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renforce le stress, ainsi qu’à une formidable récolte de


données sur les salariés, le tout sans véritable contrôle
L’entreprise Zalando accusée de jouer à
ni interne ni externe.
Big Brother avec le logiciel Zonar
PAR THOMAS SCHNEE À la suite de cette découverte, le chargé régional de la
ARTICLE PUBLIÉ LE LUNDI 13 JANVIER 2020
protection des données du Land de Berlin a annoncé
La numérisation du monde du travail va-t-elle l’ouverture d’une enquête début 2020.
renforcer l’exploitation de l’homme par l’homme, Quant au syndicat des services Verdi, il s’inquiète
via la machine ? Et comment l’éviter ? Ce sont les du fait que la gestion des ressources humaines et
questions que pose la découverte de l’utilisation du les rythmes de travail soient de plus en plus soumis
trop curieux logiciel Zonar par l’entreprise berlinoise au contrôle de logiciels et d’intelligences artificielles
Zalando, leader européen de la vente de vêtements en (IA) sans que les salariés et leurs représentants soient
ligne avec 14 000 salariés dans dix-sept pays. forcément consultés. Comme cela semble être le cas
Berlin (Allemagne), de notre chez Zalando.
correspondant.– L’existence du logiciel Zonar a « Au lieu du traditionnel entretien annuel avec
été révélée au grand public en novembre dernier son chef, le système Zonar propose des sessions
grâce à une étude réalisée par deux professeurs de d’évaluation deux fois par an. L’évaluation de
l’université Humboldt de Berlin, Philipp Staab et l’automne porte sur la carrière et l’engagement. Celle
Sascha-Christopher Geschke, pour le compte de la du printemps, sur l’augmentation salariale. Pendant
Fondation syndicale Hans-Böckler. Pendant deux ans, ces périodes d’environ deux semaines, les cinq mille
ces derniers ont mené des interviews avec dix salariés managers du siège berlinois désignent cinq à huit
de Zalando, analysé des supports de formation et personnes dans l’entreprise pour les évaluer. Leurs
discuté avec des experts en droit du travail et de la avis sont ensuite compilés par le logiciel qui livre
protection des données. une analyse détaillée de la personne. C’est ce que
l’on appelle un feedback à 360° », explique Erik
Weber*, un cadre supérieur de Zalando qui a bien
voulu raconter sa propre expérience pour Mediapart.
Une fois les « nominés » validés par le supérieur
hiérarchique, chacun d’entre eux se prononce sur
les capacités du collègue, son comportement dans
l’entreprise, la qualité de son travail ou encore la
manière dont il pourrait s’améliorer. L’algorithme de
Zonar génère aussi un classement en trois catégories :
les faibles, les bons et, pour quelques élus, les très
performants. « C’est vraiment du boulot, car le
questionnaire est long et précis. Mais j’ai vu aussi des
équipes où certains remplissaient ensemble une partie
des questions pour aller plus vite. Je dois reconnaître
que ces évaluations me servent pour conduire mon
Le siège de l'entreprise Zalando à Berlin © DR équipe. Mais c’est quand même un vrai stress pour moi
Au bout du compte, les deux chercheurs livrent et mes collègues », détaille M. Weber.
une conclusion sans appel. Pour eux, la méthode
En dernier recours, c’est le supérieur hiérarchique qui
d’évaluation dite de « feedback à 360° » conduit
décide des promotions et des augmentations. « En
à un contrôle accru de l’activité professionnelle qui
cas de désaccord, le salarié peut quand même faire

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appel auprès d’un “People review committee” qui qui possède le statut juridique de société européenne,
est composé de plusieurs supérieurs hiérarchiques », et donc un « comité de la société européenne » doté de
précise M. Weber. peu de droits sur les questions nationales. L’autre, sur
Pour leur part, certains des salariés interrogés dans le site logistique de Lahr. Pour un groupe employant
l’étude de Staab et Geschke évoquent le stress créé 14 000 salariés dans 44 sociétés différentes, c’est
par un mode d’évaluation que d’aucuns d’entre eux peu en termes de codétermination. « Comme Amazon,
comparent aux « méthodes de la Stasi » ou à « Big Zalando préfère des tables rondes informelles de
Brother ». salariés plutôt que l’élection de comités d’entreprise
officiels », affirme Mme Völpel.
Pour Zalando, pour qui Zonar est une manière de
soutenir « le développement personnel » de ses De son côté, Erik Weber rejette l’affirmation selon
salariés, les reproches avancés ne se basent que sur laquelle il aurait donné son accord pour l’utilisation
dix témoignages et ne sont pas du tout représentatifs de ses données : « Je suis arrivé dans la société avant
de l’avis de la majorité. En outre, « le recours à 2018. L’obligation de protéger systématiquement les
Zonar doit être soumis à consultation auprès des données privées datant de 2018, je n’ai jamais pu
représentants des salariés comme l’y oblige la loi signer un contrat de travail autorisant à utiliser
sur l’organisation des entreprises. Ce que nous avons mes données dans Zonar. Et depuis, je n’ai jamais
fait », explique-t-on au service de presse de Zalando en signé aucune autorisation spécifique. Je suis donc
précisant que pour Zonar, un représentant du syndicat curieux des conclusions de l’enquête annoncées par
Verdi et les comités sociaux et économiques (CSE) le Chargé de la protection des données du Land de
de deux sites logistiques ont donné leur accord à Berlin. » C’est précisément à cause de la quantité
l’utilisation du logiciel. Le même service de presse des données recueillies, et des conditions nébuleuses
précise enfin que la question de la protection des de leur utilisation, qu’un contrôle de la conformité
données des salariés n’est pas problématique puisque de Zonar et des conditions de sa mise en œuvre par
ceux-ci auraient donné leur accord quand ils ont signé Zalando va avoir lieu prochainement.
leur contrat de travail. Pour sa part, Erik Weber n’a pas la sensation de
Le démenti du syndicat Verdi est cinglant : « À notre travailler chez Big Brother même s’il reconnaît
connaissance, il n’y a eu aucun accord pris au sein prendre peu à peu conscience de l’absence de contrôle
de l’entreprise dans le cadre de la codétermination », qui accompagne le fonctionnement du système Zonar :
affirme la porte-parole Eva Völpel. Selon le syndicat, « Je suis peut-être naïf et puis je ne suis pas tout
Zalando n’a pas non plus demandé l’avis d’un de ses à fait au bas de l’échelle. Mais je n’ai pas relevé
représentants. On notera par ailleurs toute l’étrangeté de volonté de nuire et de manipuler. Il ne faut pas
qu’il y a à faire adopter le projet Zonar, qui concerne oublier que Zalando a été créé il y a onze ans dans
des cols blancs travaillant pour la société mère Zalando un appartement et a connu une croissance de dingue.
SE et dont les salaires et les conditions de travail se Il y règne encore une petite mentalité de start-up. Je
négocient en dehors de tout accord collectif, par les veux encore croire que tous ces problèmes sont des
comités de deux sites logistiques qui vivent, eux, sous problèmes de croissance. Mais bien sûr, ils doivent
un tout autre régime. être réglés », estime-t-il.
« Il existe actuellement quatre CSE chez Zalando, Les questions posées par Zonar, comme celles de
deux pour les centres logistiques d’Erfurt et de l’utilisation non encadrée de technologies puissantes
Mönchengladbach ainsi que deux dans les sociétés pour gérer les salariés, se retrouvent dans bien des
Zalando Studios und CuCa International », détaille-t- entreprises, ainsi que le montre le Baromètre de
on chez Zalando. Par ailleurs, deux CSE sont en cours l’innovation 2019, récemment publié par Verdi et
de formation. L’un chez la société mère Zalando SE, l’Université technique de Munich.

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Publié tous les deux ans depuis 2005, le dernier qu’à en améliorer la qualité. Pour 52 % des
rapport se penche en effet sur les conséquences pour personnes interrogées, le recours aux IA augmente
l’emploi du recours croissant d’applications basées sur ainsi l’intensité du travail (8 % pensent le contraire).
l’intelligence artificielle. Il s’appuie sur les réponses Par ailleurs, 60 % pensent qu’elles vont surtout
anonymisées de 990 représentants des salariés (42 réduire la marge de manœuvre et de décision du
questions envoyées à 6 640 personnes), installés dans salarié et produire plus de contrôle. Enfin, 32 % des
les conseils de surveillance, les CSE et dans les unités personnes interrogées avouent ne pas savoir si leur
d’entreprises de toutes tailles, appartenant bien sûr entreprise a recours aux IA. Et 57 % des instances de
aux secteurs couverts par Verdi (services, transports, représentations des salariés précisent qu’elles n’ont ni
médias, santé, finances, etc.). été préalablement consultées ni invitées à participer à
Le constat général du présent baromètre est que la mise en place d’une IA dans leur entreprise.
l’emploi actuel des IA dans le monde du travail Boite noire
conduit à augmenter la pénibilité du travail plus * Le nom a été changé par la rédaction.

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