission sociale ; ils rdvent d'une r6conciliation
la Renaissanceet veulent affirmer l'autonomie radi- l'art et la vie et dun bouleversementdes men-
cale de la crdation artistique. Ils tirent, sur le plan comparable i ce que fut la Renaissance.Dans
324 Lesruptures Modernitd et avant-garde 325

LlAlmanachdu Blaue Reiter,Franz Marc n'h6site pas Dans les deux manifestesdu surr6alisme (1924 et
h d6clarer : u Nous nous trouvons aujourd'hui au lg2g), Andrd Breton est suffisamment clair sur les
tournant de deux longues p6riodes, semblables au implications philosophiques du mouvement pour
monde d'il y a quinze sidcles,lorsqu'il y eut aussi qrrttr tt" le r6duise pis simplement d un courant lit-
une p6riode de transition sans art et sans religion, i6raire et artistique. La * r6volution surr6aliste',
oir ce qui 6tait grand et vieux mourut et fut remplacd group6e notamment autour de Pierre Naville, de
par ce qui 6tait nouveau et inesp6r6.> Benjlmin P6ret, de Louis Aragon, de Plilippe So9-
La peinture apparait donc comme le simple pr6- punit, 6.tottce le programme d'une philosophie du
'"hurrg"-"ttt
texte ir une r6volution philosophique et spirituelle : changei la vie et, plus tard, changerla
plus globale et internationale, oir les probldmes for- politique, pour autant que le surr6alisme puisse se
mels finiraient par disparaltre, en r6v6lant qu'agir mettre au service de la r6volution (communiste)'
sur la forme des euwes jusqu'2rl'abstraction la plus Sous Ie parrainage de Novalis, de Lautr6amont, de
totale, c'est fi.nalementagir sur le contenu et cr6er Rimbaud, et aveJ I'aide de Nietzscheet de Freud, il
des id6esnouvelles.C'estcette conviction qui permet s'agit, selon les propres termes de Breton, d'en finir
h Kandinsky d'6noncer l'un des probldmes les plus auJ" * la m6chancet6,la haine et la plate suffisanceo
fondamentaux de l'esth6tique et de l'art du xx. sid- de la raison intellectualiste et de la logique positi-
cle : u Nous nous 6tions, Marc et moi, jet6s sur la viste.
peinture, mais la peinture, seule, ne suffisait pas. En 1911, le Cavalier bleu expose quatre toiles
Ensuite, j'eus l'id6e d'un liwe s5mth6tiquequi efface- expressionnistes d'Arnold Schonberg, peintre et
rait les vues courtes et p6rim6es, ferait tomber les co-mpositeur;la mOmeann6e,Schonbergpublie son
murs entre les arts [...] et d6montrerait finalement Traiie d'harmonie i mais cet ouu'age de technique
que la question de l'art n'est pas une question de musicale, prdnant l'6largissementde la tonalitd aux
forme, mais de contenu artistique. > douze toni de la gamme chromatique, s'inscrit dans
Le manifeste du supr6matisme,expos6par Male- des prdoccupations qui vont au-deld de probldmes
vitch en 1915,t6moigne6galementdune indeniable pure^ment iompositibnnels. Schonberg sait -qu'il
dimension philosophique : affirmer la supr6matiede iompt avec quatre sidcles de tradition musicale et
la sensibilitd pure dans des figures g6om6triques que cette rupture provoque un bouleversement
d6pourvues de toute signification, c'est mettre en iulturel de grinde ampleur : < Notre 6po-ques'inter-
cause,de fagon radicale et paradoxale,la reprdsenta- roge beauco=up. Qu'a-t;lle trouv6 : le confort ? Celui-
tion classique,figurative de I'objet comme donnant ci"envahit m€me le domaine des id6eset le rend trop
accdsir la connaissance.ChezMalevitch, cette philo- confortable pour notre bien. "
sophie du u z6ro des formes ,, du < zdro de la cr6a- A cette d-ate, Schonberg ignore encore quelles
tion > a valeur de mdtaphysiqueet de th6ologie, du menacesPbsentsur ce < confort '.
moins tant que la Russie et la r6volution lui laissent
espdrerla construction d'un monde nouveau.
326 Izs ruptures Modernit€,et avant-garde 327

plusieurs tournants significatifs : marxisme, ph€-


nom6nologie, existentialisme,linguistique orientent
PR EL U D E S A U X T O U R N AN TS r6flexion et font €cole, et l'6poque contemporaine
D U x x " SIE C L E 'gubit encore, d des degr6s divers, l'influence de ces
grands courants de pens6e.
'iMais lun des tournants les plus importants est
- Les artistes des premidres avant-gardeset ceux de sans doute le tournant esth6tiquede la philosophie,
l'entre-deux-guerres sont en fail, comme nous dans la mesureotr cesdiversesformes de pensderen-
l'avons ddja dit, les premiers th6oriciens de leurs eontrent, l un moment ou A un autre de leur d6ve-
propres Guwes. Praticienset techniciensde e6nie- loppement, la question de l'art, et plus g6ndralement
comme on disait au siBcleprdc6dent-, ils eiplorent probldme de la culture, et notamment celui de sa
les multiples possibilit6s offertes par leur 6poque, it6 et de son rdle dans la soci6tdmoderne.
li6es A l'utilisation de mat6riaux et de proc6d6snbu- La philosophie de Nietzsche,en particulier le sta-
veaux et au choix de formes in6dites. Philosophes,ils I privil6gi6 qu'elle accorde a l'art et tr l'esthdtique,
s'interrogent sur les implications sociales,politiques, nstitue l'amorce d6cisive de'ce tournant : certes,
voire m€taphysiques,de l'art moderne. est une illusion et une consolation, mais il est
Une fois pass6ela vague d6ferlante des u ismes r,
dds les ann6es 20, la philosophie dite acaddmique,
largement h6ritiBre de Kant et de Hegel,ne peut flus
ddcemmentconsid6rerl'art et l'esth6tiquecbmmi de , d6sormais,du point de vue de l'art.
simples compl€ments dun systdme d6j) constitud, Lart, toutefois, a chang6; il ne r6fl6chit plus,
rel6gu6s,surle tard, aux confins dune doctrine, der- ne par le pass6,I'image harmonieuse dun uni-
ridre la thdorie de la connaissance,la logique ou la sublim6 et plac6 sous la transcendance dun
morale. Trop d'6v6nements prouvent le caractbre id6al. Il s'est sdcularisddans un monde soumis
essentielde la cr6ation artistique : l'exacerbationdes la rationalisation croissante de toutes les activi-
ruptures, la recherchefrdn6tique de la nouveautd,le humaines, durci par des clivages id6ologiques
radicalisme, du moins th6orique, de la table rase A ictuels et secou6par des r6volutions d caractdre
l'6gard d9 pass6,le jusqu'au-boutisme des positions il, dconomique et politique. Lengagement mili-
anti-art, la virulence desr6actions du public, des ins- des avant-gardes,qu'il s'agissede l'anarchisme
titutions et du pouvoir politique face aux provoca- bigu du futurisme italien ou de I'adhdsion des
tions incessantes. En somme, l'art devient une r6alistes au communisme, ne permet plus de
affaire majeure, et l'esth€tique, domaine autrefois la modernitd artistique comme un phdno-
pdriph€rique, devient centrale dans les prdoccupa- historiquement et id6ologiquement neutre.
tions th6oriques. Cette modernit6 s'exposecependant d des inter-
Le ddbut du txe siEcleest marqu€ en philosophie tations contradictoires : est-elle l'expression
328 Les ruptures Modernitd.et avant-garde 329

ndgative dun u d6clin de l'Occident, ou bien celle, entralne un 6moussementdes exasp6rationsid€olo-


positive, d un monde en progrds dont les avant-gar- giques. Le ddveloppementdes moyens de reproduc-
des constitueraient les pr6mices ? tion, les possibilit6s de diffusion massive et l'accbs
Question primordiale qui enferme l'esthdtique de d'un public de plus en plus 6largi d toutes les formes
la premidre moitid du xx" sidcle dans des controver- de l'art moderne et contemporain modifient en pro-
sesparticulidrement vives jusqu'au lendemain de la fondeur la perception des enjeux de la cr6ation artis-
SecondeGuerre mondiale. D une part, l'art moderne tique. Si la fin des anndes60 voit resurgir les iddaux
cristallise ce que le philosophe allemand Max Weber av.ant-gardistes des ann6es20, la volont€ de remettre
appelle le < ddsenchantementdu monde )0,tout en en vigueur le projet d'dmancipation et de change-
recelant l'espoir, trds souvent utopique, que la cr6a- rnent formul6 par les mouvements radicaux de l'6po-
tion artistique peut contribuer d. l'instauration de que dchoue devant la mont6e en puissance de la
lendemains sinon idylliques, du moins meilleurs. soci6t6de consommation et de la civilisation des loi-
D'autre part, il polarise les consciencesindividuelles sirs. Que I'apog6ede la croissancedans les soci6t6s
et collectives en oppositions irr6ductjbles : l'art occidentalesmarque en m6me temps son d6clin et
moderne et les avant-gardesr6ussissentce tour de coincide avec la fin des fameusesTrente Glorieuses
force inoul de s'exposerd la haine de la part des fas- ne changerien au d6veloppementsansprdcddentdes
cismeset d l'ex6crationde la part du stalinisme,r6gi- industries culturelles. La mise en place de puissants
mes totalitaires ennemis, unanimes pourtant dans 'Systdmesde production et de distribution d'objets
leur condamnation dun art consid6r6 comme d6s6- culturels acc6ldreI'int6gration de toutes les formes
n6r6 ou d6cadent. d art pass6et actuel dans le circuit complexe,et par-
Hormis ces paroxysmes,oir l'art sert d des fins de fois imprdvisible, de la promotion et de la suren-
pure et simple propagande,la querelle des Anciens chdre 6conomique.
et des Modernes connait, dans le reste des d6mocra- Ce tournant culturel de l'esth6tique sur fond de
ties, une nouvelle version beaucoup plus Apre que crise conduit, ddsle d6but des ann6es80, d un r6exa-
celle du xvrr" sidcle : elle opposed6sormaisdes r6ac- men critique des acquis des avant-gardeset de la
tionnaires et desprogressistes,desbourgeoisconser- rnodernit6. Et les ph6nombnes qu'on caract6rise
vateurs et des r6volutionnaires utopistes sur fond de encore aujourd'hui, sans doute hAtivement,sous les
luttes id6ologiques,expressionselles-m€mesdes tra- d6nominations < postmodernes> et quelque peu
gddiesensanglantdesde l'histoire r6elle. Le tournant n€crologiquesde o disparition des avant-gards5u, de
esthdtiquede la philosophie s'est ainsi rapidement ( mort de l'art > et de u fin de la critique > obligent
changden tournant politique de l'esth6tique. l'esth6tiquei relever de nouveaux d6fis.
Il faut attendre le d6but des ann6es 60 pour que Plus que jamais, il lui appartient de d6montrer la
la querelle politico-esthdtique s'att6nue progressi- fausset6 de ce bilan et de jouer son r6le : aider d
vement. Le refroidissement des conflits entre I'Est llnterpr6tation des curdres nouvelles, dissiper les
et I'Ouest, s'il reste potentiellement dangereux, zones dombre et d'incompr6hension qui obscur-
330 Les ruptures

cissent les relations entre Ie public et l'art actuel, et


accompagner l'aventure impr6visible, toujours in6-
dite et intempestive de la cr6ation artistique.
Mais avant de nous interroger sur le pr6sent et sur
l'avenir de l'esth6tique, il nous faut revenir plus en
ddtail sur les tournants du xxe siecle 6voqu6s pr6c6-
demment. D6pass6sou non - et nous ne croyons
pas en fait qu'ils le soient d6finitivement - les
ddbats auxquels a donn6 lieu la confrontation entre
l'art moderne et la philosophie de l'art ont en effet
laiss6des tracesprofondes dans la manidre de perce- QUATRIE,ME PARTIE
voir les rapports que lhomme des soci6t€s post-
industrielles entretient avec les diff6rentes formes LES TOURNANTS
d'expression de la sensibilit6 et de l'imaginaire.
DU xx" SIE,CLE
I

LE TOURNANT POLITIQUE
DE L'ESTHETIQUE

Les grandes philosophies qui se constituent dans


; anndes30, et qui influent encore aujourd'hui sur
vie intellectuelle, traduisent assezbien le climat
ulturel cr66par la naissancede l'art moderne et par
iimrption des mouvements avant-gardiste-s.- L9s
de penseurs,tels GeorgesLuk6cs, Mqttit
, Ernst Bloch, Walter Benjamin, Herbert
et Theodor Adorno, se d6veloppentau sein
un contexte historique particulibrement traumati-
mt au lendemain de la Premidre Guerre mondiale :
f6volution sovi6tique, instauration d'un parti mar-
iitt"-l6nittitte, mont6e du fascismeen Europe, r6vol-
tes ouwidres et mouvementssociauxcons6cutifsaux
6conomiqueset ir l'accroissementdu ch6-
'mage, etc.
{ Bien qu'ils adoptent des voies diff6rentes, et pour
ins d'entre eux, irr6m6diablement antagonistes,
tous puisent aux mOmes sources philosophiq-ues,
.notamment celles de l'id6alisme et du romantisme
'rallemands: Kant, Hegel,Fichte, Schopenhauer'Tous
lisent Marx, Nietzsche,Freud et Husserl; tous sont
affectds par les thdmes du d6clin, de la d6cadence,
,des crisei qui concernent aussi bien les sciences,la
334 Ies tournants du tN sidcte Le toumant politique ilel'esthdtique 335

connaissance, les valeurs traditionnelles et les mettre un terme d lali6nation des formes de vie
anciennescertitudes, que les arts et la culture. contemporarnes.
Uenthousiasmeet I'optimisme dans lesquelsbaf D'autre part, ce m€me diagnostic sur le d6clin de
gnait la bourgeoisie avant la catastrophe ont c€d6 civilisation donne lieu d des 6valuations diff6ren'
la place h l'inqui6tude du prdsent et d l'angoissede ;i6es portant sur la signification de I'art moderne et
l'avenir. Nombreux sont les philosophesd dresserun sur lir6le des avant-gardes.Nous signalions,prdc6-
bilan pessimiste de la civilisation occidentale; ils demment, la polarisation des attitudes qui caract6-
nh6sitent pas d dater le d6but de la d6cadencedds rise le tournaitpolitique de llesth6tique: ou bien I'on
l'origine de cette civilisation elle-m€me, au lende- considbre l'art moderne et la dislocation des formes
main du fameux Age d'or de la Grbce du ve sidcle traditionnelles comme un reflet de la d6cadence de
avant J.-C.; c'est le cas notamment de Luk6cs et de la soci6t6 occidentale, ou bien I'on voit en eux un
Heidegger. Benjamin, Marcuse et Adorno incrimi- mode d'expressionprivil6gi6 grdceauquel-lesartistes
nent une perversion de la raison apparue. dds adoptent rlne position critique vis-i-vis dela r6alit6
le sidcle des Lumibres, mais d6cdlent les premiers et d6noncent pr6cisdment ce quil est advenu du
sympt6mesde la u maladie > inh6rente, selon eux, A monde dans I'espoir de le transformer.
:
la rationalitf, chezHomdre. Tel est, dans s-esgrandeslignes, I'enjeu d'un d6bat
Ce diagnostic amer et d6senchant6sur l'6tat du esth6tique i r6p6tiiion qui se prolon-ge paradoxale-
monde entraine au moins deux consdquences.D'une ment iusqu'au seuil des ann6es 80, alors m€me que
part, il incite certains penseursd adh6rer aux id6olo- ituot iti"" de l'art contemporain, d6sormais indif-
gies qui redonnent espoir i l'individu en perdition et f€rent au probldme de la forme et du contenu et
promettent un avenir meilleur pour la collectivit6 : iouissant d'une entiBre autonomie, a rendu caducs
Heidegger voit dans la u grandeur > interne du mou- i., u.guttt"nts des principaux protagonistes des
ann6es 30.
vement national-socialiste une possibilit6 de salut :
Toutefois,le caractbreexcessifdes positions a{9n-
pour le peuple allemand, tandis que, pour Luk6cs,
tdes i l'6poque, entre ceux qui refusent l'art
seule la philosophie marxiste de lhistoire d6termine
moderne, notimment Luk6cs et Heidegger, et ses
un destin possible pour l'humanit6; Ernst Bloch partisans convaincus et parfois acharn6s, en particu'
escomptedu communisme qu'il puisse permettre la Ler Benjamin, Marcuseit Adorno, permel d'6clairer
concr6tisation des espoirs utopiques contenus dans certaine: fofmes d'incompr6hension ou de rejet qui
Iart; quant A Benjamin, Marcuse et Adorno, frappent l'art actuel. Le tontexte est, certes, diff6-
influenc6s par la conception marxiste de Lhistoire, rent; il est, du moins en apparence,moins politique
mais violemment hostiles au marxisme dogmatique et moins id6ologique' Maii chacun est en mesure de
ainsi qu'd ses rdalisations historiques et politiques, constater h deJtabilisation de la th6orie esth6tique
ils espdrent, sans trop y croire, un bouleversement face au d6veloppement sans pr6c6dent d'une culture
des structures de la socidtd capitaliste capable de plan6taire : la mise en cause de la modernitd,
336 ks tournants du tN silcle Le toumant politique de l'esthdtique 337

l'exigence dun retour aux valeurs classiques, la concilier la valeur dternelle de I'art avec son carac-
ddnonciation du n n'importe quoi, et la dissolution tdre historique ? Comment des normes esth6tiques,
des critdres de jugement d6sorientent aussi bien la ndes en un lieu, d une 6poque d6termin6e, et donc
critique d'art que le public. p6rissablesau cours de I'histoire, peuvent-ellesces-
S'il est clair que les anciennescontroversesth6ori- ier d'6tre historiques et parvenir I s'imposer au
ques ne liwent pas de r6ponses toutes faites d ces cours des sibcles, voire des milldnaires, telles des
probldmes, elles aident ) comprendre leur genbseet -eiquisse6ternelles?
valeurs suppos6es
d mieux saisir pourquoi ceux.ci se posent de nos Lukdcs un d6but de r6ponse dans Ldme
jours avecune telle acuit6. et les forme.s(1910). Le thdme central de cet essai
concernela relation entre l'dme humaine et I'absolu
et la possibilit6, pour l'individu, de donner un sens
fondamental, esslntiel, d sa vie. Or la vie actuelle,
GEORGESLUKACS ali6nante, d6sabus6e,d6pourvue d'iddal, est inau-
ET LA QUESTIONDU REALISME thentique. Il n'est plus possible de lui donner une
forme, aussi bien dans Ia rdalit6, dans I'exp6rience
vdcue, qu'en litt6rature, et plus g6n6ralementdans
On se souvient que, pour Hegel, l'art grec doit sa I'art. ilartiste n est-il pas celui qui 6labore et met en
qualit€ de moddle in6galable i l'ad6quation parfaite formeles donn6esbrutes de la vie empirique afin de
entre la forme et le contenu des euwes. Qu'il sugg6rer une vie, illusoire certes, mais plus essen'
s'agissede la statuaire ou de la trag6die antique, cet tielle que la vie rdelle ?
art repr6sentela r6alisation historique de l'iddal clas- l-Jai.-,lalitt6rature,par exemplel'6pop6eou la tra-
sique, autrement dit, selon Hegel, la perfection par g6die, ne visent-ils pas d r6concilier, au sein d'une
excellence. forme dramatique, la vie concrdte,empirique, sensi-
On a rappeld l'attitude trds h6g6liennede Marx : il ble - la vie - et les essences,les valeurs ultimes,
reprend h son compte l'id6e de l'art grec comme .I'absolu - la vte? Mais dans une existenced6sor'
moddle insurpassableet il s'6tonne que des formes rmais d6pourvue de toute transcendance,priv6e de
artistiques apparues A un stade d'dvolution sociale Dieu et des dieux, et qui n'6voque plus les temps
archaique puissent encore 6tre sourcesde plaisir et o bienheureux , de la Grdceantique, quelle forme -
de jouissance esth6tiques.Cette question, Marx ne demande Luk6cs - est susceptible d'accueillir et
la rdsout pas; elle demeure en suspens,telle une d'exprimer cette tragique sdparation entre la vie
dnigme devant constituer d jamais une sorte de mys- conCrdteet I'aspiration d l'absolu ? Ne serait-cepas
tdre de l'art. l'essai,forme interm6diaire entre la litt6rature et la
Dds ses premiers 6crits, c'est ce probldme que philosophie, qui n'est ni la po6sie,trop li6e i la sensi'
GeorgesLuk6cs (1885-i971),celui qu'on a appeldlc Lilite, tri le tiait6, beaucoup trop froid, abstrait et
< Marx de l'esthdtique,, prend en charge : comment trop ddpendantdes concePts?
338 le.s tournants du to( siicle In tournant politique de l'esthdtique 339

De fait, pour Luk6cs, si l'on considEreles grands ent r€pondre en 6cho aux premibres provoca-
essayistesdu pass6, Montaigne, Pascal et Kierke- avant-gardistes : ( La waie vie est toujours
gaard, on voit que la forme litt6raire de l'essai, auto- , toujours impossible pour la vie empirique.
nome, fragmentaire et aphoristique, s'est r6v6l6e e chose resplendit, tressaille, 6tincelant par-
particulidrement ad6quatei l'expressionde la vision ld ies sentiers bittus ; quelque chose qui perturbe
tragique de ces grandes consciences solitaires et s6duit, quelque chose de dangereuxet-de surpre-
authentiques,angoiss6esdevant la vie et la r6alit6 du le haiard, le grand instant, le miracle. Un enri-
monde. Certes,l'essaine r6sout rien, il ne donne pas :ment et une perturbation : cela ne peut durer,
de point de vue global sur le sens de l'existence,il ne pourrait le supporter, on ne pourrait viwe sur
constate, mais il t6moigne indirectement d'une pr6- haiteurs - sur les hauteurs de la vie propre, des
gnalte nostalgie pour la totalit6 perdue. Aprds le ibilitds ultimes et propres. On doit retomber
d6clin de l'6pop6e hom6rique, il reste la forme qui r l'apathie; on doit renier la vie pour pouvoir
recueille au plus juste la trag6die du divorce entre D?
lavie etlavie, entre l'essentielet ltnessentiel, entre Entre 1914-1915,la catastrophea cess6d'6treune
l'authentique et l'inauthentique; on a presque envie rtualit6, et Luk6cs achbve la r6daction de son
de parler du tragique de la s6paration entre ie monde ouwage, l'un des plus connus, en pleine
des Iddeset sa pAlecopie dans la rdalit6, et d'6voquer La thZoriedu roman. Le mythe originel de la
la coupure platonicienne entre l'intelligible et le ien- constitue la toile de fond sur laquelle Luk6cs
sible, pour autant que Luk6cs lui-m6me considdre l'6volution historique et philosophique des
Platon comme lun des premiers auteurs essayistes randes formes 6piques. Cette Grdce est celle de
connus. 6pop6e,des tempi bienheureux qui pouvaient < lire
Lukdcs detient ainsi un 6l6ment de rdponse i dni le ciel 6toil6 la carte des voies qui leur sont
Itnterrogation de Marx : l'art qui perdure au m6pris i/erteset qu'ils ont h suiwe u.
de l'histoire est celui qui, de tout temps, une fois Mais cette Grbceest aussi celle du platonisme, de
oubli6e la f6licit6 de la Grdce originelle, met en la pens6e u la plus profond6ment antigrecquel,
forme la trag6die fondamentale de l'existence c'e#a-dire celle des ddbuts de la philosophie. Or la
humaine. Cette forme n'est pas une nonne dternelle, est toujours < le sympt6me d'une faille
mais essentielle: elle traduit le drame permanent et issentielle entre l'int6rieur et I'ext6rieur, significative
atemporel de ltndividu prenant conscience que la dune diff6rence essentielleentre le moi et le monde,
vie est ( une anarchie du clair-obscur >, que < rien dune non-ad6quation entre I'dme et I'action2>.
en elle ne s'accomplit totalement ) et que u jamais
quelque chose ne va jusqu'i son tenne )'. 1. GeorgesLuk6cs, Lldmeet lesformes,Paris, Gallimard, 1974,
Est-ce le pressentiment d'une catastrophe immi- trua""tioti notes introductives ei postface de Guy Haarscher,
nente qui pousseLuk6cs d t6moigner, en 1911,dun D . 2 4'd"o.n",
7.
-'2-. Luk6cs, In th1oriedu roman, Paris, Gallimard' Tel,
pessimisme et dune conscience de la mort qui 1990,tradlJean ClaiwoYe,P.20.
340 Ins tournants du W siDcle Ic tournant politique de I'esthdtique 341

Pour Luk6cs,l'6poquepr6senteest plus que jamais grande diff6rence de lessai, qui atteste l'impossibi-
celle de la philosophie, c'est-h-direde I'oubli des ori- Iit6 dacceder d la r€conciliation et b la totalit6, le
gines, de l'essence;temps de nostalgieoi u le ciel roman repose sur I'action d'un h6ros, par exemple
6toil6 de Kant ne brille plus que dans la sombre nuit un fou ou un criminel, capable d'incarner et d'assu-
de la pure connaissancg>r,ol) il cessed'" 6clairer le mer les aspects les plus contradictoires de I'exis-
sentier d'aucun homme >ri et, < dans le monde nou- tence, autrement dit la totalit6 de la vie. Ainsi,
veau, 6tre homme, c'est 6tre seul ,, prdcise Lukdcsl. Luk6cs d6finit le h€ros romanesquecomme * probl6-
La question est de savoir quel type de litt6rature, matique )' ; ce h6ros est le plus souventla projection
quel art, quelle forme esth6tiqueconviennent d6sor- du romancier lui-m6me dans son cuwe, prisonnier
mais d cette civilisation occidentaled6chir6e,i sup- du monde social et culturel - monde ( convention-
poser qu'il lui soit encorepossiblede donner un sens nel , et r6ifi6 - mais en qu6te permanenteet ddses-
d sa destin6e. p6r6e de I'absolu et de valeurs authentiques.
Dans lidme et les formes, Luk6cs privil€gie l'essai, Destin6e d servir d'introduction d une 6tude sur
mais la forme essayisteest limit6e; elle n'est que Dostoievski, In thdorie du roman amorce d6jd un
l'expressiondu refus des consciencessolitaires aspi- tournant d6cisif dansl'itin6raire intellectuel et philo-
rant vainement 2r l'essence.Or l'6poque moderne sophique de Luk6cs' La recherchede formes litt6rai-
exige des expressionslitt6raires capablesde corres- rei capables de d6peindre la ddcadencedu monde
pondre d des attitudes humaines coh6renteset sus- occidental contemporain, et notamment de la
ceptiblesd'exprimer la totalit6 < extensiveu de la,vie. soci6t6 bourgeoise,iignifie que le philosophe aban-
Chez les Grecs, l'6pop6ehom6rique jouait parfaite- donne la r6f6renceau modble d'une Grbcemythique,
ment ce r6le; elle rendait compte de cette totalitd, fort 6loign6e des r6alit6s pr6sentes, comme s'il y
avec beaucoup d'dvidence et de naturel; elle ren- avait, enluelque sorte, 6puisementde la nostalgie i
voyait l'image idyllique d'une harmonie entre l'6gard dun univers irr6m6diablement perdu. Mais
l'homme et la nature, entre les cr6atureset les dieux, s'immerger dans l'histoire et la soci6t6contemporai-
entre la vie ici-bas et la transcendancede I'au-deh. nes par le biais d'une forme romanesqueet grAceau
Mais rien de tout cela n'est plus possible. Luk6cs tmchement dun h6ros confront6 d des situations qui
tire les legons de Hegel et de Marx : l'6pop6e(hom6- le d6passent, c'est consid6rer que -l'individu n est
rique) - tout comme la trag6die de type classique- plus lb seul maitre de sa destinde: celle-ci appartient
est une forme litt6raire propre d I'enfanceet d la jeu- i6sormais d la communaut6 dont il d6pend,et d une
nessede I'humanit6, et donc d une 6poque r6volue. histoire, pr6cis6ment,dont il importe de changer le
Aujourd'hui, seule convient une autre grande forme cours.
6pique, h savoir le roman, u forme litt6raire de la I^a thdorie du roman ne d6veloppe pas plus avant
maturit6 virile
".
Pourquoi le roman ? Parce qu'ir la cette perspective. Elle se contente de l'6voquer en
prenunt a-ppui sur Tolstol et Dostoievski. Luk6cs
r. bid.,p.28. pose simplement la question de savoir si le roman
342 Les toumnnts du t* si\cle Ie toumantpolitiquedeI'esthdtique 343

reste la forme ad6quate A l'Ere de la u parfaite culpa- ntique dans la tromperie et le mensonge' Geste
bilit6 r ; cette forme est-elle bien reprdsentative d'un rt"ttti.l, d6cisil grdc-eauquel le philosophg dory
monde d6chir6 qui rdduit toutes choseshumaines, y iit rrr r"ttt d6finitif d sa vie, laformait darrslJespoir
;acc6der
compris l'homme, h l'6tat de simples objets assujettis d l'absolu. Luk6cs suspectait-l'entreprise
d des int6rdts politiques et dconomiques? d inauthenticitd : une d6cisionbru-
Ou doit-on d6jd pressentir, comme chez Tolstol, ui choix aussi tranchant ne pouvaient dissiper
l'dmergence d'une o nouvelle dpoque de lhistoire ute equivoque.
mondiale u. Chez l'auteur d'Anna Kardnine,cette Bre Le 7,eeste d'adh6sion de Luk6cs au matxisme,
nouvelle n'apparait qu'en filigrane, simple esquisse,
r r r?,-a!^- 1 oaa
par la publication, en
^- t923, dHbtoire et
AtLI;.+n)an ot

abstraite et nostalgique.La perspectived'un change. de classe,est incontestablernentun geste


ment est plus nette chez l'auteur de Crime et chdti- tique, et pourtant il fait pesersur I'euwe ult6-
ment, oi les contours du monde nouveau sont tracds dd philoiophe une 6quivoqqe que lui-m6me
de fagcin objective. Lisons ce beau passagequi cl6t parviendra jamais A dissiper. Il nest pas dans
In th€orie du roman: < fDostoievski] appartient au i" ptopot d'exposer ni de commenter, t"CT:
monde nouveau et seule l'analyse formelle de ses ,ii."it""t, les thbses politiques et philosophi-
Guwes pouffa montrer s'il est d6jd I'Homdre ou le de cet ouwage. Condamn6 par I'orthodoxie
Dante de ce monde; [...] s'il n'est qu'un commence- mmuniste qui juge le texte trop id6aliste, Histoire
ment ou d6jh un accomplissement.Et c'estalors seu- conscienceZe ilasse incite Luk6cs d I'autocritique
lement que l'interprdtation historico-philosophique jamais dviter le pidge de lJamtiguit6 qui lui.vaut
aura pour tAche de dire si nous sommes effective- e traitd de r6viJionniste i l'Est et de stalinien
ment sur le point d'abandonner l'6tat de parfaite dogmatique d I'Ouest.
culpabilitd ou si de simples esp6rancesannoncent le t 6" q"i"ous int6resse igl e1 priorit6, c'est l'idde
d6but d'une dre nouvelle- signesd'un avenir encore ad?isioire et consciencede cl.assecorrespond A un
si faible que la force st6rile de ce qui se borne d exis- t'ournant politique spectaculaire dans la pensde
ter peut toujours I'an6antir comme en sejouantl. > esthetique-de fukacs. Iiespoir dun retour ) Ia vie
authentiiquerepose d6sormais sur la rdvolution, sur
En 1918, GeorgesLukdcs adhdre au r6cent Parti le proldtariat, iur l'histoire comme ouwant l'horizon
communiste hongrois, deux ans avant la parution de e,i""-.e"o""iliation entre l'homme et le monde,
In thdoie du roman. Dans l-idme et les formes, ;|re t"t individus et Ia soci6t6. Peut-6tre n'est-il
Lukdcs s'6tait passionn6 pour le geste de Kierke- oas exaedr6de dire que la r6volution prol6tarienne
gaard, rompant ses fiangailles avec R6gine Olsen, '""""*pTit d6sormais,-pourLukdcs, les exlgencesde
pr6f6rant simuler la vie du s€ducteur,avide de jouis- iiiJ" ttegetienne,et que la-soci6td joue le r6le de
est si doulou-
szrncessensuelles, plut6t que viwe de fagon inau- Iri""ip" Iranscendanf dont l'absence
ieus"m"nt ressentie dans tilme et les formes et dans
l. Ibid.,p.r55. La th*oie du roman. Dds lors, une seule voie s'ouwe
344 lzs tournants du sx siicb k tournant politique de I'esthdtique 345

A l'art : non pas celle des avant-gardesoccidentales fle des expdrimentations formelles de liart moderne
qui se complaisent dans l'expressionde la ddch6ance et des avant-gardesexpressionnistes,dadaistes ou
du capitalisme et peignent de fagon affligeante surr6alistes.
I'angoisse de l'individu; non pas celle du roman- i Il est clair que le privilbge accord6 par Lukiics d
tisme r6volutionnaire qui se satisfait b6atement du Td6e hdg6lienne,au contenu d6termin6 par l'id6al
portrait idyllique des h6ros proldtariens; non pas lutionnaire, ne I'incite gudre ir soutenir un art
celle du r6alisme socialiste,asseryid la politique du id6rd comme le reflet de la d6cadenceet de la
Parti, r6alisme vulgaire prOn6 d partir de 1934 par tion du rnonde moderne. Dds 1934,
Staline et Jdanov, mais celle d'un rdalisme bien dressela liste des formalistes d6cadentsqu'il
compris dans la ligne du grand r6alisme critique du d I'aune d'un r6alisme balzacien6rig6 en mai-
xxe sidcle. Laft. a pour tAche de mettre en forme tre 6talon du rdalisme critique. Il rditdre ses griefs,
l'image de la r€alitd telle qu'elle se reflbte dans la ans plus tard, dans La signification prdsentedu
consciencedes hommes. Et lorsque ces hommes se me citique, un mois avant I'intervention des
reprdsentent une rdalitd transform6e par la r6volu- pes sovi6tiques d Budapestl. S'il d6nonce le
tion, l'art doit tendre i une reproduction refldtant ir dogmatisme, de Staline, il renouvelle sa condam-
fiddlement le rdel. ;nation de I'avant-garde, symbole du d6clin de la
Cette th6orie du reflet, chez Luk6cs, ne signifie pas ,,bourgeoisie capitaliste, et continue de d6fendre
que l'on doive copier miirutieusement la r6alit6 pour il'iddal mamiste-l6nimste.
aboutir i une figuration naive et schdmatique selon La description pessimisteet 6clateede New York
les conceptions 6troites de la doctrine officielle du dans l'auwe de l'dcrivain am€ricain John Dos Pas-
Parti. La realil3 refl6t6e n'est pas un clichd photo- isos, l'auteur de Manhattan Transfer, ne saurait
graphique; c'est une r6alitd transfigur6e par la rdpondre d ses critbres u r6alistesD, pElSplus que
consciencedes hommes et nourrie par leur imagina- Io alldgorie du n6ant ' dans I'univers absurde, cau-
tion. Lartiste authentiquement r6aliste construit la chemardesque et fantomatique des nouvelles de
rdalit6 d partir d'un d6tail, d un 6l6menttypique, par- Kafka, I'absencede perspectivehistorique dans les
ticulier, pour aboutir A l'essentiel, d la totalit6. Si romans de Robert Musil, ou bien le u schdmatisme>
Zola, contrairement tr Walter Scott, Balzac ou Tho- abstrait despidcesde SamuelBeckett.A la technique
mas Mann, ne regoit pas l'assentiment de Luk6cs, de la libre association employde par James Joyce
c'est parce que son naturalisme des ddtails et des
6v6nementsparfois sordides de la vie quotidienne l. En 1956,Luk6cs, alors ministre de la Culture, participe d la
I r€volution hongroise.kr€t6, ddportdquelquesmois-enRoumanie,
reldve surtout du reportage social; ces ( ddtails, ril
est r6habilG par Janos Kad-aren-!957. Dans les ann6es 60,
restent abstraits, ils ne sont pas r6intdgr6s dans la Lukics devient le maitre A penserde l'Ecole de Budapest.Les tra-
totalitd d'une ceuwe coh6rente. vaux de 1'6colecontribueni grandement a saper l'ideologie stali-
nienne ; sesreprdsentantsmilitent activementpour l'6mancipation
Reste donc l'6pineuse question du formalisme, de la Hongrie it entrouwent ainsi li. voie i un socialisme d6mocra-
tenne p6joratif souslequel Lulvics regroupel'ensem- dque.
346 Les tournants du tN sidele k toumantpolitiquedel'esthdtique 347

dans les monologuesdUbsse, qu'il juge esth6tisante Un dtrangeparadoxeplaneen effet sur cetteeuwe
et artificielle, il oppose la u composition authenti- fut l'une des premiBres du xxe sidcle l percevoir
quement dpique > des romans de Thomas Mann. Il ruptures de la modernitd. Les ouwages dits de
reformule ses griefs contre l'expressionnisme et :rcise,Lidme et les formes,I'Esthdtiquede Heidel'
contre le formalisme des pidcesde Bertolt Brecht. (1912-1914),La thdorie du roman, constituent
Cespositions conservatricesseretrouvent en pein- de p6n€trantes et parfois poignantes mdditationst
ture : elles s'arrdtent aux impressionnistes et i sur les dissonancesdu monde actuel, sur le concept
C1zanneet refusent Matisse et Picasso; en musique: de nouveaut6,pour finalement mdconnaitre la signi-
ellesrejettent l'expressionnismed'Arnold Schonberg, fication A la fois artistique et politique de l'art
et, plus g6n6ralement,le doddcaphonismede lEcole
de Vienne. Luk6cs n'a pas admis l'id6e que les exp6rimenta-
Les r6v6lations des purges staliniennes,la lecture formelles puissent aller dans le m€me sens
de Soljenitsyne et la ddstalinisation ne modifient son combat et visent elles aussi i ddnoncer et A
gudre ses convictions marxistes. Luk6cs demeure
persuad6 de l'existence dune voie socialiste, celle
dun marxisme occidental, non dogmatique et non < jet6-ld u dans un monde d6senchant6et
autoritaire, reposant sur des baseshumanistes.Tout is6. C'est pourtant cette vibrante sensibi-
au plus, ces6v6nementsl'incitent-ils, dans son grand aux dissonanceset aux d6figurations dun uni-
ouwage La.particulaitd de l'esthd.tique(Die Eigenart mutild qui influence profonddment, dans les
desAesthetischen)publilen 19631,) nuancer la s6v6- 20, Iorientation philosophique et esth6tique
rit6 de sesjugements antdrieurs sur Kafka, Brecht, penseurs tels Walter Benjamin et Theodor
fonesco ou Bart6k. Mais sa philosophie de l'art reste
r6solument fond6e sur les notions aristot6liciennes
de mim6sis et de catharsis ; une catharsisqu'il consi-
ddre comme la cat6gorie fondamentale de l'esth6ti-
que. Dds lors, il n'est pas surprenant que seules H E ID E GGE R
regoivent son assentimentles Guwes qui n'acceptent E T LE R E TOU R A U X OR IGINES
ni le chaos,ni l'incohdrence,fussent-ilslun et I'autre
l'expressiondu d6sordre du monde.
Nous parlions plus haut de l'dquivoquedu gestede Les 6crits de Martin Heidegger (1889-1976),
Lukdcs : allusion d son adh6sion au marxisme et au dl'art, en particulier d la po6sie,liwent un
tournant politique de son esth6tique au d6but des exemple du tournant * politique n de lesth6ti-
anndes20, enpleine pdriode avant-gardiste.
L lldme et les formes est d6di6 I un amour de jeunesse de
l. Maistoujoursnontraduitenfrangais
I &dcs, Irma Seidler, qul se suicida
348 Les tournants du tae siAcle In tournant politique de l'esthdtique 349

que dans la premiEremoitid du xxe sidcle.Ils tradui- ic rnond€v6cu u n'est autre que I'environnementmai-
sent dgalementcette polarisation des attitudes et des ,tris6par la scienceet par la th6orie, r6quisitionn6 et
prises de position n6gatives A l'encontre de l'art arraiionn6 par la technique et I'industrialisation'
moderne que nous avons rencontrde chez Georges iJne telle d6iadence r6sulte d'un long processusqui
Lukilcs. rremontenon pas ir la nuit destemps, qais d la Grdce
Au-delh des oppositions politiques et des antago- socratique ef platonicienne. Elle est li6e i l'6mer-
nismes id6ologiques, le cheminement intellectuel n"rr"" ptogtessive de la modernitd et s'acc6ldretout
des deux penseursprdsentede nombreusessimilitu- iu long d'6tapesd6cisives: cart6sianisme,esprit des
des. Lun et l'autre, h6ritiers de la ph6nom6nologie, Lumidres, scientismeet positivisme.
repr6sentent detx courants majeurs de la philoso- Cette 6volution ne correspond certes pas, pour
phie moderne, le mat6rialisme dialectique, pour fleideggea tr un progrbs, mais d une lente et irr6si-s-
Luk6cs, et l'existentialisme,pour Heideggei.Tous les iiUt" i["i" dani li modernitd. D'autant qu'elle
deux ont adh6rd ou se sont ralli6s aux deux grandes s'accompagnede l'6mancipation,progressive du
id6ologies totalitaires du sidcle, au stalinisme et d suiet, du tiiomphe de la raison et de la victoire de
l?ritl6risme. Chacun a eu le souci de garder une pos- la raiionalit6 dins sa domination irr6versible de la
ture proprement philosophique en adoptant une dis- nature. Lid6e qu une sorte de fatalitd pdsesur la pen-
tance prudente - et donc dquivoque- vis-d-visdes s6e occidentuib 6uoqn" assur6ment le nihilisme
r6alisations politiques concrdtesde ces id6ologies. nietzschden,point d'iboutisserrient auque.lconduit
Avant que leur pens6en'emprunte des voies diver- la perte du sensm6taPhYsique'
gentes, leur conception de la philosophie de lhis- ia question ontologique, celle de I'Etre dor6na-
toire et le diagnostic quils portent sur leur 6poque vant pirdu, oubli6 pui I ho*me, est au centre de la
procbdent d'une m€me analyse. On se souvient du philoiophie heidegg6rienne.L6mergencede la sub-
profond pessimisme qui assombrit les premiers jectivit6, I'autonomlsation progressive l'individu,
-de
ouwages de Luk6cs, L'dme et les formes et Ia. th1orie qui nous sont apparuescomme desph6nomdneshis-
du roman : une ( parfaite culpabilitd > rdgne sur le t'oriques b6n6fiquesen esth6tique, sont consid6r6es
d6clin :
monde en d6clin, l'homme erre sur des sentiers que par ileidegger cbmm" les signesP.ate1qdu
n'6claire plus le ciel 6toild, I univers de la dissonance i'ho--" i non seulement 6radiqu6 les mythes,
est priv6 de Dieu et de toute transcendance,les liquide h th6ologie, mais il a coup6 la voie qui le
temps bienheureux sont terminds, et l?romme ne conduisait d l'essencedes choses,y compris d son
peut plus accdder A l'essentiel, A lharmonie, i la essencepropre. Le r6sultat, autrement dit la mal6-
totalit6. Seul le marxisme peut ouwir A lhomme diction b"i t"-pt pr6sents, c'est la d6r6liction,
Ihorizon d'un monde nouveau. I'homme jet6J), condamn6 h une vie inauthentique
Cette description affligeantede Ia rdalitl existante, (uneigentitch),dans un monde devenu inintelligible
du < monde vdcu >, selon l'expressionde Husserl, se iiui 16 hwe, pieds et poings li6s, d la science,ir la
retrouve quasiment i lidentique chez Heidegger. Le logique, d l'utilitarisme, aux exigencesdune ralson
350 Les toumants du s* siDcle Le tournant politique de l'esthdtique 351

contraignante. Le sujet ali6n6, comme dit Luk6cs 'estainsi que la po6sieest < fondation de l'Etre par
devient, pour Heidegger, un €tre-lA (Dasein), parole r.
immerg6 dans une r6alit6, un 6tant (das Seiende) ie dire podtique a cette vertu d'6chap-perd la rda'
hostile, oublieux de la totalit6, c'est-i-dire coup6 de i, d cef 6tanf voil6, dissimul6 et d6figur6 par- la
Ifitre (das Sein). irnique ; il accBded la v6rit6, donc i I'Etre. Seul le
-clont <
On comprend, dbslors, I'angoissede l'homme, pri- , la vocation est le retour >, permet de
sonnier d'un monde inhospitalier, habitd en perma- ir A la proximit6 A l'origine >. Iio origine >
<
nence par la peur, p_r6occup6 par le souci que repr6- avecle mot * retour u lun des conceptsles plus
sente la perte de l'Etre. Mais cette situation est de la philosophie et de I'esthdtique hei-
paradoxale, car I'angoisse,la peur et le souci sont ,s,essayonsd'6lucider ce que veut dire ici
autant de preuves de son existence.Preuvesn6gati- philosophe.
ves, douloureuses mais qui attestent, par le fait ie seul texte dans lequel Heidegger expose
"91t"-
m6me, l'aspiration permanente de, I'homrne, du rent ses conceptions esth6tiquess'intitule l'On-
de l'euvre d'art. I ouwageest consacrd principa-
Dasein, A I'Etre.
Quelles chances l'homme a-t-il de recouvrer son d la cr6ation po6tique, i partir d'une lecture
authenticit6 ? En v6rit6, elles sont bien minces. Elles Hcilderlin. Le choix de l'auteur des Hymnes,
reposent sur sa capacit6 de continuer d philosopher Empddocle, d'Hypdrion ne doit 6videmment rien
ou plut6t sur sa ddcision de poursuiwe sa m6dita- r hasard. Souvenons-nousdu climat intellectuel
tion m6taphysique. Choix palliatif, qui lui 6vite de des premiers romantiques allemand-s,de ce d6sir
sombrer dans l'ennui sdcr6t6 en perrnanence par com;rlun I Novalis, d Goethe, i Schelling, de puiser
l'6tant, par la r6alit6. Choix provisoire puisque, de leurs sources d'inspiration dans la Grdce,antique I
toute fagon, seulela mort restitue l'6tre-li, le Dasein, Il s'agissait de restaurer la litt6rature et la culture
ailemlndes et d'6tablir les nouvelles rdgles de I'art
dans son int6gralit6 et dans son authenticit6.
oodtique allemand. Or nul mieux que Holderlin n'a
Il existetoutefois une autre possibilitd offerte h cet
chant^ele d6sespoir devant les ruines d'Athdnes,ce
6tre-pour-la-mort,vou6 ir un destin funeste et impr6- paradis perdu, patrie de Platon et de Diotime, u fille
visible, conscient d'une finitude qui confbre sens et du ciel >, h€roine du Banquet, mais surtout amour
authenticit6 (tardive !) d son existence; cette possibi- malheureux du podte.
lit6 est celle que donne la parole po6tique d'o habiter Holderlin, c'est aussi celui qui r6ve d'une r6conci-
po6tiquement sur cette terre D. liation entre la Grdce et I'Hesp6rie, c'est-h-direnon
Heideggercite fr6quemment cette phrase du podte seulement l'Italie (pour les Grecs anciens), mais
Holderlin, cr6ateur de la parole po6tique par excel- aussi son pays natal, la Souabe, I'Allemagne, et
lence. Selon lui, Holderlin possdde ce pouvoir de l'Occident tbut entier. Limportant, dans le voyage
nommer les dieux et ( toutes choses en ce qu'elles temporel qui conduit au c@ur de la Grdce, de ses
sont > ; il nomme, autrement dit, leur essence,et mythes, de ses dieux et de son art, et qui nous
352 Les tournants du W sid.cle k toumant poktique de l'esthdtique 353

rapproche de l'origine, Cest moins l'aller que Ic par la technique et de surcroit mondialis6,
retour. Comme le pr6cise Heidegger : < Lorsqu'elle 'dit uddgermanisd)'.Fn quittant le.sol
pense au voyage d l'6tranger, comme voyage,essen- les euwJs diart modernes et les produc-
tiellement, c'est au lieu d'origine, en tant qu'il est uuu"t-g-distes ont perdu leur contact privil6-
essentiellementlieu, que pensela pens6efiddlel. , "avec le o-populaire> et le < national >' Elles.ont
Retour, donc, au pays natal, dans la Germanie. Si t'.ttt funeste avec la technique et la
Holderlin apparait aux yeux de Heideggercomme Ic e universellesqui, seules,aujourd'hui, rdglent
"ottttut
h6raut de l'd.me germanique et de ses aspirations, conditions inhospltaHCresdu s6jour de I'homme
c'est parce qu'il c6lbbre le retour sur la terre des la terre.
anc€tres,sur le sol allemand, aprds ce voyage dans
les proximit6s de l'Etre. Mais dans I'interpr6tation de Nous sommes partis des similitudes entre la pe!-
Heidegger,les frontidres de l'Hesp6rie se sont r6tr6- fotigi" .i"rHeidegger et les fondements de
cies : il ne s'agit plus de l'Occident confrpntd i n-ottitoroiftie" de l'art chei tukacs. Le < Marx de
"-J"
l'Orient, ou au Sud, mais de la seule nation alle- Lrin"tiq"! >, lui aussi, puis-e aux so-urcesd9 .la
mande en qudte dtn destin historique. Les podtes, = untiott". Mais il nous faut conclure mainte-
cornme Holderlin, fondent l'habitation originelle, la sur dei diffdrencesd l'dvidenceirr6ductibles'
u demeure dit Heidegger; mais il ajoute : < Ce ie tournant marxiste de LuMcs brise d6finitive-
",
demeurant pr6pare le lieu capable dhistoire, or) ent Ie r6ve d'un retour i une Grbce classique et
l'humanit6 allemande doit d'abord apprendre i €tre dL tu tesnrtection de I'id6al antique dans le
chez elle, afin que, lorsque le temps sera venu, elle e de la dissonance. Leuwe < rdaliste > doit
puidses6journer dans un moment d'dquilibre du des- ,r6oondreaux critbres de la totalit€ et de la coh6rence
tin2. > fo'rmelle,mais la forme porte toujours les stigmates
Lart, principalement la po6sie, permet ainsi au a" i. de lindividu, du particulier, dans
peuple allemand d'accomplir son destin historique. ,i'n*i"ot dune victoire collective des forces r6volu-
".irff.ance
Et cet art doit 6tre au plus proche de I'origine ; il doit ll,tiOnnaireS.
remonter d l'6poque qul pr6cbde la n m6dgm116, ,, I ihori"ott esthdtique de Heidegger reste domind
platonicienne, aux pr6socratiques,avant m€me que iepetition : i6p6titiott exceptionnelle, de la
ne s'amorcela chute de la m6taphysique. -p*t a" quelques-hommes d'6lite, podtes, philoso-
"*-iu
Cette esth6tique du futur, qui r6ve d'un art n6o- -ptt"t, ttotit*"i d'Et t, frapp6s-du sceaud'un destin
^hors
classique et pr6socratique, ne m6nage aucune du commun, et capablesde reproduire, pour un
place pour l'art moderne, nd avec la philosophie, ;"*p;, ce qui fut vdcu, jadis, dans la GrBced'H6ra-
clite,
- deux mille cinq cents ans avant notre bre'
l. Martjn Heidegger, Approche de Htilderlin, Paris, Gallimard,
A plusieurs reprisds,au cour-sde sa vie, Heidegger
1962,!ra{. H. Corbin, M. Deguy, F. F€dier, J. Launay, p. 192. r'uuon" embarriss6 devant la question de l'art
2. rbid- *oa"*". Mais seslecteurs risquent fort, eux aussi'
3s4 Ins toumants du tN siicle In tournant politique de l'esthdtique 355

de rester perplexes devant l'inqui6tante 6ventualitd t d'un march6 de l'art international, l'action des
i laquelle il nous prdpare : celle dune renaissance ias sur la reproduction et la diffusion obligent,
inopinde d'une Grdce archaiQue et mythique qui n'a re nous le tignalions dans le chapitre pt€'c€-
jamais exist6 ailleurs que dans sesfantasmes. d une red6finition des enjeux de l'art'
Le versant tragiquement caricatural de l'opposi- iB*t"t denjeu culturel et traiter de I'aspect6duca-
tion entre LukScs et Heidegger,c'est I'affrontement f, peaugogia"e et 6conomique.de lJart, gu'il,;ol1
entre les deux id6ologies totalitaires qui ont plongd , *-o&tn" ou contemporain, est aujourdhui
le >ocesidcle dans l'horreur. Mais on quitte le , courante ; dbs les anndes70, cet enjeu, devenu
domaine de la sp6culation th6orique pour entrer 6dominant dans le cadre de la d6mocratisation de
dans celui de I'histoire r6elle. Les doctrines politi- culture, arellgttlparmi les vieilleries les affronte-
qlres n'h6sitent gudre i r6quisitionner les systbmes ts entre < r6alistesu et < formalistes > - pour-
philosophiques qui servent au mieux leurs int6r6ts. ,rifr Srrrq,r'unseuil des ann6es60 - ainsi que les
Ce fut le cas du stalinisme et du nazisme. Luk6cs et troveises^interminables, qui firent les beaux
Heidegger n'ont pas 6chapp6 d la rBgle, quels que :s des lendemainsde Mai 68, entre l'art bourgeois
soient, par ailleurs, le degr6 de leur engagementper- cotts"*utenr u et le radicalisme avant-gardiste,
sonnel et leur responsabilit6 dintellectuels impli- ouvent utoPique. -enjeu
quds dans les conflits de leur temps. 'Muit si cit culturel est I'objet. d'un int6r€t
Mais cet antagonisme entre les deux philosophes .ativement r6cent, son --
importance n'dchappe
:--^+^-^^
-'3^1'o-^a pas
nac

a aussi un c6t6 paradoxal, A savoir leur refus I'attention des penseurs qui,. dans I'entre-deux-
commun de l'art moderne et leur condamnation des )s, prennent position en faveur de l'art mo-
mouvements d'avant-garde. Paradoxe toutefois . Pour nombre d'intellectuels et de thdoriciens
coh6rent au regard des conflits id6ologiquesde leur promouvoir la nouveaut6 et les exp6rien-
6poque : l'art.moderne ne fut-il pas class6 dans la es avant-gardistessignifie lutter pour la
catdgorie de l'art ddcadentpar le stalinisme et dans i-a" futt et p-our lautonomie de la -sphdre
celle de llart ddgdndrdpar le nazisme ? Et ce paradoxe ique. C'est aussi r6agir ) l'opprobre dont.la
perdure aprBs la Seconde Guerre mondiale, au .*ite utU.tique est viciime de la part aussibien
moment of renait, dds 1945, une seconde vague extr6mismes- politiques que du conformisme
avant-gardiste encore traumatis6e par le souvenir ls.
des rdcentes chassesaux sorciBresd6clench6espar C'e-stenfin, au-deld des conflits id6ologiques, ten-
les totalitarismes contre les artistes modernes. ter de d6finir les rapports entre l'art moderne et une
Toutefois, il ne s'agit plus d'un affrontement entre soci€td occidentale en cours de profonde mutation
les nostalgiquesde lAntiquitd ou de l'Etre et les pro- sociale, dconomique, scientifique et technologique,
moteurs dun art du futur. Lapparition de nouvelles qui rOvede d€mocratie au moment oir celle-ci appa-
formes d'art, le recours i des techniques avanc6es, rait
- de plus en Plus menac6e.
l'influence de l'esth6tique industrielle, le d6veloppe- bei ireoccuiations rejoignent des thbmes d6jh
356 l-es tournants du W siDcle In tournant politique de I'esthdtique 357

rencontr6schez Marx, chez Nietzscheet chez Freud,


Elles traduisent les espoirs et les inqui6tudes d'une
6poque qui s'interroge sur le sens de la modernitd WALTER BENJAMIN
et sur la signification m6me du terme < moderne r, E T L' E X P tr,R IE N C EE S THETI Q UE
Espoir chez Marx, qui imaginait une soci6t6future,
communiste, dans laquelle il n'y aurait plus d'artis,
tes parce que tout le monde pourrait s'adonnerlibro. de Walter Benjamin, traducteur de
'IJesth6tique
ment d l'art; inqui6tude chez Nietzsche,transformdo foust et ie Baudelaire, ne s'est jamais exprimde
en nihilisme devantle d6clin de l'Occident; angoisse la forme d'un ouwage coh6rent, encore moins
chez Freud devant le malaise dune culture pr6te A I'aspect d'un trait6. A l'image de son gigantes-
s'autod6truire. ensemble de citations consacrdesaux passages
Les cuwes de Walter Benjamin (1892-1940),de d la fin du xxe sibcle, dans la capitale
Herbert Marcuse(1898-1979)et de TheodorAdorno nsform6epar le baron Haussmann,sesr6flexions
(1903-1969)portent t6moignage de ces sentiments
at6es et iragmentaires procbdent Pari thlml'
contradictoireset ambigus que leur inspirent l'6volu.
mment s-ansrelations entre eux : Berlin, la
tion de la soci6td capitaliste et le r6le que celle-cl
ographie, le cindma, Ie haschisch, Holderlin,
assigne i l'art moderne. Form6s I l'6coG du mar.
xisme et de la phdnom6nologie,ces contemporains he, Kafka, le dadaisme,le surr6alisme,Folrier,
iarchitecture de verre, Moscou, Ia traduction, la cri
de Luk6cs et de Heidegger rejettent radicalement
l'orthodoxie communiste, condamnent le moddle 1ued'art, etc.
sovi6tique,tout en liwant combat contre la mont6e Le seul lien dans cette diversit6 r6side dans le d6sir
du fascismeen Europe. philosophe de saisir les multiples facettes de ce
A l'aff0t de toutes les d6rivestotalitaires, cesphilo- nomene ambigu qu'on nomme modernit6,
sophes,coinc6sentre deux apocalypses,concentrent iiehng" de vestigesarchaiqueset de rOves.futu-
leurs,analyses sur la genbse des crises politiques, i[i1"r.i" pur"o.rr-tintellectuel de Walter Benjamin
morales et culturelles qui risquent en permanence ressemble-i sa vie, impr6visible,voire chaotique'
d'6branler les fondements mOmesde la d6mocratie, itinerant, nomade par n6cessit6,mais jamais inco'
Sansdoute.est-ce) I'acuit6 d un regard qui porte loin
t'h6rentl.
dans l'histoire que cesphilosophes,notamment Ben- Durant ses 6tudes,il s'avouesdduit par les thdses
jamin et Adorno, doivent I'int6r€t qu'on leur porte
aujourd'hui. '., 1. L"s notes suivantes relatives d la-vie- de Walter
Bery9m.tn
soii iii"ti"it ment incompletes.II en faudrait plus pour ddcrire
i&;;a;ii;6" de ce philosophe qui, tuvalt le nazisme' se
;;;J.";*;i;;-ryr3"G, kctimd du chantaie d'un policier espa-
;;arf;;. m€m6 qu'il consentait, enfin, d rejoindre ses arus
iux Etats-Unis,via I'EsPagne.
358 Les tournants du t* siAcle I* tournnntpolit@uedel'esthdtique 359
de l'historien d'art Alois Rieglt et sa conception du :ieux de conselver son autonomie. Au carrefour
vouloir artistique; il se passionnepour Ildme et les tendancesphilosophiques et artistiques de son
formes de Lukdcs, s'initie i la ph6nom6nologie de ls, Benjamin reste < l l'6cart de tous les cou-
Husserl, sansjamais cesserde relire platon et Kant. ,, selon l'expression dAdorno : ni Moscou, ni
Son rdve : r6concilier le sdrieux du philosophe de ldrusalem, ni Francfort t
Kdnigsberg avec la sensibilit6 romantique ;-analy- ,i' Paris, la capitale du xncesibcle u, symbolisepour
"
sant la p6riode de I'Athenaeum et les euwes de lul les contradictions de la modernit€, celles-lA
Fichte, Schlegel,Novalis et Schelling, il soutient sa que Baudelaire parvient ) exprimer sur le
thdse de doctorat en 1919, pr6cis6ment sur le de la crdation po6tique : comment peut-on
< Concept de critique esth6tiquedans Ie romantisme l 6crire des pobmes en pleine r6volution
allemand >. Sa thdse d'Etat consacr6eA,l'origine du trielle, A I'u apogde> du capitalisme ? C'est l
drame baroque atlemand est, en revanche, iefus6e is que le conduit finalement l'exil, avecl'espoir de
par l'universit6 de Francfort. truenterle groupe sur6aliste. Les relations tour-
Interdit d'enseignement universitaire, Benjamin it court, mais il rencontre Louis Aragon, Julien
vit de fagon inconfortable grAced des articles de cri- Pierre Jean Jouve, Andrd Gide, Marcel Jou-
tique litt6raire, des traductions et des dmissions Raymond Aron trouve remarquable son
radiophoniques. D'origine juive, il r6siste aux sollici- sur o Leuwe d'art h l'6poque de sa reproduc-
tations de son ami d'enfance Gershom Scholem, m6canis6eu (r6dig6 en 1936),et la premidre ver-
grand sp6cialistede la religion judaieue et de la Kab- sion frangaise du texte est 6tablie par Pierre Klos-
bale, qui le presse d'dmigrer avec lui i Jdrusalem. SbwskJ,rewe par Benjamin lui-m6mel.
Admirateur d'Histoire et conscience de classe de En quelques pages, Benjamin tente d'analyser
Luk6cs, ami de Bertolt Brecht, il est d6gu par son nfluencedes techniquesmodernesde reproduction
voyage d Moscou (1926-1927); il renonce h tout de diffusion sur l'euwe d'art. Plus pr6cis6ment,il
engagement communiste et reste un sympathisant demande si le fait de multiplier une euwe d'art
critique du marxisme. ur la pr6senter simultan6ment i une multitude de
Li6 i TheodorAdorno et i Max Horkheimer, invitd affecte ou non l'original. La question
i participer aux travaux de l'Institut de recherches paraitre 6trange, car l'on ne voit pas en quoi
socialesconsacrdsi la th6orie critique de la soci6t6, copie ou une reproduction changeraient quoi
il ne parvient pas A s'int6grer v6ritablement au ce ioit au moddle premier qui reste original quoi
groupe de la future Ecole de Francfort, oblig6e de {u'il arrive. Or, selon Benjamin,- quelque chose
voir en lui un compagnon de route fiddle mais Change,qul est moins I'original en lui-m€me que Ie
rapport entre le public et I'cuwe originale propre-
_ L Notammert.par_s-o-n ourrage L'oigine de l'art baroqued Rome,
laris,..Klincksieck, 1993, trad. Sibyile Mtiller, pr6srintation dc l. Uessai fut traduit ult6rieurement sous le titre n Lceuvre d'art
P. Philippot. A ldre de sa reproductibilit6 technique r.
360 Ins tournants du t* si\cle Le tournant politique de l'esthdtique 361

ment dite. Ce quelque chose, il l'appelle < ?1lr€rDr bouleversement culturel sans pr6c6dent. Toute-
sorte de halo qui nimbe certains objets - ou cer- il ne s'en tient pas b cet aspect pessimiste.La
tains 6tres - dune atmosphdre 6th6r6e,immat6- de l'aura n'aurait-elle pas son.c6tdpositif ? Les
rielle, et qui confdre A l'original un caractdre iechniques de reproduction, tels la photographie et
d'authen{icit6. Une euwe d'art a 6t6 cr66e } un le cin6ma, qui tendent d devenir des arts d part
moment et en un lieu prdcis, de fagon unique, et entidre, et attirent d elles un public de plus en plus
cette unicitd explique pourquoi les euwes d'art ,vaste,ne pourraient-ellesservir i des fins culturelles
anciennes,cellesqu'on trouve dans les lieux de culte, tetpolitiques : distraire les masseset en m€me temps
6glisesou sanctuaires,semblent entour6es de mys- ,,lesmettre en garde contre la montde des puissan-
tdre : garderaient-ellessecrdtement le souvenir de ,cesinfernales ?
leur splendeur pass6eet de l'effet qu'elles produi- De nombreux artistes marxistes ou proches du
saient sur ceux qui les contemplaient ? Benjamin communisme se posent, surtout d partir de 1936,la
nous rappelle les origines historiques de l'art, question urgente de leur engagementdans la lutte
lorsque celui-ci 6tait li6 d des pratiques magiques, :contre Hitler. Beaucoup passent outre les recom-
rituelles et cultuelles que notre civilisation a ,mandations d'Andr6 Breton refusant, en 1935, de
oublides. Toute tradition se constitue sur la base du ;mettre l'art et la po6sieau serviced'une causesi juste
caractdre transmissible de l'authenticit6 et de l'aura soit-elle. Picasso peint Guernica (1937) au lende-
d'une euwe, et la fonction du rite est prdcis6ment main du bombardement de la ville par I'aviation
d'aider h cette transmission de lhdritage ancien. nazie; Charlie Chaplin pr6pare le sc6nario dt Dicta-
Mais les techniquesmodernes de refroduction de ,aur.Le texte de Benjamin est ant6rieur i ces deux
massen'ont plus besoin de cette m6diation tradition- €uw€S, mais il connait les artistes et s'autoriseune
nelle : ellesagissentdans la rapiditd et dans la simul- comparaison : < La possibilitd technique de repro-
tan6itd. Que leur importe une aura qu'elles ne peu- ,duire I'euvre d'art modifie l'attitude des massesd
vent d'ailleurs ni conserver ni communiquer ! Ce qui l'dgard de l'art. Trds r6trogradevis-d-vis,par exemple
int6resse l'6poque moderne, pragmatique, mat6ria- d'un Picasso,elle devient extr€mementprogressiste,
liste, plac6e sous le signe de l'argent, c'est de repro- d l'6gard, par exemple,d'un Chaplin. ,
duire, d'6changer, d'exposer, de vendre. Le ddilin Autrement dit, le cindma, technique de reproduc-
progressif de I'aura signifie que les euvres perdent tion et de diffusion massive,art d6pounnr d'aura -
leur valeur de culte et se voient attribuer une valeur pr6tendument - n'aurait-il pas cet avantage d'€tre
d'dchangequi les rend ndgociablescomme nimporte plus efficaceque la peinture, m6me avant-gardiste?
quel bien de consommation. N'est-il pas plus proche desgens,plus ddmocratique,
Benjamin interprdte donc ce ph6nomdne comme plus apte d les rendre ( progressistes> ?
une d6ch6ancede l'art : la disparition in6luctable de La perte de l'aura aurait donc deux consequences,
l'aura entraine un appauwissementdes expdriences en apparencecontradictoires : l'une n6gative,car elle
esthdtiquesfond6essur la tradition et corrbspond i provoquerait un appauwissement de l'exp6rience
362 Lestournants du t* siDcle Iz toumnntpolitiquedeI'esthdtique 363

fondde sur la tradition ; l'autre positive, car elle favo- nous devons nous dire que la contemplation
riserait la d6mocratisation - et la politisation - de de sa reproduction a en quelque sorte
la culture. Mais l'6poque, grinde d6voreuse notre sensibilitd : blases,nous restonspres-
d'espoirs, n'incite gubre d l'enthousiasme. Lopti- indiffdrents h la nouveautd de l'exp6rience.
misme de Benjamin tombe assez rapidement, dds Dans son essai,Benjamin note le besoin croissant
l'ann6e suivante. Seule subsistel'inqui6tude face au r public de * s'approprier I'objet dans l'image et
destin de l'art et au sort rdservdi la culture. la reproductton
-et r. On peut dire que, depuis, la
Les r6flexions de Benjamin sur le ddclin de l'aura sion les nouvellestechnologiessatisfont lar-
nous intdressent aujourd'hui encore parce qu'elles ce besoin. Mais ne peut-on remarquer
vont au-deld du moment historique of elles sont tambiguit6 de la proximit6 mddiatique : souvent, elle
n6es. Elles rejoignent en effet les prdoccupations rous donne l'illusion de vivre les 6v6nements en
contemporaines sur le r6le ambigu des m6dias vis- sur le lieu mOme.C'estld un ph6nombneposi-
i-vis de l'art et de la culture. Reprenons la seule tif puisqu'il accroit notre connaissance. En revan-
d6finition, un peu 6nigmatique, qu'il donne de che, cette mdme proximit6 est trompeuse : elle incite
l'aura : < Qu'est-ced proprement parler que I'aura ? ,d nous contenter de cette expdriencem6diatisde au
Une trame singulidre d'espaceet de temps : unique ddtriment de l'exp6rience v6cue.
apparition d'un lointain, si proche soit-il. > Benjamin met le doigt sur un point-sensible de la
Nous avons tous fait cette exp6rience 6trange modernit6 culturelle : en d6pit des multiples possibi-
d'avoir soudain sous les yeux une euwe d'art orifi- lit6s de reproduction, de m6morisation, d'accumula-
nale. Pendant longtemps, parfois des mois ou dis tion d'images et de sons, qui parfois nous privent
ann6es,elle nous 6tait devenuefamilidre d force de du temps n6cessairepour revoir ou rdentendre les
la contempler en effigie, par exemple dans des cata- enregistrements, notre exp6rience v6cue,-sensible,
logues d'exposition. Loin de nous, elle 6tait devenue, concrbte, tend h s'appauwir. Il appelle cela l'o atro-
grAceaux techniquesde reproduction, si proche qu'il phie de I'expdriencer.
nous semblait la connaitre dans ses moindres Mais il y a plus pr6occupant : on pourrait penser
d6tails. Pour peu qu'elle nous ait s6duits, nous que les techniques de reprodrtctio_naugmentent
n'avions plus qu'un seul souhait : la voir en wai. riotre capacit6 de critiquer I'art, la culture, le monde
Mais une fois devant l'original, deux rdactions sont tel qu'il va (ou ne va pas !), notamment parce qu elles
possibles: l'6merveillementou la d6ception.Dans un dtendent l'information d un vaste public et non plus
cas comme dans l'autre, nous faisons l'exp6riencede seulementi un cercle d'initi6s ou de privil6gi6s.Ben-
l'auqa.Emerveillds,nous percevonsdans lbriginal ce jamin, on l'a vu, a cru h cette possibilitd. Mais il
quelque chose ind6finissable que la reproduction -d6"hattte.
< Critiquer )r potlr lui, comme dailleurs
6tait incapable de transmettre : le caractdre unique pour Baudelaire, est un acte aussi bien politique
et authentique dune euwe dont nous savonsqu'elle qu'esth6tique. Critiquer une @uwe d art revient,
a 6t€ farte en un temps et un espace d6termin6s. selon lui, i procdder d son < achdvementu, dans
364 Les toumants du tN siDcle In toumant politique de l'esthdtique 365

toute l'dquivoque du terme : d€gagerle sens d'unc celle qui va au ccur des choses,la vision mercantile,
eu'uTe,l'interpr6ter, c'estla terminer. Une euwe non Cestla publicit6. Elle d6truit la marge de libert6 pro-
critiqude est condamn6eA l'indiff6rence et A lbubli. pre 2rI'ixamen et nous jette les chosesau visage de
Mais c'est aussi s'efforcer d'6puiser l'ensembledc inanidre aussi dangereusequ'une auto qui vient vers
ses significations; autrement dit, c'est la faire mou_ rot.tt vibrant tti l'6"tutt de cin6ma et qui grandit
rir de telle sorte que seulesrestent vivantes;pour le "t
d6mesur6mentl.u
pr6sent, ces significations m6mes. Une telle entre_ Une telle 6poque n'a donc pas besoin de critique'
prise n6cessiteun savoir considdrabledans de nom- La publicite- est lh pour informer de l'existence
breuses disciplines. Il ne suffit pas de situer cette d*t*"t d'art, simplei biens de consommation, qui
euwe dans l'histoire, de d6crire son milieu, de tra- reioisnent Ie butirrdes produits culturels constitu6
cer la biographie de son auteur. Etudiant le dramc ur 6tt. de l'histoire' Un butin que Benjamin
laroque allemand du x',u" sibcle,Benjamin a donn6 contemple avec effooi car les Guwes sont n6es non
l'exemple : il s'est,pour ainsi dire, immere6 dans ces ieulement u du seul effort des e1a1{s gdniesqui les
piBces de th6dtre, pratiquement incorinues, peu cr6brent, mais en m6me temps de I'anonyme corv6e
jou6escar presqueinjouables,comme s'il avait voulu impos6e aux contemporains de ces g61ie92n'
lui-m€me en devenir l'auteur. Il lui a fallu prendre en it rien n'6chappe au d6sir de tout
compte toutes les tendancesde l'6poque,religieuses, consommer et de contribuer d cette gigantesque
"ottt*"
m6taphysiques, philosophiques, dconomiques et transmutation de toutes choses en monnaie
politiques, et c'est pr6cis6ment ce que n'avaGnt pas d6change, iI se demande si Ie r€ve de llhomme
accept6les autorit6s acaddmiques. daujouidhui n'est pas tout simplement de partager
L6poque actuelle est-ellep.bt" a plonger dans le foiit"tt"" de Mickey, de viwe dans un Disneyworld
pass6,ancien ou plus r6cent, i analyseret d critiquer of le confort ext6rieur sert de d6cor flatteur d notre
les euwes au risque de constater que les temps pr6- indigence intdrieure'
sents n'ont pas fondamentalement chang6?- Le
public est-il prdt d renoncer d I'illusion dJ lende- A sa philosophie de l'histoire, Benjamin a donn6
mains meilleurs que lui font miroiter les machinesd un visage d'an!e, celui d'un tableau de Paul Klee :
reproduire et d communiquer, machines d r6ver Ans.elus"Novrtl l'ung" nouveau. Cet ange ne donne
aussi? pui a" leEons,il nJpromet pas le paradis' II a les
_ Benjamin en doute. Sous le rdgne de l,argent-roi, ieu* 6car-quill6s,Ia bbuche ouverte et ses ailes sont
"deploy6es.-
de la-valeur d'6change,otr la vitesie et le choc comp- Attend-il un signe d'espoir, I'annonce
tent bien davantageque le contenu, la critique d,art
n'a plus sa place. Benjamin constate, d6Jabusd : l. Walter Benjamin, Sensunique, P atis, Lettres nouvelles'1978'
< Insens6sceux qui d6plorent le d6clin de la critique. trad. JeanLacoste,P. 220.
*?.'WJt*
n."iuttiitt, n Thdsessur la philoso-phiede l'histoire >'
Car son heure est depuis longtemps pass6e.u Il nlote ai""'it*i"7i iaifiiio", Paris, DenoEI,trad' M' de Gandillac'
aussi : u La vision la plus essentielle,aujourd,hui, p,281.
366 Izs toumants du t& sidcle In tournant politique de I'esthdtique 367

dune r6demption ? On ne le sait car son visage est tions de l'Einfahlung, de l'u empathie >>, expos6espar
tourn6 vers le pass6.Il contemple l'histoire pass6e. Victor Baschl pour qui I'esthdtique vise d 6tablir une
Nous, simples spectateurs,voyons une suite d'6v6ne- forme de s5rmpathie symbolique avec l'auwe. Mais
ments, une 6volution vers un mieux. Lange ne voit Benjamin rra plus loin que cet aspect psychologique,
que catastrophes, ruines qui s'accumulint d ses subjectif du rapport qui nous lie- d l'art- Il croit
pieds. Il voudrait porter secours,mais une tempOte l li possibilite de montrer que les Guvres sont
venue du paradis gonfle sesailes ; il ne parvient plus des c-ondensationsd'expdriences pass6escapables
i les replier. < Cette temp€te, dit Benjamin, d'6clairer l'avenir si I'on parrrient ) d6chiffrer leur
l'emporte vers l'avenir auquel I'angene cessede tour- signification symbolique et alldgorique- Et pour
ner le dos tandis que les d6combres,en face de lui, ddnoncer l'ambiguit6 d'un progrds de la culture,
montent au ciel. Nous donnons le nom de progrds d point n'est besoin de fastidieux raisonnements : il
cette temp6te. > iuffrt de citer, de d6crire sans juger, de laisser au
La philosophie de l'art de Walter Benjamin n'est Iecteur le soin d'6tablir les corr6lations : c'est la
pas un cours d'esth6tique; elle exprime surtout une d6marchemOmeadopt6epar Benjamin dans les mil-
sensibilit6 exacerb6e aux contradictions de la liers de pages qui composent son ouvrage sur les
modernitd qui n'est pas dtrangbre d notre 6poque. passages-pirisiens2,v6ritable u ph6nom6nologie de
Cescontradictions, il les pergoit dans le contact avec i'exp6rienie esth6tiquer)' au ccur de la modernit6.
les choseset les 6v6nementsapparemment les plus Dans son ouwage posthume, k ttisible et I'irwi-
banals de l'existencequotidienne : une flAnerie dans sible, le ph6nom6nologue Maurice Merleau-Ponty
Berlin ou Florence, la lecture de Proust ou dun d6clare : ( [...] le pr6sent, le visible ne compte tant
podme de Mallarmd, une photographie insolite pour moi, n'a pour moi un qrestige-absolu Q|'l rai-
d'Eugbne Atget, le nom des rues, l'dclairage au gaz ion de cet immense contenu latent de pass6,de futur
des rdverbbres,le passagedes Panoramas,6oulevard et d'ailleurs, qu'il annonce et qu'il cache4.>
Montmarlre, etc. Cette remarque pourrait bien d6finir au plus prbs
Il pense d une politisation de l'esth6tique, parce
que la conjoncture l'y contraint : il s'agit derdpondre fut titulaire de la-premibre chaire
l. Victor Basch (1863-19/14)
i l'esth6tisation de la politique pr6n6e par le futu- d'eith6tique cr€6ed la Sorbonneen 1918'Spdcialistede la pens6e
risme italien et concr6tis6e dans les grandes f6tes
national-socialistes.Mais Benjamin n'est pas le th6o- #n*i'*'#*?:i;2!;:;,ff :,::'t',f;,:*:"W:ki'i;:;":'*'i:#
mapne\,'il pense que l-'attitudeesth6tiqueauthentique consisted
ricien de grands systdmes d6monstratifs et coh6- a s'identifier h lui.
-t.-w;"li"; avecI'otiiet, Paris, capitale du xtt( sidcle,Paris, Le Cerf'
fus"lonner
rents. Lecteur de Benedetto Croce, il se m6fie des B;";.iriti,
1989,
-- trad. Jean Lacoste.
considdrations g6n6rales et privil6gie les @uwes i.'to ilte"o*dnolosie de I'expcienceesthdtique est le titre dun
d'art singulidres. Ses analysessont des immersions ouvrage'du philosophl et esth6ticienMikel Dufrenne, Paris, Pres-
qui visent h instaurer une sorte d'intimit6, de sympa- sesun-iversitairesde France, 1953'
--+.
M""ri"" tvterleau-PontyIz rtisibleet l'irwisible' Paris' Galli'
thie avec l'objet. Il est proche, en cela, des concep- mard, 1964,p. 152-153
368 Les toumants du t* silcle k tournant politique de l'esthdtique 369

l'un des aspectsessentielsde l'esth6tique de Waltcr Lid6e est simple. La culture occidentale,h6ritidre
Benjamin. ie-l'Antiquite, sbst d6velopp6ed partir de I'id6e qu'il
ste un'monde de valeurs spirituelles et morales
frieur d la r6alit6 mat6rielle, prosaique et labo-
rizut". Cet univers nait de l'aspiration des hommes
HERBERTMARCUSE: hi6chapperi leur situation existentielle,en.forgeant
€nos ET cULTURE ideaux valables universellement : id6al de
!6, d'h6roisme, d'accomplissement personnel,
'hais aussi de bont6, de justice, de libert6, de solida-
Lessai de Walter Benjamin u Ueuwe d'art d l'6po- dte de bonheur. Les passions et les affections
que de sa reproduction m6canis6e> parait poui la tumaines, comme I'amoui l'amiti6, l'attitude noble
"t
premidre fois en 1937. L;ann6e suivante, dans la et le courage devant la mort, sont 6galementid6ali
mOme revue de l'Institut de recherches sociales, s6eset subi=im6es. Certes,dans I'ordre social ancien,
dirig€ parAdorno et Max Horkheimer, Herbert Mar- i'a""Ct d ces valeurs 6tait r6serv6d une minorit6 de
cuse publie un article intitul6 u Sur le caractdrc privil6gi6s, soucieuse d'ffirmer .l'existence de ce
affirmatif de la culturel. monaJiaeat, en principe r6serv6d tous et destind b
"
Ce texte est important pour deux raisons. D'unc servir de modble aux conduites humaines'
part, il confirme la place pr6dominante de l'art et dc Mais ce monde iddal - univers de la sublima-
l'esth6tique dans les prdoccupationsphilosophiques tion - pr6sentait au moins un avantage :-il consti-
de l'6poque; il t6moigne de la rupture ivec- les tuait un puissant stimulant au d6sir de clanger la
grands systdmesid6alistes,comme ceux de Kant et rdalit|co-ntraignante,voire de transformer la socidtd
{e HgSe!. Lengagement des artistes d'avant-garde existante; en ih6orie du moins, puisque la structure
dans les luttes id6ologiques,depuis d6jd deux dicen- m€me de la soci6t6, divis6e en classes,interdisait
nies, prouve que l'art a cess6d'6tre une activit6 inno- concrbtementtoute modifi cation.
cente, gbjet de pures sp6culations m6taphysiques. Or, selon Marcuse, la culture moderne n'a rien
Mais, d'autre part, les nouveaux enjeux artistiques oerdu de son aspectu affirmatif o, elle l'a m6me ren-
d6passentla conjoncture historique. On I'a bien vu torc6 : par exemple,en d6pouillant I'art du contenu
chez Benjamin : certes, il entend lutter, lui aussi, explosif ou subversif qu'il recelait m€me sous sa
contre le fascisme,mais son souci essentielconcerne foime id6alis6e. Jadis, I'art promettait un bonheur
en d6finitive le sort de la culture dans la soci6t6occi- tellement spiritualis6 qu'il 6tait d peu prds inacces-
dentale moderne. sible; d6sormais, la culture procure des plaisirs,
Que veut dire Marcuse par ( culture affirmative > ? notamment ceux d'une consommation toujours
u""*" de biens culturels, pour autant que la realftl
Herbert Marcuse, Culture et sociit6, paris, trditions de Minuit,
- ^1_.^trad. G. Billy, D. Bresson,
existante et le systdmesocial restent inchang6s'
1970, J.-B, Grasset. La culture moderne apparait donc comme une
370 I*s toumants du t* sil.cte Ie toumnnt politique de l'esthdtique 371

culture < affirmative > I la puissance deux. Elle pr6- thbse de doctorat sur le roman allemand (1922)
sente tous les inconvdnients de la culture id6aliste, s'inspire i la fois detEsthdtique deHegel et de Ldme
puisqu'elle reposesur la s6paration entre l'iddal et la et lei forme.s; c'est sous la direction de Heidegger
rdalit6, entre le monde des valeurs et le monde r6el. qu'il rddige, en 1932,sa thdse sur Hegel
-
En revanche,elle n'en possddem€me pas les avanta- Le thbrne de l'alidnation et de la r6ification chez
ges, puisqu'elle substitue d l'id6e de bonheur total Luk6cs et celui de la d6r6liction de f individu prison-
celle de plaisirs fragmentaires; en outre, elle fait nier de son angoisseexistentiellechez Heideggertra-
perdre aux id6aux leur force explosive, A tel point, duisent, selon lui, un souci commun : retrouver un
note Marcuse en conclusion, qu'au.regard de cette sensauthentique b la vie. Ne pourrait-on rdconcilier
culture 6mouss6e,int6grde dans le systbmesocial et la ph6nom6nologieet le marxisme ? Lid6e ne plait
6conomique, l'ancienne culture traditionnelle, clas- gubre d Heidegger.Marcuse renonce dds lors A son
sique et bourgeoiseprend une allure progressiste.
Cette d6fenseinattendue de la culture bourgeoise frojet, d'autant plus facilement qu'il apprend le ral-
iiement de son maitre d I'id6ologie national-socia-
l'ann6em6me (1937)oir Goebbelsorganised Munich
liste et d6couwe, dans le m€me temps, l'6dition
la premibre exposition d'u art d6g6n6r6D provoque
compldte des euwes de Marx et Engels.
les vives r6ticences dAdorno et de Benjamin.
Ceite lecture lui confirme l'existence d'un ablme
Comment Marcuse peut-il se conduire lui-mdme en
entre la th6orie de Marx et la r6alit6 sovidtique.Mais
iddaliste et ignorer les avant-gardes? Comment ne
voit-il pas que la modernit6 artistique de Baudelaire, elle lui r6vdle aussi I'un des rares points communs
de Kafka ou de Schdnberg constitue la base dune entre un Etat totalitaire et les nations d6mocrati-
critique de la soci6t6?
ques
= : la construction du socialisme est un 6chec.
Son article est n6anmoins publi6. Horkheimer et AlCrt,la r6volution communiste a 6td trahie. A
Adorno se disent que leur r6cent collbgue a encore IOuest, elle devient de moins en moins possible : la
le temps de se familiariser avecles positions de l'Ins- classe ouwibre est de mieux en mieux int6gr6e au
titut. Hormis ce relent passagerd'id6alisme esthdti- systdme; elle renonce peu d peu d une transforma-
que, l'article tdmoigne d'une prise en compte de la tion radicale de la soci6t6 et se replie sur des posi-
dimension politique de l'art. Il permet d Marcuse de tions r6formistes social-d6mocrates.
ddfinir les nouvelles orientations th€oriques qu'il Ce qui se passeen Union sovi6tique ne surprend
exposeraplus tard notamment dans ,Eroset civilisa- dvidemment pas Marcuse. Ce qui I'intrigue, surtout
tion (1955)et dansLhomme unidimensionnel(1964). aprdsla SecondeGuerre mondiale, c'estla puissance
Comme beaucoupd'intellectuelsde sa g6n6ration, d-tntdgration d6ploy6e par la soci6t6 industrielle
notamment sesamis de l'Institut, Marcuse,form6 lui moderne pour d6samorcertoutes les oppositions )
aussi ir la lecture de Hegel, de Husserl, de Kierke- caractdre politique et artistique qui prdnent une
gaard, de Marx et de Freud, subit l'influence de autre voie que celle de la rentabilisation effr6n6e des
GeorgesLukdcs et de Martin Heidegger.Sa premibre activitds humaines. Et ce qui le choque encore
372 lzs toumants du t* silcl.e In toumant politique de l'esthdtique 373

davantage,c'est la disproportion entre le formidable le capital, potentiellement source de bonheur


potentiel de lib6ration que repr6sententleq progrt\ri : tous, et le sort peu enviablerdserv6i la cat6go-
scientifiques, techniques et industriels, et le mairr. socialela plus nombreuse.
tien de contrdles et de r6pressionsqui obligent l'incll, Freud, quant d lui, porte un diagnostic nettement
vidu d refrdner ses d6sirs et ses pulsions pour lcrr oessimistesur I'6tat de la civilisation europ6enne
sublimer en force de travail. .Entr"l"r deux guerres.Ne reconnait-il pas que I'indi-
En somme, Marcuse s'interroge sur la fornrc vidu paie au prix fort le bonheur promis par la civili-
moderne d'un u malaise dans la civilisation >. Mail r'sation: satisfaction diff6r6e des pulsions, obligation
cette fois-ci, nous ne sommesplus dans la Vienne de rde s'adapter i la r6alit6, sacrifice de la libido ? Ne
Freud, autour de 1929; nous sommes dans lcs ,fait-il pis I'hypothdse audacieuse selon laquelle
ann6es50, aux Etats-Unis- Marcuse sy est exild l'humanit6 elle-m€me serait devenue n6wos6e i
dBs 1934 - au seuil de la < soci6t6 de consom- ,causedes efforts exig6spour l'6dification de la civili-
mation >. sation ?
. Cette similitude de point de vue entre Marx et
Eros et civilisation. Contribution d Freud (1955)est Freud, tous les deux pr6occup6s finalement par le
certainement l'ouwage le plus important de Herbert destin de I'individu victime de contraintes incontrO'
Marcuse. Il vise ir rapprocher les thdsesde Marx sur lables, justifie, pour Marcuse, le sens de son entre-
l'exploitation par le travail et celles de Freud expo- prise : d6velopperle projet d'une culture non r6pres-
s6espr6cis6mentdans Malaisedans la civilisation.Il iive pouvant permettre aux hommes de renouer avec
s'agit aussi de poser les fondements d'une transfor- lid6e bien compromise de bonheur
mation culturelle et < esth6tiqueu de la civilisation Il ddcide, dds lors, de r6interprdter la thdse de
industrielle et de d6finir le rdle de l'art dans la Freud. Bien que celui-ci d6plore le malaise de la civi-
soci6td moderne. C'est en cela que la r6flexion dc lisation actuelle, il ouwe peu de perspectivesd une
Marcuse nous int6resseici. La tentative de concilier 6ventuelleam6lioration. En effet, Freud dit bien que
l'auteur du Capital et le fondateur de la psychanalyse la civilisation nait de la r6pression des pulsions
n'e,stP4t aberrante. depuis l'origine des temps, telle une fatalit6. La sub-
A plusieurs reprises, dans son @uwe, Marx met limation des ddsirs inconscients et le refoulement
en garde contre le risque de crise grave,voire fatale, des pulsions 6rotiques constituent la condition slne
menagant la survie de la soci6t6 capitaliste. Cette qua-non de l'adaptation au u principe de r6alit6 '.
crise aurait notamment pour causel'absurditd dune adaptation passepar le respect des interdits,
civilisation qui mise tout son d6veloppementsur le des rdgles et des conventions sociales, morales et
progrds scientifique et technique au ddtriment de -ette
religieuses qui permettent d'organiser la vie en
l'6panouissementde l'individu. Marx note 6galement soci6t6.La nature n'est pas si prodigue en ressources
la disproportion entre l'accumulation de richesses qu'elle puisse laisser i chacun le loisir de satisfaire
374 Les tournants du tN siicle Le tournant politique de l'esthdtique 375

imm6diatement sesd6sirs et de viwe selon le u prin- Marcuse ne nie dvidemment pas la n€cessit6d'une
cipe de plaisir r€pressionfondamentale des pulsions. Mais la thbse
". de Freud lui semble contradictoire et insuffrsante sur
En somme, selon Freud, lbrganisation rationnelle
de la civilisation est une r6ponse ad6quated un 6tat plusieurs points. Si, en effet, et comme le reconnait
initial de p6nurie. Et la civilisation, soucieusede son Freud lui-m€me, c'est I'humanit6, la civilisation et la
autoconservation, ne peut mettre un terme d cette soci6t6qui sont < n6lrosdes u d force de r6pressions
rationalisation souspeine de retour de la pdnurie, de instinctuelles - au demeurant in€vitables- n'est-il
rdgression A un stade antdrieur d'6volution, c'est-d- pas paradoxal de vouloir r6int6grer le malade dans le
dire au chaos,voire d la barbarie. hitibu qui pr6cis6mentest d l'origine de sa maladie ?
Cette loi d'organisation et de r6pression instinc- En outre, la soci6t6 industrielle moderne exige
tuelle, qui assure la suwie de l'espdce I'humaine, bien davantage que la stricte adaptation au principe
de rdalit6. Elli eiige une soumission d la rentabilit6
s'applique 6galement pour Freud au ddveloppement
6conomique qui se traduit par un sacrifice injustifid
de l'individu. Dans ses ?oes essaissur In thdorie de
du tempJ hbie et un investissement d6mesur6 de
la sexualitd, il montre comment le passagea l'6tat
l'6nergie pulsionnelle dans le travail. Or,le principe
adulte suppose,dds la prime enfance, l'int6riorisa-
de reidemenf repr6senteune oppressionqui s'ajoute
tion progressivedes tabous sexuelsimpos6s par la au principe de r6alit6. Cette astreinte suppl6men-
soci6t6. Apprendre i diff6rer la satisfaction de sa taire - Marcuse parle de sur-rdpression* n'est-elle
libido - terme auquel Freud donne un sens plus pas en contradiction avec le niveau de d6veloppe-
large que celui de sexualit6g6nitale- permet le pas- ment technologique, en particulier avec I'automati-
sagede ce fameux principe de plaisir au principe de sation des tdches ? Surtout dans une soci6td qui se
r6alit6 qui rdpond aux exigencesde la socialisation plaint, par ailleurs, de souffrir de surproduction; vic-
et autorise un comportement consid6r6comme nor- lime d'un gaspillage dont ne b6n6ficient m6me pas
mal. Certes,pour Freud, cet apprentissage,pas tou- les d6sh6rit6sde la plandte !
jours conscient et volontaire, n'est pas identique Mais n'est-il pas abusif de parler de sur-r6pression
pour tous. Parfois, il dchoueet l'origine des n6woses dans des soci6t6smodernes,non totalitaires, indus-
doit prdcis6ment6tre recherch6edans la fagon dont triellement 6volu6es,tels les Etats-Unis, par exem-
chacun rlagit, en fonction de son histoire person- ple ?
nelle et de son 6ducation, au refoulement de sespul- Justement non, selon Marcuse, car cette sur-
sions 6rotiques, surtout lorsque celles-cisont r6acti- r6pression s'abstient d'employer desmoyens brutaux
vdes d la suite d'un traumatisme quelconque. D'ot et autoritaires. Au contraire, elle donne toutes les
lutilit6 de la cure psychanalytiquequi vise, grAce). apparences d'une plus grande libert6. Le principe de
une prise de conscience des traumas, notamment rendement est pragmatique. Il n'exigeplus le respect
ceux de la prime enfance, d permettre au patient de d l'6gard des valeurs et des id6aux pr6n6s,par- la
reprendre sa place dans la soci6t6. soci6t6 bourgeoise du sidcle pr6c6dent. Sur le plan
376 l-es tournants du t* siicle In toumant politique ile l'esthdtique 377

6thique et esthdtique,il n'a que faire d'une sphBredu lorsqu'ils prdtendent assurer le bonheur de l'huma-
sublime; au contraire, il accdldre la u d6sublima- nit6 grAced l'dquilibre de la terreur nucl6airel ?
tion, ; il favorise la d6sacralisation des anciens Encore faut-il disposer d'un moddle th6orique
tabous ressentis comme autant d'obstacles d son plausible ! Marcuse croit le trouver, comme on l'a
h6g6monie. Mais cette d6sublimation est aussi un lnnonc6 ant6rieurement,dans les Inttres sur l'dduca'
moyen de contr6le 6conomique.Elle permet d'attri- tion esthdtiquede l'homme de Friedrich von Schiller.
buer une valeur marchande d tous les aspects dc Souvent consid6r6escomme un prolongement de Ia
l'activit6 humaine, m€me la plus priv6e. Marcuse thdorie de Kant, on a souvent omis, selon Marcuse,
donne le nom de u d6sublimation r6pressive> ) ce leur aspect subversif. On n'a pas vu que Schiller,
processus qui consiste, par exemple, I exploiter avant Freud, expliquait la maladie de la civilisation
commercialement le sexeau d6triment d'une v6rita- parle u conflit entre les deux instincts fondamentaux
ble 6rotisation des activit6s et des relations humai- de l'homme, les instincts sensibles et les instincts
nes : ( Lillustration la plus parlante de ce fait est formels u. IJenjeu essentielpos6 par les Inttres a 6td
l'introduction m6thodique d'6l6ments"sexy''dans les occult6 : celui qui nait de la lutte entte logos,la rai-
affaires, la politique, la publicitd, la propagande,etc, son ou la connaissancerationnelle, et dros,l5nergie
Dans la mesure oir la sexualitd obtient une valeur sensuelle, dynamique. Diaprds Marcuse, seul Carl
marchande d6finie [...], elle se transforme en instru- Gustav Jung aurait pergu les implications dune telle
ment de coh6sion socialel. u En bref, le principe dc th6orie; il aurait m6me 6te effraye-par la notion
rendement ne libdre pas, il se contente de libdraliser. d'o instinct de jeu " et I'utopie d'un Etat esth6tique
Ces considdrations semblent s'6loigner du autonome, affoanchi de la raison r6pressive.
domaine de l'esthdtique; en fait, elles ddterininent lc Marcuse n'ignore pas, redisons-le,que I'hypothbse
cadre dans lequel Marcuse pense les rapports entrc d'une harmonie des instincts relbve de la vision. De
I'art et la soci6t6. Car il reste, en effet, d concevoir toutes les activit6shumaines,plac€espour la plupart
l'hlpothbse d'une civilisation non r6pressivedont lcs sous le contr6le de la raison, seul I'art peut encore,
@uwes d'art et la cr6ation artistique seraient Ia selon lui, esquisser I'utopie. Mais il faut supposer
pr6figuration. Utopie sans doute, mais en quoi, que l'imaginaire et les fantasmes,li6s d I'inconscient,
demande Marcuse, cette utopie serait-elle plus illu- puissent encore 6chapper au contrdle de la rationa-
soire que celle d'une rationalit6 qui, dans nos sociC- lit6. Tant quils y parviendront, la forme esth6tique,
tds modernes,apparait souvent d6raisonnable,pour et notamment les formes < surrdalisteset atonales>
ne pas dire irrationnelle ? Serait-elle plus chimC-
rique que la politique des princes gouvernant$ 1. Dans Eros et civilisation, en 1955,on peut lire : oDans les
conditions "id6ales"de la civilisation industrielle avanc6e,I'ali6na-
tion serait supprim6e par l'automatisation du travail, la r6duction
l. Herbert Marcuse,Eros et ciyilisation. Contribution d Frewl. du temps de tlivail d u:nminimum et l'interchangeabilit6 des fonc-
Paris, €ditions de Minuit, 1963, trad. Jean-Guv N6nv et Borls tions. ,^A un demi-sidcled'intervalle,cette ( utopie , semblepren'
Fraenkel,revue par I'auteur,p. 12. dre la forme dun programme assezr6aliste I
378 Les tournants du tN sidcle In tournant politique de I'esthdtique 379

de la modernit6, seront en mesure d'exprimer ce que sur elle-m€me.La gueme du ViOt-nammobilise des
la civilisation du principe de rendement tente en per- forces matdrielles et humaines dans un conflit de
manence de refouler, i savoir l'image d'un monde type imp6rialiste, qui ddnote la volont6 d'imposer
rdellement r6concili6 avec lui-m6me. l'ordre am6ricain et le moddle unidimensionnel aux
Les projections imaginaires de l'art, l'univers autres r6gions du monde. Le trait le plus caract6risti-
apparent qu'il nous propose, expriment donc la que de cette soci6te unidimensionnelle r6side dans
n6gation du monde rdel, la volont6 de rompre avec sa facult6 d'absorber les forces d opposition suscep-
la rationalit6 d'une soci6td qui, comme le disait tibles de menacer son dquilibre. Au demeurant,
Schiller, scindeI'homme en deux et n'exploite qu'une l'accroissementdu bien-Otremat6riel et la possibilitd
partie de sesfacult6s. que se donne le systdme de satisfaire des besoins
On peut refuser Prom6th6e, h6ros de la culture qu'il a lui-m€me suscit6s ou cr66s ddsamorcentles
occidentale,laborieuse et soumise d la raison, et lui vell6it6s de contestation. Cette acceptation et cette
pr6fdrer d'autres mythes, beaucoup plus dionysia- int6riorisation des rdgles du jeu de la part des gou-
ques : ceux-ld m6mes que c6ldbrent les 6crivains et vern6s montrent le parfait fonctionnement de la
les podtes, Andr6 Gide, Paul Valdry ou Gaston d6sublimation r6pressive : en fin de compte, elle
Bachelard. Narcisse,image de la rdconciliation avec assurela cohdsion sociale.
la nature, et Orphde, image de la cr6ation lyrique, Lart et la culture n'dchappent pas d cette loi d int6-
pourraient bien incarner, selon Marcuse, le sens de gration dans la soci6t6unidimensionnelle. Plus que
ce c<Grand Refusl r. jamais, pour Marcuse, la culture tend i devenir
affirmative. Elle ne critique plus la soci6td en propo-
Le relatif optimisme dEros et civilisation, li6 d, sant au public une autre manidre de viwe, en susci-
l'espoir dune r6alisation concrdte de l'utopie grAcei tant une aspiration i transformer l'existence pr6-
l'art, disparait dansllhomme unidimensionnel. Essai sente. A travers le h6ros national, le gangster, la star,
sur I'iddologiede la socidtd.industrielle avancde.Selon le gand patron, la figure charismatique, elle se
Marcuse, le capitalisme amdricain tend vers une contente d'exposerdesvariantes dune vie identique,
soci6t6 < close , qui u met au pas et intdgre toutes et'ces variantes ne ( servent plus A nier l'ordre 6tabli,
les dimensions de l'existence,privde ou publique r. elle servent d l'affirmer1 u.
L< unidimensionnalit€ > ddsignepr6cis6mentl'assu- Marcuse ne critique pas globalement la ddmocra-
jettissement de toutes les activit6s humaines au sys- tisation de la culture. Il met en causeun m6canisme
tdme marchand et leur soumission i la productivitd, trbs pr6cis de la communication culturelle _qui
au principe de rendement. affecte le contenu m€me de l'auwe et sa significa-
Mais soci6t6 close ne veut pas dire soci€tdreplide tion auprbs du public. Dans les romans contempo-

1_.Marcgse em-pru-ntegette expression au philosophe et 6pist6- l, Herbert Marcuse,Lihommeunidimensiannel,Paris,Editions


-
mologue AIfred North Whitehead(1861-1947). de Minuit, 1968, trad. Monique Wittig, revue par l'auteur, p. 92.
380 Le,stournants du W sidcle Le tournant politique de l'esthd'tique 38:l'

passion
rains - il cite Un tramway nommd Ddsir, I-a chattt tions culturelles ; il ne pense pas que la
sur un toit brfilnnt, Lolita - la sexualit6 est d6critc u*o.rt"nt" est d6pass6e, ni que la cr6ation-po6tique
qui
de fagon beaucoup plus r6aliste et audacieusequc est d6subte. Au contraire, dans un univers
chez Racine, Goethe,Baudelaire ou Tolstoi. Maii si a tout d6sublimer et d tout sacrifier aux
;Api;it
persuad6
sauvageet obscdnesoit-elle, elle est tout d fait inof- iacro-saints int6r6ts dconomiques, il-est
fensivepour la soci6t6qui la r6cupbrepour transfor- que le maintien d'un soupEon de sublimation peut
mer les ouwages en best-sellers. Jrr"or" apparaitre comme un acte de rdsistance"'
-
Quant aux avant-gardes artistiques en g6n6ral, ;;; d;;e s'ouwe, dans un futur imProbable' la
limit6es dans leur capacit6 i mettre en cause unc ooi" i',i"" d6sublimation o lib6ratrice ''
'-Son
communication culturelle dont elles b6n6ficient, dernier ouwage, In dimension esthdtique'
elles se contentent de manifester leur d6sir de rom- poii ur" citique de tisthdtique marxiste(1977)' est
pre avec la communication elle-m€me, mais pas une reprise des thbmes d6velopp6sant6rieurement'
ce
avecle systbmequi gdre cette communication. Ainsi On a eu tort, notamment en France,de consid6rer
dans la soci6t6 unidimensionnelle, m6me le Grand i".t" un d6passement dlEros et civilisation'
Refus est refus6. Ldvolution du capitalisme avanc6 iutu.t,rt" se liwe simplement 2rune critiqu-een rdgle'
".--1,
vers un contr6le administratif et institutionnel de o""to"" peu inactueile, du r6alisme socialiste b une
plus en plus efficace et pr6cis de I'existenceentidre e;;ft----.:tt-;elui-ci n'a plus cours' du moins en occi-
conduit d envisagerla u fin de l'utopie ), autrement ai"i ie l'on aurait pu s'attendre d une r6flexion
dit la disparition mOmede l'esth6tiq-ue. ",:
sur certains courants ( plasticiens ' nord-am6ricains
dans la critique de la repr6sentation ou le
Les thdsesde Marcuse s6duisentune grandepartie "ttnueet
deiorirnement de l'institution artistique' Marcuse se
de la g6n6rationcontestatairede la fin des anndes60 ;;;;"t" d'insister, de faEon abstraite, sur la port€e
et du d6but des ann6es70. Parfois au prix de malen- critique des dislocations formelles'
- il
tendus. Lhomme unidimensionnel s'achdvesur cerre fvfilt sans doute d6sesp6rait-il ddja, comme
1976' dans un
citation de Walter Benjamin : u C'est seulement d fu"uii ae"fur6 peu de tempi avant, en
jamais exister
ceux qui sont sansespoir que l'espoir est donn6. > ouotidien franqais, qu'il puisse encore
C'estsanstrop d'illusions sur I'avenir que Marcuse ,irr" *lt*" d'art capable de choquer' De cet ouwage'
espdreen effet une am6lioration du systdme,ce qui nous retiendrons surtout sa d6dicace : < Quant d ma
ne l'emp€che pas d'€tre aux c6t6s des minorit6s ;;d ;;-fts de la theorie esth6tique de Theodor
opprim6es et de mener combat, notamment, contre W.- Rdo*o, il est presque superflu de la signaler
la s6gr6gationraciale. Sceptiquesur le sort r6serv6d icil. >
la culture et d l'art dans les soci6t6spostindustrielles,
il refuse toutefois tout nihilisme. Il ne considbrepas, une-citique
par exemple,que la beaut6est < r6actionnaire u, qu'il 1. Herbert Marcuse,I-a dimgnsionest-hdfAug'Pow
a"ilriiieiii,i"'ii*xii, puti.' Eaitio"s du seuil' 1978'trad' Didier
importe de mettre d bas les mus6esou autres institu- Coste,p. 8.
382 ks toumants du W si?,cle In tournant politique de I'esth€tique 383

des peintres expressionnistesallemands,de Klee, de


Kandinslry, de Picasso, mais il ignore les mouve-
THEODORW. ADORNO: ments des anndes 60. Ses seules allusions visent d
UNE ESTHETTQUB
DE LA MODERNITE d6noncer indirectement toutes les tendances qui
cherchent, selon lui, d d6tmire la notion m6me
deuwe, tels laction painting, I'art conceptuel, les
Cet hommage de Marcuse i son collbguede lTnsti- happenings ou l'art brut.
tut de recherchessocialesest tardif: d l'6poqueof il lesthetique dAdorno semble donc cumuler les
6crit ces lignes, l'ouwage posthume dAdorno, inti- paradoxes : elle milite pour une modernit6 radicale
tul6 pr6cis6mentTh4orieesthAtique,est publi6 depuis fond6e sur des Guwes, certes importantes et exem-
sept ans (ISZO|. Ce texte ne connait pas sur l'instant plaires, mais d6ji classiques; elle affirme que seule
de grands retentissements,pas m€me en Allemagne. la peinture non figurative reste d6sormais envisagea-
En France, il faut attendre les ann6es 80 pour que ble dans l'avenir sans songer que les revirements font
les travaux de ce qu'on appelle l'F,colede Francfort, partie de l'histoire de I'art; elle continue de promou-
Max Horkheimer, Theodor W. Adorno, Walter Benja- voir le caractdre subversif d'une litt6rature d'avant-
min et Herbert Marcuse, commencent d. susciter garde alors que celle-ci s'inscrit d6jb dans les antho-
Iint6r€t des sociologueset des philosophesde l'art. logies et les manuels scolaires.
Adorno est jusqu'alors connu comme th6oricien Autres paradoxes: ces Guwes musicales,pictura-
de la musique, auteur d'essais sur Wagner2,Stra- les et litt€raires sont, pour la plupart, r6put6esdiffi-
vinski et Schonberg3.Sa d6fense des mouvemenrs ciles; Adorno les affectionne pr6cis6ment en raison
d'avant-gardeet son apologie de tous les * ismes u de de leur herm6tisme. C'est pourtant elles qui, selon
l'entre-deux-guerres paraissent historiquement lui, doivent d la longue attirer l'attention d'un public
dat6es.Sesr6f6rencesartistiques portent essentielle- de plus en plus nombreux et dveiller sa conscience
ment sur la deuxidme Ecole de Vienne : Alban Berg, critique.
Arnold Schonberg, Anton von Webern; en litt€ra- Quant i l'ouwage m6me, Thdorie esthdtique, tl
ture, il cite principalement Mallarm6, Kafka, Proust, ddveloppe en pennanence l'id6e de l'art comme
Val6ry, James Joyce, le podte Paul Celan, et Samuel de bonheur, - chbre d Stendhal -
"promesse
Beckett auquel il d6die Thd.oie esthdtique.Dans le mais il s'ouwe sur un constat dun noir pessimisme:
domaine des arts plastiques, qu'il aborde, dit-il, en l'art ne va plus de soi et, dans la soci6t6 actuelle,
non-sp6cialiste,il fait mention des impressionnistes, m6me son droit i l'existence est menac6. Adorno
parle m€me d'une possible < dd-esth6tisation> de
l. T,W.Adorno, Thdoie esthdtique,op. cit. l'rut, c'est-i-dire d un stade oir l'art cessed'6tre art.
2, !.!V. {dorno , Essaisur Wagner,Paris, Gallimard, 1966, trad. En fait, toute l'6volution de I'art contemporain
H, Hildenbrand et A. Lindenbers.
3. T.W. Adorno, Philosophiedd la nouvellemusi4ue,paris, Galli- depuis prbs de trois d6cenniesparait contredire les
mard, 1962,trad. H. Hildenbrand et A. Lindenberi. thdses dAdorno : l'art moderne est c6l€bt6,dans des
384 Les tournar$s du W silcle Lp toumant politique de I'esthdtique 385

lieux rdnov6s et attrayants, les metteurs en scdne enthousiaste du public aux manifestations culturel-
montent les pidces de Beckett, Schclnberg prend les et sa relative d6saffectiond l'6gard des cr6ations
place dans les concerts, et l'engouement pour l'art r6centes. Le tourisme culturel et les excursions
contemporain fait le bonheur des politiques et des mus6ales ou sur catalogues informatiques laissent
institutions culturelles. Contrairement d la thdse planer un doute sur l'intensitd et I'authenticitd des
d'Adorno, l'art n'est plus soumis d l'imp6ratif absolu i. exp6riencesesthdtiquesD, et sur leur capacit6 d
de la modernit6 radicale; il puise librement dans les modifier, autrement dit e enrichir, la vie quoti-
formes du pass6qu'il conjugue avecles matdriaux et dienne.
les proc6d6sles plus divers, traditionnels ou haute- La notion m6me de modernit6 est d6valu6e.
ment technologiquesdu temps pr6sent ou futur. Depuis d6jd deux ddcennies,elle est victime de l'illu-
Toutefois, en d6pit de ces limites historiques, les sioh selon laquelle nous serions entr6s dans un dge
conceptions d'Adorno continuent d'exercer une postmoderneiaract6risd parla firr de l'histoire, la fin
-des
influence d6terminante sur la rdflexion esth6tique erandesid6ologieset la fin du clivage historique
contemporaine. Les paradoxes qui semblent miner l"r valeurs du pass6et celles du pr6sent ou de
sa thdorie sont aussi ceux dfune 6poque profondd- ".rtrE Il est tentant de concevoir l'histoire, en par-
l'avenir.
ment marqude par la crise de la modernitd. Il est ticulier celle de l'art, comme une gigantesquer6serve
presque banal de constater que I'id6e de crise, qui de formes, de styles, de mat6riaux et de proc6dds,
pr6occupait ddjd l'6crivain romantique Jean-Paul, et de voir en elle un fonds in6puisable dinspirations
est aujourd'hui devenue ins6parable de la notion au service dune cr6ation affranchie du dogme du
m6me de moderne. Et ce n'est 6videmment pas un progrds.
-
hasard si la r6flexion philosophique de notre temps Li cons6quencela plus patente de cette indiff6ren-
hdrite largement desinquidtudes exprimdespar Hus- ciation l"t valeurs du pass6et cellesdu pr6sent
serl, dds le d6but de ce sibcle, au sujet des u crises "tttt-"
est la disparition des critdres dont s'autorisaient
dans les scienceseuropdennes> ou des u crises de nagubre li critique d'art et la critique esth6tique
lhumanitd >. poir 6valuer et juger les euwes d'art.
Cette crise n'dpargne pas le monde de l'art. Le Nous pr6ciserons ce point dans le chapitre sui-
rdle pr6dominant des institutions culturelles, des vant. Mais d'ores et d6ja, il apparait que la o crise de
m6dias, des strat6gies communicatronnelles et l'art > et la < crise de la critique > ne sont pas de sim-
f impact des modes modifient consid6rablementle ples lieux communs; s'ils le deviennent,c'est parce
rappoft que nous entretenions depuis des sidcles qu'ils traduisent la perte de l6gitimit6 d'un art
avecl'art et les euwes. Walter Benjamin l'avait d6jd deuenuinddfinissable; cet art est soumis d des imp6-
remarqu6. En r6alit6, la situation de l'art contempo. ratifs 6conomiques et culturels ; il est inclus, en
rain est moins idyllique que celle 6voqu6eprdc6dem- outre, dans une soci6t6technologiqueet une civilisa-
ment. Chacun peut s'6tonner, par exemple, de la tion des loisirs qui s'interrogent encore sur son v6ri-
contradiction flagrante entre l'adh6sion souvent table statut et sur sa fonction.
386 Lcs tournants du t* sidcle In tournant politique de I'esthdtique 387

Il n'est pas rare de comparer la crise des temps Aprbs la guelTe,les recherches dAdorno s'orien-
pr6sents- d I'aube du troisibme milldnaire - i celle teni plus diiectement vers la psychologie de masse
qui s6vissaitdans les anndes30. Rien pourtant n'est et la- sociologie de la culture. Il participe, avec
pareil. Hormis peut-Otrece sentiment d'inquidtude notu*m"ttt Biuno Bettelheim, A une enqu€te collec-
latente devant ce qui change trop vite et ne porte pas tive sur les origines de I'antis6mitisme tout en 6tu-
encore de nom. Un sentiment que les artistes avant- Ji*t i;i"g""t d"t mass media sur l'art et sur la
gardistes s'employBrent A exprimer, parfois avant culture """
traditionnelle.
--Btt
tout le monde, et que nignorent probablement pas tuit, ces activitds se d6roulent en marge de-ses
ceux d'aujourd'hui. i"leteii ao-inants, la musique et la,philosophie'
ent".t. dune premiBrethbsesur Husserl (1924),puis
IJouwage d'Adorno Thfiorie esthdtiqueporte pr6ci- a'ttt" t."ottde sur Kierkegaard (1931), Adorno lit
s6ment la marque des anndes 30, stigmates d'une avec enthousiasme les trivaux du jeune Luk6cs'
fnoque angoiss6eoi ddfendre I'art moderne signi- ia*" lesformes et La thd'oriedu roman' Il s'int6-
fiait rdsister aux tentatives totalitaires visant d le resse de "t prbs aux essaisde Walter Benjamin consa-
liquider. Cet enjeu politique et id6ologique a disparu u"* premiers romantiques allemands et au
aujourdhui, en Occident du moins, "et pour le aru-" U*oque. Mais la philoiophie ne-saurait6clip-
"rei
pa-r-
moment. Restela perspectivedune (nouvelle)fin de s". ta pattiot pour la musique. C'estlVienne, d
l'art et d'une dissolution de l'esth6tique qui hante ii. J" igZS, qu'il poursuit 6tudes
s-es de piano et de
encore maint philosophe contemporain. La r6cur- comoosition husicale, notamment auprds d'Alban
rence de ce thdme dans la r6flexion thdorique sur Berj avec lequel il se lie d'amiti6' Dbs 1957' d
l'art incite d analyser plus en d6tail l'euwe dAdorno. Danrrstadt, il participe en amateur 6c-lair-6 aux nou-
Comme celui de Max Horkheimer, le nom velies orientations de la musique s6rielle d6finies par
d?dorno est li6 d lTnstitut de recherches sociales, X"itft"i", Stockhausen et Pierre Boulez' Il reste
et aux travaux des intellectuels allemands d'origine io"t"llit-p"rsuadd, jusqu'd sa mort, -que seule la
juive, exilds aux Etats-Unis aprds l'installation- du ;;;i;"; de Schonberg,-celle de la libre atonalit6'
rdgime nazi. Regroup6sau sein de la Th6orie criti- uuu"t'f" dod6caphonismeet le s6rialisme, offre un
que, ces philosophes et ces penseurs ont pour pro- auihentique exemplede < musique-{9-1alibert6 >'
gramme de comprendre l'6chec des rdvolutions La dia[ectique de la Raison, pulli6e en 1947' eI
socialistes en Europe, de militer contre I'id6ologie teJiee" avec Horkheimer, est l'un
national-socialisteet de mettre en garde contre toute "o,t*ug"s
"tt "oilubotation de la Thdorie critique'
d"t fondamentaux
instauration ou restauration de r6gimes totalitaires. Il n'v est ias directement question de musique; e-n
Ils se r€clament d'un marxisme th6orique, mais - ;;;;J",horkheimer et Adorno s'intemogentsur le
on Ia vu chez Benjamin et Marcuse - ils rejettent d;fi; de I'art et de la culture en g6n6ral dans la
radicalement l'orthodoxie marxiste-ldniniste et le io"itte moderne. Or on ne peut comprendre cette
moddle de la soci6t6sovi6tique. aliti"e" qu'en remontant aui origines de J.a- civilisa-
389
388 Ins tournants du w siicle Iz toumant politique de l'esthdtique
de la
tion occidentale, i ce moment oir s'affirme, pour la comme le pense Luk6cs, d'une * destruction '
; ;;*"ibvaii suggerd un,jour Horkhei-
premidre fois, cette confiance absolue dans le pou" ;;il;,
voir de la raison. Cette pr6occupation, nous l'avons H;;J;; ti*ple o 6clipsei, mais d'une tendance
ddjd rencontrle chez Nietzsche et chez Heidegger. permanente de la raison I I'autodestructton'
' ph6nomdne
Toutefois, pour Horkheimer et Adorno, il faut Quelles sont les cons6quencesde ce les
,rr.-t" ptun uttistique t"itrrt"t ? Aux Etats-Unis'
remonter plus avant dans la genbse du /ogos si I'orr
"t au prodigieux d6veloppe-
veut saisir la place centrale qu'il occupe en Occident. il;;hifuphesissistent
Lexploration arch6ologique de la raison qu'ils ten- ;;t;. ,rrddiur, cindma, preise, disque' publicit''
tent s'apparente ainsi d ce que le philosophe Jacques La o d6mocratisation-forme cuirurelle', pla969 sous le
Derrida appelle la u d6construction du logocen- contr6le d'une autre de rationalitd' celle de
trisme occidental o. Il ne s'agit plus de d6plorer la i;;;;;#, les laisse sceptiq,ues'Cette d6mocra-
et de
ddcadence de la civilisation depuis l'antiquit6 grec- tisation est devenue affaiie d" *anog"ment
Jr"-.fti*t des r6sultats ind6niables'
que, mais d'6clairer I'une des plus 6tranges 6nigmes ;;;t*t*;;
de notre histoire. Notamment celle-ci : comment la mais elle se contente surtout de distribuer les miet-
et
Raison, principe sup6rieur au nom duquel la philo- i.._"-a" fu culture traditionnelle' Horkheimer
iotg"ttt I'expression, aujourd'hui couram'
sophie des Lumidres a 6labor6les plus grands id6aux ;;";;
de l'humanit6 : droits de I'homme, libert6, justice et *i"i d'* i-ndustrieculiurelle n pour d6si-
"*pf"G,
egalit6, peut-elle s'inverser eR un fabuleux instru- iii'"?rlii^";itt;;;';;;;lt*estandardiJee'condi- des biens de
ment de domination capable d'asservir aussi bien la tionn6e et commerclaliseesur le mo4e
Cette critique rappelle 6videmment
nature que les hommes eux-m€mes ? Comment *"to**ution. de la
Iessai de Marcuse sur Ie affirmatif
expliquer le d6calage entre les valeurs proclam6es "utt"tet" Benja-
afe fait aussi penser aux thdses de
haut et fort par le lib6ralisme d6mocratique, h6ritier
de la R6volution, et la froide r6alit6 d'une raison peu ""it"t";
min sur la Perte de l'aura'
est sous-
ir peu pewertie en rationalit6 technologique ? La d6nonciation de I'industrie culturelle
rniiri" d,Adorno' mais elle
Horkheimer et Adorno jouent donc sur les deux jJ;; ;i;-
"'lt''dtique de sa
sens du mot raison, principe suprdme et facultl de nest pas cependant l'6l6rnent d6terminant que le
r6flexion sur l'art t"oa"*"' Adorno reconnait
connaitre pour acc6der ) la v6rit6. Dans les deux cas,
cette raison est ambigue, dialectique : elle libdre ;;;&; qui liwe aujourdhui au. mus6e toute
I'homme de ses servitudes, elle I'affranchit de ;i;;&; tie*" la plus r6centede Picassoest irr6-
est
l'obscurantisme, mais elle engendre aussi, surtout au Vouloir uttuq""t de front ce processus
'. critique imp6nitent qui
sein du capitalisme avanc6, une conscience techno- inutile, Adorno r" *oqt'" du
""ttiUf"
sans
cratique au service d'une classe dominante. La ae"tut" toujours u in6content d'une culture
""
f^q""ff" son m"alaise serait sans objet "'
Seconde Guerre mondiale, catastrophe mondiale, '-il:iilJead6quate
illustre pour Horkheimer et Adorno cette capacitd de ne consiste donc pas d passer
d
la raison d se d6truire elle-m6me. Il ne s'agit pas, t"Ii"*pt atrrilipettdet I'institution culturelle mais
390 I*s tournnnts du tN sidcle k tournant politique de I'esthdtique 391

exhumer les @uwesenseveliesdans les musdes.C'est ouences les plus extr€mes d'une rationalisation du
grAce A I'analyse en profondeur des euwes - A langage musical. Le compositeur utilise les disso-
l'. analyse immanente:a- qull pense pouvoir met- naricel 6cart6espar sesprdddcesseurspour traduire
tre en 6videnceleur caractdre subversif, poldmique, la souffrance dans un monde victime de la catastro-
6mouss6lors de leur inhumation dans les panth6ons phe et de l'horreur. Si ces dissonanceseftraient tant
de la culture. ies auditeurs, d6clare Adorno, c'est justement parce
En outre, l'intdgration in6vitable de l'art tradition- ou'ellesleur parlent de leur propre condition'
nel dans le systbmemarchand donne, selonlui, argu- En littdratire, les dialoguel apparemmentincoh6-
ment pour d6fendre les euwes d'avant-garde, y rents du th6Atre de Beckett, Fin departie ou En atten'
compris les plus herm6tiques en apparence. Ces dant Godot, jouent le rdle des dissonancesdod6ca-
Guwes sont certes difficiles, mais elles pr6sentent phoniques : les r6p6titions de mots,les silencesentre
toutefois l'avantagede r6sister au bradageop6r6 par ies repliques, le Cynismedes situations ne d6crivent
l'industrie culturelle. Selon Adorno, elles sont ainsi pas le d6lastre dhn monde en ddclin; ils font plus
-que
prot6g6esde toute rdcup6ration et elles conservent cela : ils en signifient l'absurditd tragique sans
leur puissance critique vis-)-vis de la soci6t6. Mais m6me avoir d la nommer.
toute modernit6 vieillit et finit par devenir classique; On comprend mieux I'une des id6es maitressesde
il faut donc constamment promouvoir les euwes l'esth6tique dAdorno : les euwes d'art ne critiquent
qui tdmoignent dune modernit6 radicale, celles qui pas la r3alite en la peignant de-fagon r6aliste, en
absorbent les mat6riaux et les proc6d€s technique- jon^ttt sur le caractbie figuratif de leur sujet ou de
ment les plus 6labor6s A l'6poque or) elles sont ieur contenu. Il rejette les euvres qul pr6tendent
cr66es.Adorno emprunte d Rimbaud sa formule : u Il exprimer un contenu politique d6termind et som-
faut 6tre r6solument moderne. , br-ent dans la propagande. Si I'euvre met en cause
Il y a dvidemment une contradiction : Adorno le r6el, si elle igit-efficacement sur le public dans le
acceptedans le domaine de I'art une rationalit6 tech- sens escompt6,-c'estgrdce l sa forme inhabituelle :
nique et scientifique dont il d6nonceles effets n6ga- d6structur6i, disloqu6e, en un mot ( travaill6e >'
tifs sur l'dvolution sociale.Mais il ne s'agit pas de la Guernica,le tableau de Picasso,est tout le contraire
m6me rationalit6. Si Adorno prend le risque d'une d'une photographie r6aliste reprdsentant une scdne
fuite en avant de la modernit6 artistique, c'est juste- de maisacre. Si d6nonciation du r6gime franquiste
ment parce que les GulTes d'art ne sont pas des pro- n'en est pas moins virulente. Et les rdpublicains
duits comme les autres : elles imitent - on pourrait espagnolj se trompent lorsqu'ils pensent que le-s
presque dire qu'elles singent - la rationalit6 qui diiloiations formelles d6figurent la toile et amenui-
rdgne dans lunivers d6senchant6de la r6alit6 pour sent son imPact critique.
mieux marquer la distance qui s6pare l'apparence Ces rdactions prouvent seulement, pour Adorno,
artistique du r6el. que la fameuse-distinction entre la forme et le
Ainsi, la musique de Schonberg tire les consd- iottt"tt t n'a aucune validit6 : la forme est aassi un
k toumant politi4ue de I'esthdtique 393
392 Ics tournants du tN si\cle

contenu. Jadis comme aujourdhul. Simplement, rnoderne. Liesth6tique dAdorno s'achdve A I'aube
autrefois, la forme 6tait constitutive de la belle appa- e';art fitt6ralement inqlalifiable' Dan; les ann€es
rence. Elle transfigurait et sublimait les scdnesles 10,-"i1" t"p.esente l'une d"s r*es tentativesnhilolS
plus atrocesau nom de la Beaut6 de l'Art. Elle jouait ei esth6tiquespour comprendre-la signifi-
un rdle de r6conciliation entre le public et le monde ; i^,r-i" t*rrt", politique et id6ologique des r6volu-
"ftio""t
un r6le qu'elle abandonneA un moment de l'histoirc iio"r fot-"nei ae ILrt moderne, dans le temps
or) la vie est, selon le mot d?dorno, mutil6e. m6me oi celui-ci lutte pour sa reconnais??nce'
---ni-Pio,l'ouwage
Les formes de l'art moderne, elles aussl mutil6es, rheoru esthdtiquecl6t le cycle
disent ainsi ce qu'est la v6rit6 du monde et de la des lrandes philosophies de l'art inaugurd par Kant
derniBre tenta-
soci6t6, tels qu'ils sont devenus, c'est-A-dire leur 'et ff"eget.Il ionstitue aujourdhui.la de
inauthenticit6 et leur faussetd.Elles possddent,selon ii""-tvtG-ttique visant b saisir la signification
i'; d;t Ie plan g6n6ral dune philosophie de lhis-
son expression,un ( contenu de v6ritd u qui leur per-
met de r6sister d leur absorption pure et simple par toire.
la soci6tdactuelle.C'estpourquoi l'art, congu malgr6
tout par Adorno comme une promessede bonheur, La grande absente de l'esth6tique d'Adorno' Cest
ne peut exprimer que ndgativementla perspective la peiiture. Comment expliquer cette lacune ?
-i--of*"tt
6loign6e d'une rdconciliation entre l'individu et le des r6f6rences artistique-s dlAdgrno
monde. la grande musique occidentale,classique
Lesth6tique d?dorno apparait ainsl comme une "o"""fi""t
;;;J;". SJn 6volution de Bach ir Boulez traduit'
esth6tique < n6gativen, jusque dans le refus du phi- daprds lui, un progrds continu du matdriau musical'
losophe d'esquisserle profil dune soci6td ( autre c;';;a;* tt"tipu. seulement constitud par les
', par tout ce qui se trouve entre les mains
ddpourvue de domination, non r6pressive, non notes, mais
conflictuelle et sansviolence. de I'artiste uu de cr6er : les sons' les
Lart ne peut revCtir un sensque dans la n6gation u""otJt, f"t formes, -o-"niles styles, les procdd6s techni-
pas une simple matibre
du monde pr6sent. Auschwitz et la Shoah ont a;;;; ;i;. ce mat6riau neit
d6montrd, selon Adorno, l'inanit6 de la culture occl- oremidre, pure, neutre que 1'attitte trouye d le1m,t
dentale, impuissante A pr6venir l'innommable et [*t. C'"it',lne matidre qui a v6cu dans le passdet
incapable dy porter rembde. Est-il seulementpossl- Iu"t o"" soci6t6; elle a 6t6 travaillde pa-rles artistes
ble d'6crire un podme aprds la barbarie ? Adorno en il6;A;;s ant6rieures d'une fagon-.diff6rente de
doute, puis il se reprend : renoncer i la cr6ation po6- &uri3o"tAhui. Tout musicien {e lan 2000 peut
tique, A.l'art, signifierait abdiquer trop facilement continuei d composer une valse en fa did-semajeur i
""i"
devant cette barbarie. Cela voudrait dire aussi que iu--u"ict" de Chopin. Le monde desvari€t6sne s'en
l'art ne serait plus le tdmoin - l'€criture - des ;;;;t. Mais, selon Adorno, ce musicien se situe
soufFrancesaccumuldesau cours de I'histoire. ;';; Jt"d" e; iaveloppement du mat6riau musical
IJesthdtique de Hegel se situait au seuil de l'art moins avanc€ que celui de lJ6poquecontemporarne'
394 Le,stournants ilu J* siicle k toumant poktique de l'esth€ti4ue 395

Outre le risgue de faire du mauvais Chopin, il a peu ture, aprbs Klee, il avoue lui-mdme ne pas savoir ce
de chancesde se faire passer pour un compositeur qui peut advenir.
-
avant-gardisteou simplement moderne. Ouelques mois avant sa mort, Adorno se retire
Toute la thdorie esth6tique dAdorno se fonde sur pour se cbnsacrerd un liwe sur.."Beethoven! Proba'
cette id6e que le mat6riau artistique, conditionn6 par blement a-t-il encoreen mdmoire les lignes qu il 6cri'
la soci6t6et par I histoire, est soumis d une rationali- vit un jour d propos de Gustav Mahler : u Avec la
sation croissante.Mais ce qui est valable h la rigueur libert6 de celui que la culture na pas entiBrement
pour la musique occidentale, pendant une pdriode englouti, le vagabondde la musique ramassele mor'
ddtermindede son histoire, peut-ildgalement s'appli- ceiu de verre quil trouve sur sa route et le tend vers
guer arD(arts plastiques ? le soleil pour en faire jaillir mille couleurs. ,
Adorno retrouve le probldme del'ut pictura poesis Adorno tire, sur un plan personnel,les cons6quen-
sur lequel butaient les artistes de la Renaissance,et ces de son esthdtique ndgative. Persuadd que la
que Lessing avait tent6 de r6soudre. Il soupgonne culture se pr6pare I tout engloutir, convaincu que
l'existencedune profonde analogie entre la peinture l'administration et la bureaucratisation croissantes
et la musique, notamment entre la musique non de la soci6t6moderne restreignent peu i peu I'auto-
tonale et la peinture non figurative. Cette parent6 nomie de l'individu, il se rdfugie dans une solitude
r6siderait dans le caractEreexpressifde leur langage. quelque peu hautaine. Il exprime bien le veu que
Ce langage 6volue; il tend vers une oUectivitd, < soit donn6 b tous ce qui apparait toujours comme
annonc6epar la peinture abstraite de Paul Klee, h la un privildge )', mais il rejette toutes les formes
fois musicien et peintrel. modernes de mddiations culturelles qui permet-
Est-il souhaitable que ces deux arts tendent vers traient concrbtement le partage des v6ritables exp6-
davantaged'objectivit6 ? Ne risquent-ils pas alors de riencesesthetiques.Ce refus de tout compromis avec
perdre leur caractdre scriptural ? Adorno s'inquidte Iunivers de la communication marque les limites
de cette 6ventualitd : comment un art qui cesserait historiques de la thdorie dAdorno au moment oir
d'6tre langage et expressionpourrait-il continuer i s'impose de fagon irr6sistible le tournant culturel
dcrire les souftrancesde l'histoire ? de l'esth6tique.
En fait, Adorno doute de la validitd de sa compa-
raison. Ce qui le g6ne, ce n'est pas la musique, son
domaine de compdtence.Il voit en Schonbergcelui
qui a su allier la construction pure et rationnelle et
l'expression,lbbjectivit€ et la subjectivitd. En pein-

l. T.W.Adorno, Sur quelquesrelntionsentremusiqueet peinture,


Paris, La Caserne,1995-,teites r€unis et traduits dei'alleritand Dar
Peter Szendy avec la collaboration de Jean Lauxerois, p. 3l-51.
II

LE TOURNANT CULTUREL
DE L'ESTHETIQUE

L6volution de l'art au cours des trente dernibres


utttte"t est riche en 6v6nementset en rebondisse-
ments : naissance puis inhumation de nouvelles
uuu"r-g*a"s ; accroiisement exponentieldu march6
d" I'uti'et de la consommation culturelle, puis crise
de ]lun et de I'autre; d6claration de guerre r6cipro-
oue entre I'art moderne et I'art contemporain ; imrp-
iio" a" I'art technologique et nostalgie-desvaleurs
iiaditionnelles ; n6crologieprdmatur6e de la moder:
postmoderiit6 6ph6mdre; critique d'art
-et
d6boussol6e ctitique esth6tique d6faillante ; sou-
"itJp* """
tien actif de I'o Etat culturel o et despouvoirs publics
i un
-- -Cetart qui souvent d6concerteIe public, etc'
euett"ments,dont la liste est ici incomplbte'
ddfient toute tentative de vision globale' Ils contra-
ti""lu"tti l'espoir d'aboutir I une thdorie g6ndrale
a" futt ,u, utt-" pdriode qui, au reste, est encore la
fo"t u,, pirrt, Iestli6ticien philosophe geu!-il
*pei"t quelquei tendancesdominantes au-deld des
"Ott".
m'od"t d"J"o,ttants parfois contradictoires'
Il est"fclaiq par exemple,que !e p-oidsdes institu-
tions publiques et privdes dins le domaine culturel
ui"ti ?"" ie r6le'croissant des m6dias dans la
398 Les tournants du W sidcle In tournant cuhurel de I'esthdtique 399

production et dans la diffusion des ceuwesmodifient reprochent son refus obstin6 de tout comqromis
le statut de la cr6ation artistique dans la soci6tC avec l'industrie culturelle. Ils estiment que I'exp6-
actuelle. rience esthetique des euwes dart classiques ou
La question des relations entre l'art et la politique, modernes est suffisamment riche et dense pour
si cruciale encore dans les ann6es 70, parait aujour- r6sister au laminage des m6dias et i la banalisation
dhui bien d6subte.A l'6poque, il s'agii de r6aciuali- culturelle.
ser la portde critique des avant-gardes du d6but
du sidcle : on insiste surla signification corrosive des
bouleversernentsformels pour lutter contre I'institu-
tion et rdinsdrerl'artdans la vie quotidienne. Lesth6- DE LA R6CEPTION:
L'ESTHF,TIQUE
tique et la philosophie de l'art apportent leur caution HANS ROBERT JAUSS
th€orique aux artistes qui tentent de subvertir la
politique officielle de l'action culturelle.
Dds 1968, Daniel Buren d6clare que tout un cha- Dds 1978,Hans Robert Jaussd6veloppeles fonde-
cttn, les non-artistes,les < autres ) sont apriori a:ussi ments dune esth6tiquede la rdceptionl u, essentiel-
dou6s que les artistes eux-m€mes: < La seule chose lement appliqu€e d la litt6rature. Comme son nom
qu'on peut peut-Otre faire aprds avoir vu une toile ii"aiq"", esthetiqueinsiste sur I'importance de
comme les n6tres, c'est la r6volution totale. iu""nil,'a" ""tte
h o r6cepiion u de lauwe par le public'
"
En 1974, dans Art et politique, Mikel Dufrenne iauss souligne notamment le r6le primordial de la
milite avec enthousiasme et vivacitd pour un art r6action dJs lecteurs, de ses jugements et de ses
waiment populaire, d port6e de tous. Sensible aux attentes vis-d-vis deuwes nouvelles' Face d la nou'
thdses de Marcuse, il r6active l'utopie dune r6volu- veaut6 artistique, trois r6actions sont possibles : la
tion i la fois artistique et politique of la beautd, le satisfaction irim6diate, la d6ception, voire lirrita-
jeu, le plaisir infiltreraient toutes les dimensions de
tion, ou bien le ddsir de changer et de s'adapteraux
l'existence: < Partout of cr6er c'estjouer, et oir lejeu horizons in6dits ouverts par I'euwe. Pour Jauss,ces
introduit du jeu dans le systdme, dbranle quelque
part les rapports de domination et les certitudes diff6rentes attitudes face I ce quil nomme justement
un o horizon d'attente > ne se valent pas' Elles per-
iddologiquesqui les justifient, l'art est politique. ,
*.tt"ttt meme d'dtablir des normes de qualit6 et de
Le d6but des ann6es 80 enregistre un net effrite-
ment de cette dimension politique, id6ologique et
L Hans Robert Jauss,Pour une esthCtique de la rdception'Pais'
anticulturelle de l'art.
cufii"i"iJ,-igza,- trad.'claude M-aillard, pr6face de Jean Staro'
Lattitude n6gative dAdorno, sa fagon de valoriser Ui*t i. C"i oulrage est u-n recueil de textes-dont certains
furent
i l'excbsune exp6riencesubjectivejugde incommu- iEaiee. ." 1972i notamment -<Petite apologie de-I'exp6rience
nicable suscitent des rdticences. Certains philoso- ;ilEil;;',-ae.ii rj"i3*iq". a l'encontre-d'Adorno'.HansRobert
;ffi;;;a;;t l-dirl Lit pii,i..i.* de
de litt6ratureh I'universitd
phes, pourtant globalement acquis A sa thdorie, lui Constance.
In tournant culturel de l'esth€'tique 40I
400 lzs tournants du t* silcle

hi6rarchiser les auwes : on peut ainsi accorder urr ainsi un renouvellement b6n€fique des exp6riences
privildge d cellesqui, en raison de leur degr6de nou- esth6tiques.
veaut6,procurent aux lecteursun plaisir in6dit. Ellcs Ancien assistant d?dorno a l'universit6 de
ne satisfont pas un d6sir d6jd programm6 par lhabi- Francfort, Jiirgen Habermas (n6 e! 1929) est un
tude mais elles comblent une attente secrdteet anti- h6ritier dissident del'Ecole de Francfort' A plusieurs
cipent, en quelque sorte, des aspirations implicites. reprises, dans son euvre, il critique les thdsesd6ve-
Jaussmet donc le doigt sur I'une des insuffisances ioppees'par Horkheimer et Adorno au sujet de
de la th6orie dAdorno : il fait valoir I'importance dc I'industrie culturelle. Il ne croit pas que la soumis-
la jouissance esth6tique, et il considdrb que cenc sion des Gu\iTesau systdme6conomiquetransforme
jouissance ne perd rien i €tre communiqu6e i un le plaisir esth6tiqueen pur et simple divertissement'
public si vaste soit-il. Il convient donc, selon sester- Il 6st faux, selon lui, de penser que la consommation
mes, de ( restaurer la fonction communicative de culturelle'sert de compinsation aux frustrations de
l'art, et m6me aller jusqu'd lui rendre,sa fonction I'existencequotidienne. Les m6dias sont essentielle-
creatrice de normes r. ment des v6hicules du langage,des " amplificateurs
de la communication langagibre> qui prEsentent
_ N'est-ce pas ld, dit Jauss,t6moigner d'une grande
fidelitd d Kant pour qui le go0t est pr6cis6ment la I'avantage d'abolir le temps et l'espac.e'Ils < densi-
facult6 de juger de tout ce qui nous permet de fient > les 6changes de discours; ils autorisent
communiquer d tout autre homme, y compris notre llintersubjectivitd et l'intercompr6hension' En tant
sentiment ? Kant ne lie-t-il pas la valeur du plaisir que tels, ils ne sont pas d6pendantsdu systdmemar-
d6sint6ress6au fait qu'il puisse Otreuniversell-ement chana. ils favorisent au iontraire la possibilit6 de
partagf? transmettre les exp6riencesesth6tiquesd un public
ehrgi et donc de t-enirconcrdtementla promessede
bonf,eur contenue dans les euwes dart et si chdre
b Adorno.
I A cette raison froide et cynique - la u rationalit6
ESTHETIQUEET COMMUNICATION
:
JURGENHABERMAS instrumentale > - qui, d'aprds Horkheimer et
Adorno, conduit le monde d I'enfermement bureau-
cratique et a I'aveuglement, JUrgPn Habermas
Les conceptions de Jiirgen Habermas jouent un ooooi" la o raison communicationnelle )),une raison
r6le considdrable dans cette prise en coniid6ration f6naee sur le discours, l'6change et I'interaction
de lunivers de la communication, notamment entre
- les individus.
auprds des philosophes et des esthdticienscontem- Il n'y a donc pas, selon Habermas, une seule et
porains. Sur le plan thdorique, elles l6gitiment I'id6e m€me raison, fatalement condamn6e i devenir un
que les m6dias technologiquesaccroissentla diffu- outil doppression. Il existe au contraire diff6rentes
sion des @uwes d'art auprds du public et favorisent formes de rationalit6, scientifique, 6thique, esth6ti-
402 lzs toumants du tx siDcle Le tournant culturel de I'esthdtique 403

que. Elles ne sont pas antagonistes ni destin6esl


l'affrontement. Habermas observequ'au xvrrresidcle,
en particulier chez Baumgarten, l'esth6tique ou
science de la beautd correspond A une diffdiencia- trop nostalgiquedespremibresavant-gardes,austCre
tion de la raison. On se souvient d'ailleurs que et replide en d6finitive sur des positions assez
Baumgarten d6finit I'esth6tique comme une forme , consewafilces.
inf6rieure de connaissanceparce qu'elle est malgrd Mais il y a diff6rentes manidres de signer un pacte
tout li6e d la sensibilit6. d'alliance avec le systdme culturel. Ou bien I'on
Habermas n'exclut donc pas la possibilitd que s'adapte aux conditions pr6sentes en conservant
l'esth6tique puisse, d la longue, agri sur les autres malgd tout l'idde, ou l'espoir, d'un-art toujours en
rationalitds et influer sur l'existence quotidienne. r6vo'ite et hostile d son institutionnalisation ; ou bien
Dans une perspective plus ou moins lointaine, on Ion accepte totalement lactuelle organisation cultu-
aboutirait ainsl A une rdconciliation de toutes les relle, potintiellement g6n6ratrice de plaisirs et jouis-
figures de la raison. Cette dventualitd 6voqu6epar sancesesthetiquesmultiPles.
Habermas a le droit de laisser sceptique : la rdalfua- La premidrJ attitude renvoie i la tradition euro-
tion d'un tel objectif ne reldve-t-ellepas de I utopie ? p6ennei laquelle nous nous sommesconsacr6s'Elle
Mais, sauf i faire retraite hors du monde environ- ist fortement marqu€e par llexp6rience des avant-
nant, on peut reconnaitre aussi qu'il ny a gutsre gardes historiques et surtout par les implications
d'autre choix possible : accepter les rdgles du sys- iolitiques et iddologiquesde ces mouvementsdds le
tdme actuel, c'est aussi rendre hommage A la o sou- aebut du nc" sidcle- Cette tradition h6rite elle-m€me
verainetd, dun art capable de surviwE aux < mau- des conceptions iddalistes et romantiques qrri don-
vais traitements du systBme culturel. Telle une
" nent d l'Art pour vocation douwir laccds d l'Etre, d
bouteille A la mer, chaque Guwe poursuit sa route : lAbsolu et i la Vdrit6. < Manifestation sensible de
nul ne connait waiment la puissancede son message Ildde > selon Hegel, llart devient pour,Nietzsche
et nul ne sait qui le recueille. Iactivit6 m6taphyiique par excellence. Il est litt€-
ralement u esi"nti"f" pour Lukdcs, r6v6lation de
-
La plupart des travaux r6cents en philosophie de I'Etre chez Heidegger et indice de v6rit6 poul le-s
l'art, aussi bien en Europe qu'aux Etats-Uriis, tra- tfrJori"i"". ae l'6I6le de Francfort. Erige en id6al,
duisent cet apaisement de la critique ) l'encontre cet art engendre un univers apparegt, oppos€ d-la
de I'industrie culturelle et du systdme marchand. rdalit6. tl ieut alors seryir de modble et guider les
Plus tournds vers l'art contemporain, ils sont surtout aspirationi qui visont d transformer le monde r6el'
soucieux de lul trouver un statut dans la soci6t6 Il nest plus siulement le moyen de cette transforma-
actuelle, en insistant sur les capacit6s dinnovation tion, niais aussi une finalit6 orientant les projets de
d'une cr6ation artistique toujours dynamique et la modernit6.
impr6visible. Ils rdcusent en consdquencelexlr€me La seconde attitude fait rdf6rence i la tradition
404 Les toumants du w sibcle Le toumant cuhurel de I'esth6'tique 405

anglo-saxonne,celle de la philosophie analytique.


Dans le domaine de l'art, elle s'appuie principale-
ment sur les travaux du philosophe am6ricain Nel- NELSONGOODMAN
son Goodman. La philosophie analytique se propose ET LE LANGAGEDE L,ART
pr6cis6ment d'u analyser> la structure du langage
qui sert d d6signerles choses.Au lieu de s'interroger
sur la signification d'un discours, elle porte son DansLangagesde l'art. Une approch' 49 P th4orie
attention sur sa syntaJceet sur la faEon dont ce dis- dessimboti ("1968),Nelson Goodmanddclarevou-
_coursprocdde par agencementde signes et de sym- i"ir iefr"Uitit"i I'"tthetiqne aux yeux des scientifiques
boles. e6n6ralement assez dddaigneux envers cette discl-
consisteassu-
Prenons un exemple simple, voire simplifi6. Une iline. Largument le plus convaincant
grande partie de la tradition philosophique incite d r6ment d montrer qu'il n'existe pas de diff6rence
penser que le monde se pr6sente comme une lottau*"tttute entre I'exp6rience scientffique et
immense table d d6chiffrer. Heureusement, nous I'exp6rience esth6tique : I'art, comme Ia scrence'
( o
poss6donsla cl6 qui nous pennet de le comprendre, i"ruit t'rn systdme symbolique, une version du
d savoir le langage; or nous consid6ronsce langage le fabriquer'
-^-dJ;il; une manidre-de
monde,
comme un reflet, plus ou moins fiddle, de la r6alit6. qui, dds Baumgarten, emp6chel'esth6ti-
Il s'agit ld, selon Goodman,d'une illusion : le langage q""- a€it" niise rigoureusement sur le mOme plan
ne dit rten du monde; c'est simplement un systdme oue la connaissancelogique ? La sensibilitd et les
symbolique qui nous permet de fabriquer > des dmotions ! Consid6ronsalors que les 6motions sont
"
mondes, qu'il s'agisse de la connaissance, de connaissance,qu'elles fonction-
de la a"t-i"tt**ents
nature ou de l'art. ;;il a; fagon cognitive. Llblrons-les de leur charge
Nous verrons ult6rieurement quel r6le joue la r"tp"ti*'"t psfchologique-et.voyonsen elles de
r6actualisation des id6es de Goodman dans le ddbat simbles moyerrspermettant de discernerles propri6-
esthdtiquecontemporain. Mais d'ores et d6ib, il faut iZt i,t t"t qualitei objectivesposs6d6eset exprim6es
dire quelquesmots sur les points essentieli de cette Dar une GUVre.
thdorie. 'n;i,pour Goodman, est donc affaire de connais'
sance er non pas de reprdsentation' Lexp6rience
n'est plus fondde sur les id6es' les fantas-
"ttttetiq""
*", on 1". passionsexprimdespar une euwe d'arL
l;i;r ;"b;dent, elle tepos" sur notre capacit6e ugT
q"oi l'euwe d'art.st un systdmesyrnboliqueet-d
"" comment fonclionne ce systdme de
"ffit"ttate
svmboles.
-'-i"ttftJiiq"e
analytique ne d6finit plus l''art en
407
406 l-estournants du tN sidcle Le tournant culturel de l'esthdtique
u When
fonction de ce quil esf dans son essencesupposdeorr Publi6 en !977, l'article de Goodma-n:
'ffi'-pre"iie' clairement.le
d venir, mais selon ce qu'ildnonce dans sonexistence :lj:l :i
et dans 9e que nous disons de lui. Ce qu'exprimeuna ;i;" p'rimordiale nest plus "o"1"1,
: < Qu'est-ce que
@u!Te d'art, son contenu, son id6e, n'est donc pas ;i;;'"i"il", . O"u"d v a-t-il ant? > Et la r6ponse
temps le pro-
pris en compte. a., ottiiotophe renouvelie en m€me
Goodman dcarte ainsi toutes les notions < classi- ;#;;; tiq""""1{iq::^:.1y-:-*:T:
i;;'^tha
ques Dde la philosophie de l'art traditionnelle, tels lc fonctionne symboliquementcomme
AJ;;-"h;se
plaisir, Iajouissance et autres affects. Les questions eul're d art.
*ttr. soiune
relatives au goOt, i la beaut6, au jugement et a la tie"ine quun objetd'artn'3ltlalenvoir ainsi
valeur des euwes deviennent secondaires. Elles *;;;;f;; ir i'" a""i""lsi je d6cide dele
m'v incite' un tableau de Rem-
s'effacentdevant la recherche des 6l6ments,appelds i" rir"ld;;;4" cass6ecesse
par Goodman, ( s)rmptOmesde l'esthdtique,, qui ti""ii il* boucherune vitrerecouwe cette
permettent de distinguer pr6cis6mentl'estlidtique du ",iiG
de fonctionner comme @uwe d'art' Il
non-esthdtique: ( La distinction que je fais icientre il";;i"";e fois suspenduaux cimaises du mus6e'
^C;;;;;tple
l'esth6tique et le non-esth6tiquees1independantede saisissant - iconoclasme heureuse-
toute considdration de valeur esthdtique. Il en va ment rarissime - eti put une simple lapalissade'
ndcessairementainsi. Une exdcution abominable de A;;;;;*" enfaitn6tre attention surun ph6no'
"
la .Symphonie londonienne est aussi esthdtique *i;il" important de l'art contemporarn' ,,
mdne
qu'une ex6cution superbe; etl'Erection de ln croix de Maicelouchamp exposeun urinoir ouun
Piero nest pas plus esthetiquemais seulementmeil- oorte-bbuteilles avec la complicit6 de I'institution
-ibtt"ttd
5*riiq"J, tf pas dei spectateurs qu'ils se
leur-eque celle d'un barbouilleur. Les symptdmesde
nrononcent sur Ia quuiiie esth6tique intrinsdque de
l'esth6tiquene sont pas des marques de m6rite; une
#;i;J;demeurant, ces chosessont des pro-
caract6risationde l'esth6tiquene requiert ni ne four-
nit une d6finition de l'excellenceesth6tiquel. > ii,it."r'"a"tlti"tt, des ready-made' et non des cr6a'
Goodman distingue ainsi nettement dlux notions ;;; ilh;ui" a" l'artisle' Mais en les baptisant
que nous assimilons habituellement I une A l,autre : ["*"iia",liles fait fonctionner comme telles' or
;;b#que le ( succes de Duchamp continue'
l'esthdtique et l'artistique. Limportant nbst pas ' un
ilil;"nl.s la post6rit6dans
i""tq a" plon-ger
qu'u_ne@uwe soit jugde belle, agrdable ou r€usiie,
conforme d l'idde que nous noui faisons tradition- hetlttge de fascinationet de perplexrrc'.
*X;;-6poq.r"
nellement de l'art; l'essentiel est qu'elle fonctionne
oJ l"t criicrei -d'6valuationdes
de la qua-
esth€tiquement. @uwesdeviennentflous, or) l'attribution et res-
iitZ aG"*" d'art semblereleverde I'arbitrairepas juste-
;;1";;;u"t" a. baptOme, ne doit-on
. l. Nelson Goodman,Langages de l'art. Uneapprochede Ia thdorie des sempiternelles questions,
clessymboles,Nimes, Editions Jac^quelineChambon, 1990, pr6 *""liuir"
"Urtraction
i;;;hbirr, tut les normescensdes d6terminer
sente et traduit par J. Morizot, p. 29ii. ft;
408 ks toumants du tx siicle I* toumant culturel de I'esthdtique 409

de fagon certaine la valeur des euwes ? C'estce quc


semblepenser Goodman.
Cettephilosophie analytique de l'art apparalt quel- ARTHURDANTO
que peu d6routante, sans doute parce qu'elle sc ET LA ( DU BANALT
TRANSFIGURATION
r6vdle beaucoup plus pragmatique que celle de la
tradition europdenne. lart cesse d'€tre pour ellc
cette ( 6criture inconsciente de l'histoire, charg6e Les conceptions esthetiques d'Arthur Danto
de toutes les souftrances du pass6, dont parlc r'int"ti"""t dlalement dans le cadre de la philoso-
Adorno. Ancrd dans la r6alit6, il contribue d < faire pfti. appliqu6e i l'art' Toutefois, il ne
un monde r, lui-m6me partie intdgrante d'une iunit of"t a'ejaborer une th6orie des symbolesmais
""^tytiq:ue
culture et d'une civilisation. de'ren'dre
- compte de I'essencede Lart moderne'
La difficult6 majeure de la thdorie des symboles O""t. entenb r6pondre par d'autres moy-ensd-la
appliqu6e d I'art r6side dans son acception particu- question de Goodman : " Quand y a-l-il art ? >
lidre du terme esthetique.Que Goodman le veuille do-*""t expliquer, notamment, que des objgts
ou non, l'esth6tique, c'est avant tout l'univers de la d""" U""ait3 aussi affligeante que les fac-similds
sensibilitd, des 6motions, de l'intuition, de la sensua- J"t Brillo expos6spar l'artiste Andy Warhol
lit6, des passions, domaine oir rbgne une ambiva- "utto"t
en 1964 peuvent 6tre pergus comme cles ceuvres
lence irr6ductible i des symboleset d un systdmede eutt, tl".iit qu'on les trouve, quasi identiques, dans
notation. Dans l'imaginaire privd ou public, I'cuwe tous les suPermarch6s?
d'art vit de l'infinitd des interpr6tations possibles,et La r6poise est simple : metto-nsc6te d c6te une
des jugements nuanc6s, parfois contradictoires et U"it" Brillo et une copie de Lartiste, ou bien un
changeants,qu'elle sollicite. La th6orie gdn6raledes uri"oit fonctionnel et le ready-made de Duchamp'
"-i"
symbolesappliquded la connaissancede la nature - iercoit-on une diff€rence < esth€tique" ? Non, 6vi-
I'une des premibres pr6occupations de Goodman - demment puisque les artistes ont tout fait pour que
ne ddbouchepas sur une < physique >. Appliqu6e d f""i soit'indiscernable de l'original' Conclu-
l'art, cette th6orie aboutit bien i une syrnbolisation sion ""pf"
: s-eule l'interprdtation Wtrnet,d'expliquer cette
des euwes, mais non pas d une < esth6iique>. o.i*"tng"*tion, de l'objet banal en euvre d'art'
C"ti- i"i"tpr€tation dchappetotalement au profane'
-pas elle lgPpose un p-ublic
Elle r/est spontande;
itrfot-e, q.ti te milieu de l'art, et qui se laisse
sasner Dar une ( atmospherede th6orie artistiqrre r'
"ottttuit
b;loi-t" an uclimit' cr66 par-le omonde de
'Ainsi, I'initi6, inform6 par le march6' les
lbrt r.
*6diut, les professionnels,les experts, les critiques
attitr€s, peut entreprendre l'identification de lJobjet
410 Izs tournants du tx siDcle Le tournant culturel ile I'esthdtique 4ll

et le reconnaitre 6ventuellement co[rme ( (Euwe qu'on sache quel objet est une Guwe d'art' La solu-
d'art r. tion r6side, c6mme ttous l'avons vu, dans llinterpr6-
La ddmarchede Danto paratt astucieuse;mais elle tation... Mais il reste i comprendre d'oir I'institution'
laisse plusieurs points dans lbmbre. Est-il, par exem- h I'origine, tire cette prescience qui lui fait deviner
ple, l6gitime d'associerDuchamp et Warhol ? peut-on quel
= obiet est ceuwe d'art.
appliquer le m€me raisonnement sur un objet indus- f"-Uuous de Danto, qui est aussi celui de plus
Sel, o d6ja h, - style ready-made-, et un objet d'un visiteur d'expositions d'art contemporain, ne
fabriqu6 des mains de l'artiste - les boites Brillo i tient-il pas au fait que l'on consele ici la cat6gorie
Admettons que le phdnombne artistique reste u *o*"- d'art, pour I'appliquer d un objet qui ne
inchang6. La comparaison entre l'objet non exposd revendique nullement cette qualitd ? - -
etl'objet 9xpos6est-elleprobante ? Danto pr6cis! en Danto, comme Goodman, considdre comme
effet : o A mon avis une @uw€ possbde un grand superflus et inad6quats le jugement de.gofii, lJappr6-
nombre de qualitds qui sont tout i fait diff6renies de ciation subjective et ldvaluation qualitative' Il est
celles dun objet qui, bien que matdriellement indis- wai que, dans les exemples cit€s, ils aiouteraient
cernable d'elle, n'est pas une euvre d'art. Certaines oioUuUt"-"nt b la confusion. Linterpr6tation du
de ces qualit6s peuvent fort bien 6tre esth6tiques, ou public est valide uniquement si elle parvient i coin-
^"id"t
donner lieu b des expdriencesesth6tiquesl.> u.t maximum avec llinterpr6tation que I'artiste
Question : que sont ces qualit6s si elles ne sont ili-;il" donne de son * euwe r. Tout le travail
pas perceptibles? Si elles ne sont pas perceptibles, interpr6tatif consiste donc i accumuler Ie maximum
comment affirmer qu'elles sont diff6rentes ? En quoi de c-onnaissancessur le monde de l'art afin de
rdside la diff6rence entre les qualit€s <<esth6tiques D iea.ri." au minimum la marge 6ventuelle d'in-
et les qualit6s < non esthdtiques> ? comprehension entre liintention de I'artiste et le
Danto ajoute : [...] mais avant de pouvoir rdagrr nublic.
" --Ghnt Danto soulignel'une des tendancesles plus
i ces qualit6s sur un plan esthdtique, il faut qu'on
sache que l'objet en question est une eurrre d'art. controvers6es de l'art du xx" sidcle : celle qui sus-
Donc pour pouvoir r6agir diffdremment h cette diff6- pend I'attribution de la qualit6 d'ceurrred'art d ce que
rence d'identit6, il faut qu'on sache d6jd faire la diff& lon sait d'elle, de l'artiste, de ses projets, de son
rence entre ce qui est de l'art et ce qui n'en est pas2.> insertion dans le milieu de l'art' Lart rt'est rien
Si l'on rdsume : il faut savoir faire la diffdrence dautre que ce que llon d6cide qu'ilsgit, un pur pro
pour savoir faire la diffdregq:. Pour distinguer un dnit, oott plus irtistique mais artificiel, engendr6 par
objet quelconque d'une euvre d'art, il faut d6jd i" :"" du iangage et de la communication e l'int6'
rieur de l'institution artistique;
Il est rrrai, par exemple, que les <-actions> de
dubanal(Incphitosophie
dc
,,;, #:i?T#i #;W*:ff6,ion Joseph Beuys ne s'6clairent Q-u'Apart^ir des.intentions
2 . Ib id,p .l6Gl6 l. de f irtiste it de sa vie. La Chaise(1964),Ie Costump
4t2 ks toumants du tN si\cle Iz tournant culturel de l'esthdtique 413

dE feutre (1970), l'An4t de tram (1976) sont lart et la possibilit6 offerte de s'ouwir au monde'
incompr6hensiblespour qui ne connait pas la s1'rn- voire de I'accePtertel qu'il est.
bolique des mat6riaux employ6s : graiise, feutre, Pour I'autre, en revanche,I'cuwe d art recble des
m6tal, etc. Sans aucune information sur le sens dc 6l6ments historiques et sociaux que 1'esth6tiquea
ces < objets >, le public ny verrait que des d6chets oo* ta"tt* d'expliciter. Non seulement l'euwe
encore moins pourvus - si c'est possible ! - : i;. u 2rsa mani^dreI'histoire et la soci6t6,mais elle
d attrait esth6tique que la pissotidre-fontaine de eJt Eandidate elle-m€me 2rI'appr6ciation et d l'6va-
Duchamp et les cartons de Warhol. On peut aussi, A luation du public. Un peu comme-si celui-ci devait ir
l'inverse de Danto, consid6rer ces ( actes> comme chaque foii juger de li qualit6 de la prestation artis-
des provocations : ils font sansdoute imrption dans tique.
--t"t
le monde de l'art, mais s'ils franchissent l'entr6e de d"tt grands courants de la philosophie de l'art
l'institution, Cestavecl'espoir d'en 6branler les murs ? La question n'est pas close'
sont-ils inco-*nciliables
et de la d6stabiliser.Un espoir, au demeuranr, sou-
vent d69u.
Mais, pour Danto, cette conception d un art hostile
b la soci6t6 et i la r6alit6 ne peut faire oublier qu'il LA CRITIOUEDE LA MODERNITE
participe bon 916 mal 916 au u monde de I'art rr, et LE POSTMODERNE
qu'il est aussi, selon l'expressionde Goodman, une
< manidre de faire le monde >. Il s'agit lh d'une
interpr6tation incontestablement plus pragmatique Laccueil favorabler6serv6,notamment en France'
et rdaliste du r6le de la cr6ation artistique danJh aux thdses de Nelson Goodman et d'Arthur Danto
soci6t6 occidentalemoderne. Reste d savoir si cette doit beaucoup au contexte artistique et esth6tique'
image d'un art r6concili6 avec le monde n'est juste- Une th6orie {ui neutralise les jugements-de valeur
ment pas celle que les artistes s'efforcent de brouiller sur les Guwes et accorde une priorit6 d la descrip-
tion sur f6valuation sied mieux 2r une 6poque
en pennanence.
6branl6e par la disparition des repdres et des critb-
On comprend mieux l'origine du d6bat contempo-
rain entre l'esth6tique analytique, de tradition anglo- -res esth6tiques.
Ddsla fin desanndes70, etaud6but desann6es80'
sulxonne- nord-amdricaineessentiellement-, et la les critiques adress6esir la modernitd et aux projets
tradition europdennedont I'esth6tiquedAdorno, par avant-garaittes se font plus vives'-La mode dite
exemple,se veut l'h6ritidre. .. r6trJu eierft dejiLslm.ptomatique d'une remise en
Pour l'une, il ne saurait €tre question de rejouer cause d'un tetti d" I histoire 6voluant de fagon
a l'infini le jeu inddcidable du jugement de valeur, lin6aire vers un avenir moderniste et radieux' LAge
toujours subjectif, tout en pr6tendant A luniversa- de la postmodernit6 et de la post-avant-gardeentend
lite. nle fait valoir la fonction de connaissancede rin""i la fin de l'Age moderne et l'utopie d'une
415
414 ks tournants du tx sidcle I3 tournnnt culturel dn I'esthdtique

perfection inaccessible. IJ6poque est d ltndividua- phique apparaissent,dbs lors, comme des rembdes
lisme et d l'affirmation dune libert6 qui laisse ) cha- ;J;;;fi; la crise. De quoi s'agit-il? .
cun le loisir de juger et d'dvalueri son 916.On rejettc t;;;" p*tmoderne-trouve son origine dans les
les architec-
les critdres et les normes etablis par fart modernc, d6batsqui oipposent,dansles ann6es60'
h6ritiers du Bau-
et l'on devient plus conciliant envers les formes et t"""orrrt*"-tilristes et modernistes'
les srylesdu pass6. cropius, Moholv-Nagv. Mies van der
;,;;^w;[;i ' p'lus r6cente
En France, en 1983,un d6fenseur ardent de l'an ii;il, i-e cotb"sibr, et une g6n6ration
et
contemporain des ann6es 6G70, annonce, en sous- repr6sent6e notamment pir Robert Jenturi
titre de son ouwage, une < critique de la moder- ^c##;^fut".-G"i*i eitendentr6agi1au fonc-
nit6 >. Lauteur constate le d6calaeeentre le dvna- tio""uiit-" pr6n6 par leurs illustres pr6d6cesseurs'
misme de la vie culturelle etla dlirdpitude des arts lr'r""o"'iac,=''ttropaustdreettropcaract6ristique
plastiquescondamn6sd.s'alimenter aux sourcesd6jA a" iu des lnn6es 20-30' Ils proposent une
taries d'une modernit6 moribonde : Dada, art -oa"*it6 pr"t souple, ac991dant davantage
ii"frt""t"t"
conceptuel,pop art, n6o-expressionnisme,etc. i'i-p"""""" iiu fuqudd 6l6ments d6coratifs'
C'est en termes vifs et vigoureux que se trouve iis "tu""
substituent la < fonction-fic-
A la nure fonction,
dress6 le portrait affligeant des * beaux-arts, : ;-; J;["-Iio"" it l"* plait dintdgrer des formes
'. sans toute-
< D un c6t6, les derniers repr6sentantsde la peinture d"-pu"tte, de iecourir aux styles at-rcle11s'
abstraite et analytique multiplient d l'infini l-esvaria- ioit'Utit"t le caractdre fonctlonnel de l'architecture'
malgr6-le
lions sur l'invisible et le presque-rien.Et pour trom- Ils se d6clarent donc postmodernes'
per cette pdnurie du sensible, la glose s'enflera en de ce neologisme' Charles
d La Nou-
proportion inverse de son objet; plus l'euwe se fera iufooi",-fuoftitecte de la Piazza djltali-a
"*;;;-;tbaruatif
les plus spectacu-
mince, plus savante son ex6gdse.Une pliure de la r"if*otfe*t - f,ttt des exemples
toile, un trait, un simple point deviennent prdtexte d - naime pas le mot' Sil
i"t*J;Gmodernisme
un extraordinaire amphigouri oi se r6pondent les ffi;G; i"tf t""r"*ent parceq"",l'.1"t'la modeet
diff6rents jargons deJ sciences humaines t...1. Ail- it Jeioi"ti.n int6rieures^'en sont d6jd empar6s'-En
leurs encore, les d6vots de l'anti-art, soixante ans ff;, ;il;C i"""tt, darchitecture' d1clate
aprds Dada, continuent d'agiter les signaux d6risoi- f"'mot pourla "titique
premidre fois danssonlirrre
res dun appel aux armes d qui nul ne r6pond - ni "-pi.V"t
t--iaichitecture Po stmo dern er'
de Jean-Frangois Lyo'
na jamais rdpondul. > conilitionpostmoderne, du
t".A p"*ti funnee tuiu""it (tg7'D' Iiouvrage
Les,courantsdits postmodernesqui se multiplient ft 6labord1q1n!1ts-Unis' connalt
- tiil;;h" "sais,consid6rable'Ijauteur explique
dans le domaine des arts et de la pensde philoso- un retentissement
postmoilcme' Pais' Deno€l-
, t. J9an.C!ai3,Considdrationssur I'dtat desbeaux-arts.Citi4ue de 1. Charles Jerrc1a,,Iiarchitectuie
la modernitd,Paris, Gallimard,1983, p. 12-13" Gonthier, 1978.
416 ks tournants du te sidcle In toumant culturel de l'esthdtique 417

comment les grandesth6ories scientifiques,morales, de Venise en 1984,le mouvement Trans-avant-garde


id6ologiques et artistiques de la peri'ode moderne de"hitt" Bonito Oliva, les Nouveaux Fauves alle-
tendenJ i devenir caduques. Les u grands rdcits > mands expriment d la fois une ferme volont6 de
connaissentune crise de I6gitimit6. plus personnene d6passer ie modernisme et une grande perplexit6
croit s6rieusementau thdme du progrds de lhuma_ devant la disparition des avant-gardes'Les artistes
nit6 ni i celui de l'6mancipation lmminente de puisent dans la m6moire historique, juxtaposent ou
lhomme grAce d la science a h technique. Selon de fagon dolectiquedes stylesh6t6rogdnes
Lyotard, ce processus de crise"f est irr6versible. Le dans une m6me Guwe, brassentle d€coratif, la cita-
-6lattg"ttt
terme postmoderne est pour lui p6ioratif. Il n,a rien tion, le folklore en un chaqs souvent ludique et
i fai1e,dit-il, aveclid6ologie de la iostmodernit6, ni humoristique.
(
avecles parodies et les citations qui envahissenttous S'aeit-il ie coniurer la peur d'entrer dans la p-ost:
les arts. ,
hirt i;" et de par.tn brillant bouquet final
Le vocable postmodernese trouve donc affect6 de Ia fin du "616bt".
spectacle offert par la modernit6 ? Achille
-
deux significations contraires. Mais la mode et Bonito Oliva semble le penser lorsqu'il d6clare, en
l'esprit du temps font leur Guwe. Le premier sens 1980, que Ie contexte actuel de I'art est un contexte
I'emporte. Il devient synonyrne de iritique de la de cataitrophe, u assist6par une crise g6n6ralis6ede
modernit6 alors que Lyotard demandait &ulement tous les tyttettt"t o. Ce ientiment de crise globale
qu'on r66value la modernit6. Ses protestations affecte auisi bien l'art, la culture que l'6conomie et
contre l'amalgame ne changent riein. L6poque la politique. Il conduit d concevoir une fin possible
.. moderne > est d6clar6ep6rim?e, et la < post_avant_ de t'histoire. Ce qui ne signifie 6videmment pas que
garde u, version artistiqui de la postmodernit6, se lhistoire s'arr6te, mais que la seule manibre de
r6pand, d vitesse6pid6mique,en piinture, en litt6ra_ i6pondre 2rI'absencedes anciensrepdreset d la dis-
ture, en musique et en philosophie. soiution desvaleurs traditionnelles consisted puiser
Le n6ologisme < post-ava6-garde >, plus encore dans le fonds intarissable de I'histoire de I'humanit6'
que celui de postmodernitd, peut prOterI sourire du , Baudelaire savait que le peintre de la vie moderne
fait de sa construction curieise a partir de deux pr6_ 6tait condamn6 ir dresser le portrait d'une modernit6
fixes antagonistes,< post , et u avint ,. Il proposeun transitoire, fugitive et contingente' Mais cette
< aprds > tout en conservantun semblani djnostal_ modernit6 ne pouvait 6tre d6pass6eque par une
gie d l'6gard du pass6. Il donne cette impression autre moderniie elle-m€me pr6caire, et ainsi de
6trange de vouloir pr6dire le futur en brossant lhis_ ,rrit". Luttitte de llbre postmodernen'a d'autre choix
toire i rebrousse-poil. que la r6trospectiv e r6p€t6edu pass6et I'a.cceptation
Cette ambiguit6 caract6riseeffectivementles cou_ du pr6sent. Lib6r6 d-e l'utopie moderniste, il est
rants artistiques des ann6esg0, notamment dans les i""ite a jouir, sereinement et sans aspirations illu-
arts plastiques : les u anachronistes> ou u citation_ soires ei o futuristes ", des bienfaits de l'6poque
niStes> italiens et frangais, consacrdsd la biendale actuelle : u La grande culture et la culture commune,
4 18 Ins tournants du tN sii.cle I'e tournant culturel de I'esthd.tique 419

d6clare Bonito Oliva avec enthousiasme, opdrent timorde >, < modernit6 dictatoriale u, u avant-garde
unejonction qui favorise l'instauration d'un rapport terroriste ', < m6dias r6cupdrateurs), ( enseigne-
cordial entre l'art et le public en accentuant l'aipect
-son ment artistique an6mique ), ( peinture ine-xistante>,
s6ducteur de l'euwe et la reconnaissancede < musique contemporaine 6litiste et confidentielle >,
intensit6 int6rieure. > < artistes charlatans u, u Duchamp, pdre dune pos-
La postmodernit6 n'est pas un mouvement ni un t6rit6 desastreuse), etc.
courant artistique. C'est bien plus I'expression Mais inversons ce triste tableau et regardons
momentanded'une crise de la modernitd qui frappe l'autre face : les institutions publiques subvention-
la soci6t6 occidentale, et en particulier lei pays les nent la cr6ation artistique contemporaine et sauve-
plus industrialis6s de la planbte. Plus qu une antici- gardent le patrimoine, les entreprisespriv6es multi-
pation sur un futur qu'elle se refuse d envisager,elle plient leur soutien aux artistes grAce au m6c6nat et
apparait surtout comme le sympt6me d'un nouveau at sponsoring, trrr public z616et fiddle se presse arD(
< malaise dans la civilisation >. Le sympt6me dispa- festivalset aux expositions,sansparler du r6le crois-
ralt progressivement. La crise reste : elle tient sant des m6dias iechnologiquesdans le domaine de
aujourd'hui une place considdrable dans le d6bat I'exp6rienceesth6tiqueindividuelle.
esth6tique sur l'art contemporain. l.i'uuott-tto.ts pas alors tendance d oublier que les
incertitudes, Ies-troubles et les exasp6rationsjalon-
nent l'histoire de l'art ? Surtout au cours des deux
derniers sidcles,scand6spar les ruptures, la succes-
L'ART ET LA CRISE sion des * ismes u et les chocs r6p6t6s des avant-
gardes ! La crise ne d6signe-t-ellepas l'6tat perma-
ient de 1'6volution artistique, comme celui de la
Le sentiment de crise g6n6ralis6eest propre d cha- soci6t6 tout entibre ?
que fin de sidcle.Toutefois,cette impression est sans Toute 6poque 6prouve ce sentiment d'€tre un
doute plus forte lorsque cette fin coincide avec celle moment charnibre, oscillant entre la nostalgie du
d'un mill6naire. d6ji vu > et le d6sir du u jamais vu ' ; p6riode
"
Rien n'est plus r6v6lateur de la morosit6 ambiante d inionfort et d'incertitude oir les anciennesvaleurs
des ann6es90 que les leitmotive sur le thdme o l'art p6rim6esne sont pas encoreremp]ac6espar les nou-
est en crise, la crise est dans llart, le chaos est par- ielles ; instant de d6sarroi si profond que o l'huma-
tout et tout est chaos ! >, dont les revuessp6cialisdes nit6 projette inconsciemment son d6sir de surviwe
et m6me la pressegrand public se font l'6cho. Juxta- dans la-chimdre des chosesjamais connues, mais
poser quelques citations extraites de commentaires cette chimdre ressembled la mortl >.
r6cents suffit d composer le tableau dun naufrage :
< march6 de l'art en faillite >, < institution d6fail-
l. T. W. Adorno, Minima Moralia' Rdflexions-sur la vie mutil€e,
lante >, < r6seau culturel opague >, < critique d'art Paris, Payot, 1980,trad. E. Kauftolz et J.R. Ladmiral, p' 222'
42t
420 I*s tournants du tN sidcle Ic toumant culturel de l'esthd'tique
de sespropres
Souvenons-nousde Platon chassant, hors de la la valeur des euwes' Mais il dispose des sp6-
JtiiJt"t, uniquement dei experts-et
cit6, les pobteset les compositeursde musiquestrop "."""s et d'eux seuls' Ses moyens
voluptueuses,de Le Brun qualifiant les coloristesde ;i;ilG J" *o"a" de l'art
sont tels qu'il p""t p,ry^"lit A crder
barboriilleurs et de teinturiers, de Carl Maria von p-'t".Ji""""fs plus
un consensus autour d'eriwes contempgraines'
Weber d6clarant Beethovenu bon pour I'asile d'ali6- du renom de llartiste qu'en
n6s > et des bourgeoisqui hurlent devarfiI'e ddieuner ;;;;i6";;;-fonction et. dont la cl6
sur l'herbe, des antidebussystesqui vocifb.rentd la raison de leurs q"ufitei propr:s'
plus souvent au grand plb'l:'-^
premibre de Pelldaset Mdlisande, etc. Arr€tons cette --CiEir""tle
6chappe
liste de toute fagon interminable ! ae ses propres oLleurs et de.sescritdres
A"-*"ii"*"1-r" peut donc faire l'6cono-
La crise actuelle, illusion ou r6alit6 ? Deux ",irt"'t"t qui' inlassablement'
interpr6tations s'affrontent. Elles paraissent suffi- ;;-;ilt i6flexion esth6tique -r6tistunces
en priorite uu* chaque
samment contradictoires pour plonger dans la plus tf"tet"*" -que
le de
son absorption dans circuit
grande perplexit6 la rdflexion esth6tique contempo- Guwe oppose a
culturetle' Hormis les facteurs
iaine, d6sesp6r6menten qu6te dune vision globale tu-"ttr6rit-ation
;";;il;; toujours conjoncturels' Ie malaise
de la situation pr6sente.Mais on peut formuler une il
hlpothdse : se demander,par exemple,si <<crise > et ;lii;*d;;il do""1i"tt ie"l' Paradoxalement'
"tt
r6sulte du succdsm6me dun systbme
culturel h6g6-
o absencede crise ) ne sont pas les deux faces d'un
l ddsarmer touie critique.grAce d sa
m6me ph6nombne, d savoir la naissancedlun pt'js-
sant systdme 6conornique charg6 de la gestion des -"ii""",
;;;;ite
t"ii;;;;;t;, et a I'abondancede sesprestations'
"pt"
tend d
pratiques culturelles et artistiques. tie"in*tii tue le t"tttt" culture
J;utt dans les e:rpressions les
Les institutions et les industries culturelles ont en t"^t"Uttii*t a?"f"i
a" ru quotidienne' Lart ou les arts
effet connu un d6veloppement sans pr6c6dent au ;i#;;;;;"t "i" d'une sphdre- qn
deviennent un sous-erisemble
cours des deux dernidres d6cennies. Le systdme Cette sphdre est celle de la
culturel moderne a I'avantagede supprimer I'ancien expansion de tous les
c communication "orrrtu,"!l
cuiturelle u,'disposant
antagonismeentre I'art bourgeois,souvent6litiste, et au servicede
I'art de masse,r6serv6au vastepublic. Gouvern6par il""""t i""ft"ofogiq""t et m6diatiques
a" iu pto*otion de ses produits ; autre
le principe de rentabilit6, il distribue au plus grand i;Afd;"i jug6
celui d'euwes'
nombre le maximum de biens culturels et fonctionne mot qui, trcs souveit, remplace
de la cr6a'
comme un gigantesquepays de Cocagneoir chacun trop Ii6 l une conception iraditionnelle
peut e loisir satisfaire sesddsirs et sespassions. " "O-"artistique' parler dune * logique culturelle u
tion
Ce systdme tol6rant et laxiste accepte--toutesles p""t aonc
r6pon-
formes et tous les styles de l'art passfl moderne et p;; i6tG";i i" pto""tttts d'universalisation
d6mocratisation dans la soci6t6
contemporain. Toutefois, s'il fait passer au second dant i l'exigenceoe
ne satisfait
plan les hi6rarchies de valeur et les diff6renciations moderne. tvtuis c"ite iogigug. culturelle
esth6tiques,il ne se ddsintdressepas pour autant de ;;;;;;il ttt utt""t"t-d-e I'experience esthdtique
422 I*s tournnnts du tN si\cle Le tournant culturel de l'esthdtique 423

collective ou individuelle. On sait bien, par exemple, tout fait, un ready-made, style roue de bicyclette,
que le public, souvent perplexe devant certaines peigne, porte-bouteilles, ou le comble : un urinoir'
crdations inddites de l'art contemporain, attend va! i"fi"m""t dit, rien qui ne sollicite v6ritablement le
nement la r6v6lation des critdreJesth6tiques avanr sens esth6tique.Duchamp se d6clare anartiste, hos-
plrmis la s6lection de telle production
ilut6t"que tile i la peiniure quil appille r6tinienne,.peinturede
telle autre. Assur6ment,ces critdres existdnt mais ils chevaletlsuspendireaui-cimaiseset destin6ed mobi
demeurent frdquemment la propri6t6 d'experts et de liser le regutd uniquement
d6cideurs,souvent compdtentsmais discrets. Il est, Sien entendu, parfaitement conscient du
Exclu d'un jeu dont il ignore les rdgles, le public blasphbme: < Ma fontaine-pissotidrepartait de I'idde
ne tarde gubre A se convaincre de l,existenci d,un de j6uer un exercicesur la question du go0t : choisir
consensusentre initids le condamnant ) iouer le r6le l'obiet qui ait le moins de chancesd'6tre aim6' Une
de consommateur profane et docile. fruitre et d6so- pissotidie, il y a trds peu de gens qui trouvent cela
rient6, il se laisse dds lors gagner par l'air du temps, merveilleux. Car le danger,c'estla ddlectationartisti-
celui de la dissolution totale des critBresesthetiquesi que. Mais on peut faire avaler n'importe quoi aux
6poque de grande b6atitude, otr tout est soi-d^isant jens ; c'est ce qui est arriv6. Effectivement, < c'est
"
possibleen art, y compris le < nimporte quoi >. Wal- arriv6 >, si bien mdme que par une cuneuse rronre
ter Benjamin navait-il pas pr6dit la fin de la critique du sort, des g6n6rations d'artistes et d'amateurs sont
le jour oir I'homme parviendrait d r6aliser son r€ve parvenus deluis LgI7, d se d6lecter du non-d6lec-
de viwe dans un Disnevworld ? table.
Il existe de multiples interpr6tations du geste de
Duchamp. On doit donc se limiter b celles qui nous
int6resseintet qui tiennent en peu de mots' Oublions
LA QUESTION la volont6 de ljartiste de metire en cause un mode
DES CRITERESESTHETIQUES de repr6sentation picturale solidement ancr6 dans la
culture occidentale, surtout depuis la Renaissance'
Oublions aussi le pidge tendu d l'institution artisti-
qui, finale-
La r6flexion actuelle sur l'art consacre une partie [ue, et la rdponse de cette institution
de sesefforts d r6soudre cette tension entre la u losi ment, se pr0te au jeu.
q-ue culturelle > et la < logique esthdtique ,n, Il reste un traumatisme et des sdquellesdont sem-
""tle
l'acceptation passivedes bienfaits du sysidmecultu- ble encore souffrir notre 6poque. Le ready-made
rel et la volont6 de ldgitimer l'appr6iiation et les Doseen effet la question de la d6finition de I'art : rien
jugements auxquels s'exposentles cuwes.. .- -'' ln pt"tqu" rien au d6part, un objet banal ou trivial
Nous avons ddjd fait allusion au gesteprovocateur r" ituttiot-e miraculeusement en ( Guwe d'art >
et iconoclaste de Marcel Duchamp dds le d6but du o* tu grdce du bapt0me de l'u artiste u et de la
xxe siCcle : exposer, dans une galerie d'art, un objet u confiriratiqn o de llinstitution. Le miracle tient d
424 Les toumants du W sidcle Le tournant cuburel de l'esthdtique 425

peu de chose : il a suffi de d6placerles frontibres dc Deut trimbaler d son 916dans I'histoire. Passeroutre,
l'art. On ne se demandeplus : < Qu'est-ceque l'art ? ,r i'est faire preuve d'une nostalgie pour le pass6,pq-
mais, comme le dit Nelson Goodman : < euand y a- fois respectable,mais inapte h comprendre l'6volu-
t-il art ? >, d partir de quel moment et sous quelles tion de I'art. A moins quelle ne soit d6ji, en elle-
conditions s'opBrela transmutation ? mCme, un jugement, implicite et d6favorable, sur
En fait, le probldme est ici mal pos6. Il n'y a pas l'art contemporain.
transmutation ni conversiondu ready-madeen objet La deuxidmesolution consisteh driger le plaisir et
d'art mais simplement imrption dans le champ artis- la jouissanceesth6tiquesen critbres de .qualit6ou de
tique dune action in6dite, de type Dada. Limplica- r6ussite d'une euwe. Cette attitude n'est pas nou-
tion du monde de l'art transforme ce canular fac6- velle. Elle remonte au xvlle sidcle et rappelle les
tieux en canular s6rieux. d6bats interminables au sujet du gofit, entre les par-
Il l'est en effet. Car cet acte sacrildse - ou d6sa- tisans du sentiment et les ddfenseursdu jugement
cralisant - a pour cons6quenceun 66ranlement de fond6 sur la raison. Tout le monde s'accordeais6-
tous les critdres classiquesservant habituellement d ment d reconnaitre que le d6faut rddhibitoire d'une
juger et d critiquer l'Guwe, ou plus g6n6ralement ceuwe d'art est de susciter soit llindiff6rence, soit
l'objet d'art. Il n'est donc pas 6tonnant que le l'ennui. Doit-on dire pour autant que plaisir vaut
:o<esidcle finissant, d€jh troubl6 par la disparition ?
"iueement
-Certes,
des critdres modernes ou avant-gardisteset 1'6clec- on r6sout le probldme des critbres introu-
tisme postmoderne,considBreDuchamp - d tort - vables, notamment pour l'art contemporain. On 6li-
comme le grand responsable de la d6cadencede mine la question du jugement, de l'6valuation, de la
l'art contemporain. hi6rarchib des valeurs, pierre d'achoppement de
I'esth6tique.Mais on simplifie h l'extr6me la notion
Quelles solutions proposer d la d6liquescencedes de plaisir. Freud a bien montr6 que le domaine du
critdres esth6tiques? Trois se pr6sentent 6videm- plaisir et de la jouissance esth6tiques pr6sente la
ment i l'esprit : soit l'on restaureles critbres anciens, h6rtt" complexit6 que la jouissance6rotique : l'un et
soit I'on remplace lbbligation de juger et d'6valuer l'autre soni ambivalents' Cela signifie que la jouis-
par l'imm6diatet6 et la spontan6it6du plaisir esth6ti- sance et le plaisir recdlent parfois une bonne dose
que, soit l'on recherchede nouveaux critbres. de leurs contraires, tout comme la haine est I'amie-
-
La remise en vigueur de critbres traditionnels pose ennemie de I'amour.
des probldmes insolubles. Quel type de critdres ? En outre, on peut difficilement admettre que le
Empruntds d quelle 6poque? Antique, classique, plaisir soit une iorte de donn6e A l'6tat pu1 dals
romantique, moderne ? i'*rr*" d'art. Une euwe dart me plait, soit ! Mais le
Les normes et les conventions esth6tiquei expri: plaisir que je ressens,c'est moi -quil'6labore en fonc-
ment la sensibilit€ d'une socidtd d un moment iion de mon temp6rament, de l'6veil de ma sensibi-
donn6 ; ce ne sont pas des entitds abstraitesque l'on hte a I'art et de mon 6ducation. Le plaisir, nullem-ent
426 Les tournants du tN si.\cle I* toumantcultureld'el'esth€tique 427

sp6cifique i la sphbre esth6tique,n'est dbnc pas un tion picturale, musicale ou litt€raire incohdrente'
critbre de qualit6 artistique. Qu'il soit I'un des multi- eUUoie" de fagonarbitntire, totalemental6atoire'i
ples 6l6ments du jugement, peut-etre, mais il m'en puttit de mat6riauxet de formesjuxtapos6sde fagon
apprend surtout beaucoup plus sur moi-m€me que -ntte*gett",s'imposerarementcomme@uwed'art"'
sur l'euwe b laquelle je suis confront6. r""iti""tie inJoh6renceprocddedune ddmarche
Enfin, le plaisir ne saurait indiquer quoi que ce irt"tttiotttt"lle et s'inscrit dins un projet coh6rentde
soit de la qualit6 artistique dune euwe. IJagr6ment i'uttitt",
-Ij. telle l'dcriture automatiquedessur6alistes'
6prouvd lors de la lecture d'un roman policier ou au *"*" d'art>d6signehabituellementun objet'
spectacle d'un film destin6 A divertir n'incite pas une action, un gestequi pr6sententun minimum de
pour autant i juger quil s'agit de chefs-d'euwe, ni f"eid" d"* teir aemarcheet de rigueur dansleurs
m€me d'euwes d'art. A l'inverse, il peut arriver pr6jug6-courant' les
quune chordgraphie moderne, inhabituelle A mon ffi;:d6;. Contrairement au
b,r*ro. dart ne se perdent pas dans ceflou artistique
gofit, ou bien une peinture r6aliste et crue finissent ou es*retique qui iert trop souvent b ddpr6cierl'art
par forcer mon attention en ddpit de toute attirance des scientifiques.
spontan6e. Tout est ici question de nuances, et ce -au( veux
pJ"t." dire que Ie gestedu sculpteur,la techni-
sont ces diff6renciations, parfois subtiles, qui per- que contrap.ttt"iiqn", li touchedu peintre,l'dcriture
mettent de faire la part de l'esthdtique - ce qui, ici, la gestuelle
ioetio"",.fi rdglaeedune chordgraphie,
flatte les sens- et I'artistique, qui suppose un mini- t"tti dEpout*s de prdcision ? Reproche'
mum d'objectivitd.
i"i".i"*
,t-o" u" Traitd d'h-armonie de Schonberg,- au Clarte'
La troisibme voie sbriente vers la ddfinition de cri- de Bach, aa Trait€ la.peinture
t0res esthdtiques spdcifiques aru( @uwes contem- ctn bUn temp€rd le
poraines. On congoit sans peine la difficult6 de ce Je rcottuta de Vinci, aux Demoisellesd'Avignon'
type de recherche. Les critdres, on l'a rappel6, sont e?t* flous ? MOme le premier ready-made de
l'expression d'une situation historique et sociale frnar"ef Duchamp, s'il est <n'importe -quoi', n'est
-"it"potte
particulibre. Il n'existe pas de critbres intemporels pur bit, nimporte quand, nimporte
immuables permettant dapprdcier sur les mOmes commentI
basesun tableau de Botticelli et une @uwe de Fran- Mais les @uwescitdesici ont surtout p roduit des
cis Bacon, la musique de Palestrinaet celle de Ligeti, critbresplutOtqu'ellesn ont ob6i h desmodElespr66'
Si l'on tient absolument A parler de critbres, il fuut tablis. Comme nous le disions pr€cddemment'ce
donc les cherchernon pas dans une sphdretranscen- sont les @uvr€sdart qui engendrentles critbres et
dante quelconque, anhistorique, mais dans l'euwe non pasl'inverse.Toutesles euwes d'art ne sont pas
elle-m€me.On admettra, par exemple,qull ept diffi- a"r lft"ft-a'Guwe. Lorsqu'ellesle deviennent'cela
cile de consid6rer comme @uwe d'art r6u$die, et i signifie qu'ellesont su transgresserles normes en
plus forte raison comme chef-d'euwe, un objet sus- vi-gueura leur dpoque.Mais cela,seul Ie tempspeut
ceptible de passerinapergu. De m€me, une composi. le prouver.
428 Les tournants duw In toumant culturel de l'esthdtique 429
silcle
bien
Appliqude e l'art contemporain, la question des r6sultent-ellespas souvent,comme Freud l'a si
critdres apparatt donc comme un faux probldme. montr6, d'un petit d6sordre"' d l'origine ?
fmaginons un critdre apparemment indubitable
comme celui 6voqudplus haut : le caractdreration-
nel de l'euwe. Qui me dit que ce critdre est et sera
toujours le bon ? Quel est /e critBre du critdre, et LE DF,FIDE L'ESTHETOUB
ainsi de suite ? Ne vaut-il pas mieux dire que l'aspect
<logique > est, lui aussi, I'un des paramdtres parmi
d'autres d'une euwe. Certes,il est important parce Aucune th6orie esth6tiquene dispose aujourdhui
qu'il constitue un 6l6ment dtntelligibilit6 et de du guide qui permettrait de d6cernerinfailliblement
pour lu plt-p4'
comprdhension de l'euwe. Il permet I'analysecriti- G, Ztoit"t^a,tm6rite b des euwes,
la
.que et I'interpr6tation et donc le discours conceptuel Ln attente d'interpr6tation. A la fin du xx" sidcle'
philosophie de I'art est contrainte de renoncer a son
communicable d autrui.
Toutefois, ce paramdtre ne dit rien sur la qualitd i-Uiti"" pass6e : celle d'une th6orie esth6tique
de
-
de l'auwe. II vaut ce que valent la technique, le nl"!iuf" e-mbrassantI'univers de la sensibilit6'
m6tier et le savoir. Utiles pour distinguer le charla- Iimaeinaire et de la cr6ation'
pasqer
tan de I'artiste v6ritable, ce ne sont ld des critdres Orine peut €tre d la fois au balcon 9t sevoir
fois proche
ni n6cessairesni suffisants : combien d'cuwes ne au"r fu ire, disait Auguste Comte' A la
cette
r6sultent-ellespas d'un 6vdnementcontingent, d,un et loin des euwes, I'esth6tiquese trouve dans
regretter cle ne pas
accident, parfois d'un geste imprdvisible comme situation; elle peut seulement
;;;iti" don d'ubiquit6. Immerg6e dans son 6poque
celui qui conduisit l'artiste am6ricain Jackson pol- uni-
lock d <inventer> la technique du drippmgl if'"tt fegirit"" qr'"iI" songed r6aliser une aure
;;;li eq"; ptopo."e pa1.le-
svstdme culturel;
Combien d'euwes, en revanche,sont-ellesn6esd'un ""il"
professionnalisme rigoureux, tout en ddgageant lJeitime aussi qu'elle tente d'6laborer des critdres
llndicible ennui du devoir bien accompli ? .fi.*"ftit Jes imp6ratifs du march6 de I'art' de la
o.orrrotiott m6diatique et de la consommation'
, On peut admettre que dans les euwes les plus ''s;1;;h" i"rs"mbi" alors d celle de sisvphe : exhu-
d6construites, les plus farfelues, rBgne un oidre
*;;;;;*" enfouie sous des ann6es d'indiff6-
cach6, li6 i l'inconscient, au jeu des pulsions pri-
"
maires >, comme I'a d6montr6 le psychologue i"tt""
-;;;i" d'oubli ou proc6der d la valorisation dun
Anton "tcontemporain',c'estaussiprendre Ie risqye de
Ehrenzweigl. Cependant, m€me ces pulsions ne
t""t pto"ttuine int6gration dans l'univers indiff6ren-
pour
a"i biens culturels. Ce risque est-il suffisant
. l. ,Anton E-hrenzweig, tb rdrecach6d.eI'art. Essaisur Ia psycholo- "lJ
la contraindre au renoncement? Ce serait oublier
gie-d.e I'imagination artistique,.paris, Gallimard, trad. F. iacoue-
Labartheet C. Nancy, 1974. que l'esth6tique est affaire de < distanc€ coflV€rla:
431'
430 Les tournants du w silcle In tournant culturel de l'esthdtique
base des dif-
blel ,. Trop proche de la < mondanit6 r, elle se toute discipline, elle se construit sur la
mais aussi des sollicitations
contente de humer l'air du temps; elle cbde aux ii""fiet q"""Ue rencontre
modes 6ph6mdreset renonce d sa vocation philoso- e;;;G l'objet. De nos jours, ces sollicitations
phique qui est de voir < au-deld >. Trop loin de la "ta
pr6cis6ment du d6sarroi caus€ par une
iesultent
r1alit6, elle sombre dans la sp6culation abstraite. il;i;n se plait b dire quelle est sans 6qriv1
;;
La vision juste ? Il suffit d'accommoder le regard I'histoiie. Comme ii notre 6poqrre devait
f""ia""t
sur les propositions des artistes et de retenir leur ffi;'fi;;;ft;; a" I'originalite! Maisni I'esth6ti'
invitation i viwe intens6ment une expdrience en 1"" nonl pourvocationder€p6t9r
rupflrre avecla quotidiennetd. Cespropositions p€u: "iiliit"los6phie
ffifidil""ii;otuito" fuhcbredel'art' descritb'
perdus ou
vent intriguer, choquer, d6router, agacer, parfois ier, d" la critique, des valeurs, des iddaux
aussi enthousiasmer et dmerveiller. La tdche de momentan6ment 6gar6s'
---f-"tiftttiq"e
l'esthdtique consiste pr6cis€ment i pr€ter une tient son pari si elle I9Po"4 ?"*
extrOme attention aux @uwes afin de percevoir demandes 6roissantes d intirpr6tatiort' d'6lucidation
< simultan6ment tous les rapports qu'elles 6tablis- ;6;;;-ii ele d6montre que circuler dans les
sent avec le monde, avec I'histoire, avec l'activitd p.*i a"tt*ctions de la culture est plaisant mais
dune 6poque2u, Elle renoue alors avecI'exigencede qu'il est plus importuttt que la Cultute circule
"tt"ot"
Kant : sortir de la solitude de l'expdrience indivi- en chacun d'entre nous'
dl
duelle, subjective, et ouwir cette expdrience, sinon i Depuis les Temps modernes, la philosophi: ?
de la m6taphysique, vdrit6' de
tous, du moins au plus grand nombre. fui;-to" deuil 4" lu
h i"i"tt"", des grindesldeologies' des uto-
Baumgarten pressentaitd6ji que l'esthdtique6tait itj;;r;d"
'#;
une s science> particulidre. C'est peu dire ! Comme d" il*oa"*ite; Je l'hommeaussiqueltg .a
toute science,elle 6volue en fonction de son obiet. ;;#J;;; humaines'Mais
bon, .oins'dessciences
avec I'art'
jamais pu vraiment coup,erle lien
Mais, i l'inverse, elle doit toujours s'attendre a etre
d6bord6e par lui. En rdalit6, elle ne s'y attend "if"?u
ii"tif pta"gocrquel argument thdologique' instru-
apparence
jamais; elle se fait toujours surprendre par les rup- ment de proplgande, copie de la nature'
tures et.les chocs intempestifs de la crdation artis- il;ff;;;#;,-iefl"et de la realite, nloje-ctlgn de fantas-
objel moven de
tique. ;;;;;;;;iln narcissiqug, !9 qlaisir'de la philo-
On se souvient de l'alternative pos6e par Friedrich ..""":itt"""e, l'art u to''tSouti6td lelouet
i; philosophie,loutefois' prend cP igJret au
v_onSchlegel : ou bien I'art, ou bien la philosophie. Gffi. jalouse de lartiste
Il n est pas interdit de penser que l'esthdtiquese doit s6rieux' peut-€tre secrbtement
d'un geste, dune couleur' d'un sim-
de r6concilier en permanencelun et l'auG. Comme ;;;;bl; a-"*itii
par-
pI" uc"ord ce que le discours et Ies conceptsne
iriennent
'-iuJt".euelejamail waiment d exprimer' .
l. Expressionde Walter Benjamin.
2-.^!eanStarobinski,In relation criti4ue, paris, Gallimard, 1970, ainsi comme lu question essentietle
p .19 5. dJ;hil"t;phi". Bi"tt *t"s sont les philosophes qui
432 las tournants du tx sitcle

ne se sont pas pr0t6s au jeu, avant m6me que l'esth6-


tique ne naisse un jour de la philosophie. Et c'est
qourquoi le philosophe de l'art ne peut, sous peine
de disparaitre lui-m6me, croire sdrieusementd une
mort de I'art. Ou bien, s'il y croit, c'est d la manidre
de Francis Picabia d6clarant : < I-'art est mort ! Je
suis le seul d n'en avoir pas h6rit6. >
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304 Les ruptures In ddclin de la tradition 305
Baudelaire le contredit, mais il d6montre l,ineptie clc nature et d'un monde < platonisds>, fig6s pour
ce lamento d'inspiration h6g6lienne : disons plutir l'€ternit6.
que l'art y1v1nt,ph6nix insiisissable, qui meurt t,l Qui voit waiment clair d cette dpoque?
renait au fil des modes,est en train de trier lhistoirt,, Baudelaire, trds souvent, m6me s'il pr6fdre, de
ou plut6t d'an6antir son image antiquisante 6laboltir. '
n, le peintre de la vie moderne, Constintin Guys,
pendant des sidclessous lei auspiies de platon cl r6aliste Courbet,mdme s'il ignore tout de la musi-
d'Aristote. que-au point de ne pouvoir s'expliquer son coup de
Ld, dans ce < transitoire > et dans ce < fugitif , qrri, f-oudre pour Wagner. Mais bien peu d'artistes ou
selon lui, caract6risent l'6poque moderne, r6sidlrrt didcrivains td,moignentd'une durable luciditd quant
les innombrables ruptures qui confBrent,provisoilc, i l'avenir de l'art moderne, surtout quand leurs suc-
ment, une coh6rence originelle ) la modernit6. Lu prennent le relais : lirnpressionnisme laisse
beaut6 ne se d6finit plus seulementpar sa tensiorr sceptique; Th€ophile Gautier ne voit chez
vers l'dternel ou vers l'immuable, elle surgit i torrt Monet que des taches de couleurs juxtapos6es; Van
instant de la r6alit6la plus prosaique du m-ondepr(._ Gogh-ne r6alise aux yeux de C6zannequ'une pein-
sent. Si Charles Baudelaire est si iouvent considdr.(. ture de fou, et Zolane retient de C6zanneque son
gomme le premier d avoir d6fini la modernit6 et i cg6nie rat€>, sans mesurer l'importance de celui
l'avoir exp6riment6edans sa propre cr6ation po6ti_ ui, d6jd, traite la nature par le cylindre, la sphbreet
que, cela tient pr6cis6mentd sonixtr6me serrsibilit., : c6ne.
aux ruptures : rupture avecles conventionsacad6mi_ " Toutes ces offenses d la hi6rarchie politique et
ques, avec la grande bourgeoisie affairiste, avec lc sociale,d I'acad6misme,d l'ordre 6tabli, I h rnorale,
pourroir 6conomiqueet politique qui entend soumet- &ux convenancesbourgeoises,ont un sens: les pein-
tre l'ordre esth6tiquea ltordre 6ta6li. tres sortent de la scdne plastique d6limit6e pir le
Dans ce o sidcle orgueilleux qui se croit au-dessLrs attrocento, tout comme la musique romantique
- mdsaventures
des de la Grdceet de Rome n _ selorr postromantique abandonne l'univers sonore du
l'expression de Baudelaire -, il est de bon torr i.n bien tempdrd.
d'encenserfngr-es,le peintre des Etrusques,le maitn, Pr6sent,en m6me temps que Baudelaire,ir l'Expo-
de Ia ligne, et de rejeter Delacroix,peintre de la vie sition universelle de 1855, un critique perspicice
contemporaine et d'un monde dynamis6 par la note . ( Les dieux s'en vont de la peinture moderne,
lumi€re et la couleur. Il sied d,ex6trer Couibet _ les dieux et les h6ros...Les grands types de l'art chr6-
M. Thiers ne.s'enprive pas ! - et de vomir le peintr.e tien, le Christ, la Vierge,la sainte Famille, semblent
< rdaliste> d'une soci6t6paup6ris6e.Il est l8gitimc 6puis6spar quatre sidclesde combinaisonspittores-
de jeter l'anathBme sur Manit, sur ses exhib-itions ques. La mythologie grecque, ressuscit6e par Ia
sensuelles jug6es impudiques, tout comme il Renaissance,est ir bout de cette vie nouvelle.I C'est
convient de hair Corot, ainsi que cet impression- encore sur cet adieu que s'ou\,Te,en 1874,dans l'ate-
nisme qui brouille la claire reprdsentation d,unc lier de Nadar, la premibre exposition du groupe des