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La Condition humaine
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La Condition humaine

Auteur André Malraux

Genre roman

Pays d'origine  France

Éditeur éditions Gallimard

Date de parution 1933

La Condition humaine est un roman d'André Malraux publié en extraits à Paris dans la Nouvelle Revue française et
dans Marianne, et en volume aux éditions Gallimard en 1933 pour lequel il obtient le prix Goncourt à la fin de la
même année. En 1950, ce roman fut inclus dans la liste du Grand Prix des meilleurs romans du demi-siècle.

Contexte historique
Article détaillé : Massacre de Shanghai (1927).
En mars 1927, l'Armée révolutionnaire du Kuomintang sous le commandement de Tchang Kaï-Chek est en marche
vers Shanghai. Afin de faciliter la prise de la ville, dont le port représente un important point stratégique, les cellules
communistes de la ville préparent le soulèvement des ouvriers locaux. Mais inquiet de la puissance de ces derniers et
gêné dans sa quête de pouvoir personnelle, Tchang Kaï-Chek se retourne contre les communistes. Aidé en cela par
les Occidentaux occupant les concessions, qui espèrent l'éclatement du Kuomintang, et les milieux d'affaires chinois,
il fait assassiner le 12 avril 1927 des milliers d'ouvriers et dirigeants communistes par la Bande Verte, une société
criminelle secrète.

Résumé
La Condition humaine relate le parcours d'un groupe de révolutionnaires communistes préparant le soulèvement de
la ville de Shanghaï. Au moment où commence le récit, le 21 mars 1927, communistes et nationalistes préparent une
insurrection contre le gouvernement.
Pour s'emparer de sa cargaison, Tchen poignarde un trafiquant d'armes. Kyo et Katow, soutenus par le baron
Clappique, peuvent alors distribuer le fret aux combattants clandestins. L'insurrection a lieu le lendemain, et ils
remportent facilement la victoire grâce à une population qui leur est alliée contre la police. D'un autre côté, le
capitaliste Ferral convainc le milieu des affaires de se rallier au général Tchang Kaï-chek, sur le point d'envahir la
ville. La victoire remportée, ce dernier se tourne contre les dangereux communistes, suivant l'accord passé avec
Ferral et sauvant par là-même les actions de celui-ci ;il exige des rouges qu'ils rendent leurs armes. En réaction, Kyo
part consulter le Komintern à Han Kéou, ville située un peu plus au nord, mais Moscou déclare préférer rester neutre
et interdit tout nouveau soulèvement. Il revient sans plus savoir quoi faire, tandis que Tchen, que son premier
meurtre a progressivement transformé en terroriste fanatique, envisage l'assassinat de Tchang Kaï-chek.
Au milieu de la répression, Clappique apprend que lui et Kyo sont recherchés par la police. Cherchant en vain à
prévenir ce dernier, il lui fixe rendez-vous. Mais lorsque Kyo et May s'y présentent, Clappique, qui jouait pour réunir
l'argent nécessaire à son départ, est gagné par la frénésie du jeu et ne veut plus penser à eux. Le couple, ne prêtant
plus attention à l'avertissement du baron, est arrêté. Si Clappique intercède auprès de la police pour libérer Kyo, il ne
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parvient qu'à aggraver la situation. Parallèlement, Tchen qui avait déjà tenté d'assassiner le général Tchang Kaï-chek,
comprend qu'il est nécessaire d'envisager l'attentat-suicide pour plus de chance de succès et pour affirmer son désir
d'élever le terrorisme en religion, accomplissement de la vraie nature de l'engagé. Hélas, il se jette sous une
voiture-leurre, destinée à protéger le général de gens comme lui. D'un autre côté, Hemmelrich, après avoir découvert
le meurtre sauvage de sa famille et constaté qu'il était désormais libre de dépasser sa condition d'homme, se joint à
Katow pour lutter contre le général.
La fin du récit voit Kyo et plusieurs de ses compagnons emprisonnés. Kyo se suicide au cyanure. Cependant, Katow
décide d'affronter la torture et offre sa dose de cyanure à d'autres captifs. May, Clappique, Gisors, ainsi que
Hemmelrich parviennent quant à eux à s'en sortir, plus principalement Ferral qui va triompher à Paris auprès des
banques et du gouvernement.

Personnages principaux
• Le Professeur Gisors est le père de Kyo, un intellectuel communiste, universitaire marxiste, éminence grise
derrière le soulèvement et intoxiqué à l'opium; il est la figure du sage, tous viennent se confier à lui.
• Kyoshi (Kyo) Gisors, fils du précédent, dirige l'insurrection communiste de Shanghai. Idéaliste, il luttera jusqu'à
la mort pour la « dignité » des travailleurs. Il a été dit que Zhou Enlai fut le modèle pour ce personnage de
Malraux. Il aime May.
• May, épouse allemande de Kyo, médecin, représente la vie dans ce contexte de mort et donne au combat
révolutionnaire sa dimension féminine.
• Tchen est un disciple du Professeur Gisors, engagé dans la lutte terroriste, lutte qui deviendra par la suite sa seule
raison de vivre. Il fait une sombre et mystique révolution dans le terrorisme suicidaire.
• Katow, généreux et courageux, est un ancien militant de la révolution russe de 1917. Rescapé de la mitraille des
Russes blancs, son idéalisme l'a poussé à rejoindre la révolution communiste chinoise. C'est le personnage le plus
humain du roman.
• Le Baron de Clappique est un ancien antiquaire et marchand d'art français, reconverti dans le trafic d'armes. C'est
un personnage mythomane et joueur, théâtral et drôle, inquiétant aussi ; une création originale.
• Ferral, qui représente le pouvoir de l'argent, n'a qu'une passion : dominer autrui. C'est un ambitieux industriel
français, président de la Chambre de Commerce française.
• Hemmelrich représente l'humilié, c'est un ouvrier originaire de La Chaux-de-Fonds, éternel prolétaire perdant. Il
s'engage dans l'action après avoir vu sa famille massacrée.

Analyse
La singularité du roman réside en ce qu'il fait coexister la conscience de l'absurde avec la certitude de pouvoir
triompher de son destin, grâce à l'engagement dans l'Histoire. En ce sens, l'œuvre de Malraux se démarque de celle
d'un Drieu La Rochelle, par exemple, qui ne parvient pas à dépasser la crise. Une certaine discontinuité présente dans
la composition du roman, analogue à la technique des plans utilisée au cinéma, se retrouve aussi au niveau de la
phrase et du style, souvent heurté. Rompant avec cette écriture abondante et dense qui était le propre du roman
traditionnel, Malraux invite ainsi le lecteur à recomposer activement le sens de l'œuvre.
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Citations
" Il est très rare qu'un homme puisse, comment dire ? Accepter sa condition d'homme. "
" Cette boule dont le mouvement allait faiblir était un destin, et d'abord son destin "
" On ne connait que son propre destin "
" On ne connaît jamais un être, mais on cesse parfois de sentir qu'on l'ignore. "

Éditions
• La Condition humaine, aux éditions Gallimard, Paris, 1933.

Lien interne
La Condition humaine est classé à la 5e place des 100 meilleurs livres du XXe siècle.

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Les Loups de Guy Mazeline Capitaine Conan de Roger Vercel
Prix Goncourt
1933

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