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NOTE SUR QUELQUES LECTURES DU CONCEPT DE CHAMP

Patrick Champagne

Le Seuil | « Actes de la recherche en sciences sociales »

2013/5 N° 200 | pages 38 à 43


ISSN 0335-5322
ISBN 9782021141986
Article disponible en ligne à l'adresse :
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sociales-2013-5-page-38.htm
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Patrick Champagne

Note sur quelques lectures


du concept de champ

Socrate s’inquiétait déjà dans le Phèdre ajoutait-il dans un style très imagé, idée qui est en fait prise telle quelle
[275d-e] du sort que les sophistes – ces – « a toujours besoin du secours à un auteur, quitte à réinventer
intellectuels avant la lettre – réservaient de son père car il n’est pas capable un système conceptuel à peine démarqué
aux textes des penseurs qui commen- de repousser une attaque et de se dont la fonction principale est de
çaient à mettre leur enseignement oral défendre lui-même. » [Phèdre, 275e]. masquer l’emprunt. Cette pratique
par écrit. Il notait que la discussion S’agissant de textes écrits, on peut se résumer dans la formule
entre auteurs physiquement présents peut distinguer deux types de lecture suivante : copier a maxima un auteur
permettait de dialoguer et de corriger légitimes possibles. Un premier que l’on cite a minima. L’œuv re
instantanément les erreurs d’interpréta- type consiste à se servir des textes de Bourdieu aura largement connu
tion de la pensée exprimée par chacun des auteurs – qu’ils soient encore ces deux types de confusion à savoir
et interdisait, ou rendait en tout cas plus vivants ou non – comme d’une boîte la pratique des emprunts non cités,

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difficile, les affirmations mal informées, à idées pour reprendre une expres- des idées empruntées sans retenue
voire parfois mal intentionnées sur sion de Foucault. Ce type de lecture et la pratique des lectures biaisées
les travaux des concurrents, pronon- pourrait être illustré par la formule voire fantaisistes, l’essentiel, dans
cées de préférence hors de la présence suivante qui, dès lors qu’elle est posée les deux cas, étant de ponction-
de ceux-ci. Bourdieu, de son côté, d’emblée, est parfaitement accep- ner un peu de capital symbolique
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remarquait que nombre de commenta- table : « –ce que j’ai compris de ce en se positionnant et en se faisant
teurs de son œuvre, très « critiques » que j’ai lu, je ne prétends pas que connaître comme commentateur,
par écrit ou devant leurs étudiants, c’est ce que l’auteur a voulu dire mais critique de préférence, d’un auteur
devenaient soudainement muets en c’est ce qui nour r it ma propre connu et reconnu, et donc d’espérer
sa présence ou, en tout cas, beaucoup réf lexion, c’est ce qui me donne bénéficier de sa notoriété.
moins assurés dans leurs critiques à penser. » Il y a un second type On peut brièvement illustrer cela
à son égard... Bref, pour le dire de lecture, tout aussi légitime, qui à propos du concept de champ en
à sa manière, la présence de l’auteur consiste en un examen précis du texte prenant deux exemples extrêmes,
tend à exercer un effet de « censure » afin d’examiner et de commenter l’un étant la réception par certains
sur ce que les individus s’autorisent de manière critique la pensée de journalistes occupant des positions
à dire. Dans le cas de l’écrit, Socrate son auteur. Une morale élémentaire de pouvoir de son analyse du champ
faisait remarquer que les textes sont du m i lieu scientif ique veut que journalistique, l’autre la « discussion
de la pensée figée, fixée et donc que, ce type de lecture restitue le plus théorique » par des sociologues, du
lorsqu’on les interroge, ils répondent fidèlement et le plus exactement concept de champ. En 1996, Bourdieu
inévitablement toujours la même chose possible la pensée de l’auteur ainsi publie un petit livre regroupant deux
et ne peuvent protester ou s’expliquer. soumise à discussion. Le problème conférences sur le fonctionnement
Le texte encourage le commentaire commence quand ces deux types du champ journalistique1. Très critiqué
de textes et les luttes d’interprétations de lectures ne sont pas clairement par les responsables éditoriaux, le livre
car, « une fois écrit », explique encore distingués, c’est-à-dire quand on donnera lieu, de la part d’un éditoria-
Socrate, « le discours roule partout fait dire à un auteur ce qu’il ne dit liste et dirigeant connu, à la critique
et passe indifféremment dans les pas, et même l’inverse de ce qu’il dit, de la théorie des champs suivante :
mains des connaisseurs et dans celles en prétendant que c’est ce qu’il dit « [Selon la théorie de Bourdieu]
des profanes. » Bref, « le texte », ou quand le lecteur s’attribue une les journalistes se développent dans

1. Pierre Bourdieu, Sur la télévision, suivi de L’emprise du journalisme, Paris, Raisons d’agir, 1996.

ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES numéro 200 p. 38-43 39


Patrick Champagne

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Pierre Bourdieu et Monique de Saint-Martin, « Le patronat », Actes de la recherche en sciences sociales,
20-21, mars-avril 1978, p. 3-82.

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Note sur quelques lectures du concept de champ

un “champ” […] et, un peu comme ce qu’est censé dire et écrire Bourdieu possibilités multiples, découvertes
les pommes de terre [allusion sans sur ce point pour voir l’étendue du au cours de l’immersion dans la vie
doute à une phrase de Marx sur contresens qui ne peut être attri- sociale ; l’autre (l’approche de
les paysans], ils sont les produits passifs bué uniquement à une banale erreur Bourdieu) s’attache à démontrer, sur la
et inconscients de ce “champ” » 2. de lecture mais renvoie aux lectures base de considérations a priori, la vérité
Toujours selon le même directeur de socialement biaisées engendrées d’une position philosophique abstraite
rédaction, le « champ » journalis- par les luttes internes au champ intel- déjà établie ».
tique serait, pour Bourdieu, « dominé lectuel. Bourdieu, en effet, écrivait Ces quelques exemples consti-
par les forces de l’argent qui contrôlent exactement le contraire de ce que tuent en fait, sans le vouloir, et même,
la plupart des médias [et aurait] ce sociologue lui fait dire : « On ne peut sans doute, sans le savoir, ce qui n’est
dégénéré en pure activité de marché, se contenter de dire que ce qui se passe pas l’un des moindres paradoxes,
productrice d’une vision de la réalité à la télévision est déterminé par les gens une illustration de la (véritable) théorie
politique et sociale biaisée et mise au qui la possèdent, par les annonceurs des champs de Bourdieu. Ces prises
service du libéralisme pro-américain3. » qui payent la publicité, par l’État qui de position s’expliquent en grande
Cet exemple donne une idée donne des subventions, et si on ne savait, partie parce que l’univers intellectuel
du décalage important entre ce qu’écrit sur une chaîne de télévision, que le nom est moins une « communauté » qu’un
un auteur et ce qui est lu ou compris du propriétaire, la part des différents champ de lutte spécifique dans lequel
par un journaliste, décalage probable- annonceurs dans le budget et le montant les agents participant à cet espace de
ment rendu possible par le fait qu’il ne des subventions, on ne compren- jeu cherchent à imposer leurs travaux,
lit guère les auteurs sans pour autant drait pas grand-chose. Reste qu’il voire leurs constructions théoriques,
s’interdire d’en parler. On pourrait est important de le rappeler6. » comme « plus scientifiques » ou « plus
penser qu’il n’en est pas de même Autre exemple plus surprenant fondées » que celles de leurs concur-
s’agissant des professionnels de la car il s’agit d’un sociologue améri- rents. C’est pourquoi les erreurs
sociologie. En fait, la lecture universi- cain de réputation internationale, de lecture, en sociologie au moins,
taire peut être, elle aussi, socialement Howard S. Becker, qui semble vouloir trouvent rarement leur principe dans
parasitée par des enjeux de pouvoir, engager une discussion sérieuse la difficulté intrinsèque des textes mais
par des luttes symboliques, par le souci entre sa théorie et celle de Bourdieu. dans les intérêts sociaux à l’œuvre
de conserver les positions occupées Dans un dialogue récent avec Alain chez les lecteurs qui, parce qu’ils sont
dans l’espace académique, bref par Pessin où il était invité à comparer aussi des collègues et des concurrents,
des effets de champ. Bourdieu évoque, sa notion de « Monde » avec celle de voire des adversaires, sont comme habités
dans ses Méditations pascaliennes, « Champ » chez Bourdieu7, il prête par le souci de la critique à tout prix.
ces « prétendants pressés » qui font à ce dernier une conception qu’on Et, dans le champ des sciences sociales,

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une lecture simpliste de la théorie d’un aura de la peine à trouver dans ses si tous les coups ne sont pas permis
auteur prestigieux pour s’inscrire dans écrits. Les champs de Bourdieu, selon (la critique doit garder l’apparence
une confrontation avec lui en espérant Becker, seraient en effet des espaces de la critique scientifique), il existe
ainsi être mis rapidement sur l’orbite clos agités de forces mystérieuses cependant une marge.
de la notoriété disciplinaire voire intel- dans lesquels les gens agiraient de Bien que ces exemples ne soient
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lectuelle avec, bien souvent, l’illusion manière automatique, et dont le seul pas exceptionnels, il reste que la socio-
de dépasser ce qui, en réalité, les dépasse4. enjeu serait la lutte pour la domina- logie comme discipline fait partie
On peut citer, par exemple, tel tion, les « gens importants » d’un intégrante du champ scientifique
sociologue des médias (aux deux sens champ contrôlant tout dans cet espace. et tend à fonctionner globalement
que peut avoir l’expression) qui, dans Cette caricature n’est, en fait, selon une selon une logique, celle de la critique
le numéro d’hommage (drôle d’hom- logique académique des plus classiques, réglée, qui contribue à faire progres-
mage en vérité) que la revue Sciences qu’une sorte de « négatif » fabriqué ser la discipline, même lorsque
Humaines a consacré en février 2002 pour l’occasion qui permet à Becker la critique est suscitée par le souci
à Pierre Bourdieu à l’occasion de de faire valoir, en « positif », sa propre de tuer symboliquement le concurrent
son décès 5, écrivait, entre autres : théorie concurrente des « mondes » dès lors que la lecture des auteurs obéit
« Les analyses de Pierre Bourdieu qui (contrairement aux « champs » de au principe de générosité. Bourdieu
postulent, par exemple en matière de Bourdieu) ne seraient pas des unités n’écrivait-il pas, dans ses Méditations
communication, que les journalistes, closes, seraient observables empirique- pascaliennes 8 , que « les critiques
les hommes de presse, sont contraints ment et seraient composés « de gens qui les plus rudes, lorsqu’elles se fondent
par le fonctionnement économique. collaborent entre eux ». Et l’entretien se sur une connaissance et une compré-
Or, on ne peut réduire les journalistes ni conclut par l’inévitable couple épisté- hension vraies, sont sans aucun doute
même les patrons d’entreprise de presse mologique opposant le clos à l’ouvert, les plus fécondes » et qu’elles l’ont aidé
à des acteurs entièrement dominés le statique au dynamique, le théorique à découvrir et à dépasser les limites
par des intérêts économiques ». à l’empirique, etc. : « L’une (son de sa recherche. Il y a là un autre « effet
Il suffit de rapprocher de ces affirmations approche à lui, Becker) ouvre aux de champ », positif celui-là.

2. Laurent Joffrin, Libération du 12 juin 1998. liennes, Paris, Seuil, Points essais, [1997] 6. P. Bourdieu, Sur la télévision, op. cit. 2006, p. 164-180 (www.cairn.info/revue-
3. Laurent Joffrin, Le Nouvel Observateur, 2003, p. 91. 7. Howard S. Becker et Alain Pessin, sociologie-de-l-art-2006-1-page-163.htm).
semaine du 6 mai 1999. 5. Republié en 2012 dans un hors-série de « Dialogue sur les notions de Monde et de 8. P. Bourdieu, Méditations pascaliennes,
4. Pierre Bourdieu, Méditations pasca- la revue Sciences Humaines, 15, p. 72-75. Champ », Sociologie de l’Art, 1 (OPuS 8), op. cit., p. 91.

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Pierre Bourdieu avec la collaboration de Salah Bouhedja, Rosine Christin, Claire Givry, « Un placement
de père de famille. La maison individuelle : spécificité du produit et logique du champ de production »,
Actes de la recherche en sciences sociales, 81-82, mars 1990, p. 6-33.

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Pierre Bourdieu et Rosine Christin, « La construction du marché. Le champ administratif et la production


de la ‘’politique du logement’’ », Actes de la recherche en sciences sociales, 81-82, mars 1990, p. 65-85.

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