Vous êtes sur la page 1sur 40

Gymnase cantonal du Bugnon  3m1 

Lausanne 

Philosophie de l’extr ême 

Travail de matur ité 2005 

Léonar d Gay 
Andr ew Zappella 
Novembr e 2005 
Sous la dir ection de D. Aeschlimann

Léonard Gay 
Andrew Zappella 
3m1 

Philosophie de l’extr ême.

Léonard Gay 
Andrew Zappella 
3m1 
Ski extr ême 

Table des matièr es : 

§  Introduction : 

­  Amorce de la problématique  3 
­  Histoire du ski extr ême  5 

§  Saudan, un précurseur  5 
§  Evolution des mentalités  6 
§  Nouveaux cols, nouveaux horizons  7 
§  Nouvelles tendances 
§  Vulgarisation du ski extrême  8 

§  La symbolique de la montagne :  10 

­  Un lieu, des définitions  10 
­  La montagne extr ême 
­  L’importance de la verticalité  11 
­  L’altération 
­  L’ascension et l’initiation  12 
­  Le « héros » 

§  Médiatisation et conséquences  15 

­  Freeride et philosophie 
­  Evolutions récentes  16 

§  Le Risque  17 

­  Passion du risque chez les jeunes  17 
­  Recherche de sens  18 
­  Le vertige  19 
­  Repousser les limites  20 

§  Interview Dénerveaud  24 

­  Brève introduction 
­  Question/Réponses 
­  Commentaires  29

Léonard Gay 
Andrew Zappella 
3m1 

§  Conclusion  34 

§  Annexes  36 

­  Site web  36 

§  Bibliographie  37 

§  Webographie  39

  on  devient  quelqu’un. un style.  À  quoi  sert  ce  déballage  sur  la  société ?  Rassurez  vous  nous  ne cherchons  pas  à  allonger  les  listes  du  parti  socialiste mais bel et bien démontrer que. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Intr oduction. les  sportifs  extrêmes  forment  un  véritable  clan.  Il  faut  noter  que  la  sécurisation  du  monde. Ce manque de repères pousse l’individu à se construire  une  identité  propre  que  la  société  ne  lui  donne  malheureusement  plus. l'Homme a toujours été  fasciné par  le  mouvement et la vitesse.  Nous avons choisi  le ski extrême car  il réunit tous  les aspects du sport extrême type  soit  la  vitesse. passant d’une simple  activité  de  passionné  à  un  sport  sur­médiatisé. un habillement bien  particulier. sur l’eau ou dans les airs. Une  sorte  de  dépendance  menace  alors  de  s’emparer  du  sportif.  S ‘il  y  a  union  c’est  qu’il  doit  bien  avoir  un  facteur  commun  pour tous  ces  sportifs  de  l’extrême.  ce  sera  donc  tout  naturellement  une des recherches de notre travail. une rencontre mystique avec  le  sens même de l’existence.  la  confrontation avec  la  mort serait une sorte d’épreuve ultime.  nous  avons  assisté  à  ce  qu’on  pourrait  appeler  la  sécurisation du monde. Le ski  n'échappe pas à  la règle: à peine  les  hommes  avaient­ils chaussé des lattes de bois que l'envie leur prit de se laisser glisser droit devant eux.  on  trouve  ou  retrouve  un  sens  à  sa  vie. l’individu est de plus en plus amené à se construire seul et doit  trouver lui­même ses propres limites. motivations  «  Que ce soit sur ses pieds. Nous nous pencherons sur la 5  .  Le  ski  extrême  répondait  aussi  à  une  condition  essentielle  à  savoir  le  lieu  où  il  se  pratique.  la  protection  de  l’intégrité  physique  de  l’individu  est  souvent  mise  en  place  contre  la  volonté  de  ce  dernier. le ski extrême a suivi l’évolution type de l’activité à risque.  Cette  démarche  est  à  coup  sûr  la  raison  pour  laquelle  la  mort  est  devenue  un  véritable  tabou.  toutes  sortes  de  lois  ont  été  créées pour le bien et la protection de l’individu afin qu’il se sente vivre dans un monde sûr et  sans  surprise.  Les  sports  extrêmes  sont  devenus  un  véritable  business  où  les  sommes  en  jeu  sont  devenues  énormes. en allant chercher  la confrontation avec  la  mort. Dans presque toutes les civilisations occidentales. le dépassement physique et mental.  Depuis  le  début  du  XXème  siècle.  Nous  avons  donc  choisi  de  traiter  plus  particulièrement du ski extrême tout en sachant que  la  majorité du contenu de  notre TM est  adaptable à un grand nombre voir à la totalité des sports extrêmes.  Voyant  que  l’homme  ne  se    tenait  pas  encore  assez  tranquille. le risque. Comment expliquer que les sports extrêmes procurent un  tel plaisir ?  Pour nous.  sur des pentes de plus en plus raides ». sur des roues.  Pour  nous.  En effet ce sport procure à ses adeptes un plaisir pouvant presque être qualifié de jouissif. la mort mais surtout le plaisir. dans cette situation. la mer et le ciel. les sports extrêmes peuvent être  considérés comme un  remède miracle.  Nous  avons  remarqué  que  la  plupart  des  activités  extrêmes  se  pratiquent  dans  des  lieux  symboliques. voire mystiques : la montagne.  Le  fait  d’établir un périmètre de sécurité dans lequel l’individu est plus ou moins libre d’évoluer est  en  totale  opposition  avec  le  manque  de  repères  dont  souffrent  énormément  d’hommes  à  ce  jour : depuis quelques années.  de  l’amateurisme  au  professionnalisme. le risque est source  de réflexion et de questionnement : c’est pourquoi la morale sociale nous conseille de l’éviter. on se crée une  identité.  En prenant des risques  fous. la nature. Adoptant un langage.  Nous  tenterons  de  comprendre  la  multiplication  des  manifestations  liées  au  ski  extrême et d’expliquer leurs succès.

  nous  avons  eu  envie  d’approfondir    le  côté  philosophique  et  sociologique  de  ces  activités  à  hauts  risques  et  de  comprendre pourquoi  l’homme  moderne avait ce  besoin de  mettre sa vie épisodiquement en  danger.  Depuis    quand  et  pourquoi  l’homme  ressent­il  ce  besoin  de  réduire  la  distance  grandissante entre l’homme et la nature ?  Après  avoir  vu  trop  brièvement  les  comportements  à  risques  en  option  philosophie­  psychologie. Nous chercherons aussi  à savoir si les motivations du skieur moderne restent les mêmes que celles des créateurs de la  discipline malgré l’immense évolution de ce sport.  de  revenir  aux  sources  de  ce  qu’on  pourrait  appeler  l’homme  animal. Nous irons « rider » l’inconscient de ces sportifs de l’extrême.  nous  avons  tous  les  deux  été  passionnés  par  ce  sujet.  Etant  nous­mêmes  passionnés  de  tous  ces  sports  extrêmes  (à  notre  propre  échelle). Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  symbolique  de  ce  lieu  mythique  qu’est  la  montagne  et  nous  retracerons  l’évolution. au moins sur le net !  Le but de notre TM sera donc avant tout de cerner ce qui se passe dans  la tête du sportif de  l’extrême.  Pourquoi  se  met­il  en  danger ?  Que  lui  apporte  cette  prise  de  risque  maximale ?  Quel rapport entretient­il avec la mort ?  Nous  allons  donc  vous  emmener  là  où  le  dépassement  physique  et  mental  est  monnaie  courante. Nous pourrons nous appuyer sur la lecture de très nombreux ouvrages sur le sujet et  comme  si  ce  n’était  pas  suffisant.  La plupart de ces sports sont très physiques et on ressent dans leur pratique un besoin fou de  se  rapprocher  de  la  nature. trouver de nouvelles  voies  dans  lesquelles  personne  ne  s’est  encore  jamais  aventuré  et  tout  ça  pour  ramener  des  réponses à nos questions et peut­être enfin découvrir ce qu’est qu’un sportif extrême.  si  évolution il y a. de la représentation de cette dernière dans les esprits. De plus nous sommes en train de réaliser un site Internet  sur le ski extrême et il sera opérationnel pour la défense orale de notre travail afin que tout ce  que nous avons effectué reste si ce n’est pas dans les cœurs.  Alors restez dans les traces… 6  .  nous  avons  la  chance  de  compter  parmi  nous  un  élève  du  Bugnon  maîtrisant  aussi  bien  le  français  que  l’anglais  et  nous  avons  donc  pu  ouvrir  nos  recherches à la littérature étrangère.

  annonce  l’ère  d’une  nouvelle  discipline.  pour certains le ski extrême relevait purement et simplement de l’alpinisme et devait donc être  1  Guide de montagne et réalisateur 7  . En effet.  à  titre  d’exemple.  Pierre  Tardivel 1 mentionne  une  descente  de  trois  autrichiens  en 1935 : «  Quatre cent­cinquante mètres à quarante­cinq degrés.  nous  nous  référons  à  la  définition  de  Rémy Lécluse. car s’il avait pu faire sans.  Saudan  était donc  avant tout  skieur. celle du ski extrême.  septante  et prend  réellement  son  essor  dans  les  années  90  en  inventant  une  nouvelle  discipline :  le  « freestyle ».  comme  le  surnommera  plus  tard  le  journaliste  Paul  Dreyfus.  On entre donc dans un conflit historique.  On  parla  très  vite  de  folie. car il  est évident que le style prend déjà son  importance  dans  les  années  soixante.  jugeant  cette  descente  comme  une  simple  prise  de  risque  inconsciente  d’un  fou  suicidaire. ce n’est plus tout à fait du  ski de randonnée ». de  nouveaux cols tombaient.  Cependant  cette  motivation ne se limitait  pas à l’argent.  mais  il  reste  toutefois  le  pionnier  des  skieurs  extrêmes.  On  peut  citer. Toutes ces questions nous poussent à définir ce qu’est le ski extrême en  réalité.  comme  il  y  en  a  pour  les  alpinistes ?  Et  si  oui.  et  puisqu’il  n’existe  aucune  définition  précise.  c’est skier tout ce qui n’est pas vertical ».  puisqu’il est le premier à s’attaquer à des pentes de 55 degrés et cela parce qu’il privilégiait la  descente à l’inverse des alpinistes avant lui. un des rares guides à emmener des clients en pentes raides : « Le ski extrême. puisque Saudan n’est pas le premier à descendre des  pistes  raides  en  tant  que  telles.  il  fallait  bien  se  nourrir.  dans  quelle  mesure  les  skieurs  doivent­ils  la  suivre ?  On  peut  aussi  se  demander quelle place a le style dans tout cela.  seulement.  De  plus.  les  alpinistes eux­mêmes n’étaient pas d’accord entre eux en ce qui concernait Saudan. et les descentes devinrent de  plus  en  plus  périlleuses. la descente de la face nord du Mont­Blanc  par  Lionel  Terray  et  Bill  Dunaway  en  1953. loin de là.  La  volonté  d’aller  au­delà  des  limites  du  ski  et  de  la  montagne  a  cependant  depuis  longtemps  parcouru  l’esprit  des  alpinistes.  Ce  « skieur  de  l’impossible » .  Nous  verrons  qu’au  cours  des  années  la  scission  se  marquera  clairement  entre  skieurs  privilégiant  style  et  finesse  sur  des  pentes  néanmoins  dures  et  les  autres  courant  après  des  pentes  toujours  plus  difficiles  et  toujours plus raides. Chaque année. il l’aurait fait.  y  a­t­il    une  quelconque  éthique  du  skieur  extrême. un précurseur   La  motivation  de  Saudan  pour  cette  première  descente  du  Spencer  était  aussi  financière.  Saudan.  En  1926  déjà.  des  guides  descendaient les pentes des glaciers. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  L’histoir e du ski extr ême  Sylvain  Saudan  marqua  à  jamais  l’histoire  du  ski  le  vingt­trois  septembre  1967  lorsqu’il  descendit  le  couloir  Spencer  à  environ  3700m  d’altitude.  puisqu’une  association  suisse  offrait  une  récompense  de  cinq  mille  francs.  Les  questions  qui  se  posent  alors  sont  celles­ci : à  quel  degré  peut­on  qualifier  le  ski  d’extrême.  ce  qu’il  cherchait  à  réaliser  n’avait  encore  aucune  éthique  particulière.

  l’un est skieur.  Les  raisons  variaient  souvent  mais  se  rejoignaient  toutes pour critiquer son utilisation de moyens extérieurs pour accomplir ses descentes. Cette divergence va prendre toute son ampleur dans les années à venir. Vallençant et Baud les guides soucieux  de l’éthique alpine et enfin Cachat­Rochet le jeune « inconscient ». notamment par le fait  qu’ils  se  ruaient  sur  de  pistes  qui  étaient  auparavant  le  domaine  privé  des  alpinistes.  Nous  pouvons  aussi  prendre  en  compte  une  certaine  évolution  matérielle. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  accompli  comme  tel.  Cette  différence    continuera  à  alimenter  le  débat  tout  au  long  de  la  décennie.  son  exploit  est  pour  la  première  fois  filmé. Celle­ci lui permit de devancer les deux guides  d’une journée.  Avec  la  descente  du  couloir  Whymper  en  1968.  alors  que  Vallençant et Baud montaient en même temps. quant à lui. Holzer l’alpiniste puriste. tout en  révélant deux conceptions du ski de pente : l’approche « skieur » où seule la descente compte  et  l’approche  « ski­alpinisme »  où  l’éthique  prend  une  part  importante. n’en a pas moins un palmarès impressionnant. mais qui se sont faits remarquer.  Pourtant  son  approche  trop  éloignée  de  l’esthétique  alpine  lui  enlevait  tout  mérite  aux  yeux  de  nombreux  alpinistes. Il ne s’intéresse qu’à la descente et ne se concentre que sur celle­ci. Pour  Holzer. Saudan. mais la question se pose à nouveau : le  ski  extrême  doit­il  être  pris  en  compte  comme  une  discipline  du  ski  ou  de  l’alpinisme ?  Conflit  méthodologique  difficile  à  résoudre  puisque  seule  l’éthique  différencie  les  deux  disciplines.  Le  véritable  engouement  ne  se  fit  pas  attendre  et  sa  première  descente de l’Eiger en 1970 prit une dimension  internationale. tout cela n’était d’aucune importance puisque le ski extrême était  une branche à part.  démarrant  ainsi  le  processus  de  médiatisation propre aux disciplines de l’extrême.  c’est­à­dire  en  gravissant.  ski  sur  les  épaules. Cet accident accentua la performance en montrant la part  élevé  du  risque  et  donc  en  donnant  sens  au  terme  « extrême ».  Les  alpinistes vont donc miser sur autre chose pour se faire remarquer. On peut ainsi presque classer  les différents skieurs en genres ; on  a cité Saudan  « l’initiateur méticuleux ».  La  descente  du  Gervasutti  quelques mois plus tard marqua la naissance du ski extrême comme discipline à part entière.  la  descente  ne  pouvait  être  considérée  sans  la  montée  préalable  et  un  cheminement  esthétique.  Evolution des mentalités  En résumant bien. La différence entre Saudan et  Holzer est simple. Il  fut l’un des premiers et l’un des rares skieurs à se tuer en action.  les années 70 sont donc marquées par l’explosion du ski extrême. L’exploit est d’autant plus renforcé par l’accident de deux guides (dont  une femme) qui l’accompagnaient.  Elargissant  par  la  même  le  champ  médiatique.  On  pense  notamment  à  la  dépose  de  Cachat­Rosset  au  sommet  de  l’Aiguille    verte  en  1973. A chacun sa méthode pourrait­on dire.  En  effet. Holzer. Il y a encore bon nombre  de skieurs que nous ne citerons pas ici. ne porte pas ses skis lors de l’ascension et a devant lui  un autre guide.  Cet  enfant  fougueux  ne  skie  que  par  simple  plaisir  et  sera  en  quelque sorte l’ennemi de Vallençant qui lui privilégiera la part alpine de la discipline avant  tout. Le  mythe  « Saudan » était en  train  de  naître. Ce n’est toutefois qu’en 1969 que l’on peut  regarder  les  premières  images  de  qualité  des  performances  de  Saudan.  un  nouveau  palier  est  franchi  dans  la  difficulté par Saudan.  bien  que  dans  les  années  septante  la  technologie  n’était  certes  pas très avancée.  la  montagne  avant  de  la  descendre et pour d’autres. ce qu’il lui  sera souvent reproché. l’antagoniste de Saudan. l’autre alpiniste. 8  . c’est­à­dire la technique en  peaufinant  autant  que  possible  leurs  courbes.  Serge  Cachat­Rosset  est un digne représentant de la première tendance ; il commence le ski de pente après avoir vu  et  lu  les  exploits  de  Saudan.

  la  décennie aura également  connu de grands bouleversements au  niveau  médiatique.  Son  approche. Après les  records de Saudan.  L’exploit  public  amplifie  le  risque.  symbole  de  l’humilité  va  à  l’encontre  de la démarche commerciale du ski extrême.  Il faut donc se demander comment. Boivin est mort en faisant du « base­  jump » et Vallençant en école d’escalade.  le  Hidden  Peak  au  Pakistan. mais d’aller là où la neige tient. l’on peut différencier  une pente extrême d’une pente normale.  Ainsi. Mais skier à haute­altitude  n’est  pas  forcément  un  attribut  de  l’extrême. en 1977.  Ainsi. chacun tente de skier les pentes les plus hautes du monde. il  aurait hésité.  La  commercialisation  de  l’exploit  a  avant  tout  été  une  contradiction.  Un  exploit  est  d’abord  vécu  par  soi  avant  d’être  intéressé.  Ils  vont  non  seulement  attribuer  une  valeur  commerciale au risque.  avec  la  descente  du  premier  8000m.  Nouvelles tendances  Si  le début des années septante avait vu s’opposer deux tendances rivales du ski extrême. Par exemple. mais encore donner une nouvelle image  de l’exploit en montagne.  Cette  première  ne  marque­t­elle  pas  une  nouvelle ère dans l’histoire du ski extrême.  de  rater  un  virage  constituent.  car  le  souci  de  médiatisation  pourrait  effectivement    pousser  à  la  prise  de  risque  fatale.  en  descendant  par  exemple  en  rappel. Nous verrons que cette morale alpiniste va peu à peu s’effriter à  l’approche des années huitante et de l’engouement populaire et médiatique pour des courses  toujours plus intenses.  L’impossibilité  de  chuter. Dans cette nouvelle perspective.  A  nouveau  le  problème  de  l’éthique  se  pose  quant  à  l’utilisation de tels procédés. Boivin et Gouvy vont bousculer les règles  tacites  de  la  discrétion  que  connaissait  cette  discipline  jusqu’alors. Il y  utilise  le  terme  de  néo­aventurier  pour  définir  l’acteur  d’une  aventure  devenue  « project  de  communication ».  elles.  une  des  caractéristiques  de  l’extrême. l’altitude va exercer une  fascination pour les skieurs et pendant quelques  années.  le  Nun  Kun  (7135  mètres)  en  1977  et  obtient  par  la  même  un  nouveau  record  d’altitude.  trois  skieurs  extrêmes  vont  tenter  d’exposer  et  rentabiliser  leur  image. sa course aux records ont souvent été critiquées par Vallençant et Boivin.  du  moins  la  prise  de  risque. Vallençant.  Il  achève  son  œuvre  en  1983  à  l’âge  de  46  ans. On peut par exemple citer l’exemple de Bruno Gouvy qui se tue lors du tournage  d’une  publicité. si ce n’est par le degré de verticalité. puisqu’il ne s’agit plus de skier une pente évidente  à l’œil nu. L’exploit alpiniste  est  redéfini par  une  mise  en  scène  de  l’exploit. Il évoque aussi Malraux qui disait : « Il n’y a pas d’héros sans auditoire » et  ajoute « un auditoire d’un autre genre est pour le néo­aventurier une nécessité fondatrice sans 9  . si par hasard une  partie  de  la  piste  est  infaisable  à  ski. nouveaux horizons  Le  ski  extrême  sera  témoin  de  la  recherche  par  les  skieurs  de  nouveaux  horizons.  car  elle  force  d’une certaine manière le skieur à descendre même si en d’autres temps.  David Le Breton évoque cette déviance marketing dans son livre « La passion du risque ».  on  pourrait  même  dire  critère  de  l’extrême. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Nouveaux cols.  La  montagne. Daniel Chauchefoin s’engage  dans  une  pente  frisant  les  soixante­cinq  degrés.  Au  cours  des  années  huitante.  Il  est  cependant  une  exception  parmi  les  skieurs  extrêmes  qui  se  sont  majoritairement tués dans d’autres disciplines à risque.  on  peut  toujours  s’aider  de  moyens  extérieurs. sans les caméras.  Saudan  skie  la  face  sud­ouest  du  Mont  Mc  Kinley  en  1972.  Le  paradoxe  a  son  importance.

 Une sorte de philosophie qui dirait : « le plaisir avant tout. tout de suite et n’attendent pas les bonnes conditions  pour  aller  skier.  Le Breton dit  justement : « La conquête de l’inutile est chargée de  la plus haute des valeurs. on banalise quelque peu le risque.  celle qui se  monnaye en symbole (…) celle qui peut assurer pour soi une signification à son  existence (…) la seule générosité possible. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  laquelle  l’entreprise  tourne  court ».  Vallençant  va  se  rendre  compte  du  poids  d’une  certaine  forme de communication et réussira à s’enrichir sans avoir besoin de monnayer ses exploits. »  Vulgarisation du ski extrême  Le  début  des  années  90  annonce  le  retour  du  grand  ski.  Face  à  l’engouement  du  snowboard  et  au  déclin  du  ski.  celle de la performance accomplie par un homme qui ne laisse aucune trace.  Les  américains  commencent  à  organiser  des  courses  sur  des  parcours  engagés.  Saudan  préparait  méticuleusement  sa  descente.  le  ski  de  poudreuse. » Combien de ces  skieurs regardent  le bulletin de nivologie avant de partir  hors­pistes ? Les précurseurs ne sortaient pas avant d’être préalablement bien renseignés.  est  celle  de  l’anonymat. Il  s’enrichira  notamment  avec  la  création  de  la  marque  « Degré  7 ». celle qui fuit la nouvelle aventure comme la peste. cela  en  vaut la peine. On a moins  peur.  Vallençant  et  Boivin  seront  en  quelque  sorte  les  fondateurs  d’une  nouvelle  image  de  l’alpinisme  en  contradiction avec leurs propres valeurs morales. 10  . se contente pour  lui­même d’accomplir l’impossible et se tait.  On  discerne  aujourd’hui deux mentalités ; l’approche freeride et l’approche extrême.  Il  n’est  dès  lors  pas  étonnant  de  voir  un  nombre  croissant  d’accidents.  cela  fait  aussi  partie  de  la  réussite. Cette évolution des mentalités accentue forcément le  risque. En effet. « Si l’extrême consistait à faire bousculer les limites existantes.  les  marques  se  lancent  dans  l’appel  du  ski  sauvage  et  développent  du  matériel  adapté  à  la  portance  en  poudreuse. la nouvelle  notion de « freeride » (« ski libre ») est davantage tourné vers le plaisir de skier ».  Les  chronos  explosent.  aujourd’hui il faut vingt minutes pour descendre le Couturier alors que la première s’est faite  en quatre heures.  mais  que  certains  recherchent  en  une  quête  de  signification  ultime. l’exploit affiché et l’enrichissement  ternissent leur image. tant pis pour le risque.  ainsi  qu’avec  la  création  d’une  demande  de  mise  en  danger  encadrée  (  stages  hors­pistes  Vallençant ). Les  freeriders de notre époque veulent tout.

  mais  plutôt  pour  le  pire.  Yves  Détry  fait  partie  de  la  première  et  s’est  arrêté  après  s’être  fait  emporter  par  une  avalanche  dont  il  réchappa  de  justesse. beaucoup y ont laissé  la  vie.  Et  l’on  peut  désormais  dire  que  cette  divergence  ne  s’est  pas  faite  pour  le  meilleur.  d’autres  s’arrêtent  à temps.  Aujourd’hui.  quelles  soient  physiques  ou  psychologiques  et  en  ce  sens  on  peut  dire  qu’elle  continuera encore longtemps à nous faire rêver. on  trouve  ceux  qui  cessent  d’un  coup  et  ceux  qui  s’arrêtent  après  un  accident.  seul  Holzer  est  mort  en  action. l’augmentation du  nombre  de  pratiquants ?  En  2004.  Malgré  tout.  Difficile  de  s’interroger  sur  la  prise  de  risque  de  trop.  Certains  font  le  virage  de  trop.  cinq  skieurs  ont  chuté  et  deux  ont  frôlé  le  pire. 11  .  on  peut  citer  Cachat­Rosset  ou  encore  Neuenschwander.  cette  discipline  repousse  encore  à  l’heure  actuelle  les  limites.  Parmi  les  grands  réalisateurs  des  années  septante.  La  chute  est  interdite  et  trop  de  skieurs  n’en  sont  pas  conscients.  Parmi  ceux  qui  cessent. mais  il peut être pratiqué en  mettant toutes les chances de son  côté. les limites sans cesse repoussées.  Dans  la  seconde.  lors  de  l’ « extrême  de  Verbier »  auquel  nous  avons  pu  assister. La décennie a plutôt mal commencé avec la disparition de nombre de skieurs.  Le  ski  extrême est un sport à risque. Il est certain que le ski extrême des années septante diverge complètement du freeride  actuel. Il reste  encore  quelques  jolies  choses  à  faire  dans  les  alpes  et  sur  des  milliers  d’autres  sommets  du  monde. Doit­on  mettre en cause la banalisation du risque.  seuls  quelques­uns  continuent  de  pratiquer  le  ski  extrême  comme  composition  alpine. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Parmi  les grands skieurs extrêmes des années  nonante.

 ou encore entre tenants de l’aménagement touristique et  partisans  de  la  protection  de  la  nature  (avec  des  mouvements  tels  que  la  « moutain  wilderness »).  nous  prendrons  quelques  thèmes  récurrents  de  la  montagne  pour  montrer  de  quelle  manière  celle­ci  s’est  constituée dans l’esprit humain uniquement par des mythes de sa propre création. l’imaginaire et l’aménagement de la montagne.  Mais  dans  ces  représentations  très  diverses  de  la  montagne. peut lui aussi être urbanisé à la  manière d’une grande ville.  La montagne : extrême  Dans  son  livre.  Cette  montagne  n’en  demeure  pas  moins  encore  aujourd’hui  un  espace  de  contradictions.  ses  différents  points  de  vues  et  ses  contradictions. Il semble donc logique  d’étudier en conséquence  le  lieu de  leurs exploits afin de  voir s’il existe un  lien symbolique  qui  unisse  intimement  la  montagne  à  leur  discipline. Cet imaginaire détermine notre attitude vis­à­vis de  celle­ci et c’est en cela qu’il est très important puisque dans notre cas il  peut caractériser les  diverses  attitudes  des  skieurs  extrêmes  qui  peuvent  être  agressives. l’orientation. Ce village de haute montagne ainsi urbanisé et modernisé ne peut  constituer  l’espace  montagnard  dans  nous  parlons. de la pente. des définitions  La montagne.  au  regard  de  l’utilisation  du  terme  « extrême »  on  peut  se  demander  ce  qui    rend  toutes  ces  activités  si  extrêmes  justement.  Donc  le  problème  conceptuel  de  la  2  BOZONNET Jean­Paul. Pourtant. 1992. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  La symbolique de la montagne  Les skieurs extrêmes sont avant tout des aventuriers de la  montagne.  pour  définir  le  concept  de  montagne  il  semble  difficile  de  dire  ce  qu’est  une  montagne  autrement  qu’en  lui  attribuant  divers critères.  toujours  dans  une  perspective  sociale  en  relation  étroite  à  la  montagne.  Nous  tenterons  aussi  de  voir  pourquoi  ces  skieurs  extrêmes  ont  été  ainsi  idolâtrés.  En  ce  sens  nous  allons  tenter  de  comprendre  comment  se  constituent  ces  héros  des  temps  modernes  en  analysant  dans  un  premier  temps  la  montagne. de la latitude.  La  montagne  a  toujours  été  un  espace  mythique  auquel  on  attribuait  diverses  facultés  magiques. d’une part lieu hanté par de mauvais esprits.  Nous  voyons  cela  notamment  dans  les  sports  alpins  entre  pratiquants agressifs et contemplatifs. cet  espace montagnard que l’on imaginerait quelque peu sauvage.  il  est  une  chose  qui  demeure :  l’imaginaire des gens qui la représentent. d’autre part lieu sacré où résident  les  divinités.  Un lieu.  puisqu’il  dure  depuis  Rousseau  et  sa  vision  annonciatrice  de  l’écologisme.  conquérantes  et  ainsi  antagonistes  à  des  attitudes  contemplatives  et  apaisées.  Des  Monts  et  des  Mythes.  Pour  cela.  Jean­Paul  Bozonnet 2  traite  du  problème  de  définition de la montagne.  En  effet. Des Monts et des mythes : […]. 12  .  Jean­Paul Bozonnet est maître de conférence à l’université de Grenoble.  puisqu’il existe aussi un « espace montagnard » ou un genre de vie montagnard. En somme. qu’ils soient de l’ordre de la géologie. PUG.  Antagonisme  simple  qui  est  avant  tout  une  des  caractéristiques  de  la  montagne.  ses  mythes.  celle­ci  étant  avant  tout  lieu  d’oppositions  perpétuelles  qui  datent  de  bien  avant  notre  ère.  hauteur.  Autant  de  contradictions  pour  un  débat  contemporain  qui  n’est  pas  prêt  de  s’achever.…  Nous  ne  pouvons  toutefois  réduire  la  montagne  à  sa  géographie  physique.  voire  mystiques.  En  effet. Grenoble. il explique que la montagne ne peut avoir de définition  objective  et  donc  qu’elle  ne  peut  pas  avoir  de  concept. Ses recherches portent sur les  représentations.

  Plus  généralement.  notre  interprétation  de  la  montagne  ne  peut  être  objective.  Il  en  va  de  même  pour  la  montagne qui est.  Nous  pouvons  tirer  de  ces  constatations  quelque  peu  simplistes  une  définition  qui  convient  pour  l’instant :  la  montagne  est  un  milieu  terrestre  extrême. entre une pente extrême à skier et une pente normale.  la  montagne  peut  être  féconde  (creuse)  et  renvoyer  à  l’image  du  sein  maternel.  Cependant. sa limite. Cette valorisation de tout ce qui est haut et vertical se voit  encore de nos jours dans diverses ethnies de Papouasie qui utilisent le symbole de l’érection  du  phallus  pour  montrer  leur  virilité.  mortelle.  on  attribue  un  signe  positif  à  tout  signe orienté vers le haut et une connotation péjorative à ceux qui se dirigent vers le bas.  puisqu’on  ne  peut  pas  définir  exactement  la  césure entre la  montagne et  la plaine. Le mythe structure et ordonne l’espace et le temps en un  univers  où  le  calme  apparent  est  sécurisant  pour  l’individu. Le premier constituait le monde  des humains.  Comme  elle  peut  être  brute  et  stérile.  il  n’est  dès  lors  pas  étonnant  de  voir  chez  les  hommes  cette  volonté  d’ascension.  elle  est  même  « une »  limite. elle aussi. il  n’est jamais à  l’abri d’une chute. en quête de sens.  Par  conséquent  cette  définition  est  très  relative.  Elle  est  un  espace  extrême. En effet. bien qu’elle intègre  en  même  temps  de  nombreuses  contradictions. de plus la  montagne  est  haute. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  montagne  se  repose  ici.  Nous  pouvons  voir  comment  cette  conception  mythique a forcément fasciné les hommes tout en les effrayant.  du  moins  il  est  encore  présent  aujourd’hui.  pour  montrer  comment celle­ci est plus ou moins raide et par conséquent plus ou moins dangereuse. le climat y est plus froid. celui­ci étant intercalé entre le monde céleste (demeure des dieux et des idées) et  le monde souterrain.  En  fait.  Nous  ne  pouvons  déduire  qu’une  seule  chose  de  la  montagne :  ses  conditions excessives. elle constitue un pont  vers le monde céleste ou à l’inverse une ouverture vers le monde infernal. En effet.  Ainsi  la  montagne  symbolise­t­elle  autant  la  grandeur  que  la  difficulté  et  l’inconnu.  créant  ainsi  une  volonté  de  domination  de  celle­ci.  voire  très  haute. La montagne se situant au milieu des trois mondes.  Simplement.  de  domination.  qui commande  le reste du corps.  L’ « homo­erectus »  signifie pour l’homme la sortie de l’espèce animale avec un cerveau tout en haut de son corps. Dans  le  même  ordre  d’idée.  la  preuve  rassurante  dans  cette  pensée  archaïque  que  le  monde  n’est  pas  infini.  L’importance de la verticalité  La  verticalité  a  toujours  été  profondément  valorisée  par  l’homme 3 .  la  montagne  peut  être  qu’une  réalité  subjective. page 11  à chacun sa montagne 13  .  celui­ci  ayant  touché une fois le ciel.  On  se  réfère  donc  généralement  à  la  montagne  par  rapport  à  sa  verticalité. elle est dans le cas du skieur. le terrain est plus pentu.cf. dans tous les  cas  ou  presque. Cette mise en ordre de la montagne comme lieu  saint ou lieu maléfique permet au moins d’établir une certaine cohérence. Elle est à nouveau à  la  limite  des  choses.  l’utilisation  du  mythe  par  rapport  à  la  montagne  est  presque  nécessaire.  seulement  sous  différentes  formes  plus  ou  moins  apparentes que l’on peut distinguer. La montagne se transforme alors en possibilité d’élection.  la  volonté  d’ascension  et  ce  plaisir  de  descendre  des  3  Des Monts et des mythes  . La montagne est une limite. celui­ci  peut mettre toutes les chances de son côté. A force de  trop  vouloir  jouer  avec  le  monde  céleste  on  finit  par  tomber  dans  le  monde  souterrain.  L’analogie  au  ski  extrême. le monde possédait trois étages.  Imaginaire de la montagne  Dans l’imaginaire archaïque.  mais  aussi  à  toute  forme  de  pratique  extrême    peut  être  ici  résumée.  comme  nous  l’avons  dit  précédemment.

 mais il est fort probable qu’il n’en est rien.  elle une  sorte d’étape obligatoire pour mériter  la  jouissance  finale.  seulement  il  faut  se  demander  ce  qui  constitue  cette  altération : la montagne.  à  moins  que  le  skieur  descendant la pente ait préalablement grimpé celle­ci.  Cette  altération  fait  partie  de  l’ascension.  en  relativisant  quelque  peu. C’est alors qu’il se  retrouve  seul.  Mais  cette  transcendance  ne  serait  idéalement  possible  que  si  le  skieur  avait  fait  le  rite  initiatique  de  l’ascension  où  il  se  détache  de  son  être. où seules comptent ses perceptions. En  effet.  Cette  ascension  peut elle­même engendrer un détachement si intense avec le monde que celui  qui  la subit décrira un sentiment d’état altéré. L’altération peut donc être interprétée comme  une  forme  de  recherche  de  liberté. in Calmena d’Almeida.  contemplatif  et  qu’il  n’a  d’autre  choix  que  d’écouter  son  corps  et  son  esprit. l’ascension ou bien les deux.  L’altération  L’enivrante altération subie en  haute montagne a  souvent été décrite par divers alpinistes.  4  Sheuchzer. en ce sens que l’homme peut presque  naturellement  transcender  sa  nature. Cette altération constitue  peut­être même une quête en elle­même.  sa  condition  humaine  au  péril  de  sa  vie.  la  plupart  citant  des  difficultés  de  respirations  accompagnées  de  bien  être 4 . cité par Numa Broc 14  . le corps doit d’une  façon ou d’une autre trouver un  moyen d’oublier  la douleur. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  pistes  à  plus  de  cinquante  degrés  ne  peuvent  être  ici  associés. C’est  cette décharge qui procure un certain bien­être à l’individu au même instant où il souffre. Problème éthique dont nous traiterons  plus tard.  La  montagne  favorisait l’état altéré en mettant l’individu face à la nature et à lui­même.  il  est  simple  de  trouver  d’autres  explications  plus  scientifiques. les  vastes  espaces  déserts  et  encore  d’autres  facteurs. Ce n’est  qu’un  facteur    de  l’ascension  et  il  serait  probablement  vain  de  l’interpréter  autrement.  Il  passe  de  la  plaine  à  la  montagne  par  une  aventure  que  lui  seul  peut  intérieurement  connaître. La montagne permet la réalisation de son être.  Enfin. voire insupportable.  de  son  territoire  et  de  ses  origines. Il  est  cependant  nécessaire  de  remarquer  comment  cette  altération  a  pu  être  interprétée  au  fil  des  ages et comment cette interprétation a certainement eu son importance lorsqu’il s’agissait de  donner des pouvoirs mystiques  à la montagne.  Les  victimes de l’altitude sont aussi victimes d’une privation sensorielle causée par le silence.  Cette  sorte  d’ivresse  peut  être  facilement  expliquée  au  niveau  biologique  par  une forte décharge d’adrénaline au moment où la douleur est intense.

  Le  héros  « prométhéen »  privilégiant  les  outils  et  la  technique  pour  gravir la montagne. en ce sens  le héros ne pourrait exister sans  son  opposé.  Le  héros  joue.  le héros du roman se constituant en s’opposant à la  foule.  tantôt  zone  centrale  et  sacrée.  En  effet.  L’ascension  du  pèlerin est pure et dure. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Ascension et initiation  L’ascension    apparaît toujours  dans  une  moindre  mesure  comme  une  forme  de  recherche  de  liberté  qui  se  fait  en  abolissant  le  présent.  par  ressourcement  aux  origines  . alors que le représentant « icarien » sera lui en pleine communion avec la  nature.  mais  plus  encore  dans    les  sports  extrêmes.  Le héros  Il nous faut ici faire une parenthèse pour parler plus en profondeur du « héros » notamment à  travers  les  diverses  phases  que  constitue  sa  fabrication.  la  montée  constitue  la  dégradation  du  temps. 15  .  Il  est  alors  intéressant  de  remarquer  le  double  statut  de  l’espace  montagnard.  nous  voyons  le  rapprochement  évident  à  la  technique.  supposant  lui­même  une  colère  et  illustrée  par  le  mythe  de  Prométhée  et  l’ascension  « contemplative »  qui  évoque  le  grimpeur  qui  progresse  dans  la  montagne  sans  efforts  et  sans  outillages  pour  ne  faire  qu’un  avec  la  nature.  pour  savoir  qui  serait  digne  de  figurer  parmi  les  élus  ou  au  contraire  qui  serait  appelé  à  la  déchéance. Plus l’on est haut et plus on a l’impression que le temps s’est arrêté.  La  montagne  semble  dès  lors  être  l’intermédiaire  qui  jugerait  la  valeur  des  hommes.  les  divers  montagnards  ne  pouvant    voir  qu’un  blasphème  dans  cette  discipline  à  volonté  dominatrice.  La  montagne  est  utilisée  pour retrouver  la  pureté.  Le  ski  extrême  posa  en  ces  premiers  temps  les  mêmes  problèmes.  Tout du moins.  la  fraîcheur  de  l’enfance  perdue.  Il  ne  peut  être  « héros  qu’en  dépassant  les  interdits.  découle  directement  de  la  tradition initiatique ancestrale.  facile  et  délivrée  des  contraintes  terrestres.  l’initiation  n’est  que  le  privilège  de  certains  « élus ».  La  littérature  a  aussi  rendu compte de cette opposition. L’ascension engendre à la fois l’élection et l’exclusion.  Cet  imaginaire  régénérateur    sur  lequel  sont  fondées  en  grande  partie  les  activités  « extrêmes »  actuelles.  tantôt  zone  périphérique  et  diabolique.  sont  une  forme  moderne  d’ordalie. et plus particulièrement ceux  en  montagne. la montagne engendre la différence dans l’ordre social.  D’ailleurs. En prolongeant la  réflexion.  mais  encore  au  travers  d’images  mythologiques  actualisées  pour  correspondre  au  monde  contemporain. Aujourd’hui. Il est alors intéressant de remarquer que  dans  les  anciennes  mythologies.  l’agression  et  la  contemplation.  doit  guérir  et  fortifier  l’âme. c’est ainsi qu’elle aura son action cathartique et qu’elle permettra de  rencontrer la divinité.  ceux­ci  le  chargeant    de  sa  gloire  en  lui  permettant  la  jouissance.  un  rôle  important  dans  la  constitution  mythique  de  la  montagne.  puisqu’elle  fait  de  la  montagne  une  source  de  santé.  L’ascension  est  donc  toujours  tirée  par  deux  motivations  antagoniques. L’ascension est donc une épreuve initiatique qui oblige à souffrir pour  mériter la régénération que constitue l’état nouveau. nous ne sommes pas loin  de  cette  idée  d’élection  en  matière  d’initiation.  On  le  voit  justement  dans  l’activité  sportive.  On  retrouve  d’ailleurs  dans  l’idéologie  contemporaine  les  mêmes  fonds  symboliques.  Cette  ascension  rappelle  le  mythe  de  l’élévation  Icarienne.  Le  Breton  l’explique  très  bien  dans son livre La Passion du Risque.  Le  symbolisme  de  l’ascension  est  d’ailleurs  lui  aussi  particulièrement  exalté  dans  le  discours  et  la  pratique  religieuse :  le  pèlerinage. Espace critique. il est facile de conclure que les sports extrêmes.  voire  de  jouvence.  pure. Le héros  n’est élu que parce que les autres ne  le sont pas.  Une  fois  ces  deux  motivations  distinguées.  lui  aussi.  on  comprend    pourquoi  la  montagne  est  ainsi  sacralisée  en  lieu  de  régénération. L’ascension peut elle­même être divisée en deux genres qui se  retrouvent  encore  aujourd’hui au  travers  de  mythes  anciens :  l’ascension  « agressive »  qui  demande  un  courage  offensif.  aux  êtres exceptionnels capables de choses extraordinaire.

 mais pour cela il doit se retrouver face  à lui­même dans un endroit libre de toutes artificialités.  Cette  affection  retrouvée peut avant tout venir de ce concept.  La  distinction  est  donc  le  principe  fondamental  du « héros »  qui  ne  peut  accomplir  ce  principe  qu’en  s’élevant  au­dessus  des  autres.  Mais  alors  d’où  provient  ce  retour  d’affection pour la montagne ?  La  rupture  avec  la  nature  d’en  bas  constitue  certainement  le  concept  de  libération.  ira  grandissant  jusqu’à  ce  jour.  c’est  la  tendance  inverse  à  celle qui avait fait son nid depuis Rousseau. De nos jours encore. Pendant  le Moyen Âge.  5  Guido Eugen Lammer 16  . ce rapport à  la montagne.  Mais  cette  technique  n’est  guère  suffisante  pour assurer la sécurité du skieur. Cette valorisation se fonde avant tout sur la dépréciation de la  plaine et des villes. en se différenciant du commun des mortels. l’ascension des diverses montagnes était interdite. Il peut se détacher de cette société prison. Mais cette notion est bien relative tant  c’est la montagne qui impose son rythme.  Cependant. étape par laquelle il doit passer avant de connaître la  rédemption. La liberté trouvée peut ensuite conduire à une ivresse.  puisque  pour  être  libre  l’homme  doit  se  distinguer  et  que  la  libération  n’est  obtenue  qu’après  une  conduite  à  risque. on  note  certaines  exceptions  comme  le  poète  Plutarque  qui  gravit  le  Mont  Ventoux  en  1336. On voit comment la  montagne se retrouve reléguée au statut de simple  objet  que  l’homme  peut  maîtriser  et  même  prévoir. que l’on condense généralement dans le  terme  « rousseauisme ». Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  La dualité n’est possible que parce que la littérature lui a donné un sens. On parle dès lors de risque calculé. avec sa critique  perpétuelle  de  la  mondanité  et  de  la  superficialité  des  villes. mais le skieur « extrême » qui le fait sur des pistes dix fois plus dangereuses se  retrouve métamorphosé en héros. Le franchissement de l’interdit qui procure la jouissance ne  peut être effectué que par un professionnel qui « sait » ce qu’il fait. car elle symbolisait un geste  sacré  qu’il  s’agissait  de  ne  pas  profaner.  la  ville  ne  constitue  qu’un stade dégénérescent de l’homme. la seule chose qui  différencie  les  deux  individus  est  la  technique. En fait. Il revient alors au skieur de suivre sa volonté pour  tenter de la dompter. Dans tous les cas. En effet.  les  alpinistes  ou  aux  autres  skieurs  extrêmes  sont  perçus  par  une  partie  non  négligeable  de  l’opinion  publique  comme  des  masochistes  en  recherches  de  sensations  nouvelles  au  détriment  de  leur  vie. L’amour de la montagne prenant son  essor au XVIIIème siècle.  Le  skieur  qui  s’aventure  hors  des  pistes  est  perçu  comme  un  irresponsable. « l’ivresse de l’action qui ne  connaît pas d’obstacles » 5 . les contraintes imposées par  la société sont dans certains cas lourdes et la rupture apparaît alors comme une possibilité de  libération. on assiste à une valorisation systématique de la montagne (et  plus généralement de la nature). mais surtout de la fraternité avec la mort.  les  rapports qu’entretenaient les hommes avec la montagne étaient relativement ambigus.  il  est  question  de  distinction.  La  beauté  et  l’exaltation  connues  dans  ces  disciplines  viennent  d’une  part  du  détachement à l’attache terrestre. la limite. D’ailleurs cela se retrouve dans les théories de Rousseau.  Nouvelle percepective  Avec Rousseau et ses théories. il lui reste encore tous les autres facteurs qu’il peut tenter de  mettre de son côté.  En  effet. Cette liberté rime en général avec son opposé.  Jusqu’au  XVIIIème  siècle. Les idées de  liberté  et  de  mort  fondent  en  général  les  activités  telles  que  l’alpinisme  ou  encore  le  ski  extrême. La limite  n’est autre que la mort pour l’homme « héros » qui ne connaît d’autres barrières.  En  somme.

 On ne s’étonne pas alors de voir de plus en plus de gens (en majorité des  jeunes) pratiquer des sports à risques beaucoup moins fréquentés par le commun des mortels. mais sont plutôt les pantins de marques qui sont sur le marché depuis  seulement  deux  à  trois  ans.  puisque il est dans ce cas question de ski en liberté. paradoxalement il revendique une liberté. mais nous  parlons  ici  de  ceux  qui  justement  surestiment  leurs  capacités.  on  peut  citer    à titre  d’exemple  Dominique  Perret  qui.  la  pratique  du  ski  s’est  vu  vulgarisé  et  banalisé  à  outrance  par  une  pratique  populaire massive.  Cependant. 17  .  il  est  permis  d’avoir  un  niveau  médiocre  sans  pour  autant  juger qu’il soit nécessaire de prendre un guide avec soi. nous voyons que  les skieurs sont ces héros d’un nouveau genre ; seulement le problème  réside dans le fait que  tout un chacun n’est pas un « héros » de la glisse et donc ne peut prétendre pouvoir pratiquer  de  la  même  manière  qu’ils  le  font  ces  sports  extrêmes.  l’emprise  des  grandes  marques  sur  ces  événements  semble  de  plus  en  plus  pressante  et  ne  contribue certainement pas à une évolution saine de ce sport. en  grande partie grâce à la médiatisation  intensive de ce sport.  Le  freeride  se  prête bien aux jeux des marques. Car le problème  est bien là. Dans un souci de relativisation. les skieurs qui font du freeride de façon professionnelle ne sont pas libres et n’ont  pas une place directrice. Nous l’avons dit dans les pages  précédentes.  et  du  ski  extrême  en  particulier  a  engendré  ce  que  nous  pourrions appeler une vulgarisation du risque. alors qu’il est lui­  même astreint à un certain nombre de tâches par les divers sponsors.  Cette  barrière  relative  est  très  vite  balayée  par  ce  que  l’on  nomme  le  « freeride ».  les  sociétés  contemporaines  ont  besoin  de  « héros »  pour  vivre  et  donner  un  quelconque sens et but à leur vie.  bien  qu’il  soit  attaché à des marques.  en  somme. nous  sommes conscients que bons nombres de freeriders ne sont pas d’un niveau moyen.  Nous  voyons  donc  que  la  médiatisation  des  sports  à  risques. En appliquant cette donnée au ski extrême. sans contraintes.  et  à  notre  sens  une  des  causes  de  la  tendance  branchée  que  représente  le  ski  extrême  et    c’est  encore  elle  qui  contribue  à  valoriser  le  risque  de  façon  dangereuse. a su prendre avantage d’elles plutôt que le contraire.  En  effet.  Freeride et philosophie  Après  bon  nombre  de  multiplications  de  rencontres  freeride  (compétitions  ou  autres). En effet. Ce n’est bien sûr pas le  cas  de  tout  le  monde. la plupart des marques  n’ont  pas  la  culture  du  freeride  qu’ont  les  skieurs. sans comparaisons avec  d’autres  skieurs  où.  Il  est  bien  loin  le  temps  où  les  freeriders  pouvaient  simplement  décider ou non de participer à telle ou telle compétition sans l’aide d’un quelconque sponsor.  encore  moins  dans  le  cas  du  ski  extrême.  elles  sont  bien  plus  intéressées  par  les  revenus  qu’elles  peuvent  engendrer  que  par  le  ski  et  les  skieurs  eux­mêmes.  justement  à  cause  d’une  médiatisation  intense  du  ski  extrême.  nous  pensons  qu’elle  diffère  de  celle­ci  et  ce.  bien  que  l’évolution  du  ski  puisse  être  comparable  en  de  nombreux    points  à  celle  du  ski  extrême.  cette  médiatisation  est  en  un  sens. septante ; les gens surévaluaient leurs compétences et  se  jetaient  bras  ouverts  dans  le  vide. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Médiatisation et conséquences  De  nos  jours.  Il est toutefois nécessaire de remarquer que cette pratique même a connu son essor et cela. Il s’est en somme produit le même phénomène  qu’avec le ski dans les années soixante.  Mais nous pouvons expliquer cela de façon très simple : l’évolution matérielle.

  cette  évolution  si  l’on  peut  parler  ainsi  ne  s’est  pas  faite  de  rien.  moins  ringard.  Cette tendance branchée a largement contribué a rajeunir le public.  Il  serait  trop  simple  d’invoquer  comme  seule  raison  la  médiatisation  de  ce  sport.  non  seulement  sur  la  technique.  Dans  l’industrie.  on  s’est  beaucoup  inspiré. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Evolutions récentes  Ces dernières années le ski extrême a évolué dans une direction où on ne l’attendait pas. 18  .  mais  aussi  sur  les  tendances  de  mode.  s’inspirant  toujours  des  skieurs de l’extrême. Elles ont en effet vu le potentiel marketing avant tout le monde et étaient  présentes  au  bon  moment.  Nous  nous  laissons  à  dire  que  ce  comportement  nouveau  et  risqué  vient    en  grande  partie  d’une  médiatisation  et  par  conséquent  d’une  valorisation  des  sports  à  risques.  Cependant.  sur  les  snowboards  et  cela.  à  juste  titre.  mais  il  nous  semble  évident qu’elle joue un grand rôle dans le processus d’idéalisation des sportifs de l’extrême.  donc  plus  attrayant. c’est­  à­dire  dans  la  même  direction  que  le  snowboard. le  rendant  plus  jeune.  Les  marques  ont  largement  investi  dans  des  skis  plus  performants. mais aussi les pratiquants.

  retrouver  une  bouffée  de  sens  qui  nous permettra d’avancer.  prise  de  drogue. pour renaître.  violence  au  quotidien.  Le  ski  extrême  pourrait  à  coup  sûr  aider  plusieurs  de  ces  jeunes  mais  on  se  heurte  alors  à  de  nombreuses  difficultés. le saut à l’élastique et bien d’autres mais encore une fois le prix reste très  élevé.  Rendre  son  existence  extrême  est  à  notre  avis  le  seul  moyen  qu’ont  ces  jeunes  pour oublier  que  leur  existence  est  tout  simplement  banale.4 19  .  Quel  est  le  rapport  avec  les  sports  extrêmes ?  Rassurez­vous. ne pas lui tourner le dos voilà  ce  qui  redonne  à  l’individu  une  identité.  Personne  n’est  là  pour  leur  montrer  le  chemin  pour  les  aider  à  trouver qui ils sont. le matériel. en piochant  par­ci.  Passion du risque chez les jeunes  L’individu est depuis quelques années livré à lui­même et ne peut compter que sur sa propre  personne  pour  devenir  quelqu’un. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Le Risque  Lorsqu’on  parle  de  ski  extrême  il  est  évident  que  le  risque  doit  être  pris  en  considération.  Ces  individus  enfermés  dans  une  vie  qui  ne  les  intéresse  pas  sont  constamment à la recherche de l’extrême. Car y a­t­il  un meilleur moyen de dire NON ! Mais jouer avec la mort n’a pas une issue unique et pour la  plupart c’est une sorte de défi ultime.  Véritable base de l’extrême. Un de ces jeux a particulièrement retenu  notre attention : il s’agissait d’enfourcher sa mobylette et de rouler sur la route principale avec  un casque sans visière ! A quoi bon prendre autant de risques ? La réponse nous a été donnée  quelques  minutes  plus  tard  lorsqu’un  de  ces  jeunes  s’est  écrié : « c’est  l’éclate » 6 .  6  David LeBreton. in Passion du Risque.  l’enfance.  Sans  gens  sans  valeurs  personnelles  n’accordent à leur existence presque aucune valeur et vivent à la limite en s’amusant même à  la repousser chaque jour un peu plus loin et pour qu’enfin un jour il se passe quelque chose.  des  petites  pièces  détachées.  A  la  recherche  du  vertige  ces  jeunes  éclatent  pour  ensuite  rassembler  leur  identité  morcelée. Mais ce besoin d’extrême se retrouve dans les jeux­vidéos par exemple où ils se  transforment  l’espace  d’un  instant  en  véritables  surhommes.  Les  premières  sont la longueur d’apprentissage.  On  le  retrouve  aussi  dans  les  comportements  à  risques  de  ces  jeunes :  fumette. Souvent délaissés par leurs parents et n’ayant pas toujours  eu le soutien et l’affection nécessaires à leur bon développement.  il  existe.  Nous  allons  tout  d’abord  traiter  d’un  sujet  très  délicat. Il est évident que cet extrême ne se résumera pas à  simplement  chausser  ses  skis  et  à  aller  dévaler  des  pentes  de  poudreuses  vierges  jusqu’à  épuisement.  Dans  une  émission  sur  les  jeunes  de  banlieues  nous  avons  pu  voir  les  jeux  que  ces  jeunes s’amusaient à faire dès la tombée de la nuit. Ces petits humains se construisent alors comme ils peuvent. ch. Il reste les petites activités extrêmes tel  le saut en parachute.  par­là. Ces  jeunes se débrouillent alors pour vivre  le grand  frisson à  moindre  frais. le prix. le risque est pour celui­ci ce que l’essence est à la voiture. Ils refusent l’identité de masse que leur donne la société et ils sont  de plus en plus nombreux à lutter contre cet effet d’emprisonnement moral.  Nous  pouvons  remarquer  sans  peine  la  multiplication  des  enfants  que  nous  avons  décidé d’appeler « autosuffisants ».  Le suicide est alors pour nous la sortie la plus simple ou du moins la plus rapide.  se  reconstruire. Il nous  parait néanmoins utile de définir quelques notions essentielles.  Comment  prendre  des  risques  et  pourquoi ?  Il  n’est  pas  dur  de  prendre  des  risques. c’est seuls qu’ils font leurs  premiers  pas  dans  la  vie. En  sortir  grandi. C’est cet  envers de la scène que les politiciens tentent de cacher et qui frappe de plein fouet les jeunes  générations. Ils veulent lutter  contre  le  peu  de  poids  qu’ils  ont  dans  la  trame  sociale. Fixer la mort sans crainte.

  Nous  avons  eu  la  chance  de  visionner  le  dvd  « red  alert »  de  Dominique  Perret  et  nous  avons  pu  constater  à  quel  point  l’identification  est  forte. une caméra. in « Passion du Risque ». elle. il faut être seul face à soi­même.  les  comportements  les  plus  aberrants  sont  rois 8 . » 7  L’intensité  de  l’événement  est  telle  que  n’importe  qui se prend pour un véritable héros et voit alors sa vie comme celle de quelqu’un de grand. La recherche de sens et la profondeur spirituelle du ski extrême ont presque disparu  depuis la sur­médiatisation de ce sport. Mais la descente.  mort pour le simple désir de vouloir faire quelque chose de jamais  fait. crée des liens très forts entre les individus d’un groupe  et c’est ce que recherchent les patrons.  l’homme  cherche  un  grand  défi  pour  redonner  sens  à  sa  vie.  Mais  l’exploit  et  la  performance  ne  sont  que  des  jalons  sur  le  parcours  initiatique  qui  mène  à  la  mise  en  service  d’un  nouveau  moi.  son existence retrouve tout simplement son sens. Faire une voie ou un sommet seulement pour l’argent  ou pour la gloire est dangereux. ils redonnent à l’existence un prix. De plus en plus dans notre société l’homme  essaie de ne pas trop réfléchir et il n’a plus besoin de sens pour agir mais pour vivre tout est  différent : car il est impossible à l’être humain de vivre sa vie sans qu’elle n’ait à ses yeux ni  de valeur ni de sens. Combien ne sont jamais revenus de la descente qui devait les  rendre  célèbres ?  Combien  sont  morts  par  faute  d’amateurisme  ou  par  surenchère  de  folie. Comme le dit si bien David Le Breton : « C’est là que l’homme  sans qualité peut enfin tutoyer  la  légende. de devenir le meilleur ? Dans la plupart des livres et des interviews que nous avons  lus. Le rêve s’est changé en  spectacle.  Il  y  a  aussi  le  fait  de  se  retrouver  seule  face  à  la  nature.  jouer symboliquement  (ou  pas)  son  existence  pour  gagner  enfin  ce  surcroît  de  sens  qui  rend  la  vie  plus  pleine.  voire sur­jouent leur personnage. Il cherche à être  reconnu et si ce n’est pas pour ce qu’il est ce sera pour ce qu’il fait.  le  deuil  ou  encore  la  mort  sont  sources  de  valeur  parce  qu’en rappelant la précarité des choses.  La  maladie.  Cependant  l’activité extrême. l’homme les recherche dans les activités extrêmes.  ils  jouent. se fait en solo.  Les  skieurs  deviennent  des  images.  Le fait d’être seul a une immense signification symbolique et partager la descente diminuerait  son  intensité.  En  mettant  toute  recherche  de  sens  de  côté  les  médias  ont  fait  du  ski  extrême  un  véritable  show. C’est le principe même  de  la  méditation  et  de  toutes  sortes  de  techniques  visant  à  mieux  se  connaître. L’homme a besoin de buts et de sens et comme la société ne lui donne  plus de buts ni de valeur. Nous pouvons  le constater avec  la  multiplication des  raids d’entreprise.  Les  montagnes  deviennent  une  simple  surface  de  jeu  pour  enfants  fous  et  de  ce  royaume. ils la glorifient.  De  plus  les  sports  extrêmes  ne  redonnent  pas  seulement  un  peu  de  sens à la vie. si elle est partagée. ils ne sont plus que des apparences. Afin de tutoyer ne serait­  ce  qu’un  instant  la  légende  l’individu  est  prêt  à mettre  son  intégrité  physique  et  mentale  en  jeu. de devenir  le seul et  l’unique.  Alors  comment  expliquer  la  solitude  des  skieurs  dans  leurs  descentes ?  Déjà  ils  ne  descendent  quasiment  jamais  seul  car  il  y  a  toujours  au  moins  un  hélico.  N’ayant  plus  de  repères  donnés.  dans  une  relation  7  David LeBreton. etc. Ils nous vendent du rêve et ils nous le vendent  très  bien.  pour  se  métamorphoser  que  les  sports  extrêmes. recto de la couverture  8  Inspiré par le livre d’Eric Dumont : « Les Aventuriers de l’impossible » 20  .  lui  donne  une  signification  et  une  valeur.  Le  statut  du  skieur  extrême  a  totalement  changé  et  il  est  passé  d’un  original  un  peu  fou  à  un  véritable  héros.  L’individu  cherche  la  reconnaissance  dans  la  performance et les médias l’ont bien compris. l’exploit devait se faire en solo. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Recherche du sens  Nous  avons  remarqué  aussi  bien  chez  les  adultes  que  chez  les  jeunes  la  multiplication  des  rituels  initiatiques. Ces raids sont organisés afin de lier les membres d’une entreprise entre eux  et  de  créer  un  véritable  groupe. Nous ne pensons pas que c’est  exclusivement pour le bien de l’image mais bel et bien parce qu’il serait difficile de partager. aller au bout de ses forces. Cette démarche est  tout  à  fait  compréhensible  et  quoi  de  plus  simple  pour  faire  le  vide.

 il partit droit devant lui en emportant avec lui la cordée. Est­il arrivé là où il voulait aller. N’étant pas habitué à ce  trop plein émotionnel.  Cette  expérience  hors  norme  qui  conduit  l’individu  à  modifier  sa  vision  de  l’univers et même la vision de sa propre situation dans cet univers. Tout de suite  stoppé par ses équipiers il semblait animé par une puissance qui surpassait totalement la nôtre.  Il tira sur la corde encore et encore et cette dernière. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  presque  fusionnelle. c’est  jouissif » qui ne font que confirmer  que la relation homme. On brouille les repères et  on crée un désordre provisoire dans ce qui normalement contrôle notre existence au sein de la  société. qu’ils ne voient pas un  9  Définition inspirée par les livres de David Le Breton : « Passion du risque ». il suffit qu’ils loupent un virage. que l’esprit se retrouve en  sur­régime.  Ce vertige est en totale opposition avec  la sécurité énorme autour des sports extrêmes. finit par céder. Heureusement  le risque  ne disparaîtra  jamais  complètement. nature  est très particulière.  10  Maurice Herzog. il devient fou.  des  limites.  dans  ce  genre  de  sport. l’esprit traverse alors une sorte d’épreuve quasi aussi violente que celle  que subit le corps. En effet la plupart de ces sports et surtout le ski  se déroule entre le  vertige  et  le  contrôle. je  ne sais pas. C’est ce mélange physique et psychique qui fait que les sports extrêmes sont vécus  comme  un  véritable  bouleversement  de  l’être. Ces actions n’ont  plus de sens.  Le vertige  Le  vertige 9  est  une  expérience  provoquée.  En  effet  que  ce  soit  conscient  ou  inconscient.  l’esprit  voit  son  enveloppe  protectrice  devenir  beaucoup  moins  perméable  et  toutes  sortes  de  pensées  normalement  refoulées  viennent  semer  le  doute  dans  notre  esprit  et  c’est alors.  être  imprévisible  est  très  dangereux.  avec  la  double  composante  physique  et  psychique.  subie. « Jeux symboliques avec la mort »  et l’ouvrage de Paul Yonnet : « La montagne et la mort ». qui le maintenait en vie. comme  le corps.  inattendue  ou  souhaitée. Tout  est calculé et on ne doit jamais rien  laisser au hasard.  Le  corps  met  toute  sa  force  au  service  de  la  performance  et  comme  la  majorité  de  l’énergie  humaine  est  mobilisée  pour  que  le  corps  tienne  le  coup. Quand  les alpinistes entraient dans cet état ils étaient considérés comme dangereux car ils devenaient  imprévisibles  et. Le ski extrême n’est ici pas le meilleur des exemples mais son « ancêtre »  l’alpinisme  oui.  une  expérience  de  franchissement.  Il  y  a  eu  de  nombreux  alpinistes  devenus  fous  lors  d’une  ascension  et  pas  seulement  à  cause  du  manque  d’oxygène. » 10  Comment accorder ce bouleversement spirituel avec l’attention et la concentration qu’exigent  le ski extrême ? Sur certaines pentes.    Le  vertige  est  une  composante  essentielle  du  ski  extrême  il  est  même  à  l’origine  d’une bien curieuse expression : « je vais m’éclater ».  « Devenant comme fou.. Tout détruire pour mieux reconstruire. Ce vertige se retrouve  aussi dans la prise de drogue par exemple ; le but de presque toutes drogues étant de créer un  désordre provisoire dans l’esprit du sujet et de brouiller tous les repères qui régissent sa vie au  quotidien. Il  courut droit devant lui jusqu’à que nous ne le vîmes plus.  Le  corps  et  l’esprit  subissaient  une  telle  pression  qu’ils finissaient par craquer et l’individu se retrouve alors dans un état de folie pure.  de  la  frontière. « les grandes aventures de l’Himalaya » 21  . prendre son pied.  le  skieur  vit  une  relation  très forte avec la nature.  L’individu  est  clairement  à  la  recherche  de  cette ambiguïté mais est irrésistiblement plus attiré par le côté vertige.  Nous  ne  voyons  pas  la  sécurité  et  le  risque  comme  opposés  mais  comme étroitement  liés.  entre  risques  et  sécurité.  Mais  c’est  lorsque  l’on  entre  dans  cet  état  que  notre  vie  est  réellement  en  danger  car  les  risques  deviennent alors inexistants et l’individu n’a plus aucune pensée rationnelle. Pour preuve les expressions : « pente vierge.

 Son vécu. bien au contraire. des  lois et des limites.  N’ayant  aucun  repère.  une  face  encore  plus  folle. l’individu recherche des limites physiques.  Un  inconscient  ferait  un  saut  de  cinq­cent  mètres  en  parachute  sans  parachute.  La  société  ne  lui  donnant plus de limites culturelles. c’est avoir le  contrôle absolu de soi­même.  Repousser les limites  « Rien n’est impossible. Se dépasser  est en quelque sorte franchir une étape car c’est en dépassant ses limites que nous savons où  elles se situent ! Mais qu’est­ce qu’il y  a soit derrière la limite ? La mort ? L’accident ? Pour  nous. la limite morale de l’homme c’est la peur.  serait  impossible  à  repousser ;  existe­t­il  vraiment  une  frontière  entre  le  possible et l’impossible ? Nous en sommes convaincus.  En  effet  les  skieurs  extrêmes  ne  sont  pas  des inconscients. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  caillou  pour  mourir. Dans le monde  actuel nous sommes submergés par des règles.  Ces  skieurs  recherchent  toujours  du  nouveau. Mais l’homme a toujours eu ce besoin de repousser ses  propres  limites  aussi  bien  que  celles  de  l’humanité.  une  voie  encore  plus  dangereuse.  Cette  sorte  d’individu  ne  nous  intéresse guère car  ils peuvent  tout  simplement  être  considérés  comme  des  malades  qu’il  faut  soigner  et  non  pas  comme  des  skieurs. Un périmètre défini où l’on fait  croire à l’homme qu’il évolue en liberté. sa vie affective.  ils  vivent  dans  un  suicide  quotidien  où  les  risques  inconsidérés  sont  devenus  monotones.  n’est­ce  pas  tout  simplement  ça  l’aventure ?  Un  trop  plein  émotionnel  que  notre  cerveau  n’arrive  plus  à  analyser. Vaincre sa peur c’est se vaincre. Mais y’a­t­il une véritable  limite  qui  elle. Le skieur cherchera donc toute sa vie à repousser ses limites.  l’homme  est  donc  motivé  à  100%  pour  ne  pas  être  puni. sont plus difficiles à cerner mais bien plus intéressantes à dépasser. Ce cache­cache avec  les  limites du possible est pour l’homme  un  véritable défi et comme dans tous les défis  il  y a une victoire soit une défaite.  de  pouvoir  et  d’impuissance. » Marc Lévy  Nous trouvons que cette phrase illustre à merveille  la devise de tous ces sportifs et surtout de tout les  skieurs : « Rien n’est impossible». Pour ce qui est de la limite physique  elle  est  évidente  mais  il  y  a  aussi  une  limite  spirituelle. Mais ces  limites sont faites pour être franchies et ces skieurs  fous  ne  se  gênent  surtout  pas !  Il  existe  aussi  des  individus  (quelques­uns  un  dans  le  ski  extrême  mais  surtout  des  jeunes)  pour  qui  les  limites  n’existent  pas. En cas de  défaite  la  sanction  est  souvent  radicale. ils savent faire  le tri entre les risques utiles et les risques inutiles.  une  émotion  tellement  intense  qu’elle  nous  parait  absente. son état d’esprit tous ces 22  .  un  skieur  extrême  ferait  un  saut  de  six  mille  mètres  mais  avec  tout  l’équipement  nécessaire !  Il  est  clair  que  sans  risques  ces  activités  extrêmes  ne  seraient tout  simplement plus rien donc tous les risques ne sont pas enlevés et parfois certains sont même  rajoutés afin de pimenter la descente. Les limites de  l’esprit elles.  Cette  dernière  dépend  de  plusieurs  facteurs et surtout du caractère du skieur.  Ce  mélange  de  contrôle  et  d’abandon  de  soi. seules  les  limites de nos esprits définissent certaines choses comme  inconcevables.

  de  leur  courage.  La peur   Comme  nous  l’avons  dit  auparavant  la  peur  est  une  sorte  de  limite.  même s’ils apprennent de  mieux en mieux à la gérer.  afin  de  pouvoir  dépasser  les  limites  physiques  de  l’individu.com ) 23  . Ces risques peuvent être évités par la précaution et la patience. Ce rapprochement permet aussi d’expliquer cette espèce de  dépendance que développent les sportifs extrêmes.  la  précipitation  fait  oublier  le  danger. lorsqu’il ne reste plus que l’essentiel. Pour le dernier jour.  s’aventurent  dans  des  endroits  très  dangereux et se blessent. ce besoin de sensations fortes permanent.  Pour  les  skieurs  pros  la  peur  est  une  camarade  de  jeu.  Savoir  se  donner  des  limites  est  une  qualité très respectée dans le milieu de l’extrême et il n’est pas rare de voir des gens renoncés  après  deux  heures  de  marche  et  juste  parce  qu’ils  ne  le  sentent  pas  bien  ou  renoncer  devant  une  rocheuse  de  dix  mètres  (faisable  par  de  bons  skieurs  amateurs)  juste  parce  que  quelque  chose  ne  leur  plaît  pas  trop 11 .  C’est  en  approchant  le  plus  possible  ou  en  dépassant  les  limites  de  leur  force.  voire  même  de  la  montagne  pour  faire  comprendre  qu’il  est  allé  trop  loin.    Maintenant  le  problème  est  quelque  peu  différent  car  dans  notre  société  moderne. mettent leur  11  Déduction faite après la lecture de nombreuses interviews sur internet.  L’impatience. Et pour les plus peureux. Un accident pour lui faire prendre conscience qu’il n’est pas immortel et qu’il n’est pas  tout puissant.  est  la  base  du  ski  extrême. un désir presque divin.  ne  s’échauffent  pas. Cette envie indomptable de faire mieux. l’explication nous paraît évidente à savoir que  l’individu  veut  profiter  à  fond  de  ce  dernier  jour  de  ski  et  à  nouveau. Pour les skieurs elle est aussi parfois  recherchée  car  elle  permet  au  corps  de  libérer  plus  d’énergie.  Pour  nous  l’accident  est  une  sorte  d’avertissement  soit  du  corps.  Il  était  très  intéressant  de  noter  une  hausse  de  100%  des  accidents lors du premier et du dernier jour des vacances.  Cette  sensation  de  plaisir  ultime  où  tout se brouille.  Ils  vivent avec elle à chaque descente mais ils finissent par s’y habituer. que ce soit à ski  ou en sexualité. Juste un moyen de  le ramener à la raison.  de  faire  plus  fou.  qu’ils  donnent  à  l’exploit  une  réelle  valeur. Mais  la  limite  la plus  claire  restera  toujours  l’accident. les gens cherchent à se faire peur tout le temps. Mais la peur ne devrait pas être un frein seulement pour les skieurs  extrêmes  mais  pour tous. sera toujours  le moteur de ces fous de l’extrême.skipass.  quoi  de  plus  dangereux  pour  un  skieur  de  l’extrême ? Comme nous le disions les skieurs professionnels ne sont pas des amateurs et ils  arrivent à éviter  les risques  inutiles qui apparaissent dès que  l’individu essayent de forcer le  destin. c’est l’orgasme. Ces conquérants de l’inutile lors de leur quête d’identité. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  facteurs  rentrent  en  compte  lorsqu’on  parle  de  limites. Mais tout le  monde n’interprète pas  l’accident de la sorte et la plupart des skieurs recommencent leurs folies après l’accident (s’ils  en ont la capacité physique !).  Le  rapprochement  est osé  mais  nous  paraît très  intéressant.  La  peur  est  en  même  temps  le  moteur  et  le  frein  de  toutes  ces  activités  extrêmes.  Il  n’est  alors  plus  une  accumulation  de  passages  difficiles. Ce désir de dépasser ses limites. de se surpasser. de faire plus haut.  l’expérience se charge de réduire la peur au silence. La peur était même vue par certains comme une faiblesse et il fallait  surtout  la  cacher. Même chez l’homme sauvage la peur était une sorte de rituel : pour devenir adulte  il fallait braver ses peurs. les  vacanciers  ne  font  pas  attention.  soit  du  mental.  mais  une  aventure  à  part  entière.  un  frein  à  l’audace  de  skieurs  de  l’extrême. Impatient de dévaler les pistes.  La peur de l’accident garde cependant une petite emprise sur eux.  La  peur  nous  la  voyions  comme  un  signal  d’alarme  qui  se  déclenche  lorsque  le  danger  est  trop  grand.  Nous  avons  trouvé  sur  le  site  de  la  fédération  française  de  ski  des  statistiques  sur  les  blessés  à  ski.  Mais  la  peur  de  l’accident  reste  bien  présente  et  elle  calme  pas mal de ces skieurs. ( http://www. Le danger et la peur s’allient pour briser  l’être  et  on  sait  par  la  psychologie  que  le  risque  fait  partie  de  l’ordre  de  la  sexualité.

  C’est  lorsque  ces  deux  espaces  sont  parfaitement maîtrisés (intérieur. un des plus casse­cou. de  façon  indirecte  mais tout aussi  efficace. celle où  tout s’arrête.  En  repoussant la limite de leurs peurs. il ne pense plus à rien.  une  meilleure  connaissance de soi et de ses limites. C’est cet état  que certains recherchent.  de  la  sécurité  mais  surtout  du  travail.  Dans  cette  optique  la  peur  n’est  qu’un  signe  à  dépasser  en  s’investissant  complètement  dans  l’action. le doute. le  mouvement  parfait. Mais  ils deviennent alors comme des exemples et comme tous les exemples  ils sont faits pour être imités. Elle donne à l’individu une place dans le tissu social et  12  Alpiniste renommé pour ses prises de risques maximales lors de grandes ascensions  13  David Le Breton.  extérieurs  (relativement  prévisibles)  et  les  obstacles  que  nous  fournit  notre  propre  esprit :la  peur .  Cette  identification  se  fait  grâce  aux  films  et  aux  images  qui  se  multiplient  dans  notre quotidien. Mais pourquoi se faire peur sur les skis plutôt que sur un manège ? Tout  simplement  que  lors  d’une  descente  tout  est  naturel.  Ce  qu’il  faut  en  résumé  c’est  parfaitement savoir gérer l’intuition et le savoir­faire afin d’écarter tous les dangers. « Jeux symboliques avec la mort ». Certes le danger l’intriguait et le fascinait  mais  pour  lui  le  plus  important  était  ailleurs :  dans  son  dépassement. Une absence totale d’émotion. le désespoir… Cette seconde catégorie d’obstacle n’est surmontable qu’après  de  nombreuses  confrontations  avec  ces  sentiments. L’alpiniste Jean­Marc Boivin 12 .  l’harmonie.  Ils  affrontent  à  la  fois  les  obstacles  dits  objectifs. » 13  Plus  la prise de risque est grande. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  corps  au  service  de  la  performance.  Ces aventuriers sont pour nous comme des  héros de bande dessinée : après s’être identifié à  eux. ils se rapprochent un peu plus de l’ultime limite.  nous  nous  sommes  familiarisés  avec  ce  mot  étrange  et  voici  la  définition que nous en avons retenus : « L’ordalie est la soumission plus ou moins passive aux  circonstances après une initiative où la provocation à la mort est claire.  en  faisant  abstraction  du  danger  par  la  simple  exécution  des  gestes  justes  réalisés  d’instant  en  instant.  nous  entrons  en  combat ou  plutôt  dans  une  sorte  de  partenariat  avec  la  nature  et  l’émotion  qui  se  dégage  de  cet  acte  est  d’une  intensité incomparable avec un simple tour de manège. 24  . Ce n’est pas seulement le cas pour les aventuriers  mais aussi pour  les jeunes comme nous avons pu le voir précédemment.  Mais  est­il  vraiment  responsable ?  Il  n’aura  simplement  pas  eu  idée  que  derrière  ces  belles  images  se  cachent  une  immense  équipe.  Ce  n’est  donc  pas  étonnant  de  noter  la  multiplication  de  journée  de  prévention  en  montagne où les riders pros se mêlent aux anonymes afin de leur expliquer que ce qu’ils font  c’est leur métier et qu’ils ont derrière eux des années de dur travail. Sa tête devient vide. extérieur) que l’on exécute le bon geste au bon moment.  nous pouvons vivre  le  vertige par  leur  intermédiaire. Toute quête de limite se voit mesurée  sur la même échelle. il se fera probablement mal et on devrait se dire  bien  fait  pour  lui. La peur ils la ressentent  autant  que  nous  tous.  Sa  démarche  n’est  pas  une  quête  de  l’émotion mais au contraire son absence complète. la maîtrise. C’est là que le danger intervient : l’individu n’aura pas peur car  il a vu son héros sauté des corniches bien plus hautes que celle­là et il finira sûrement par se  lancer.  Nous  ignorions  au  départ  ce  que  ce  mot  voulait  dire  mais  comme  presque  tous  les  ouvrages  que  nous  avons  lus  en  parlaient.  mais  ils  savent  l’interpréter  et  ainsi  ils  en  sont  presque  maîtres. il ne resterait  plus que l’essentiel.  L’ordalie  Voilà  le  terme  qui  reste  pour  nous  le  plus  étrange  même  après  une  longue  étude. plus  la  fascination du public est grande et plus  intense en  sont les  bénéfices retirés. à savoir la mort. Mais  le  sportif extrême est souvent à bout de forces et son esprit a de la peine à suivre et parfois il ne  fait même plus attention aux risques. N’étant pas au point techniquement. clame haut et  fort  qu’il  ne  recherche  pas  la  peur  mais  son  opposé.

  Comme  vous  l’imaginez  s’il  est  bien  une  chose  de  personnelle  dans  le  milieu  du  ski.  c'est­à­dire  l’abandon  de  soi  au  jugement de Dieu.  cette  perspective  est  loin  d’être  dénuée  de  sens.  La mort  Voilà ce qui  nous semble être  la  base des  sports extrêmes  et nous allons  même  jusqu’à dire  que  si  l’être  humain  était  immortel. l’individu  repart  avec  un  nouveau  souffle.  qui se sont succédés et emboîtés de façon étrange.  Mais  si  l’on  remonte  à  l’origine  du  mot  c’est  là  qu’il  prend  toute  sa  signification.  les  risques  sont  personnels. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  redonne à son existence valeur et sens.  « Ils seraient morts sans une série d’évènements en eux­mêmes petits et purement aléatoires. afin de ne pas avoir à faire le Choix : sa peau ou la  mienne.  C’est  tout  simplement jouer son existence à pile ou face ou à la roulette russe.  On  passe  du  communautaire  à  l’individuel.  La  montagne  est  un  champ  d’expériences.  une  signification  radicale :  l’ordalie. La mort est  la seule règle et le seul repère fixe dans ce genre de sports. L’individu  fait tout pour se retrouver dans des situations périlleuses où il  doit mobiliser toutes ses ressources pour s’en sortir. L’ordalie est une surenchère dans la prise  de risque  car elle soulève la possibilité non négligeable de mourir. à savoir la mort.  il  s’administre  la  preuve  que  son  existence  a  un  sens  et  une  valeur. Nous avons déjà démontré l’égoïsme des skieurs car la descente se fait  souvent seul mais c’est aussi.  c’est  la  relation  qu’entretiennent  les  « riders » avec la mort. » 14  Cette  phrase  illustre  à  merveille  la  fragilité  de  l’existence  et  de  l’importance  du  destin  lors  d’une activité à hauts risques.  de  luttes  et  de  contemplations. « La montagne et la montagne ». 25  .  14  Paul Yonnet. Le  hasard  fait  partie du voyage et décide souvent même de son issu.  S’il  échappe  à  la  mort  qu’il  a  délibérément  provoquée. La métaphore du contact avec la mort  est poussée  jusque dans ses derniers retranchements. Ayant symboliquement fait face à la mort. mais  en  y  ayant  réfléchi  depuis  maintenant  quelques  mois. qui se sont produits ici et cette fois et n’ont  aucune chance de se renchaîner un jour de la même manière.  à  travers  une  prise  de  risque  excessive.  affronte  la  réalité  de  mourir  pour  garantir  son  existence. L’individu  lorsqu’il  se  mesure à la  mort n’est plus  maître de son destin. La chance est comme un fil et trop tirer dessus c’est prendre le  risque qu’il cède et d’ainsi arriver à la plus extrême des limites.  d’expériences  uniques. à notre avis.  il  n’y  aurait  pas  de  sport  extrême. L’ordalie était surtout présente dans de  nombreuses civilisations primaires lors de rites initiatiques.  La  mort  est  ce  qui  redonne  du  sens  à  la  vie  de  tous  ces  sportifs  ce  qui  est  clairement  contradictoire. Elle pousse le risque à son  maximum tout en laissant des possibilités de s’en sortir. A ce jour elle s’est transformée en  rite  individuel  de  passage  à  savoir  que  l’individu. Mais ce champ d’expériences individuelles ne s’ouvre que quand l’objectif et  le  but  transcendent  l’expérience  ordinaire  de  la  montagne.

 C’est en voyant le noir que le blanc paraît si beau  et si clair… 26  . Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  La religion donnait un sens à la mort. c’est ressentir  l’urgence de  vivre. il  ne  connaît  pas  le  vrai  prix  de  l’existence.  une  sorte  de  pouvoir. Stendhal le résume simplement en disant : « Il faut  entrer dans la vie par un duel.  La  représentation  de  la  mort  devient  alors  beaucoup  plus  personnelle et il faut rechercher le sens de sa propre mort.  Aller consciemment à la rencontre de la mort.  s’en rapprocher  le plus possible tout en essayant de  la contrôler. Cependant la mort reste un point de  repère  idéal  car  elle  concerne  tout  le  monde  sur  la terre  et  personne  ne  peut  y  échapper.  sur  la  mort tout  simplement  sur  ce  qu’il  est.  l’individu  est  livré  à  lui­  même  pour  la  réponse  à toutes  ses  interrogations  sur  le  sens  de  l’existence. s’amuser avec elle.  c’est  rentrer  avec  une  force  démultipliée.  La  religion    n’est  plus  le  guide  qu’elle  était. une explication logique et qui permettait à l’individu de  ne  pas  se  tourmenter. » Tant que l’individu ne s’est pas trouvé confronté à la mort.  Les  expériences  de  ces  sportifs  avec  la  mort  sont  comparables  à  celles  des  chamans :  ils  parviennent  à  atteindre  un  ailleurs  où  l’impossible  devient  possible.  En  mettant leurs vies en jeu.  Cet  endroit  comment  y  parvenir  sans  mettre  sa  vie  en  danger ?  En  revenir  vivant. la provoquer. enfin mesurer la vie à sa juste valeur.  A  noter  que  cette  confrontation  ne  se  déroule  pas  obligatoirement  lors  d’un  sport  extrême  mais  le  fait  de  guérir  d’un  cancer  nous  rappelle  également combien la vie vaut la peine d’être vécue. ils cherchent simplement à se rappeler combien la vie est agréable et  qu’elle vaut la peine d’être vécue à 100%.

 Il est aussi très impliqué dans des grands projets visant  à protéger et à sauvegarder nos montagnes et nos lacs (Summit foundation)  et dans des événements tel que le freeday (journée de prévention et d’initiation au freeride). afin de  laisser  la descente  vierge de toutes traces. je descends donc la face en premier et cela pour tester la neige.  Toi  qui  travailles  pour  une  marque. après il  est difficile de noter les riders suivants qui peuvent  être meilleurs. plus généralement.G.  Nous  pourrons  grâce  à  cette  interview  confronter  ses  pensées  aux  nôtres  afin  de  voir  s’il  le  ressent  réellement  tout  ce  que  nous  avons  dit  dans  les  pages  précédentes. on peut leur dire s’il y a des mauvaises surprises. ou.  si  c’est  gelé  à  certains  endroits. s’il y a  des  plaques. au moment où toutes les marques sont réellement entrées dans le milieu. car si l’on sait comment est la neige et que les conditions sont excellentes. par exemple.  parce  qu’avant  l’événement personne  ne descend  la  face  pendant trois semaines.  pendant  l’événement  en  lui­même. A  côté du freeride.  parce  que  les  conditions  sont  parfaites ;  cela  les  aide  surtout  à  juger  les  premiers  runs.  Après. toutes les marques ont pensé qu’il leur fallait une team freeride et 27  . Il est membre du jury de l’Xtrême de Verbier.  on  peut  dire  que  c’est  à  ce  moment  là  qu’il  y  a  eu  une  sorte de boom de l’extrême.  Je  remonte  ensuite  au  sommet. A. Comme ça.  on  re­regarde  tous  les  « runs »  (  =  descentes ).Z : Quel est ton rôle au sein de l’équipe de l’Xtrême de Verbier ?   B.  L. il travaille pour la marque « Scott ».  que  ce  soit  dans l’Xtrême de Verbier.  comme ça je peux leur dire à eux comment est la face.  ce  qui  permet  ensuite  d’avoir  une  marge  pour  les  notes  des  runs  suivants. ce sont les notes moyennes.  as­tu  constaté  une  évolution  des  mentalités. En effet qui pourra mieux que lui nous renseigner sur le côté marketing et nous faire  profiter de son expérience de freerider pour nous faire voir ce que pense un professionnel de  l’extrême  de  son  activité. on regarde les applications ensemble comme ça Nicolas n’a pas besoin de décider  qui  vient  ou  ne  vient  pas  tout  seul.  on  peut  ainsi  leur  donner  une  note  basse. en  plus  pour  donner  quelques  informations  aux  riders. membre du comité et  ouvreur de la piste. je fais partie du groupe qui invite les « riders » ( = freeriders ) avec Nicolas  qui est  l’organisateur.  Durant  l’événement. Nous venons de trouver l’homme de la  situation.  Chaque  année. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Inter view Ber tr and Dener veaux  Bertrand Dénervaud est un des plus prestigieux freerider suisse de tous les  temps.  on  s’assied  en  été.D : A l’Xtrême. d’où l’intérêt du premier  ouvreur qui donne un peu le niveau général auquel il faut s’attendre.  je  suis  en  général le premier ouvreur. parce que si l’on note celles­ci trop haut.  Cela  est  nécessaire. si cette année on peut s’attendre à des  bons  runs.  vers  les  juges.  on peut s’attendre à ce que les runs soient très bons. Quand on sait cela et que les premières  descentes  sont  assez  moyennes.  ce  qui  est  surtout difficile. par rapport aux freeriders et au fait qu’il y  ait de plus en plus d’argent dans ce milieu ?   Il y a eu un moment où le freeride était bien à la mode ; on peut dire que c’était il y a environ  cinq ans. et qu’elles  ont  commencé  à  investir  beaucoup.

 on en  voit  presque jamais le matériel utilisé. à quoi est­ce que tu penses ?   En fait. pendant et après une descente. Des pentes qui ne sont pas très raides et/ou  pas  très  difficile  influencent  notre  façon  d’appréhender  la  descente. maintenant il y a énormément de freeriders qui n’ont pas de contrat et  sans contrat. on se dit que l’on ne risque pas grand chose.. il y a l’accident de circonstance où la chance n’a pas été avec toi… il  y en a plein. au  final il n’y a pas de retour placement­produit. il y pas mal de freeriders  qui s’en sortent mal au niveau financier. Le problème. c’est que  l’on a  beau avoir de superbes photos ou films. il y en a un qui nous arrive.. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  où les  freeriders ont réussi à vendre  leur image pas trop mal.  c’est tout simplement impossible. en général.  Suivant  comment  elles  sont. on n’a pas besoin quand on arrive en bas de se retourner  pour  regarder  la  trace.  tu  éprouves  du  plaisir  pendant  la  descente. c’est que beaucoup de gens dans la société  actuelle n’acceptent pas l’accident.  les  marques  essayent  plutôt  d’avoir  des  « freestylers »  qui  vont  aller  aux  jeux.  Avec ta grande expérience des descentes.  le plaisir  monte à  la  fin de  la descente. on espérait que tu puisses nous dire un peu ce que  tu ressentais avant. on a peur.  c’est  vraiment  un  plaisir  instantané. ce n’est pas un bon business en ce moment. C’est toujours filmé  de loin. parce que les marques préfèrent investir dans quelque  chose de plus rentable. Pour le snowboard. Donc à cause de cela. c’est qu’à Verbier il n’y a  presque  aucun  moment  où  tu  peux  te  relâcher. lorsque  l’on est ravi  d’avoir réussi ce que l’on voulait… La différence entre un terrain plat où il  y a par exemple  une grosse « cliff » et un terrain raide très raide comme l’Xtrême.  c’est bien redescendu.  Par  exemple. Mais depuis environ deux ans. on se fait juste plaisir à fond en faisant de  grandes  courbes  et  là.  mais aussi pour le ski.  Justement cet accident.  plus  les  pentes  deviennent  raides. alors on se concentre et on se lance en se disant que ça va réussir.  plus  il  y  a  des  passages  engagés  dedans.  plus  tu  fais  en  quelque  sorte  abstraction des passages faciles pour te concentrer sur les passages durs et en l’occurrence.  lorsque  l’on  réussit  à  poser  une  « cliff »  (  =  falaise).  il  lui  faut un coupable.  Est­ce alors une sorte d’avertissement ?   Il  y a différentes sortes d’accidents ;  l’accident où l’on a exagéré. un jour ou l’autre.  Puis  après. cela dépend pour moi beaucoup du degré.  On  s’éclate vraiment pendant le virage. mais de toute façon. où l’on a été trop loin par  rapport à nos capacités. mais il est clair qu’en plus  avec  une  année    comme  celle­ci  avec  Turin  et  les  jeux  olympiques. on ne peut pas faire grand chose dans ce milieu. il faut juste  espérer que ça n’est pas trop grave.  en  règle  générale.  que  l’on est capable et alors  là.  Le  souci  qu’ont  les  marques  en  général avec  le  freeride. que représente­t­il pour toi ?   L’accident est un peu le passage obligé lorsque l’on s’expose comme ça ; il n’y a personne qui  fait  dix  ans  du  ski  ou  du  snowboard  pro  sans  qu’il  lui  arrive  une  seule  fois  quelque  chose. elle cherche un responsable. il y a de la poudre partout. dans 28  .  avant de se jeter. le  plaisir  vient  plutôt  après.  on  doit  être  concentré  du  haut  jusqu’en  bas  parce que même un virage simple peut masquer quelque chose et provoquer la chute fatale.

  Beaucoup d’options s’offrent à nous selon les réceptions donc. c’est une question d’appréciation.  Alors tu prends quand même plus de plaisir quand tu descends une face pour toi que lorsque  tu es dans une compétition ?   Oui  et  non. Le milieu de la montagne et le milieu de la mer sont peut­  être  les  deux  derniers  milieux  où  il  y  a  encore  une  population  qui  accepte  l’accident. tout est pensé à l’avance.  c’est  une  des  grandes raisons pour laquelle à l’Xtrême. Demain. est­ce que tu arriverais à dégager un profil type du freerider ?  Quelque chose qui les regroupe plus ou moins tous ? 29  .  on  a  quand  même  la  possibilité    de  tomber  du  mauvais  côté  de  la  barrière.  En montagne. A l’extrême. Mais il reste tout de même le risque qu’une fois ou l’autre. Mais au final.  grâce  à  l’expérience. C’est un show en ce sens que les  riders  prennent  un  temps  fou  à  étudier  leur  ligne. si l’on se retrouve en mer et qu’il y a une tempête. qu’il  n’y  ait  pas  un  caillou  à  la  réception  d’un  saut.  Après. c’est un peu pareil.  Nicolas  a  peur  que  les  gens  aillent  au­delà  de  leur  limite  parce  que  c’est  l’Xtrême.  c’est  à  cause  d’un  « contest »  (  =  compétition)    ou  d’une  caméra ;  ces  deux  éléments  font  qu’un  bon  rider  va  skier juste à l’intérieur de sa limite et qu’un rider peut­être moins expérimenté va parce qu’il y  a  des  caméras. on a tous une  ou deux cicatrices. tout est préparé.  On  essaye  d’inviter  des  gens  qui  ont  suffisamment  de  recul  pour  rider à leur niveau  malgré  les enjeux. l’improvisation n’a pas sa place. on sait chaque virage  que l’on va prendre. on connaît chaque bosse que l’on va sauter ; le run a déjà été fait 150 fois  dans la tête avant la descente réelle. avec trois ou quatre variantes selon les réceptions de saut.  Donc  on  prend  des  risques.  Que penses­tu de la sécurité lors de l’Xtrême de Verbier par exemple ? Penses­tu  que celle­ci  puisse nuire au plaisir du freerider ?   L’Xtrême de Verbier est vraiment un show.  parce  qu’il  y  a  des  juges  skier  juste  en  dessus  de  sa  limite. mais aussi selon la qualité de  la neige.  Les  deux  seules  raisons  pour  lesquelles  tu  ne  prends  pas  ton  temps  lors  de  la  descente  d’une  face.  parce  que  l’on  improvise beaucoup plus. mais on n’est jamais à cent pour cent sûr que la neige tienne. Des gens qui ne prennent pas des risques  inconsidérés  parce que c’est une grande compétition. on peut aller  s’exposer dans un endroit. on limite les  dégâts.  parce  que  l’approche  est  différente  lorsque  l’on  skie  pour  soi.  Des  gens  qui  acceptent que  les  éléments  puissent  nous  faire  subire  quelque chose. il y a un bon nombre de freeriders qui ont déjà  de  nombreuses  années  d’expériences. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  tous les cas il faut une explication. il  faut le voir comme tel ; c’est une vitrine pour  montrer à un public le plus large possible ce qu’est ce sport. on peut faire en sorte  que même lorsque les choses se passent mal.  mesurés.  en  sachant  que  sur  cent  fois  où  l’on  prend  des  risques  à  septante  pour  cent.  que  l’on  espère.  alors  que  l’on  ne  prend  jamais  autant  de  temps pour étudier la descente en temps normal. C’est un show aussi parce que normalement  on  prend  son  temps  pour  descendre  une  face  comme  ça.  Avec tout ce que tu nous as dit. ça fasse mal.  la  possibilité  de  l’accident. ce n’est la faute de  personne.

 complètement. Quand on côtoies  bon  nombre  de  skieurs  et/ou  snowboarders  que  l’on  respecte  énormément.  Mais  alors. quel rapport t’entretient avec elle ?   Plus j’avance. Un peu à la manière d’un alpiniste.  il  faut  bien  descendre  par  un  endroit  ou  par  un  autre.  puis  ils  re­vérifient  avec  des  jumelles. Il peut aussi donner des  indications au skieur. Mais d’un autre côté ces vidéos  sont géniales parce qu’on voit qu’il est possible d’exercer sa passion dans un cadre 30  .  le freerider  seul  et  alors  tout  paraît  simple. sans montrer le cadre qui existe  derrière la caméra ?   Oui. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Le freerider est avant tout quelqu’un qui se construit. Plein de petits détails qui font que l’on change lentement mentalement notre façon  de voir la montagne. parce que forcément cela donne envie.  lui dire qu’une plaque a  lâché en  dessus ou qu’il se dirige dans une mauvaise direction.  de  toute  façon.  on  sait  déjà  bien  avant  de  monter  si  les  conditions  ne  sont  pas  bonnes. aussi.  En  général.  il  est  rare  que  l’on  arrive  au  sommet. à force d’apprendre toujours un peu plus sur la  montagne. Quand ils arrivent en haut. etc. D’abord ils vont faire des photos de  la  face  depuis  en  bas. c’est là que l’on réalise que plus on apprend.  Mais  justement.  tu  fonces et tu prévois tes points de sortie si ça se passe mal.  En somme.  un travail  sur  soi. sans préparation préalable…  Mais dans les vidéos.  Il  faut  accepter. on devient alpiniste à  force d’aller tranquillement toujours plus haut. il  y a tellement  d’aléatoires…  ça  demande  dès  lors. Il y a nettement plus de préparation  que  ce  que  les  films  laissent  entendre. on ne naît pas alpiniste. ils vérifient leur ligne à l’envers. on ne montre en effet pas toute l’infrastructure qui se cache derrière.  Une  fois  monté.  que  l’on  se  dise  que  les  conditions  sont  mauvaises  et  que  l’on  reparte  aussitôt. Mais.  qui  sont  parfois  meilleurs et que c’est eux qui se font avoir. On devient freerider à force de faire nos  expériences.  comme s’il y était allé sur un coup de tête. à force de la côtoyer. »  cela  dit. ils ont  leur écran LCD et ils regardent leurs photos de la face et ils la mémorisent. plus j’ai de respect et surtout plus j’ai peur. c’est dangereux. Ensuite la plupart  d’entre eux ont un Walkie­Talkie et le caméraman qui filme leur dit si jamais il se passe quoi  que ce soit.  assumer  ses  actes ou  alors arrêter.  Penses­tu qu’il est dangereux de montrer ce genre de vidéos.  Il  y  a  toujours  un  guide. on entend souvent ces grandes phrases : « il faut être capable  de  renoncer  quand  les  conditions  sont  mauvaises. plus  on se rend compte du fait que  l’on  y  connaît rien.  il  y  a  toujours  du  monde  là  autour. il faut savoir comment ça se passe.  Après  ils  montent  avec  l’hélicoptère dans la face.  on  voit  souvent  sur  des  vidéos.  Que représente pour toi la montagne. Et même en sachant tout. plus j’en ai fait. il faut rester humble face à la montagne  Oui.

 il est certain que ça donne une responsabilité supplémentaire.  T’arrive­t­il d’y penser à la mort. tu es de toute  façon  concentré  sur  ta  descente  et  sur  rien  d’autre.  Tu  n’es  pas  marié  et  tu  n’as  pas  d’enfants. mais cela reste  un sentiment extraordinaire de descendre en hors piste.  Chacun  a  une limite. tout le monde devrait faire le maximum pour informer. pourquoi priverait­on  les gens de faire ce que nous faisons tous les  jours.  ça  ne  m’est  encore  jamais  arrivé. je n’irais pas jusqu’à dire que ça vaudrait la peine de mourir pour cela. Tout  devient plus relatif. chacun a une leçon à tirer de ses expériences. que ce soit l’industrie  ou les riders. parce que si l’on tombe.  C’est  clairement  un  métier  où  l’on  s’expose.  Le  problème.  D’un autre point de vue.  Qu’est ce qui pourrait te faire arrêter de rider ?   Je  pense  que  quelques  uns  qui  ont  eu  une  mauvaise  expérience  et  qui  s’en  sont  sortis  in  extremis  se  sont  dits  « plus  jamais ». 31  .  mais  penses­tu  que  cela  changerait  ta  façon  de  rider ?   Oui. Chacun a une responsabilité.  Mais  à  côté.  il  y  a  pas  mal  de  mouvements  qui  se  mettent  en  place  comme  « l’envers  du  décors »  organisé  par  Cyril  Nery  et  qui  fait  le  tour  des  écoles  pour  expliquer vraiment aux jeunes ce qu’il se passe derrière ces vidéos. derrière ce rêve que l’on  essaye de vendre. Mais il y a des gens qui change leur manière de  rider et d’autres qui continuent à prendre des risques ; mais quand tu es en haut. Il serait pourtant faux de croire qu’en faisant de la prévention. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  relativement  sécuritaire.  c’est  que  l’image  demande  que  le  freerider  soit  seul  dans  une  nature  vierge. ce  n’est pas seulement nous que nous pénalisons. pendant la descente par exemple ?   Pendant la descente : non ; après on y pense forcément si l’on a eu l’impression d’avoir joué  un peu avec elle. On y pense d’autant plus.  Mais  moi. La plus grave pouvant être la leçon  finale. Quand on ride avec quelqu’un à qui on donne toute sa confiance parce qu’il avait une  telle connaissance qu’on aurait pu y aller les yeux fermés et que c’est lui qui y passe…. lorsque des gens que l’on connaissait bien y sont  passés. les gens vont  miraculeusement cesser de vouloir y aller.

 un plaisir avant tout personnel.  nous  a  appris  que  le  ski  et  le  snowboard  extrême  ne  sont  plus  aussi  intéressants  qu’il  y  a  quatre ou cinq ans. les films et les photos valorisent beaucoup  plus l’homme que le matériel et le retour sur investissement n’est donc pas assez important. De nos jours la société veut à tout prix éviter l’accident et s’il se produit quand  même. En effet les descentes extrêmes. Mais la préparation qui apparemment est quasi nulle est en fait gigantesque.  Comme  il  le  disait  lui­même : « Ce  sont  des  endroits  où  l’on  accepte  encore  l’accident ». de par son emploi chez Scott. aucun moment de récupération lors de la descente. On prend son pied tout au long de la descente et on profite un maximum. il est responsable  de ses actes.  Et  n’est­ce  pas  ça  la  liberté  totale ?  Il  distingue cependant deux sortes d’accident à savoir les petits pépins et les grosses chutes. La pression  retombe  et  le  sentiment  d’en  être  revenu  glorifie  l’âme  du  descendeur.  Le  ride  business  a  ses  propres  règles  et  les  skieurs  et  les  snowboardeurs  pros  sont  obligés  de  participer  à  ce  business  pour  le  simple  fait  que  ce  sont  ces  photos. Mais une fois passée. Une fois partie. Nous  l’avons donc  interrogé sur sa propre expérience  afin  de  se  glisser  en  lui  lors  d’une  descente  virtuelle.  mais  une  intensité  continue  qui  ne  nous  accorde  aucun  repos.  le  plaisir  est  instantané.  De  plus  dans  une  compétition  comme  celle­ci.  Mais  ce  qui  nous  a  étonné c’est ce qu’il nous a dit à propos des limites. les raides et les très raides ! Le plaisir qu’il tire de ces deux descentes n’est pas le  même. cette descente  lui procure un bonheur immense et bien plus profond que lors d’une petite pente. Avant la descente la peur est bel et  bien là et il y a une recherche  de concentration extrême.  Il  faut  donc  en  déduire  qu’il  y  a  le  ride  business  et  le  ride  plaisir. Pour une  pente très raide les choses sont quelques peu différentes. est  la  définition  de  Bertrand  Dénervaud  d’un  événement  comme  l’Xtrême  de  Verbier comme étant un show. que nous n’avons pas été étonnés d’entendre. il est impossible de faire dix ans de freeride sans être au moins une fois victime d’un  accident ». Le plaisir que procure cette sorte de ride est à notre avis différent et moins pur que le  ride naturel. Le ride business c’est ce qui nous fait rêver et c’est ce qui permet aux freeriders  de se vendre.  on  cherche  alors  des  responsables. Ces 32  .  Il  faut  quand  même  remarquer  le  fait  que  nous  nous  sommes  entretenus  avec  un  homme d’expérience : son discours n’est­il pas seulement une façade ? Descend­t­il toujours  en  dessous  de  ses  limites ?  Rien  n’est  moins  sûr.  ces  compétitions  qui  les  font  vivre.  ces  films. Mais le mot victime n’est sûrement pas à sa place car pour lui. Les  lignes sont étudiées soigneusement et on essaie de tout prévoir.  les  organisateurs  ne  recherchent  que  des  gens  expérimentés  afin  de  minimiser  tous  les  risques.  Le  ride  pour  le  plaisir  se  rapproche  beaucoup  plus  de  ce  dont  nous  avons  traité  depuis  le  début. Pour lui il ne faut jamais aller au­delà de  ses  limites  et  il  faudrait  même  garder  une  marge  de  sécurité  et  ainsi  éviter  de  se  donner  à  100%.  Pour  lui  il  y  a  deux  grandes  sortes  de  descente. Tout est préparé des jours à l’avance et à  moins  d’une  mauvaise  surprise  il  n’y  a  quasiment  pas  de  place  pour  l’improvisation. Bertrand Dénervaud. de mettre toutes les chances  de son côté pour que tout se passe bien. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Commentair e  La première chose.  Rester  en  dessous  de  ses  limites  permet  d’éviter  l’accident  et  sur  ce  point  Bertrand  Dénervaud  a  été  très  clair : « C’est  un  passage  obligé.  Lors  d’une  pente  raide  mais  où  le  danger  n’est  pas  omniprésent.  Dans  les  milieux  de  l’extrême  (principalement  la  mer  et  la  montagne)  les  responsabilités  sont  assumées. Il n’y a pas de vide  dans  une  descente  comme  celle­ci. la concentration doit  être maintenue tout au long de la descente car l’erreur n’est pas permise.

 Il dit surtout  que plus il la connaît plus il en a peur.  Nous avons donc eu la chance de nous entretenir avec un homme qui sous son apparence de  freerider  décontracté  est  en  fait  un  homme  d’une  sagesse  et  d’une  modestie  extraordinaire.  Les  petites  chutes ne sont pour lui qu’un passage obligatoire dans une carrière de freerideur.  Son témoignage nous a confirmé que notre réflexion était pertinente et pleine de sens et ceci  même pour un professionnel de l’extrême. la montagne est bien plus forte que moi et ça je ne dois jamais l’oublier ».  Merci à lui pour sa bonne humeur et sa disponibilité… 33  . Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  dernières  étant  comme  nous  l’avons  dit  auparavant  une  sorte  d’avertissement.  La  phrase  qui  nous  a  le  plus  marqué  est  lourde  de  sens : « Il  faut  toujours  rester  humble. À  force  de  voir  les  autres  se  faire  avoir  où  même  de  se  faire  avoir  soi­même  on  apprend  à  la  respecter.  Nous l’avons ensuite interrogé sur le rapport qu’il entretient avec la montagne. Il dit lui­même  avoir beaucoup de respect  pour elle.

 pour ce bonheur  intense que procure la glisse.  Cependant  il  était  aisé  de  voir  dans  leurs  yeux  une  étincelle briller lorsque l’on abordait un sujet touchant de près où de loin à leur passion. où  chaque  erreur  se  payera  un  jour  où  l’autre  et  la  société  moderne  qui  cherche  à  tout  prix  à  responsabiliser chaque incident et dont la principale activité est de trouver des coupables pour  chaque faute commise.  Toute  cette  démarche  intellectuelle  nous  a  amené  à  répondre  à  la  question  que  nous  nous  étions  posés  tout  au  début  de  ce  travail  de  maturité  à  savoir : « Qu’est­ce  qu’un  skieur  extrême ? »  Le skieur extrême ne naît pas skieur extrême.  À  partir  de  là. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Conclusion  Nous  arrivons  maintenant  au  terme  de  ce  travail. pour l’amour de  la pente. Merci à eux. un homme qui par l’exercice de sa passion donne un sens à son existence.  Puis. Il a choisi  d’évoluer dans un environnement où les actes doivent être assumés et où le rejet de la faute  sur autrui est banni.  nous  avons  été  passionnés  par  ce  sujet. nous avons pu partir dans ce développement sans crainte.  après avoir eu  la chance de parler quelques  minutes au téléphone avec de  nombreux skieurs  mais  surtout  après  avoir  rencontré  Bertrand  Dénervaud  pour  une  interview.  pour  nous.  nous  vîmes  apparaître  toutes  sortes  de  gens. il le devient à force d’expérience.  Chacun  d’entre  a  des  motivations  différentes  et  contrairement  ce  que  nous  pensions  au  départ ;  à savoir  qu’ils  étaient tous  semblables. se les posent chaque jour.  Cette  partie  sera  pour  certains  une  sorte  de  psychanalyse  du  skieur  extrême  mais  si  nous  devions  la  décrire. de la mort et de la peur.  le  périple  philosophique  touche  à  sa  fin. Leurs avis et leurs témoignages ont donc été très utiles  pour le développement de toute cette partie.  Nous ne savions pas comment prendre ce sujet et nous ne savions pas par quoi commencer.  Comme  le  font  tous  les  freeriders  après  une  descente.  Puis  par  la  suite  nous  nous  sommes  penchés  sur  l’environnement  du  skieur  extrême  afin  d’en  savoir  un  tout  petit  peu  plus  sur  ses  activités. eux.  En  s’appuyant  sur  de  nombreux  ouvrages  mais  surtout  sur  des  réflexions  de  notre  propre  élaboration.  nous  pouvions  donc  nous  pencher  sur  le  rider  et  ses  motivations.  Tout d’abord l’historique nous a permis de situer chaque skieur dans son temps et de pouvoir  observer  l’évolution  du  milieu.  Nous  avions  pour  but  de  chercher  le  profil  type  du  rider  de  l’extrême  mais  nous  avons  vite  abandonné  cette  idée  car  rien  que  les  personnes  que  nous  avions  rencontrées  avaient  des  personnalités  totalement  différentes. Des  hommes  et des  femmes prêts à sacrifier  leur  vie.  à  force  de  lecture  et  de  documentation. Il est un homme qui a choisi de sortir de ce fantasme sécuritaire de la société  moderne. De plus.  elle  serait. Cette notion de jeu nous a aussi intriguée et c’est ainsi que nous  avons traité les limites.  L’opposition totale entre la montagne ; lieu mythique où je suis responsable de mes actes. de travail et  de persévérance. les  riders. Il est un skieur de niveau supérieur non seulement techniquement mais 34  .  nous  nous  sommes rendus compte que toutes les questions auxquelles nous avons tentés de répondre.  il  est  maintenant  venu  le  temps  de  retourner vers notre trace : le temps du bilan.  la  couche  consciente  du  skieur  extrême.  Nous nous rappelons sans peine les premiers temps de l’élaboration de ce travail de maturité. C’est cette opposition totale de milieu qui nous a donné envie d’aller  chercher  dans  l’individu  ce  qui  pouvait  bien  le  pousser  à  descendre  des  pentes  quasi­  verticales.  En  s’attaquant à cette partie nous avions peur de nous heurter à la barrière de l’inconscient mais  les nombreux livres écrits de la main d’ancien rider nous ont vite prouvé le contraire.

Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  philosophiquement parlant : un skieur qui fait les bons choix. qui sait en fonction du moment  donner son maximum ou rester en deçà de ses limites pour ne pas être pris dans les  innombrables pièges de sa meilleure ennemie : la montagne. Il est un homme libre. 35  . Il est un homme qui tient son  destin entre ses mains.

  Nous  voulons  aussi  que  ce  site  soit. ainsi  que pour créer d’une façon originale un travail complémentaire à celui  fourni sur papier. il nous paraissait nécessaire d’approfondir certains sujets. ainsi que diverses rubriques sur le matériel utilisé et utilisable.  nous  voulions  aussi  donner  quelques  informations  pratiques  et  nous  avons  travaillé  en  ce  sens  pour  faire  de  notre  site  un  petit  guide  contenant  bon  nombre  d’informations utiles.  Cependant. Bien sûr. mais vous pouvez déjà vous y rendre en tapant :  http://xtr eme. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Annexe  Site web  Internet  est  indéniablement  l’outil  de  communication  qui  s’est  le  plus  développé  durant  les  quinze dernières années.  Ainsi.ne1.  nous  voulions  aussi  tenir  au  courant  les  possibles  futurs  lecteurs  des  événements  majeurs ;  c’est­à­dire  les  shows.  Dans  le  même  ordre  d’idée. Le nombre de gens qui surfent sur le web se compte en millions.  nous  nous  sommes  finalement décidés à utiliser nos quelques connaissances en  langage  informatique pour créer  notre propre site web illustrant certains propos évoqués dans notre Travail de Maturité.  de même que nous voulions rendre accessible nos réflexions. le  nombre  de  pages  visitées  en  milliard…  Après  avoir  longtemps  réfléchi. En  effet. puisque nous  y  installerons un  forum où les gens pourront  discuter  et  débattre. interviews. avant tout.  Le  site  est  encore  en  construction.  et  qu’il    n’en  représente  en  ce  sens  qu’une  petite  partie.  un  lieu de partage de connaissances.com  ou  encore  objectiveride.com  pour  ne  citer  qu’eux.  nous  pourrons  y  confronter  certaines  de  nos  idées  et  idéalement  avoir  une  sorte  de  « laboratoire »  pour  vérifier  nos  hypothèses  auprès  de  professionnels  et  non­professionnels.net  Le site définitif sera diffusé le  lundi 12 décembre 2005 et vous pourrez donc vous y rendre en  tapant à nouveau l’adresse ci­dessus pour visionner le contenu mis à jour. thèmes traités dans notre TM. 36  .  dans  un  futur  proche  et  dans  la  mesure  du  possible. et autres à ceux que  cela pourrait intéresser.  tout  cela  est  fait  en  proportion  de  nos  capacités  et  reste  en  deçà  de  sites  web  professionnels  entièrement  dédiés  au  ski  extrême  et  aux  sports  de  montagnes  en  général :  skipass. etc.  Il faut toutefois garder à l’esprit que ce site est. les compétions. une extension de notre Travail de  Maturité.

 1991  KURZ. 2000  LEBRETON. Vigot. Passions des risques. 1995. sport. L.  ou  la  philosophie  olympique. Conduites à risques. David. Québec. Le skieur de l'impossible.  1983  SCHIFFTER.Laveur.  New­York. To the Extreme: Alternative Sports.F.. Paris. PUF. Inside and Out. 2003  SAUDAN. Synthia. Paris. PUF. nature. La Sorbonne. (Que sais­je ?)  PERETTI­WATTEL. Alpinisme hivernal : le skieur dans les Alpes. 1903  LEBRETON.  en  littérature de jeunesse pour adolescents : art.  Des  monts  et  des  mythes  :  l'imaginaire  social  de  la  montagne. SYDNOR. 1928  MUMMERY. 1995  ASSAILLY. Sylvain Saudan : victoire à ski sur l'Himalaya:  8068m. Jean­Paul. 2002  LEBRETON.  Paris. Frédéric. PUF. La sociologie du risque. La société du risque. Robert. Milan. 2005 37  . Paris.  Christophe. Lausanne. Les aventuriers de l’impossible. 1992  BOZONNET. David. littérature et olympisme.  Grenoble. Mes escalades dans les Alpes et le Caucase. Lausanne. Paris. David. La Découverte. 1992  DUMONT. Sunny Press. Eric. Laffont. Petite philosophie du surf. culture. A.  Jean­Paul. Payot. Marcel. Patrick. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Bibliographie  AÏT­BRAHAM.  Imaginaire  de  la  montagne. Paris. Paris. Les jeunes et le risque. 2001  RINEHART. Sylvain. PUG. Paris.

  Gallimard.  Systèmes  des  sports. Editions de Fallois.  Paris. La montagne et la mort. 2003 38  .  (Bibliothèque  des  Sciences  Humaines)  YONNET. Paul. Paris.  Paul.  1998. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  YONNET.

  www. des tests et bien plus encore.agoride. On y  trouve des références d’ouvrages.objectiveride. 39  .eider.  www.  Images  Toutes les images ont été tirées du site internet :  http://skipass. forums.com  Informations sur les freeday (journées de prévention et d’initiation au freeride) et forums.com  Ce site est un concentré de tout ce qui se fait de mieux en matière de site sur le ski.com  Interviews.com  avec leur  autorisation  préalable.  www. Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  Webogr aphie  www.skipass.com  Site très bien fait qui nous a permis de parler avec des employés de la marque et ainsi d’avoir  des avis autres que ceux des riders. des interviews. des photos.com  Informations sur les contests (xtreme de Verbier).lapoudre.  www. Les  forums nous ont permis de rencontrer et de partager nos avis sur les grandes questions de  notre travail avec des amateurs et des professionnels. informations historiques et forums de très bonnes qualités.

Léonard Gay  Andrew Zappella  3m1  40 .