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Defincion:

Se entiende por lombricultura las diversas operaciones relacionadas con la cría y


producción de lombrices y el tratamiento, por medio de éstas, de residuos
orgánicos para su reciclajeen forma de abonos y proteínas. Este abono, de muy
buena calidad, se denomina humus de lombriz o lombricompuesto.

Podemos definir la lombricultura como la una actividad organizada, utilizando las


lombrices rojas californianas (Eisenia foetida), cuya finalidad es: el producto final
llamado lombricompuesto, suave al tacto de olor agradable y excelente mejorador
de suelos, y la lombriz misma, como fuente de alimento de alta calidad, por
sus proteínas.

Este humus se produce de la digestión de materiales orgánicos por parte de las


lombrices y posee altas propiedades como mejorador de las propiedades físicas
del suelo, tales como: permeabilidad, retención de humedad e intercambio
catiónico.
Es una tecnología basada en la cría intensiva de lombrices para la producción de
humus a partir de un sustrato orgánico. Es un proceso de descomposición natural,
similar al compostaje, en el que el material orgánico, además de ser atacado por
los microorganismos (hongos, bacterias, actinomicetos, levaduras, etc.) existentes
en el medio natural, también lo es por el complejo sistema digestivo de la lombriz.

Antes que comiencen su actividad, hay un primer momento donde los residuos se
biodegradan ó compostan, convirtiéndose en material fibroso de color oscuro,
húmedo, olor agradable y que lo realizan microorganismos
especializados: bacterias, hongos y otros que degradan la celulosa y proteínas.

Todo este proceso se lleva a cabo en presencia de oxigeno, digestión aerobia, que
permite que las proteínas se transformen en aminoácidos. Si el proceso se lleva a
cabo sin oxigeno, digestión anaerobia ó fermentativa, las proteínas forman
compuestos intermedios como indol y escatol, que causan olores desagradables.
Si la temperatura en adecuada, 10-40 ºC, no olores desagradables, con suficiente
humedad, sin encharcarse y con pH en torno de la neutralidad (7), las lombrices
penetrarán en este medio y no se retiran hasta su total transformación en humus.

Una lombriz adulta come diariamente su propio peso (aprox. 1 g) el 60% lo excreta
como abono y el 40% restante lo metaboliza. Lo más destacable es la habilidad de
transformar residuos de muy poco valor nutricional, difícil destrucción y de olores
desagradables como aserrín, bosta de cerdo, en humus y carne, dos productos de
alta calidad.

La carne de la lombriz también se puede aprovechar para consumo animal o


humano, ya que tienen un gran valor nutritivo. Usualmente se comercializa como
harina de lombriz y destaca por su contenido en aminoácidos esenciales.
Las Temperaturas de otoño y primavera son las más indicadas para se desarrollo,
siendo en estos momentos, la ocurrencia de su mayor reproducción. Una lombriz
recién nacida tarda 3 meses en llegar al estado adulto y poder reproducirse. Cada
ciclo de 3 meses generan 10 lombrices adultas. En un año 10.000, con un peso de
10 kg, 6 kg de humus y 4 kg de tejido.

Del peso total de cada lombriz el 90% es agua y el 10% carne (referido como
proteína pura), de modo que 10 kg de lombriz es igual a 9 kg de agua y 1 kg de
proteína. Proteínas comparables a las de pescado y carnes rojas.

1000 lombrices en un año terminan ingiriendo 10 ton de alimento, con una relación
Humus/ Proteína de 15/1.

La lombriculrura se puede aplicar en vario ámbitos, principlamente en:


Lombricultura doméstica practicada por personas con alto sentido de la ecología
que reciclan sus residuos domésticos, de cocina y jardín.

Para el tratamiento de residuos orgánicos contaminantes, tales como restos


de cosechas, desperdicios de restaurantes, estiércoles, residuos industriales de
origen orgánico (mataderos, papeleras, agro industrias...), etc.

La lombricultura como una actividad empresarial, con la finalidad de obtener


composta para su comercialización, venta de las proteínas de las lombrices, o
para el tratamiento de residuos.

Ventajas de la lombricultura
• El origen de la cría intensiva de lombrices rojas californianas se dió a partir
de los años 50 en California (EEUU). Hasta hoy es la especie más cultivada
en el mundo entero dada su rusticidad, tolerancia a los factores ambientales
(pH. temperatura, humedad), potencial reproductor y capacidad de
apiñamiento.

• Existe una gran demanda de lombrices y humus de lombriz en Europa,


mientras que los mercados potenciales para la exportación son pocos entre
ellos Africa, Arabia y Asia.

• La cría de lombrices no requiere grandes inversiones, espacios,


infraestructura ni tiempo.

• Quienes practican la lombricultura directa o indirectamente, están ayudando


a mejorar la calidad de los suelos de nuestro planeta de manera natural y
económica, aportando a la reposición del humus, elemento indispensable
para la vida vegetal.A través del humus de lombriz se restauran tierras que
han sido devastadas por la erosión continua producida por ciertas
explotaciones agrícolas, el uso continuo de fertilizantes artificiales, y
muchos otros factores degradantes.

• Un suelo sano con ayuda de las lombrices, provee a la ganaderia de


proteínas de alta calidad y bajo costo.

• Para un productor agropecuario, la cria de lombrices puede ser doblemente


benéfico, por un lado la lombrices se harán cargo de los desechos
orgánicos de sus animales y hasta los transformarán en humus, por lo que
también puede dedicarse a la venta de lombrices y humus.

• Si su actividad está orientada a la horticultura o floricultura, puede utilizar el


humus para fertilizar sus tierras.

• El humus se puede vender en viveros y a los campos donde se practica


deportes como golf, fútbol, etc.

• La harina de lombriz contiene del 60 al 80% de proteína cruda que le ubica


como uno de los alimentos de mayor calidad que se pueda encontrar en la
naturaleza. Sus propiedades se pueden utilizar para producir carne de
altísima calidad y a muy bajo costo; con una rentabilidad y productividad no
alcanzada jamás por otra actividad destinada a la obtención de carne.

• La carne de lombriz se puede utilizar en forma cruda y directa como cebo


para peces, como complemento proteíco para aves, peces, ranas, cerdos.

• Por sus propiedades , existen alternativas que ofrece a la lombriz roja para
la alimentación humana.

• De la lombríz se pueden obtener otros productos base para la industria


farmacéutica. A partir del líquido celomático, se han producido antibióticos
para uso humano.

• Características como el no sangrar al producirse un corte de su cuerpo y


ser totalmente inmune al medio contaminado en el cual vive, como la
elevada capacidad de regeneración de sus tejidos, son motivos de
investigación para la aplicación en el ser humano.

lombrices que utilizan en el proceso

Para la lombricultura se utilizan especificamente dos tipos de lombrices: la


californiana y la africana.

Lombriz roja californiana


Es de color rojo oscuro que respira por medio de su piel, son hermafroditas,
copulan semanalmente. Cada pareja deposita
individualmente una cápsula o cocon (huevo en forma de
pera de color amarillento de unos 2 mm. ) que puede albergar
hasta un máximo de 9 nuevas lombrices.

Estas nuevas lombrices abandonan el capullo alrededor de los 21 a 28 días y a los


tres meses adquieren la madurez sexual y se reproducirán cada 7 días durante
toda su vida. Es asi que puede llegar a producir bajo ciertas condiciones, hasta
1.300 lombrices al año.

Al nacer las lombrices son blancas, transcurridos 5 o 6 días se ponen rosadas y a


los 120 días ya se parecen a las adultas siendo de color rojizo. Un gusano adulto
mide de seis a ocho centímetros, de 3 a 5 milímetros de diámetro y pesa hasta
aproximadamente 1,4 gramos. Come una ración diaria que tiende su propio peso,
de la cual un 55% se traduce en abono.

La lombriz californiana cava túneles en el suelo blando y húmedo, succiona o


chupa la tierra con la faringe evaginada o bulbo musculoso. Digiere de ella las
partículas vegetales o animales en descomposición y vuelve a la superficie a
expulsar por el ano la tierra, convirtiendo este terreno en uno mucho mas fértil que
el que pueda lograrse con los mejores fertilizantes artificiales.Sus excrementos
contienen 5 veces más nitrogeno, 7 veces más fósforo, 5 veces más potasio y 2
veces más calcio que el material organico que ingirieron.
No soportan la luz solar, si se expone a los rayos del sol muere en unos pocos
minutos. Vive aproximadamente unos 4,5 años.
La máxima capacidad de reproducción se alcanza cuando se encuentran entre
una temperatura de 14ºC a 27ºC. Su repoducción es menor durante los meses
mas cálidos y los mas fríos.
Cabe señalar que cuando la temperatura baja a menos de 7ºC , las lombrices
aunque no se reproducen siguen produciendo abono, aunque en menor cantidad.
Lombriz roja africana (Fudrillus ssp)
Es de color oscuro, su clitelo se encuentra más adelantado y su cola
es redonda, de color blanquecino. Mide aproximadamente de 15 a 20
cm. No son muy resistentes a condiciones adversas, y cuando no se
encuentran en su medio o hábitat adecuado emigran o mueren, pero
en condiciones óptimas se reproduce más rápido que la californiana y
genera más abono.

Métodos de cría de lombrices


Con arcas de bastidores y con cunas sobre el terreno. Ambos pueden estar bajo
cubierto o al exterior, siendo distinto el manejo en cada caso.
Las arcas contienen cajones (bastidores) de diferentes medidas, esta es la técnica
más sencilla y con la que se puede iniciar la lombricultura. Se coloca un espesor
de unos 10 cm de sustrato en el bastidor y se agregan las lombrices.

Las cunas: Consisten en colocar una capa de sustrato sobre el piso de un máximo
de 1'5 metros de ancho de la longitud requerida y de 10 cm de alto. Aquí se pone
un kilogramo de lombrices por cada metro de lecho, y cada vez que se necesite
alimento hay que proporcionárselo en capas de 10 cm.
Una vez hecha la inoculación se procede a tapar y se riega cuidadosamente. Las
lombrices penetran inmediatamente al sustrato y se distribuyen por todo el
alimento en pocas horas, luego comienzan a alimentarse y a reproducirse.
Ya sea un método u otro lo importantes es alimentar, proporcionar agua y proteger
a las lombrices.

Principales aspectos para la cría de lombrices


Ubicación: El lugar debe estar alejado de malezas y obras en construcción. Una
construcción apropiada para su contención, tapada ó no a medida que se utiliza se
destapa gradualmente. Evitar usar madera (se pudren), o que sea dura.
Temperatura: Las lombrices californianas pueden criarse en cualquier lugar del
planeta con temperaturas que no superen los 40ºC, siendo ideales los climas
templados. Una temperatura entre 18 a 25 grados centígrados es considerada
óptima, pues conlleva el máximo rendimiento de las lombrices.
Humedad: Se requiere de una humedad del 80%. La prueba para medir el
porcentaje de humedad se conoce como prueba de puño, la cual consiste en
agarrar una cantidad del sustrato con el puño de una mano, posteriormente se le
aplica fuerza, lo normal de un brazo, y si salen de 8 a 10 gotas es que la humedad
está en un 80 % aproximadamente. Par mayor seguridad es mejor utilizar un
medidor de humedad.
PH: Mide lo alcalino o ácido del sustrato. La lombriz acepta sustratos con pH de 5
a 8.4, que se pueden controlar mediante un pH-metro o un simple papel indicador.
Fuera de esta escala, la lombriz entra en una etapa de latencia y puede
desarrollarse una plaga conocida en el mundo de la lombricultura como planaria.

Baja luminosidad, los rayos ultravioleta las matan.


Alimento: Consumen diversos desechos orgánicos. Si es necesario puede
agregar algún estiércol de herbívoro (conejo, vaca, caballo), pero antes haga una
prueba de supervivencia con unos pocos animales , ya que algunas veces este
estiercol pueden contener vermicidas activos que así como matan a los gusanos
parásitos en el animal, también pueden matar a todas sus lombrices en un día.
El mejor método para comprobar si el alimento es apto para las lombrices consiste
en colocarlo en un pequeño recipiente, luego poner sobre el alimento unas
cuantas lombrices y exponerlas a la luz del sol. Si las lombrices se entierran
rápidamente y no salen del recipiente en unos minutos, el alimento es apto para su
consumo. Pero si por el contrario, no se entierran, huyen rápidamente del
recipiente, o mueren antes de 48 horas en el medio de prueba, nos encontramos
ante un alimento que aun no esta listo para ser consumido.
El papel (no impreso) puede ser consumido por las lombrices tal como está,
siempre y cuando esté bien húmedo. Otros alimentos recomendables son la yerba
mate y el té usados.

Para cualquier otro alimento que desee darle a las lombrices tenga en cuenta que
haya superado la etapa de descomposición, ya que las lombrices no pueden vivir
en un medio extremadamente ácido o alcalino, o bien demasiado caliente.
Evite metales, goma, plásticos, productos químicos, aceites, solventes,
insecticidas, jabones, pintura, etc. Plantas venenosas o las que se han rociado con
insecticidas.
Cúando alimentar las lombrices: Cuando el alimento está consumido se
observarán pequeños grumos, es entonces el momento de agregar más alimento.
En condiciones térmicas óptimas se añadirán entre 20 y 30 Kg de alimento por
lecho, en una capa de 5-10 cm, cada 10-15 días, cuyo principal objetivo es
mejorar la aireación y en el supuesto de que alguna porción del alimento no
estuviera totalmente fermentada.

Sistemas de riego: Para mantener húmedo al habitat de la lombriz se puede


emplear el riego manual o por aspersión.
La aireación: Es fundamental para la correcta respiración y desarrollo de las
lombrices.Si la aireación no es la adecuada el consumo de alimento se reduce;
además del apareamiento y reproducción debido a la compactación.
Plagas y enfermedades: La lombríz es una animal muy sano pero existe un
síndrome que lo afecta seriamente, se le cconoce como Gozzo ácido o Síndrome
Protéico.
Éste aparece cuando a la lombriz se le suministran sustratos con altos contenidos
en proteína, no son asimilados y se presentan inflamaciones en todo el cuerpo,
muriendo a las pocas horas.
Entre las plagas más comunes que atacan a las lombrices se encuentran las de
pájaros, hormigas, planaria, ratones y topos, sin embargo es muy fácil y rápido
evitar que estos animales dañen a las lombrices, ya sea protegiendolas con lonas
y mallas, asi como estabilizando la humedad y el ph de su ambiente.

Definición de lombricompuesto:

El lombricompuesto, o humus de lombriz es un abono obtenido del excremento de


las lombrices alimentadas con desechos orgánicos (restos vegetales, residuos de
cosecha, estiércol vacuno, cama de aves, etc) sobre los que actúa y trabaja la
lombriz roja californiana.

El humus de lombriz es un abono natural a diferencia de otros que son elaborados


por procesos químicos.Algunas de sus ventajas son aportar nutrientes al suelo y a
las plantas, no contiene químicos en su composición, es orgánico y natural, mejora
la retención de agua y posee un PH cercano a la neutralidad.
Los insumos que se necesitan para comenzar con su elaboración son: restos
vegetales, residuos de cosecha, estiercol vacuno, cama de aves, etc.

Las lombrices prefieren materias orgánicas en descomposición, tanto vegetales


como animales.

Además de ser particularmente rico en substancia orgánica y en compuestos


nitrogenados, este producto contiene óptimas cantidades de calcio, potasio,
fósforo y otros elementos minerales, además de una vasta gama de enzimas que
desarrollan un rol muy importante en la fertilidad del suelo, y elementos
fitoreguladores (particularmente enzimas) que inciden positivamente sobre el
crecimiento de las plantas. Todo esto hace que el lombricompuesto sea un
fertilizante orgánico por excelencia y prácticamente único por su elevada carga
bacteriana y enzimática.
El lombricompuesto se puede utilizar en hortícolas, aromáticas, ornamentales,
florales, árboles, arbustos, etc

Definición:

Es un abono orgánico, al cual se le ha descubierto cualidades realmente


sorprendentes para el cultivo de todo tipo de planta, árboles, hortalizas, plantas de
ornato y todo tipo de plantas en general.
Abono Orgánico El Colibrí, además produce los ácidos húmicos, (abono foliar),
qué son los escurriemientos obtenidos del proceso de producción de
la lombricomposta o humus de lombirz. Este producto provee resultados
inmediatos, debido que las plantas absorven más rápido los nutrientes por las
hojas. Este abono foliar logra resultados sorprendentes en las orquídeas y en todo
tipo de planta en general.

La lombricomposta es un método cada vez mas popular de composteo pasivo y se


reconoce como el composteo del futuro- Para elaborar la lombricomposta se
introduce la lombriz roja «lumbricus rubellus» que a veces se puede encontrar en
el estiércol de vacas y caballos, también llamada “lombriz californiana” (Eisrnia
fetida )Si creamos las condiciones óptimas para que se desarrollen las lombrices,
ellos nos pueden elaborar un humus/ abono de excelente calidad sin que nosotros
tenemos que hacer el trabajo de hacer las pilas y traspalear.

En general uno empieza con una pequeña cantidad de lombrices que un conocido
nos comparte de su composta: al principio se les da pequeñas cantidades de la
materia orgánica, que tenga accesible, mezcladas con tierra. Las lombrices
pueden procesar, una vez acostumbradas al alimento, cualquier materia orgánica,
hay compostas, que procesan puro estiércol o desperdicios de cocina.

Los lombrices comienzan a procesar la materia orgánica, cuando está suave y ya


medio descompuesta, por esto a veces se recomienda precompostear en una pila
durante una o dos semanas, antes de darlas a las lombrices, especialmente
cuando hay grandes cantidades de material fresco. Algunos manuales
recomiendan no agregar demasiados cáscaras de los cítricos.

Poco a poco se añade mas materia orgánica, conforme se van reproduciendo los
lombrices. A veces puedes añadir cantidades muy pequeñas de cenizas o cal,
para balacear la acidez.

Cuidado con los excesos de humedad, pero tampoco deje secar su composta,
porque los lombrices dejan de reproducirse y se van. Necesitan una humedad
relativa de 70% en el suelo. La temperatura ideal para que se reproduzcan en de
21 centígrados. No les gustan las temperaturas elevadas o fríos excesivos. Ubicar
en un rincón protegido y sombreado no demasiado lejos de la cocina.
La lombricomposta terminada ( en general consiste de los excrementos de las
lombrices) se considera “oro” para nutrir plantas y hortalizas, es una tierra
riquísima en materia orgánica, minerales y nutrientes.

Los contenedores pueden ser cajas de plástico (con drenaje para el exceso de
agua), de madera, o bien contenedores hechos de tabique o cemento.

Para separarlas de la tierra se les agrega alimento en nada mas una esquina de la
caja durante unos días, así todas se concentran en esta esquina y la tierra puede
cosecharse del resto de la caja. Otra forma de cosechar la tierra es colocarla al sol
directo por unos minutos, las lombrices huyen de la luz del sol y la tierra se puede
extraer poco a poco retirando las capas de arriba

Diseños para lombricompostas:


Sencillo: en huacales o cajas de plástico- cuidado que las compostas no se
sequen (colocar cartón o plástico agujerado en el fondo) y agregar materia
orgánica conforme las lombrices la están procesando

Una caja con tabique- no necesita un colado en el fondo, pues el exceso de


humedad se tiene que drenarse durante las lluvias. También necesitan tapa.
Beneficios:
• Aporta cantidades equilibradas de nutrientes.

• Beneficia el suelo con millones de microorganismos.

• Favorece la asimilación de las micronutrientes de la planta a través de


enzimas.

• Logra una mejor aireación al modificar la estructura del suelo.

• NO EXISTE PELIGRO DE SOBREDOSIS.

• Contribuye con el mejoramiento de cualquier tipo de planta.

• No tiene vencimiento, ya que a medida que pasa el tiempo es más


asimilable.

• Reemplaza al mantillo, la resaca y cualquier clase de abono inorgánico


(sales minerales).

• Mejora la salud de la planta, haciéndola más resistente a las plagas.

Bibliografía:

– http://www.elcolibri.com.mx/contenidos/index.php?mod=cont&id=7
– http://www.trabajo.com.mx/lombricultura_cria_de_lombrices.htm
– http://www.monografias.com/trabajos16/lombricultura/lombricultura.shtml