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Introduction à l’écologie des communautés
 
L'écologie
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Ecologie : des mots grecs "Oikos", maison / habitat, et "logos", discours / étude
!
 
Ecologie : Science qui étudie les organismes (leur distribution et leur abondance), toutes les interactions qu’ils ont avec leur milieu ainsi que les conséquences de ces interactions.
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Le niveau d’organisation et d’interaction considéré peut être très variable
Les différents niveaux d'organisation
Individus Populations Communautés Ecosystèmes Biosphère Figure 1
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Ecophysiologie
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Ecologie du comportement
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Dynamique des populations
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Biologie de la conservation
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Ecologie des communautés
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Ecologie du paysage
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Etude de la biodiversité
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Etude des changements globaux
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Organe
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Individu
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Population
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Espèce
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Communauté
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Paysage
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Biosphère
Différents types de niveau d’organisation correspondent à différents domaines de l’écologie
Chaque niveau d'organisation a des propriétés émergentes
Deux approches distinctes…
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Ecologie fonctionnelle : Le fonctionnement de l’organisme ou l’écosystème est le sujet de l’étude. Par fonctionnement on entendra en particulier les flux de matières et d’énergie.
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Ecologie évolutive : Les mécanismes de l’évolution sont utilisés pour comprendre les différences observées entre espèces.
Pourquoi étudier l'écologie?
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Pour comprendre comment les systèmes naturels fonctionnent
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Pour comprendre quel est l'impact des activités humaines sur le fonctionnement des écosystèmes
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Pour permettre aux décideurs de mettre en place des pratiques écologiquement correctes (ex: développement durable) Figure 2
 
Comment étudier l'écologie
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A l'aide de la méthode scientifique :
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Observation et description
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Etablissement d'hypothèses pour expliquer les observations
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Test des hypothèses
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Expérience à petite, moyenne ou large échelle
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Expériences naturelles
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Modélisation
L’écologie des communautés
Individus Populations
Communautés
Ecosystèmes Biosphère
Introduction à l'écologie des communautés
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I. Introduction
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Qu'est ce qu'une communauté?
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II. Les interactions dans une communauté
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A. Compétition
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 Niche écologique
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Exclusion compétitive
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B. Prédation
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C. Mutualisme
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D. Commensalisme
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III. La structure des communautés
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A. Mesure de la diversité des communautés
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B. Structure trophique
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IV. Qu'est ce qui contrôle la structure de la communauté?
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A. Espèces dominantes et espèces clef
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B. Ascendant ou descendant?
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C. Perturbation et évolution dans le temps des communautés
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Conclusion
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Applications de l'écologie des communautés
I. Qu'est ce qu'une communauté écologique?
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Définition : L’ensemble de populations animales et végétales qui vivent dans une aire donnée, à un moment donné, et qui interagissent.
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Les plantes, les animaux et les microorganismes d'une communauté sont liés  par des relations alimentaires (qui consomme qui?) et par d'autres types d'interactions
L’ÉCOLOGIE DES COMMUNAUTÉS
L' Ecologie des communautés
!
 
Ecologie des communautés : études des interactions entre les organismes vivant dans une aire donnée.
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En pratique, il est impossible d’étudier toutes les espèces d’une communauté. On se limite à des ensembles plurispécifiques définis en fonction des problématiques
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Ex : Les poissons d’un lac
 
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Ex : les graminées et les herbivores d'une prairie
 
II. Les interactions dans une communautés
L’ÉCOLOGIE DES COMMUNAUTÉS
Types d'interaction Signes Effets de l'interaction
Compétition - / - Les deux espèces souffrent de interaction Prédation + / - Une espèce bénéficie de l'interaction, l'autre en souffre Mutualisme + / + Les deux espèces bénéficient de l'interaction Commensalisme + / 0 Une espèce bénéficie, l'autre n'est pas affectée
 
A) Compétition : - / -
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Il y a compétition quand deux espèces ont besoin d'une ressource en quantité limitée, de sorte que la disponibilité de la ressource pour une espèce diminue quand la deuxième espèce est présente.
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L'intensité de la compétition augmente quand les deux espèces ont des niches écologiques similaires.
1) La niche écologique
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Niche écologique : position occupée par une espèce dans un écosystème
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paramètres physico-chimiques de l'environnement (température, humidité, composition chimique du sol, etc..)
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paramètres biologiques, comme les espèces avoisinantes.
La Niche écologique
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L’habitat ne suffit pas à déterminer la niche écologique d’une espèce
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La niche écologique correspond à l’
adresse
 et à la
 profession
 d’une espèce.
Son adresse (Son habitat) Lieux où elle vit, à quelle profondeur dans l'eau, à quelle hauteur dans les arbres, dans quels arbres, à quel moment de la  journée, à quel moment de l'année … Sa profession (Ce qu'elle fait) Que mange-t-elle, par qui est-elle mangée, quelles sont les conditions nécessaires à sa reproduction, avec qui entre-t-elle en compétition, avec quels partenaires fonde-t-elle des associations, quels parasites doit-elle supporter …
L’ÉCOLOGIE DES COMMUNAUTÉS
La niche écologique : exemple
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La fauvette à poitrine baie :
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L’intervalle de température toléré
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La taille des arbres
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Hauteur du nid
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Moment de la journée où elle s’active
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Le type d’insecte qu’elle mange
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Ses parasites
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Ses prédateurs
Figure 3
Que se passe-t-il quand deux espèces présentent un recouvrement important de niche?
 Paramecium aurelia
 se nourrit plus efficacement que
 paramecium caudatum
 et l’élimine.
L’ÉCOLOGIE DES COMMUNAUTÉS
2) Le principe de l’exclusion compétitive
Figure 4
Le principe de l’exclusion compétitive
!
 
Deux espèces ayant des niches écologiques très similaires ne peuvent cohabiter car l'espèce la plus adaptée à la niche va se multiplier et éliminer l’autre de la communauté.
Ecureuil gris Ecureuil roux L'écureuil gris américain a été introduit en Grande Bretagne en 1876 Distribution des deux espèces en 1997
Figure 5

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