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Moment cinétique en mécanique quantique/Le spin ½ 1

Moment cinétique en mécanique quantique/Le


spin ½
Le spin ½

Chapitre no4

Leçon : Moment cinétique en mécanique quantique

Chap. préc. : ../Le moment cinétique orbital, l'atome d'hydrogène/

Chap. suiv. : ../Composition de deux moments cinétiques/

En raison de limitations techniques, la typographie souhaitable du titre, « Moment cinétique en


mécanique quantique : Le spin ½
Moment cinétique en mécanique quantique/Le spin ½ », n'a pu être restituée correctement ci-dessus.

On étudie ici un opérateur moment cinétique vérifiant , que l'on notera plutôt . Cette étude est
particulièrement intéressante car elle constitue un exemple de système à deux états, et car elle est importante dans la
compréhension des propriétés de l'électron, particule fondamentale en physique et en chimie.

Notations
peut prendre les deux valeurs , il s'agit donc d'une situation où l'espace des états (ici l'espace des états de
spin) est de dimension 2, on parle de système à deux états.
On note le ket propre de associé à la valeur propre et le
ket propre de associé à la valeur propre :

Définition

On a aussi

Dans un tel espace, les opérateurs peuvent être représentés sous forme de matrices 2x2, et en particulier les matrices
hermitiques (qui vérifient , et qui représentent donc les opérateurs hermitiens ou observables) peuvent se
décomposer selon :

Avec :
Moment cinétique en mécanique quantique/Le spin ½ 2

Définition

Ces matrices sont appelées matrices de Pauli.

On a alors simplement

Action des opérateurs et , spin dans une direction quelconque


D'après le chapitre précédent, on a les relations :

On en déduit l'action des opérateurs et sur les kets , par exemple :

Tous calculs faits, on obtient les matrices :

Propriété

La diagonalisation des matrices de Pauli permet de déterminer les valeurs propres de et de , c'est-à-dire les
valeurs de la composantes du spin dans ces directions que l'on peut mesurer. Le calcul est simple, il donne :

Propriété
avec

avec

Pour avoir les valeurs mesurables de la composante du spin dans une direction quelconque , il faut considérer
l'opérateur (en coordonnées sphériques
).
Sous forme matricielle (dans la base des kets ), cet opérateur s'écrit simplement

Propriété

La diagonalisation de cette matrice donne :

Propriété
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et

Applications

Effet Zeeman
On applique un champ magnétique uniforme et constant . Le spin correspond à un moment
magnétique où est le rapport gyromagnétique. ( est le facteur de Landé, pour

l'électron)
L'électron est donc soumis à une énergie . Cet hamiltonnien a pour
éléments propres ceux de , au facteur près :

Les deux niveaux d'énergie s'écartent linéairement en fonction de , c'est l'effet Zeeman.

Résonance magnétique
On ajoute au champ uniforme et constant un champ tournant . Le
hamiltonnien du système s'écrit alors :

Cet hamiltonnien dépend explicitement du temps, il est donc inutile de chercher les états stationnaires sous forme de
vecteurs propres de cette matrice, il faut revenir à l'équation de Schrödinger générale :

avec

On effectue le changement de variable (correspondant au passage du repère initial au repère tournant suivant
):
avec :

On obtient alors l'équation de Schrödinger, écrite dans le repère tournant :

avec

Ici ne dépend pas du temps, il suffit donc de diagonaliser cette matrice pour trouver les états propres , et ainsi
résoudre cette équation différentielle.

On remarque que avec et tel que

On en déduit directement (avec les résultats du paragraphe précédent, et avec la méthode générale de résolution de
l'équation de Schrödinger à partir des états stationnaires) :
Moment cinétique en mécanique quantique/Le spin ½ 4

(Avec la condition initiale ).


La probabilité d'obtenir une transition de l'état à l'instant initial vers l'état à l'instant t est donc :

Cette formule s'appelle la formule de Rabi, et exprime le fait que la probabilité de transition de la composante
suivant 0z du spin oscille entre 0 et .

présente un pic en , c'est la résonance magnétique.


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