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APPEL

AUX

HOMMES REFLECHIS
EN FAVEUR DES

DOCTRINES DE LA NOUVELLE JERUSALEM


Pa.. le Rev. 8. NOBI.E

TRADUCTION LIDRE DE L'ANGLAIS

NOUVELLE EDITION
Pr6el!d~e d'uno Notice sur l'Aateur.

SAINT-AMAND (CIIEIl)
Ala Librairie de LA NOUVELLE JERUSALEM, choE Portc,librairo.
PAnIS
M. MINOT, RUB UONSIIlUR-LE-PRINCE, G8,
E. IllNG-TRIlUTTEL, LIORAmB, RUIl DE J.ILLS, 49.

LONDRES
5WEDF.NBORO· SOCInTY, 36, BLOOMSBURY STREET, OXFORD STRUST.

NEW-YORK
NEW CIIURCU BOOK-ROOM, 346, BROADWAY.

t862
APPEL
AUK

HOMMES REFLECHIS
EN I'AVEUR DES

DOCTRINES DE LA NOUVELLE JERUSALEM

Pa.. le Bev. 8. NOBI.E

TRADOCTION LIBRE DE L'.\NGLAIS

NOUVELLE EDITION
Precedl5c d'une Notice sur I'Aateur.

SAINT-AMAND (CIIEfI)
A10 Libroirie de LA flOUVELLE JERUSALEM, cbe. Parte, Jibroirc.
PARIS
M. MINOT, nUll MONSIIlUR-LIl-PRINCB, 58.
E. ItlNO-TRIlVTTIlL, L1BRAmtl, RUI! DE I.ILLE, 49.

LONDRES
SVIlDENBORO SOCIETY, 36, BLOOMSBURY STREET, OXFORD STRIlIlT.

NEW-YORK
NIlV CIIVRClI DOO"-ROOM, 3~6, BROADWAY.

1862
NOTICE
'sun

SAMUEL NOBLE

Samuel Noble naqllit a Londrcs, le 4 mars 177D.


11 n'avait que cinq ans IOI'SqU'i! pe\'(lit son pere, qui
etait libl'aire et auteur d'un ouvl'age remarquable Sill'
les (ll~lements de la Perspective lineail'e. ) Les soins
d'une jeune famille furent des lol's a la charge de sa
mCl'e, qui joignit beaucoujl de prudence a une grallde
tendresse pour dil'iger ses enfants; am;si Noble s' cst­
i! appesanti avec beaucou'p de sensibilite SUI' la m:l­
niere admirable dont elle a l'el11pli ses devoirs matcl'­
Bets, et attribue-t-il il son enseignement ce qu'i!
eprouva de plus heureux dans la suite. Aprcs avoir
re<;u une bonne education, comprenant la connais­
sance solide du latin, it fut mis en appl'enlis!klge chez
un gravenI'. Plus tard, i! acquit de la distinction dans
son art; neanmoi~s, ses gOlitS et ses talents 6taient
plutot Iiw~raires qU'artistiques. Du resCe, it fnt guide
pal' un principe rigide de religion, qui le )'endit exell1­
plaire dans sa conduite, et lui gagna I'aft'ection et la
confiance de ceux avec lesquels il clait en rapport.
Quoique Noble elH toujOlll'S eu des I'enfance un tres­
~
11 NOTICE

grand respect pour la Bible, qu'il considel'ait comme


etant la Parole de Dieu, il fut peniblement affeete, a
I'age d'en'viron seize ans, par une discussion qui eut
lieu en sa presence sur un ouvrage de Paine (['Age
de raison), alors recemment publie. l\lais il sortit en­
fin victorieux de I'incertitude dans laquelle il avait ete
jete, et fut ensuite de plus en plus confirme dans la
saintete de l'Ecriture; cependant il lui restait un
grand desir de connaitre avec certitude les doctriues
reelles qU'elle contenait, et d'acquerir quelque assu­
rance positive it l'egard des moyens de salut fJu'elle
pl,esente. 11 raconte lui-mcme qucl etait alors l'etat
de son esprit sur ce sujet.
(c Mon desiI', dit-il, d'obtenir une connaissance
\ certaine de la verile et des moyens de salut devint si
excessif, qU'il me remplit d'une anxiete conslante. En
cherch:lOt allssi assislance d'en haut, je commenf;ai a
clre grandemcnt tourmente par des doules a l'egard
de I'objet propre vcrs lequel jc devais diriger ma
priere. J'eus la conscience que mon esprit el'l'ait d'un
Etre divin a un Autre, et quelfJuefois je me senlis ex­
cessivemenl tourmente de la crainte que pendant que
je me tOllrnais vel's l'Un, I'Autl'e pill prenrlre ombrage;
tellement que je sais hien par experience ce que pro­
duit sur des esprits vraiment serieux I'idee de pIu..
sieurs Personnes diyines, et que, quelque nom qu' on
leur donne, une pluralile de Personnes ne peut pas
etre distinguee d'une pluralite de Dieux. Ce fnl dans
eet elat de perplexite que les doctrines de la Nouvelle
SUR SAMUEL NOBLE. III

Eglise furent envoyees a mon assistance. Quelques­


lIns des CCl'its qui les renferment me tomberent entl'e
les mains d'une falion l'emarquable; mais sous l'im­
pression des bruits calomnieux qui circulaient a lour
cgard, je commenliai a lire avec beaucoup de defiance
et de prevenLion. Le premier livre que j'ouvris futle
tl'aite Du Ciel et de l' En[er. Je IllS quelques pages
vel's le milieu du volume; mais rencontrant des cho­
ses qui contrariaient fort mes prcjuges, je le lI'aitai
bient6t avec derision, et le rejetai enfin avec mepris.
Prenant ncanmoins quelques-uns des ouvrages doctri­
naux, j'eprouvai promptement un trcs-vif interel. Je
vis des le commencement que chaque doctl'ine avancee
devait etre la verite; mais j'etais tellement imbu des
opinions erronees communement I'eliues, que je re­
tloutai la pensee d'en embrassel' de nouvelles, de peur
que, m'ecartant de la foi, les consequences ne me de­
vinssent fata1es. Enfin, j'appris l'existenced'un lieu oil
etaient prechees ces doctrines, et j'y allai pour enten­
dre. SoiL qne ce que j'entendis alors rut mieux appro­
prie a mon etat de conception que ce que j'avais Ill,
ou soit que la verite parlee posscde une influence plus
puissante que la vel'ite llle, je ne saurais le dire; mitis
je revins avec la pleine assurance que les doctrines
avancees comme etant celles de la Nouvelle Jerusalem
doivent I1tre veritablement celles de la Nouvelle Jeru­
salem. J'eprouvai la conviction in time qU'il ne pouvait
y avoir aucun peril a risquer mon salut sur la verite
de ces doctrines. Je jelai donc aux vents toutes mes
IV NOTICE

obscures notions de trois Personnes divines, et les


doctrines qui exigent pour leur applJi trois Divini-les
distinctes. Je me debarrassai de mes idoles, et IlIes
anxictes et mes craintes partirent avec elles. Si j'avais
etc convaincu autrefois que l'Ecriture est assurement
la Parole de Dieu, j'acquis alors la cel'titude tout
aussi compli.~te que les doctrines de la Nouvelle Je­
rusalem sont les doctrines veri tables de la Parole; et
jamais depuis aucun doute sur ce sujet n'a pu s'empa­
reI' de mon esprit. "
Des l'instant que Noble eut acquis une conviction
entiere de la verite des doctrines de la Nouvelle Eglise,
il suivit avec (161ices les instructions du RCv. J. Proud,
l'cloffllent prCdicateur par qui sa foi avait etc scellce,
et devint un membre de la Nouvelle Eglise. Ses qua­
lites eminentes I'y fil'entbient6t remarquer favorable­
ment, et, gr,ice il ses talents, iI devint tres-utile. En­
tre autres services nombreux rendus a la cause qu'il
avait epousce avec tant d'ardeur, il contl'ihua al!a­
blir, en 1810, la Societe qui ~xiste maintenant 11 LOIl­
dres pour l'impression et la publication des ecri'is de
Swedenborg; et, en 1813, le journal de l'Eglise,
The Intellectual Repository. Son zele actif et ses
utiles travaux contribucl'ont beaucoup au succes des
deux entreprises. 11 fut, pendant vingt-huit annees,
l'cuiteur en chef du journal, et, durant toute celle
periode, iI en fut de beaucoup le principal collabo­
rateur. Cependant, c'est comme ministre, et auteur
des ouvrages publics sous son nOIlI, qu'il est le mieux
connu.
SUR SAMUEL NOBLE. 'v
Une appreciation de son merite et de ses talents
I'avait fait engager de bonne heure It remplir de
temps a autre la chaire; et, a l' occasion de la mOl't
du docteur Hodson, en 1812, iI precha un sermon
qui fut imprime et forma le premier de ses discours
pUblics. Des I'an 1801, trois ans apres etre entre
dans I'Eglise, 1\1. Proud l'avait chaudement encou-
rage ase proposer comme ministre, en vue de se con-
sacrer au service de l'Eglise, exprimant sa conviction
que la Providence le destinait au ministel'e, et decla-
rant sa conviction que son « cher et jeune ami Il de-
viendl'ait eminen t dans I'Eglise. Quatre ans apres, on
l'invila instamment a devenir ministre regulier de la
chapelle dans Cross Street, dont la chaire se trouvait
vacante; mais il refusa, sous pretexte qu'il Hait trop
jeune, determination que son jugement plus mlir ap-
prouva entierement. Enfin, en 1819, lorsque la meme
congregation, se reunissant alors dans Lisle Street,
fut privee des services du docteur Churchill, que sa
saute delicate obligea a se retirer des devoirs actifs
du ministere, on l'invita unanimement It en remplir
la charge devenue ainsi vacante. Noble etait alors en-
gage avec succes dans sa profession seculiere, qui lui
rapporlait un revenu beaucoup plus considerable que
celui qU'il pouvait s'attendre a tirer jamais de I'reuvre
qu'on I'invitait aentl'eprendre. Cependant, aprcs une
mlire deliberation, il consentit a tout abandonner et
a suivre avec oMissance la direction dans laquelle le
Seigneur paraissait si evidemment le conduire. Le di-

VI NOTICE

manche de la Penlecolede l'annee suivanle, iI fut


ordonnc ministre (10 la Nouvelle ltglise; el alors com­
menl;a cello carricl'e d'utilile que, comme predicaleur
et ecrivain religieux, il poursuivil si long-temps etavcc
lant de succcs. Les offets uliles de ses travaux devin­
rent bientOt manifeslos dans sa propre congregation,
([ui, quelques annees apres, ctait si prospere, qu'elle
put'acheter, dans Cross Strect, l'eglise dont il OC­
cupa la chaire jusqn'a ce qU'il flit alleint de l'infirmite
qui priva la societe de ses services.
Peu de temps apres avoir etc revetu du ministcre,
ses talents comme predicateur acquil'ent un nouveau
lustre pal' un discours qu'il prononl;a a Douvres, dis­
COUl'S regarde a bon droit comme la pl'oduclion d'un
homme sur lecplell'Eglise avail avec raison conl;u de
grandes esperances. La premiere partie de cc dis­
COUl'S, enrichie de notes nombreuses, fut publice
plus lard sous forme de traitc; et, avcc le titl'C dc
Ob;'et veritable du Guile. elIe eut plusieurs edi­
tions. L'cspoil' que ceLle lecture avait fait concevoir
a I'Eglise ful plus que realise par des ouvrages ulte­
ricurs, dont nous aHons menlionncr quelques-uns.
Dam; l'ann6c 1821, Noble ful engage par la Societe)
de missionnaires de la Nouvelle Eglise a Londres
POUl' faire un cours de six leclures, afin de dCfendre
les Ecdtures contre les objections dcs incrCdules. Il
chercha 11 cll'ectuel' cet objet en l1lontrant, d'aprcs dcs
pl'CUVes internes, que les Saintes Ecritures sont une
Revelation di\"inc. D'autl'cs docteurs chrcticns ont
SUR SAMUEL NOBLE. VII
entrepris, non sans quelque succcs, d'etablir, d'apres
des preuves internes, la verite des Ecritures, mais le
tet'rain pris par 1'0rateur fut entierement nouveau, n
montra que les Ecritures, comme etant line Revela­
tion de Dieu, doivent etre l'expression de son divin
Amour et de sa divine Sagesse, etqu'une telle Revela­
tion, quoique donnee au monde dans un langage na­
turel, et adaptee al'inteHigence et al'etat d'hommes
imparfaits et dechus, doit contenir sous sa rude et
simple enveloppe des tresorsde sagesse purement spi­
rituelle et divine. Comme la Revelation et la Creation
ont la meme source divine, et qu'eHes expriment et
manifestent le meme amour et la m~me sagesse inlinis
par des voies differentes mais ayant de l'affinite, il
doit y avoir une analogie ou correspondance parfaite
entre eUes, et les reuvres de Dieu doivent ~tre les
moyens d'illustrer Sa Parole. La loi de l'analogie est
done une loi instituee par la creation entre les choses
spirituelles et les choses natureUes, de maniere que
le sens naturel ou litteral de la Parole, pris dans la
nature, correspond par analogie a son sens spiri­
toel, derive de Dieu hors du ciel, lequel sens, en
descendant dans le monde, se revctit de la lettre
comme enve]oPlle necessaire et convenable, Pal'
l'application de ceUe loi, l'auteur fit voir comment
les obscurites, les inconsequences et les contradic­
tions du sens littcral peuvent toutes ~tre aplanies, et
un sens clair, harmonieux et instructif ~tre obtcnu.
Ces lectures furent accueillies favorablement par un
"

VIII NOTICE

auditoire nombl'eux; et l'ol'ateur, pOUlMcondescendre


~\ de prcssantes requetes, consentita leur publication,
PiIais en les preparant pour la pl'esse, la matiere prit
trois fois autant d'extension qu'elle en avait pl'imiti­
vement. Ncanmoins dans l'espace d'une annee appa­
t rut un ouvl'age d'une valeur extraordinaire (Inspi­
7'£ltion ptenih'e des Saintes Ecritures) en tant que
demonstration de la divinitc I'eclle des Ecritures, 11
cause ~es exposes lumineux de nombreuses' portions
de leur contenu, et 11 cause de l'barl1lonie et de la
beaute dans lesquelles il prcsenle toute cette revela­
tion divine donne par un Dieu parfait 11 l'homme im­
parfait.
L' Appel prit naissance dans un cours de lectures
deIivrc iI Norwich, en vue de repondre a des objec­
tions et de redresser de faux exposes touchant l'E­
glise et ses principes par un ministre dissident de
cette localite. ees lectures furent reconnues comme
possCdant une si grande valeur, qu'on resolut de
leur dODner une cil'culation plus considerable par le
Illoyen de la presse, Et dans celte circonstance en­
core la fertiliLc d'espritde l'auleur et la facilite de sa
plume se manifesterent, car l'ouvrage se dCveloppa
sous sa main, pendant qu'il le preparait pour la
presse. Lorsqu'il fut public, il n'otfl'it cependant an­
cune marque de precipitation, mais il presenta toutes
les qualitcs d'un lraiw sur lequel des annees de la­
benr auraient tite depensces. Aucune defense des doc­
trines de la Nouvelle Eglise ne saurait etrc plus com­
SUR SAMUEL NOBLE. IX

plMe. Cependant, ce serait un erreur de supposeI',


d'apres la circonstance qui fut l'origine de cet 011­
vrage, qu'il est purement polemique. C'est un corps
de theologie pllltot qu'un reuvre de controverse;
car, tandis qu'illeve des difficultes et des objections
qui peuvcnt s'offrir meme aux esprits ingenus com­
men~ant l'etude des ecrits de la Nouvelle Eglise, il
presente une exposition lumineuse des doctrines en­
tieres du Christianisme. On peut regarder ces deux
ollvrages comme le resllltat, et presque comme l'his­
toire de I'experience de l'auteur. lis nous donnent sa
pensee enrichie par la science et murie par l'expe­
ricnce, sur ces sujets memes qui dans sa jeunesse
avaient si fort occupe ses pensees et tourmente son
creur. La maniere lumineuse dont HIes traite, tan­
dis qu'elle contraste fortement avec l'obscurite ou il
etait auparavant, est bien calculee pour transmettre
a d'aulres esprits, dans une situation semblable, les
bienfaits de la lumiere et de la consolation.
Deux autres ouvrages succederent a ceux-ci. En
1846, un volume de Lectures sur des Doctrines im­
portantes de la Religion Chretienne fut imprime a
la requetc et aux frais de la Societe d'impression de
Manchester; et, en 1848, la Societe de Noble)) pu­
(l

blia un volume de sermons, dans lesquels la loi divine


des dix Commandements se tl'ouve expliquee con for­
mement ason sens litteral et it son sens spirituel. Dans
le premier de ces ouvrages, l'auteur, avec la force et
la clarte qui le caracterisent, explique les doctrines
x NOTICE

principales de la Religion Chretienne. Aprcs avoir eta­


bli, d'apres l'EcritUl'e et la raison, l'unite absolue de
Dieu dans la personne du Seigneur Jesus-Christ, il en
vient afaire voir la vraie nature des autres doctrines
de religion comme s'appuyant sur ceLLe verile impor­
tanle de la Revelation, et existant en harmonie :lVec
cUe. Cet ouvrage a pour but d'expliquer, dans son
sens le plus large, la doctrine des Ecritures concer­
nant le SeignelI1'; l'autre sUl'les commandements se
propose d'exposer leur doctrine concernant la vie
chrctienne; et il y est ajoute sept discours pour ex­
pliquer quelques passages de la Parole qui presen­
lent cerlaines difficultes it l'egard de la declaration
du Seigneur, II si tu veux entrer dans la vie, garde
les commandements. I)

La reputation de Noble COlllme lrailant des sujets


les plus sublimes qui puissent occuper l'attention de
l'homme, a ete suffisamment elablie par la populari­
t.e de l'Appel, ouvrage qui a obtenu une·circulation
l,lus grande qll'aucune de ses autl'es pl'oductions,
uniquement parce qu'il supplee it un hosoin plus ge­
neralement senti. Quoique cet ouvrage jouisse cl bon
dl'oit d'une haute faveur, il n' est pas improbable que
quelqlles-unes de ses reuvres posthumes trollvenl un
accueil encore plus favorable, du moins parmi les
membres de l'Eglise. Ses eCI'its didactiqucs sont
peut-Nre encore superieurs a ses ecrits dogmati­
ques; car iI possCda fl un degre extraordinaire la
faculLl~ d'expliquer le sens spirituel de la Parole. 11
SUR SA~IUEL NOBLE. XI

a laisse un grand nombre de manllscrits ayant prin­


cipalement ce cal'actere; et il est fort 11 desirer qu'ils
soient confies 11 la presse aussitOL que possible.
Comme individu, Noble a joui d'une tres-haute es­
time au dehors comme au dedans de l'Eglise. Sa vie
privee, d'apres le temoignage de ceux qui le connu­
rent le plus longtemps et le mieux, fut celle d'un vrai
chretien. Sa vie pllblique, qui est devant l'Eglise et
le monde, peut ctre connue de tous. Entre autres
traits de veritable excellence, il manifesta aun degre
eminent ces marques caracteristiques d'un grand es­
prit: Vne humble esLime de ses talents et de ses ser­
vices, et line halite appreciation du merite et du talent
chez les autres. De cela, nous trouvons des exemplcs
dans ses excellents sermons sur la mort de deux de
ses contemporains et collaborateurs distingues. Le
premier fut le Mv. John Clowes, le venerable recteur
de l'eglise Saint-John, it. Manchester, qui"flt-tint, par
ses traductions des ouvrages (le S\vedenborg, par scs
propres ccrits et par ses predications, pour repandre
les vcrilcs de la Nomelle Eglise, et dont la vie fut
un commentaire magnifique sllr les principes purs du
Christianisme qU'I] avait acloptes. Le second fut Ro­
bert Hindmarsh, le defenseur ardent et dislinglle des
doctrines celestes, l'auteur des Lettre.~ au docteur
Priestleyet le promoteur de la premiere organisation
ayan tpour ohjet I' existence de la NouvelleEglise cOl11l11e
corps religieux distinct, objet qui fut realise de son
vivanL au-deJa de ses esperances les plus ardentes. En
XII NOTICE SUR SAMUEL NOBLE.

parlant de ces deux hommes excellents et supcl'ieurs,


Nobleleur paie un tribut de haute et juste admiration,
leur rapportant le merite d'avoir ete les peres nour­
riciers de l'Eglise au berceau. Quoique dans ces dis­
cours, l'auteur ne paraisse pas sentir qu'it a le plus le­
gel' droit aetre place avec ces grands hommes de l'E­
glise, neanmoins son nom est et sera associe aux leurs,
comme etant les premiers et les plus heureux promo­
teurs de la cause de ce pur Christianisme qui est iden­
tique avec l'avenement spirituel du Fils de I'Homme
dans les nuees du ciel.
Comme ministre, Noble etait cMri de sa congl'ega­
tion qui, en plusieul's circonstances, luftcmoignason
affection par des actes particuliers durant sa vie, et,
apl'1:ls sa mort, en clevant sur ses cendres, dans le ci­
metiere de Highgate, un monument de marbre, sous
la forme d'une tombe grecque.
Samuel Noble quitta notrc mondc le 27 aout
i853.
APPEt
AUX HOMMES REFLECHIS
OE TOUTES LES OENO!I1NATJONS.

SECTION I.

INTRODUCTION.

Hommes, mes frcres !

Permettez-moi de m'adresser 11 vous comme 11 des


personnes qui donnen t aux choses serieuses une vraie
valeur. Je vais vous entretenir d'un sujet qui n'est
pas de peu d'importance aux yeux de !lien des per­
sonnes.
L'existence u'un corps de cllI't~tiens qui croient, en
toute sincerite, apparlcnir it la LV ow;elle 1tglise du
Seigneur, predite dans diverses parties de la Sainte
Ecriture, et appelee la LV ouvelle Jerusalem dans le
XXI C Chapitre de )'Apocalypse, attire depuis quelque
temps l'atLention publique.
L'on sait d'une maniere generale que leurs idees
sur la vie future et leurs doctrines sur la foi et la vie
sont presentees comme 6tant des deductions de la Pa­
role de Dieu, et qU'elles sont contenues dans les ecriLs
1.
2 INTRODUCTION.

de l'bonorable EmmanueI Swedenborg, qu'i!s consi­


derent comme un servitellr" extraordinaire du Sei­
gneur, suscite pour cette <Eutre par une manifeste
inter\'ention de la Providence. Mais les plus grandes
erreurs sont repandues sur ces idees et ces doctrines,
et sur les motifs pour lesquels elIes ont ete recues et
adoptees,
Pour nous, qui les avons adoptees, nous avons la
parfaite assurance que tOllte personne rel1echie qui
les verra SOilS leur veritable jour, conviendra tout de
suite qu'elles sont dignes d'une profonde considera­
tion et d'une serieuse attention. De plus, nous croyons
que les personnes qui agiront ainsi retireront de leur
investigation la conviction de leur verite. Or, si elles
sont vraies, iI ne peut etre indifferent d'en avoir des
notions justes.
PermeUez donc aI'un de ceux qui n'ont pas hesite
!J. baser leur salut sur la certitude de ces doctrines,
de dissiper, par un Expose simple et vrai, les nuages
dans lesquels on a tache de les envelopper, et de vous
faire connailre nos donnees sur la vcrite divine, les­
queUes, nous osons I'assurer, defient I'examen le plus
rigoureux de la raison, et sont en meme temps ap­
puyees sur les plus clairs temoignages de l'Ecriture­
Sainte.
Si j'avais pu cboisir la forme de cet ecrit, elle se­
rait dilferente de celle que je suis oblige de lui don­
ner d'apres les circonstances. Ayant un riche fonds,
dans lequel je pourrais faire choix des veritcs les plus
INTRODUCTION. 3
lumineuses et des doctrines qui pouvaient le plus in-
teresser, j'aurais naturepement donne la plus grande
attention et les plus grands developpements aux choses
les plus importantes, en m'arretant moins a celles
d'un moindre interet.
Ainsi, les supremes verites relatives ala nature, a
la person ne et aux atLrihuts de Dien; l'reuvre de la
Redemption humaine, la repentance et la reforma-
tion, la marche de la regeneration, la pleine inspira-
tion et la spiritualite de la Parole de Dieu, la certi-
tude d'une retribution future, l'importance du stage
actuel de l'existence dans'lequel l'homme etablit la
forme et le caractere de son esprit, et determine ainsi
son etat pour la fclicite ou le malheur etemel; la
gloire du ciel, les reelles terreurs de l'enfer, les
merveilles du gouvernement de la Providence de Dieu,
etc., tels sont les sujets qui sont le plus a remarquer
dans les doctrines de la Nouvelle Jerusalem.l\lais ceux
qui ont pris a tache d'aneantir, s'il etait possible, la
Nouvelle Eglise qui s'eleve, suivent une marche con-
traire. Quelques-uns ont entrepris de combattre ses
principales doctrines par le raisonnement, mais le
plus grand nombre s'attache a tenir autant que pos-
sible nos doctrines hors de la vue, en les presentant
par lambeaux tronques, de maniere a ne donner au-
cune juste idee de ce qu'elles sont.
n faut donc que nous suivions la marche adoptee
par nos adversaires; et comme ils se sont attacMs a
indisposer contra nous, en s'appuyant principalement
4 INTRODUCTION,

Sill' des points peu importants, je suis oblige de don­


ner aces parties secondaires u~ plus grande atten­
tion que je n'aurais fait sans cette circonstance. Je
prendrai pour guide, quant ft I'ordre des sujets il trai­
tel', un livre compose par le Rev. G. Beaumont de
Norwich, qui est intitulc : L' AlIti-StVedenborfj, ou
Decouverles des principales Erreurs el des Doc­
trines anli-saiptll1'ales ('ontenufS dan.~ les er:rits
lheologiques d' Emmanuel Stvedenbol'fj. Les rai­
sons que j'ai pour fail'e mon Appel en \'egard de cette
publication sont, d'abord, qu'on y trouve un assem­
blage assez complet de toutes les objections soulevees
jusqu'ici contre n05 doctrines, et secondement, parce
que cet ouvrage a donnc lieu it de faux exposes de
nos croyances dans plusielll's Revues et l\fagasins lheo­
logiques dont les Cditeurs ont accepte pour exact ce
que dit l\L Beaumont, et l'ont repete.
Je l'ai deja dit, si j'avais pu choisir mon terrain, le
plan et la forme de mon livre eussent ete-dHierents.
lUais les dCfenseurs de la Nouvelle Eglise, pleins de
confiance dans la vcrite de lellr cause sacree, sont
toujours prHs a laisser a leurs adversaires l~ choix
du terrain, et se presenteront constamment devant
euxentelle ligne d'attaque qu'ils voudl'ont adopter.
Aux arguments Iegitimes qu'on emploie contre nous
(quoique ce soit rare), nous 0Plloserons des raisons
solidcs, et nous retahlirons les faux eXlloses; aux
fausses applications de I'Ecriture-Sainte, nous oppo­
serons la Sainte Ecriture justement appliquce et con­
INTRODUCTION. 5'
venablement expliquee; aux artifices de la fausset~,
nous opposerons la sincerite et la verite. Alais nous
ne rendrons pas raillerie pour raillerie, ni injure pour
injure. Nous nous en remettons 11 Celui dont nous
crayons defendre la c.'mse. Nous n'eprouvons aucune
amertume contre ceux qui voient autremtlnt que nous,
et nous ne conservons aucull ressentiment personnel
contre celui qui s'est montre le plus ardent de nos
adversaires. Eux et nous, nous sommes dans les mains
d'up__Dieu miscricordieux, qui: selon que" nou~ fen­
seignent nos doctrines, ne visite pas avec severite
ceux qui sont dans l'erreur involontaire, et encore
moins ceux qui agissent avec bonne intention. Or,
nous crayons que chez nos adversaires il y a erreur
involontaire et bonne intention.
En tenant compte, selon l'occasion, d'autres ad­

versaires, je me propose de suivre pas a pas cet ecri­
vain, et de repondre a toutes les objections que con­
tient son liue. Cependant, sans m'ecarter de mon
plan, je profiterai aussi de la circonstance pour de­
velopper quelques-uns de nos principes; et ainsi eet
Appel contiendra une exposition generale des idees
ou des croyances de la Nouvelle Eglise.
Aim,i done, hommes scrieux et reflechis, 11 quelqu6
profession de foi que vous apparteniez, je vous prie
de lire eetAppel avec candeur, et ~y.~"~ dC!'iir sincere
se
cley.9Jr laye!:i~"c partout oil elle peut trotiver; et
de quelque part qu'elle vienne. Elevez vos creurs par
la priere pour oblenir ~ne juste direc"tion ~t l'illu~r-
1"',
6 INTRODUCTION.

nation de I'esprit; adressez-vous ala Verite meme en


personne:oll all Seigneur Jesus-Christ. Il nous est
assUl'e dans sa Parole qu'il est la t'raie lU/nitre
qui eclaire tout IlOmrne l)el1a1lt alt monde; qu'it
est lui-mbne la Verite; qu'il est la lumiere dl.l
monde. et que celui qui le suit lIe marche point
dans les tenebres. mais aura la lumiere de la Vie.
Vous ne sauriez donc douter, si vous croyez a la
Sainte Ecritllre, qU'il ait la puissanc,e de dispenser la
lumiere de la vcritc al'esprit qui s'adresse :1 lui pour
l'obtenir.
11 disait a ceux qui s'adressaient :l lui pour I'ecou-
vrer la vue: Croyez-vous que je puisse {aire rela?
Et comme ils rcpondaient affirmativement, il leUl'
touehait les yeux, en disant : Qu'il t'ous soit fait se-
Ion votre (oi, et leurs yem etaient Ollverts.- Or, qui
ne voit la eorrespondi:lnce qU'il y a entre communi-
quer aI'reilla lumiere du jour et communiqueI' :\ I'es-
prit la IUllliere de la verite, et que I'un de ces mira-
cles rep\'(~sente I'autre? Il est donc evident que c'est
de Jesus-Christ que I'inappreciable don de la percep-
tion de la vcrite divine doit ct\'e l'el;U, et que pour le
recevoir il faut qu'on s'adresse:i IlIi avec toute con-
fiance qu'il peut I'accorder. Croyez donc qu'iI a reel-
lement ce pou\'oir, et que ce soit dans une te[\e dis·
position d'esprit que VOilS pesiez les choses qui vont
vous etre presentees clans eet Appcl.- C'est SOilS cet
auspice que VOllS serez amencs :\ conelure que ce que
nos adversaires appellent des crrev.rs principales
lNTROD.UCTlON. 7
sont en rcalite des verites importanles, et que ce
qu'ils designent comme des doctrines anti-scriptu­
mles sont les doctrines memes de la Sainte Ecri­
lure. Ne c~aign~z dQ_n-E_pas d.e so.!!meltre votre..esptit
a .~ direction du Seig!l.e!!r_ ~~s!!.s-Christ, et n'ayez
aucune apprehension que celui qui est la Lumiere de
la "I:erite puisse vous indllire en erreur.

SECTION H.

Du SECOND AVENEME~T DU SE1GNEUIl.

Je vais en premier lieu, chers freres, appeler votre


attention sur un fait impol'tant, qui est ann once dans
les pal'ties prophetiqlles du nouveau Testament, sous
la designation de second avenement du Seigneur,
el sur I'une des importantes consequences de cet evc­
nement, qui est decl'it dans le langage symbolique
C0111me etantla descenle du Ciel d'lIne Nouvelle Je­
rusalem . .C'cst parce que nous comprenons ces Sli­
pnimes predictions dans un sens different qe celui
dans lequella plupart des hommes d'aujourd'hui les
conGoivent, et parce que nOllS croyons qU'cHes sont
de nos jours en voie de recevoir lem' accomplisse­
ment, qu·it se fait tant d'elfOl'ts pOUI' nous tourn er
en derision, nous et nos croyances. Sous ce rapport,
8 DU SECOND AVENEMEN'I'

DOUS sommes traites absolument comme les premiers


Chretiens par les Juifs. Les Juifs attendaient la venue
du Messie comme etant I'espoir d'Israel, et dans cette
attente ils persecutaient le petit nombre de leurs fre­
res qui soutenaient que leu1' esperance Hait accom­
plie. Depuis lors, les Chretiens ont aussi toujours ete
dans l'attente de voir le second avenement de Celui
qui avait ete 1'ejete ou repousse par les Juifs, et ils
s'adonnent avec ardeur il persecuteI' ceux qui sou­
tiennent que cette esperance est accomplie.
Je me propose donc dans cette Section de.defe!!E:re
ceux qut~Quvll.ntparmi Jeu~~reres Cbxtt.!!lns
dans la meme situation ou etaient les' premiers Chre­
tiens parmi leurs freres Juifs, et -je vous prie in­
stamment;vous-qui croyez aux Saintes EcritUI'es, de
considerer avec attention ce que je vais dire. Il n'y a
rien dans les sentiments et les pem,ees que je dois
presenter qui soit de nature it scandaliseI' aucnn de
vous: au contraire, Lien des choses pourront etre en­
tendues avec plaisir. Si donc vous avez quelque pre­
juge contre 1I0US, mettez-Ie de cote jusqu'a ce que
vous ayez pris connaissance des deux faces de la ques­
tion, et surtout ne me considerez point comme wire
ennemi, parce que je vous presente ce que dans le
fond de mon ame je crois etre la verite.
Premierement, je me propose de demontrer que le
second m:enemenl du Seigneur n'est point sa venue
en pel'sonne, comme la plupart des Chretiens I'ont
ern jusqu'ici, paree qu'ils ont pris tout a fait ala let­
DU SElt:NEUR. 9
tre le langage symbolique de la prophetie. Mais je
veux prouver que cela signitie le retablissemenJ... de
la rcr~'table c~nn.ai~.l!.Tlce de.~ slljets divins ou des
doctrines purts de la Parole de Dieu, et leur in-
fluence sur le emur : En d'autrcs termes, que c'est
la renais.wnce de la vraie Eglise du Seigneur chez
les hum{iins, e"t c;est ce qui este;terldu par ia ;;;;mi-
lestation de la Nouvelle Jerusalem.
Je demontrerai, en second lieu, qu'il y a un grand
nombre de circonstances et de signes certains, dans
l'etat_actuel du mon~e, qui indiqucnt clairement que
'Ie temps de I'intervention dccritc par le second ave-
nement dll Seigneur est arrive.
En troisieme lieu, je ferai voir qll'il y a des ch'coll-
stances, dans l'etat actuel de la religion, qui consta-
tent que le l'etablissement de la vraie religiQ.n, promis
sous la I1gure d'un second avenemcnt du Seigneur et
de la descenle d'une Nouvelle Jerusalem, ne saurait
etre retarM plus longtemps, sans ((Il'il en resulte
pour le genre humain le mal le plus serieux.
Je terminerai en demontrant qu'il n'ya rien dans
notre maniere de considerer ce sujet que I'on puisse
accuser d'cnthousiasme, et qu'au contraire nos croyan·
ces sont le meilleur antidote contre toute espece de
fanatisme et d'illusion spirituelle.
tu DU SECOND AVENEMENT

I. Quant au premier point, nous ferons observer


qu'il n'y a rien de plus vrai que ceLte remarque de
presque tous les commentateurs, que la signification
exacte des propheties n'est jamais connue qu'au
temps de [eur accomplissement. Cela s'esL vu d'une
maniere frappante pour les propheties relatives a la
venue du Seigneur dans la chair. Quoique toute la
nation Juiva sut qu'un Messie devait apparaitre, et
que les plus savants d'entra eux aient pu meme indi­
quer le lieu oil il devait naUre, ils etaient, au sujet
de toute autre chose le concernant, dans une telle
ignorance, ne pensant qu'a un Sauveur charnel et nOIl
spirituel, que, quand il est venu, ils l'ont rejete et
mis amort. Et meme les douze disciples qui l'ont re­
l;U participaient tellement :1 l'erreur commune, qu'au
moment de SOil ascension, ils lui demandaient s'il ne
I'etablirait pas le royaume temporel d'lsrael, - Act.
I. 6; - et ce ne fut que quand Us eurent rel;U le don
du Saint-Esprit, qu'ils eurent de plus justes idees sur
la nature de ce royaume dans lequel ils avaient ete
admis, et qu'ils devaient precher aux autres.
n est encore une autre remarque importante it
faire, c'est que, [orsque les ap~tres ont re{:u le don
du Saint-Esprit, toutes les veritC.~ de la dispensa­
tion chretienne ne leur ont pas e.le donnees a la
(ois. Ainsi, pendant longtemps ils sont demeures dans
la persuasion que I'Evangile ne devait etre proohe
qu'auI Juifs. Ca ne fut que sept a huit ans apres l'as­
DU SEIGNEUR. H
cension du Seigneur, que Pierre sut que l'Evangile
devait etl'e communique aux Gentils: il fut meme ne­
cessaire qu'il s'y trouvat porte par une vision et une re­
velation speciale, et cela fut ensuite fortement mis en
doute par ses freres, - Act. Xet XI.- Ce ne fut que
dix ans apres cela qU'ils en vinrent a reconnaitre que
les Gentils convertis n'etaient point obliges d'observer
la Ioi ceremonielle de Morse,-Act. XV; -et ils ne
paraissent pas avoir jamais vu clairement que les Juifs
eux·memes etaien t, par I'Evangile, exempts de cette loi.
Si donc ce ne fut que graduellement et selon que
I'occasion l'exigeait, que les verites qui etaient essen­
tielles a la pleine conllaissance du systeme chretien
ont ete revelees, meme aux apotres, et qu'ils ont ete
mis a meme de comprendre les preceptes et les pro­
pheties de l'ancien Testament, il n'est pas etonnant
que les propheties du nouveau, relatives ason second
avenement, dans un temps avenir tres-eloigne, et a
la renaissance du Christianisme apres sa decadence
et sa perversion, aient ete a cette epoque cachees it
l'Eglise. Il est certain que les Chretiens primitifs
etaient tellement dans I'erreur relativement accs pro­
pheties, qU'ils s'attendaiellt tous a ce que le second
avenement du Seigneur eut lieu immediatement; les
apotres meme semblent avoir cru qU'ils vivraient as­
sez pour le voir. lis savaient que la venue du Seigneur
devait etre precedee d'une corruption de sa religion,
et parce qu'ils voyaient qU'il y avait des individus,
meme alors, qui la corrompaient, ils en concluaient
12 DU SECOND AVENEMENT
que le dernier temps etait arrive. C'est ainsi que l'a­
potre Jean a ecrit : u Petits enfants, c'est le de7'llier
) temps; et comme vous a\'ez entendu dire que I'an­
» techrist doit venir, maintenant meme il y a beau­
) coup d'antechrists; c'est pourquoi nous savons que
) c'est le dernier temps. ) - I Jean, n. i8.
De meme, Pierre exhorte ceux a qui il ecrit, de ne
pas etre decourages par le retard apparent de I'arri­
vee du jour attendu: (I Des moqueurs viendront aux
I) derniers jours, disant: On est la promesse de sa

J) venue? car depuis que les peres se sont endormis,

) toutes choses continuent comme elles etaient des le


» commencement de la creation. ,) - Il Pierre, Ill.
3, 4. - Et meme cet apOtre pensait que la venue at­
tendue et accompagnee de I'accomplissement litteral
des prophCties qui semblent annoncer la fin du ciel et
de la terre, devait avoir lieu pendant la vie des indi­
vidus qui existaient alors; c'est ce qui est evident
d'apres cette exhortation qU'illeur adresse : (I Voyant
» donc que touLes ces choses sel'ol1t dissoules. queUe
» sOI"Le de personnes devez-vous ctre, en toutc sainte
) conversation et pi6t6, en attendant et htitant la
» venue du jow' de Dieu. ) - Il Pierre, 1II. if, 12.
Jacques ell parle avec une egale con fiance, en di­
sant : (I Soyons donc patients, freres, jusqu'li la ve­
,) nue du Seigneur. Voici, le laboureur attend le
) precieux fruit de la terre, et il a une grande pa­
) tience 3. ce sujet, jusqu'il ce qu'il re~oive la premiere
) et la derniere pluie; soyez patients aussi. Affermis­
DU SEIGNEUR, i3
11 sez vos creurs, car la venue du Seigneur s'nppro­

I) rhe. Voici, le Juge se tient a la pOt"te. I) - V.


7, 8,9.
Quant it Paul, il en parIe aux Thessaloniciens comme
si lui et eux, ou au moins qllelques - uns d'eux, vi­
naient encore pour en etre temoin, 11 dit : Cl Nous
I) qui vivons et qui rcsterons jusqu'li la 1.'enue

11 du Seigneur, nous n'empecherons pas ceux qui

» dorment. ) Et encore: (I alors nous qui vivolls et

l) l'e.~lerons, nous serous enleves avec eux dans les

» nuees, au devant du Seigneur, dans l'air. » ­

I Thess. IV, i5, 17,


Ainsi donc, comme la nature de la seconde venue
uu Seigneur n'etait pas revelee ouvertement, de mcme
que la nature de sa premier"e venue n'avait pas He
c1airement annoncee aux Juifs, les ~p6tres n'en ant
jamais donne d' explication, comme ils l'ont fait paul'
d'autres declarations prophetiques qui avaient eu alors
leur accomplissemcnt; mais its en parlent tOlljours
dans le meme langage symbolique employe it ce sujet
par le Seignelll' lui-meme et par les anciens prophe­
tes.' Par consequent, ce langage n'a ete en general
enten<lu que selon le sens litter'al par les Chretiens,
depuis ce temps-Uljusqu'a present; et c'est ainsi que,
de siec1e en siecle, les humains ant yecu dans l'attente
de voir le Seigneur apparaHre dans les nuces <lu fir­
mament, et d'etre eux.-memes enleves 11 sa rencontre
lors de sa venue dans rail'.
Le fait que ni le temps ni la nature de la seconde
2.
f4 DU SECO~D AVE~EME~T

venue du Seigneur n'ont j:unais etc explicitemellt 1'6­


voles it l'Eglise chretienne primitive, ni meme aux
ap6tres, est d'une teUe importance, que, quoiqu'il
soit, je pense, parfaitement clabli pal' ce que je viens
de db'e, cependan t, comme i1 existe de fort Pl'lljllges
~I ce sujet, il faut s'en assurer encore pal' un tClIloi­
gnage qui ne laissera aucun doute.
Le Seigneur Jesus-Christ pade souvent dans les
Evangiles de sa seconde veuue, et i1 s'exprime telle­
ment, que ceux qui entendent s/\s paroles 11 la lcttl'e
doivent penser qu'iI a voulll dire que sa venue POUl'
le jugement devait ctre dans le siecle dans lequel il
faisait ses predictions. 11 en est ainsi dans une de 5es
declarations propheliques les plus completes et les
plus explicites, qui se trouve clans l\Iallhieu, Chap.
XXiV: «( AU5Sit6l apres I'affliclion de ces jours-lil, le
») soleiI sera obscurci, el la lune ne donnera poin t
)) sa lueur, el les eloiles lomberonl du ciel, el les
» puissances des cienx seronl cbl'anlees. El alors ap­
n paraitra le signe du rils de ]'Homme clans le ciel;
I) et alors se lamentel'ont loutes les tribus de la terre,

)) et eUes ve1'l'0nt le Fils de I'Homllle ,"cnant sui' les


) nllCeS dll ciel avec puissance et beancoup de gloire.
. II Et il enverra ses auges avec une grande voix de

)) trompetle, et ils l'assembleront ses elus, des qualre


)) vents, dcpuis les extrcmitcs des cieux jusqn'it leurs
») extrcmitos. Or, du figuiel' :Jpprene7. la pal'abole:
») Quand deji\ sa branche devient tendre, et que ses
») feuiIles poussent., vous savez que l'ct6 est proche:
nu SEIGNEun. Hi
)) de meme aussi, vous, quand vous velTez toutes ces
)) choses, sachez qU'il est proche, aux portes. En t'e­
)) rite, je vous dis que ne passera pas celle glme­
Il ration, que toules ces chases n'll7'ril)ent, I) ­

Vel's. 29 a 34.
Or, tous les ap6lres avaient entendu cetle prophe- .
Lie; ellc eLait le fondemenL de la connaissance qu'ils
avaient dc la seconde venue du Seigneur; et tout ce
qui est dil il ce sujet dans leurs ecrits consiste en des
applications de ces predictions et autres semhlables.
Le'celebre passsage, - I 1'hess. IV. H> ;1 17, - dont
iI a ete donne IIn extrait, n'est qu'une simple para­
phl':lSe de,s paroles du Seigneur que nous venons de
citeI'. Ainsi done, si la vl'aie signification du langage
symbolique dans Icquel le Seigneur faisait ses predic­
tions n'a pas ele connue des apoLres, iIs ont dll natu­
relIement s'aLtendre, comme les mILres Chretiens qui
avaient re\:u leUl' enseignement, a ce que ces prophC­
ties s'accomplissenl littcl'alemcnt.. Or, il est manifeste
par le fait que le sens litLc~ral n'est pas leur veritable
sens, puisqu'eIles sont demeurees sans accomplisse­
ment pcndant pillS de dix-sept cents ans....
La snpposition qne les apotres savaient que la ve­
nue du Seigneul' ne devait pas avoir lieu dans ce sie­
c\e-lil, hien qu'ils parlassenL de maniere adonner na­
turellement cette eroyance il leurs auditeurs et 11 leurs
lecteurs, leur tit encourir des imputations hien pires
que celle qui rcsullc d'unc simple ignorance. Ainsi,
comme le fait remarqucr Doddridge, le Juif OrolJio
16 DU SECO~D AVENE~IENT

affirme que Paul s'adressait, comme il faisait aux


Thessaloniciens, avec artifice, pour atteindre un but
actuel, en entretenant chez eu! l'attente d'etre enle­
ves vivants dans le Ciel en tres-pell de temps, et que
c'etait la une annonce pour atth'er le peuple au Chris­
tianisme.
De meme, I'auteur d'un ecrit deiste. insidieuse­
ment intitule : non Paul, maz's J~sus (publie sous le
nom de Gamaliel Smith, et dont l'auteur reel est le
celi~bre Jeremie Bentham), voulant faire considerer
Paul comme un imposteur interesse, tire une de
ses raisons du meme fait qu'il presente comme Clant
une amorce d'an autre ordre. Selon cet auteur
subtil, Paul aspirait a produire la persuasion que la
fin de toutes choses Mait tres-proche, pour "endre
les gens indifferents aleurs richesses mondaines, afin
qu'ils fussent plus disposes a lui en abandonner une
bonne part. Or, les mesures qu'il avait prises dans
cette vue pres des Thessaloniciens agirellt plus forte­
ment sur eux qu'il n'en avait eu I'intention; de SOl'te
qll'un grand nomhre d'entre eux eUl'ent tellement
peur, qu'ils negligerent entiEJl'ement leul's all.'aires
(chose que cet auteur dit etahlie dans la -1 re Epitre
aux Thessaloniciens); - c'est pourqlloi, ajoute-l·il,
Paul a cru necessaire, dans la 2e Epitre,- H. 1, etc.,
- de remettre la fin de toutes choses a un temps un
peu plus eloigne, et s'attache a diminuer, jusqu':'J. un
certain point, les craintes qu'il avail sllscitees.
Ya-t-il donc qiJelque maniere de considerer la chose
DU SEIGNEUR. f7
qlli puisse disculpel'les apOtres d'ignorance 011 de fails­
sete, en faisant disparaitre les chicanes des Juifs et les
objections des incredules, et en obviant aux faibles
excuses auxquelles les defenseurs clm\tiens ant ordi­
nairemen t recours? N'y arrivons-nous pas, quand nous
voyons que lout ce qui avait l'apport aux doctrines de
l'i~glise chretienne pl'imith'e et a l'interpretation des
propheties de I'ancien Testament sur le premier ave­
nement dll Seigneul', a eLe clairement revele allx apo­
tres, apres avoir e[(~ cache jusqu'au temps de 1'ac­
complissement de ces choses; et que les proplleties
du nouveau Testament sur le second avenement ont
Ctli vareillement tennes cachces jusqu'au temps de
leur accomplissement? CeCl ne montre-t-il pas que
l'ignorance, quan t au temps et all mode de I'accom­
plissement des prophCties du nOllveau Testament n'est
pas plus une impel'fection dans le caractcre des apo­
tres, que !'ignol'ance, qllant au temps et all mode
d'accomplissement du premier avenement dll Sei­
gneur, n'est line tache dans le cal'actere des patriar­
ches et alltres dignitail'es JlIifs? ..
Qlliconque l'eflechit un peu Sill' ce sujet peu t voir
qlle la maniere dont la seconde venue du Seigneul' est
decrite dans l'Ecriture, it savoir, son apparition dans
les nuees, accompagne d'anges sonn3nt de la trom­
pette, etc., est tlguree et symholiquc, et qu'il en est
parl6 dam; le style des cCl'its purement prophCtiques.
TOilS les commentateurs, en e11'et, admettent qu'il ya
, un slyle puremen t prophCliqlle employe dans les
2*.
i8 llU SECONIl AVENEMENT

Saintes Ecritures, dans lequel les idees sont ombra­


gees d'ulle manicre representative par les images em­
ployees pour les exprimer.
Mais le Seigneur ne doit pas faire son second ave­
nement de cette maniere; cela est evident d'aprcs
eette consideration, dont chaeun peut apprecier la
force, que dans d'auLl'es passages des Saintes Ecri­
tures sa deuxicme venue est decrite d'une manicre dif­
ferente. Dans le XIX· Chapitre de I'Apocalypse, il est
represente comme venant Rur un cheval blanc, touLes
les armees du ciell'accompagnant aussi sur des che­
vaux blancs. Or, qui a jamais cru que cette descrip­
tion devait se prendre a la lettre? Personne n'a ja­
mais pense qU'il dut veuir juger, etant monLe sur un
eheval, suivi de troupes innombrables d'anges, taus
egalement montes sur des chevaux. Cependant il n'y
a pas plus de raison pour repoussel' I'attente de sa
venue de cette manicre, et pour regarder ce langage
eomme etant entierement figure, qu'il n'y en a POUl'
admettre celle de sa venue dans les nuces du ciel, et
pour cOllsiderer celle-ci comme une representation
liLtcrale du fait. La verite est que ces deux repl'csen­
tations sont entierement exprimces J'une et l'alltre
dans un langage figure, et ont 11 peu prcs la meme si­
gnification.
Dans une autre publication (1), je me suis attache
a demontrer que le Seigneur est appele le Fils de
l' H omme dans la Saintc tcriture comrne etant la
(1) Inspiration pteniire, etc., p. 553, elc.
DU SEIGNEUR. 19
Parole ou le Divin Vrai; et toujOUl'S c'est par ce ti­
tre de Fits de I'llomme que le Seigneur lui-m~me
parle de sa seconde venue. De meme, le passage de
l'Apocalypse dont il vient d'eLre question dit expI'es­
sement que celui qui doit venir monte sur un cheval
blanc est III Parole de Diell. Il parait donc certain
que la promesse de la venue du Seigneur, comme
etant le Fils de I'Homme et la Pal'ole de Dieu, doit
indiquer line nouvelle decouverte du Divin Vrai de sa
Parole, le retablissement des veritables doctrines de
1'Eglise, le renollvellement de la doctrine du Sei­
gneur et de son culte, et I' ouverLure des con tenus
sacws de sa sainte Parole.
Il est evident encore que c'est la le sens de ces pa­
roles, d'apres ce fait, que le second avcnement doi t
dtre accompagne ou suivi par la descente du Ciel
d'une Now'elle J eru.~alem. Nous lisons dans I' Apoca­
lypse : (( Je vis lIn ciel llouveau et une terre nouvelle,
)1 car le premier ciel et la premiere terre avaient

) passe, et la mer n'etait plus. Et moi, Jean, je vis la


Il Vi lie Sainte, Jerusalem Nouvelle, descendant de

» Dieu, dll ciel, pal'ee comme une fiancee ornee pour

» son mari; et j'entendis une voix grande du ciel di­


)1 sant : Void le tabernacle de Dieu avec les hommes,

)) et il habitera avec eux, et eux seront son peuple,


11 et lui sera avec eux, leur Dieu. » - XXI. t, 2, 3.
- Or, qu'est-ce que ceci peut signifier, si ce n'est
un renouvellemen t de la vraie Eglise de Dieu panni
les humains? Je sais que plusieurs personnes le font
20 UU SECOND AVtNEMENT
rapporter 1\ l'ctat des saints dans le ciel; mais en cela
ils font violence it ces paroles; cal' comment peut-on
pretendre que c' est dans le ciel, lorsqu'il est expres­
sement dit descel1dre du ciel? Comment peut- on
pretendre que la est decrit l'etat des saints dans le
ciel, lorsqu'il est parle du tabernacle ou lieu d'habi­
tation de Dieu avec les IlOmmes? Aussi les rneil­
leurs interpretes pensent que cela se rapporte it un
nOllvel It([t de l' Eglise sur la lelore.
C'est ainsi que l'entend le docteur Hammond, cele­
bre ecl'ivain de I'Eglise anglicane : «( Cela ne signifie
pas, clit-il, l'etat des saints glorifies dans le ciel, car
il s'agit d'une chose qui descend du ciel dans les deux
passages ou il en est question. Selon les termes qui
sont employes aux Ch. X. '1, et XVIII. 1., il s'agit de
quelque grand bienfait, relativement it l'Eglise, qui
est accorM ici-bas avec le cachet de la gloire de Dieu;
cela doit sigllifier la pure ]~glise chrctienne dans la
pl'atique, et la reconnaissance des verites chrctien­
lies clans une condition florissan te; ce qui est exprime
par le nouveau ciel et la l10urelle terre. C'est dans
ce sens, ajoute-t-il, que nous lisons clans l'Ecriture­
Sainte la Jerllsalem d'en hauL, - Gal. IV. 2G, ­
la llo11velle J eruwlel/1, - Apoc. m. 1.2, - oil il est
promis it celui flui est llerscverant que sur lui sera
rerit le nom de Dieu, et le nom de la cite de Dieu,
de la LVouvelle Jerusalem, laquelle est ici la pure
Eglise catholique ehrctienne. I)

Quant a ce qui est dit d'abord, que Jean vit UD ciel


nu SEIGNEUR. 2f
nouveau et une terre nouvelle, parce que le premier
ciel et la premiere terre avaient passe, tous les com­
mentateurs admettent que c'est la une expression qui
est toujours employee dans le style prophetique pour
indiquer un complel renow:ellemenl de la chose
donl it s' agit, la fin totale d'un ordre de choses, et
le commencement d'un nouveau, soit relativement a
une Eglise en particulier, soit a l'Eglise en general.
C'est dans ce sens qU'on la trouve employee dam;
beaucoup de passages de l'ancien Testament, oil l'on
ne pourrait entendre litteralement un nouveau ciel et
une nOllvelle terre.
L.electeur vulgaire des Saintes Ecritures pense na­
turellement, en lisant la propMtie relative flU del el
(t la terre qui passenl, que cela se rapporte 11 la fin
du monde; hicH que le plus simple lccteur doive etre
lID pell embarrassc pour comprendre comment le nou­
veau ciel et la nouvelle terre, qui sont dits rem placer
les premiers, peuvent se rapporter a I'etat des saints
dans le Ci0J, qui est l'ctat que llosconceptions naturel­
les nous portent it considerel' comme l'unique apres la
fin du monde. Cependant, depuis longtemps les savants
sont si pleincment convaincus que ces expressions en
general ne se rapportent pas it la fin du monde, ni 11
l'cUlt des saints, qui doit suivre eet evcnement, qn'il
est etonnant qn'ils puissent croire encore que par
eUes est predite la fin du monde. Pour pronver com­
ment les savants en general comprennent ces expres­
sions prophetiqlleS, il est bon de presenter ici quel­
ques citations:
22 DU SECONll AVENEME~T

Newton, dont le systeme sur le langage symbolique


a ete adopte avec quelqucs modifications par lous les
commentateurs qui sont venus apres lui, pose un
principe et ell fait I'application aux expressions ciel
ellerre, comme il suit: (( Le langage figure des pro­
lJ phetes est tire de l'analogie qu'il y a entre le monde

) naturel et un empire ou un royaume consiclere


II comme ctant un monde politique. Par consequent

I) tout le monde naturel, qui se compose de ciel et


I) terre, signifie tout le moncle politique, qui se com­

l) pose de trones et cle peuples. La creation cl'un nou­

I) veau ciel et cl'une nOllvelle terre et la cessation des

II anciens, ou le commencemcnt et la fin du monde,

) sont mis pOtu'l'elevation et la mine d'un corps po­


) litique. II
En ctendant un peu celte iclee, le Rcv. W Fa­
her, dans sa Dissertation Sill' les Prophetie:;, pre­
sente ainsi sa maniere de considcrCl' ces syrnboles :
(I Le ciel symholique, etant interprctc temporelle­
) 'mellt, sig-nilie tont le COI'PS politiquc. n'un autre
» cOte, le ciel symbolique, ctant interprctc spirilllel­
) lement, signifie tOllt le corp:; de l' l~ glise mili­
Il trmle. - La terre etant prise clans un sens tempo­
)) reI comprend ahstractivement les possessions terri­
I) torialcs d'lln empire palm ou irreligieux.- Dans
) un sens spirituel, la terre in clique un etat de paga­
) nisme Oll d'aposlllsie. Il
De meme, le docteur Doddridge, clans sa pal'a­
pltrase des paroles du Seigneur: Le soleil sera obs­
DU SEIGNEUR. 23
curci, et la lune ne donnera point sa lueul', et les
etoile$ tomberont du ciel, et les pllissances des
cieux seront ebranlees, s'exprime ainsi : II C'esL-n-
J) dire que, selon la sublimile dll langage propheti-
J) que, toute la constitution civile et uclesiastique
» de la nation sera non-seulement cbranlee, mais
)) en tieremenL dissou te. ))
C'est dans le meme espriL que Beausobre eL Len~
fant, dans leur note sur ces paroles, le soleil sera
'obsctll'ci, disent (I que le prophete Esai'e emploie cette
» expression, en predisaut la ruiue de Jerusalem,

J) et que c' est un style pl'oplzCiique qui ne doit pas

)) (Jtre entendu litteralement. Jesus-Chl'ist, dans


» ces paroles, donne la description du renversement
» tolal de !'etat judaique, qui devait sllivre de PI'es
» la destruction de Jerusalem. )

Que ces exemples conLiennent quelques verites ou


non, iIs suffiscnt pour montl'el' que les savants ont
cru necessaire d'abandonner l'interpretation littcrale
de la Saintc Ecriture, lorsqu'ils font mention de la
cessation ou de la fin du ciel et de la terre, ou au-
tres convulsions dans les corps celestes, qui, si elles
avaient lieu u'une maniere actuelle ou reelle, irnpli-
queraient la destruction du monde. Je vais main tenant
l'apporter quelques passages de la Sainte Ecriture,
pOUI' vous convaincre qu'il est impossible que ces ex-
pressions soient entendues litteralement.
Nous lisons dans Esaie : l( Et se fondra toute l'ar-
) mce dll ciel, et seront rOllles comme un livre les
24 DU SECOND AVENEMENT
) cieux, et toute leur armee tombera comme tombe
) la fenille du cep, et comme tombe celle du figuier .1)
- XXXIV. 4. - C'est ce qui est presente comme
etant la suite d'un jugement effectuc sur la terre d'l­
dumee ou d'Edom, car il est :ljoute : (( Car mon epee
l) est enivree dans les cieux; voici, sur Edom elle des­

)) cendra, et Sill' le peuple de ma malediction, all ju­


) gement.)) - Vel's. 5. - Et la raison en est donnee
un peu plus loin: (( Car jour de vengeanc·e pour Jeho­
)) vah, et une annGe des retriblltions pOUl'Ie pl'oc1~s de
)) Sion. )) - Vel's. 8. - C'est-a-dire, parce que le
Seigneur plaidera la cause de son Eglise. signifiee par
Sion, contre ceux qui voulaient la detruire, et qui
sont signifies par Edom. ftlais qllels qU'aient ele les
jugements exerces dans la terre d'Idllmee, certes ils
n'ont pas ete accompagnes de la dissolulion ou des­
truction des cieux.
De semblables chosos se tl'ouvent dans E~echiel, \

- XXXII, - pour la prediction de la conquete de


I'Egypte; et dans Esare, - XIII, - Sill' I'annonce de
la destruction de Babylone. Cependant, qlloiqu~il soit
certain que Babylone a cle prise par CyI'US, et que
I'Egypte a ete subjugnce par Cambyse, nous ne yoyons
p3S que les corps celestes aient cte cbr:mlcs lors de
ces evcnements, et soient tombCs en dissolution.
Le prophCte Jocl annonceallssi de 5emblables dCs­
ordres comme devant avoir lieu dans les cieux au
temps de l'avenement dn SeIgneur en la chair, et il
les annOlIce presque dans les memes termes employcs
nu SEIGNEUR, 25
par le Seigueur lui-meme relativemen t a sa seconde
venue: «( Je montrel'ai des prodiges en haut dans les
» cieux et des signes en bas sur la tene, du sang, et
» du feu, et des colOllnes de fumee; le solei! sera

» change en tenebres, et la lune en sang, avant que


I) vienne le g.'and et notable jour du Seigneur.» Cette

PI'OplH~tie est citee par Picne, - Act. 11. 16 a 20,­


commc etant alors accomplie. PlIisque dans ce temps­
la iI n'y a eu aucune destruction du ciel ni de la terre,
ni aucunc dcs convulsions impliquunt cette destruc­
tion, nous pouvons donc conclurc quc de telles cltoses
n'arriveront pas non plus, lorsque seront accomplies
les predictions relatives all second avenemcnt, 'llland
arrh'era le grand changemeut qne le Revelatellr an­
nonce sous la figure de la disparlltion dll ciel et de la
terre.
C'e:>t de la meme maniere qu'est annonce I'etahlis­
sement de nou veaux cieux et cl'une nouvelle terl'e
clans des prophcties qui on t re~u leur accomplisse­
ment. Tout le Chapitre LXV d'Esaie traite de rappel
des Gentils, du rejct des .Tuifs ilia venue cIu Seigneur
dans le monde, et de I'ctablissement de l'Eglise ehrc­
t.ienne, par ces paroles: « Voici, Atoi je crle des
» cieu,x 110111:eaux et unc terre nOlwe/le; 011 ne se
» souviendra point des choses precedel1te.~, et elle,~
» ne mOllteront point sw' le emuI', L'Eglise sous
I)

line nouvcllc dispensation, Oil dans un etat nouveau


ct perfectionne, est ce dont il est traite ici, cal' iI est
flit immediatement : « Voiei, je "ais creel' Jel'Usulem
3.
26 DU SECO:-iD AVENEMENT
II rejouissance, et son peuple alIegresse;) et tout ce
qui suit prouve qu'il ne s'agit pas ici d'un etat dans
l'autre monde, mais dans celui-ci. Le contenu de ces
expressions est encore evident d'apres un passage dll
Lie Chapitre, Oil, parlant de l'etablissement de I'E­
gIise, le Seigneur dit : «( J'ai mis mes paroles dans ta
» bouche, et de l'ombre de ma main je t'ai couvert,
» alln que je plal/te les dcux et quc je (onde la

II terrc, ct que je dise a Sion : Mon peuple, toi! )

Nous voyons aussi dans I'ancien Testament, eomme


dans I'Apocalypse, que la formation de nouveaux cieux
et d'une nouvelle terre est mentionnee conjointernent
ayee le relablisseme9 t de Sion et de Jerusalem. La
raison en est que Sion et Jerusalem sont constam­
ment prises dans les prophctics com11\e des types de
l' Eglise m/h,nc. Dans I'ancien Testament, quand il est
parle oe leur rctablissement, elles sont evidemment
des types de I'Eglise qui devait etre etablie par suite
de la venue du Seigneur dans le monde, ct qui est
appelee l'tglise dm?tienne pour la distinguer de
celIe des Israelites Oil des Jui(s. Ainsi done, dans
I'Apocalypse, une N ouvelle Jerusalem ne peut signi­
fier autre chose non plus qu'une Nourellc tglise, ou
le retablissement du Christianisme pur dans un ctat
plus gloricux que le primitif; et il est dit que ces deux
6venements sont accompagnes de la formation d'un
nOli veau ciel et d'une nouvelle terre, pour indiquer
I' entiere nouyeauLc de I'Eglise quaIlt il la vie intericure
et au langage exterieur, aux principes interieurs et:1
DU SEIGNEUR. 27
la pratique exterieure, toutes les persuasions corrom­
pues et tous ies maux qui ont perverti les precedentes
Eglises ctant entierement dissipcs ou cloignes.

n. J'espere que vous admettrez que 1I0US avons une


idee claire, et au moins probable, de la signification
des proph6ties qui concernent le second avcnement
dn Seigneur et la manifestation de la Nouvellc Jeru­
salem. La question qui vient ensuite est celle-ci : Ob­
serve-t -on aujourd' hui des circonstances et des si­
gnes qui mencnt it celle conclusion, que le temps
de la grande et di!!ine intervent.ion prophetiquc­
ment indiqwfe est arrive? Qu'i1 me soit permis,
avant de repondre aceUe question, de dire qu'une
)'cponse affirmative n'implique pas neeessairement une
absurdite, comme un tl'Op grand nombre de personnes
sont portees it le eroire. Tons ceux qui reconnaissent
l'autorite des Saintes Ecritures doivent )'econnaitre
anssi que la venne du Seigneur doit assllrement avoi)'
lieu dans un temps ou dans un autre. Or, il est pro­
bable qU'elle aura lieu, ainsi que c'est clairement
predit, dans un temps et d'une manicre auxquels on
ne s'attend pas. «( A l' hew'e que vous ne pensez pas,
1) le FUs de l'llomme viendra.)l -l\iatth. XXIV.
44. - On doit done s'attendre que, quand elle aura
lieu, des multitudes, peut-etre meme la majoritc du
monde ch retien , ne voudront pas croire acetto bonne
28 nu SECOND AVENE~(ENT
nouvelIe, et se moqueront de cenx qui y croil'ont, les
traitant d'esprits simples ou enthousiastes, comme le
Seigneur le dit encore: Cl Qu.am;l le Fils de l' IJ omme
II viendra, e.~l-('e qu'il t"Ol/vera la foi .~lIr la terre? II
- Luc, XVIII. 8. - Lors donc que llUUS annoni;ons
au monde notre croyance que cette cOlIsommation de
la prophetie divine s'cffectue maintenant, nous savons
que nous attirons sur nous le mepris des hommes Sll­
perficiels eL fril:oles; mais nous sommes cerlains que
les hommes poses et retlechis, qui examineront sincc­
rement les raisons qui nous ont amenes a cette con­
viction, ne pou1'l'0nt pas se dissimuler qU'elIes sout
tres-fortes, et qu'il n'est pas facile de les repousscl'.
II est certain que loule la p,-ediclioll divine doil UIt
jour s'accomplir; si donc ce qui est ~\Vanc6, comme
preuve que eet accompIissement a eu lien, n'est pas
tout il fait indigne du sujet, ceux qui le presentent
ont le droit d'ctre ecoutes avec attention. Si, au con­
traire, la simple assertion que le temps de l'accom­
pIissement de la grande pl'oph6tie scripturale est ar­
rive suffit POUl' au toriser 11 traiter avec mepris ceux
qui le prctendent, alors les Scribes et les Pharisieus
on t en raison de traiter avec mepris le temoignage de
Jean-Baptiste, et iI serait difficile de prouver qU'iIs
ont eu tort de crucifier le Sauveur lui-mcme....
J'ai prouvc qu'un grand nombre de personnes ont
conclll de la signification de Jerusalem comme il1(li­
quant l'Eglise dans le langage proph6tiquc, que la
N ouve((c Jcrusalcm de I'Apocalypse doit signifier un
nu SEIGNEUlL 29
nouvel et grand progres du Chri~tianiiime dans le
monde. NoIre explication de cette sublime prophetie
n'est donc pas nouvelle, si ce n'est quant a la preci­
sion avec laquelle sont developpees les particularites
de sa signification; en efl'et, I'explication de la pro­
phetie concernant la venue du Seigneur dans les nuces
dll ciel n'a jamais ete don nee dans l'Eglise comme in­
diquant sa presence dans le sens litteral de la Parole,
et le developpement de la bl'illante lurniere de son
sens interne ou spirituel. ElIe n'est donnee que dans
les doctrines de la Noll'l:ette J entsalem. Si donc on y
tl'ollve la vraie explication de la prophCtie dans son
sens spiriluel, qui est son sens veritable, et cela est
Pl'OllVe avec line el'idence qni rend la negalion diffi­
cile (1), ce fait sera un signe que le temps de 1'ac­
complissement de celle prophetie est arrive. Le sim­
ple expose de eet argument ne pcut,pas paraiLrc d'un
grand poids, it moins qu'il ne soit lie it la connais­
sance des doctrines de la N O1n'elle Jh·usatem. Ces
doctrines prescntent, en effet, loutes les grandes ve­
rites du Inll' Cl!ristianisme dans un jour plus clair
qu'on ne l'avait en jusCjll'ici, et ellcs dticouvrent, avec
une evidente demonstration, les e1'l'eurs par les­
queUes lcur eclatante lumiere a ete si longtemps Ob5­
cUJ'cie. Par les doctrines flu pUl' Christianisme, le
sens spirituel des Saintes Ecritures se trouve dCvc­
loppe; son existence est p::rfaitement IH'ouvee, et
(I) VoiT'. il cc sujcl., r lflSpil'C/lioll lIhi,:iere. cl I':lprcndice N" 4- de
celouvrage. (Note de {'AIl/elll'.)
n".
"
30 DU SECOND AVEXE~JENT

la Parole de Diell esL demollt!'ee etre en toute realite


la Pm'oie de lJieu. Quand, dis-je, toutes ces vcrilcs
apparaissent telles qu'on pellt les voir dans les ecriLs
de I'Auteur que nous apprecions a si juste tiLre, tout
esprit serieux qui en prendra connaissance devra con­
clure que de telles decouvertes n'alll'aienL jamais pu
.ctre faites par un entendement humain, non aide, et
qu'elies doivent ctre considerces comme etant une
consequence dll second avenement du Seignenr qU'el­
Ies annoncent. Cependant, je ne veul' pas insisLer ici
sur ceL argument, mais j'espere que quelques-ulles
des considerations qui lui donnent de la force se pre­
senteront dans le cours de cet Appel.
N'y a-t-il pas, d'ailleurs, d':lUtres l)('euves fl'ap­
pantes, memc pour l'obSCl'vatcul' sllpert1ciel? II est
dit que toul mil le rel'ra, mPme (/ussi ceu.x qui
l'ont pcrte, - Apoc. 1. 7, - paroles qui impliquent
que sa venlle doil etre accompagncc de signes per­
ceptibles a tout entendement, meme il cellx qui ne le
reeonIlaissent pas et ne le veulent pas, quelque paI­
pables que soien ties signes qui doiven t accompagnel'
son avcnement. ThIais de teb signes se prcsenten L-ils
aujollrd'hui au mondc? Je n'hesite pas il r6pondre que
oui, et que merne iIs sont nombrcux et remarquab!cs.
11 n'y a personne clans cc pays (t' AllgIeterre), qlJi, ayan L
qllclquc instl'llction et la facultc d'ohserver, ne les
"oie :n'cc ctonnemcnt, car ils Cltl.il'cnt continuellemcnt
son attention. Cependant, quoiqu'i1s soient rem:\l'­
quablcs, la veritable cause d'ou i!s pl'ovienneut n'cst
DU SEIGNIWII. 3~.

pas prise en consideration. 11 en est ainsi, parce que


la nature du second avenement, comme celle du pre­
mier, ditfcl'e de la commune attenle, et en general
1'0n ne distingue pas plus sa presence aujourd'hui,
qll'on ne la distingna alors; mais cela ne fait que
rendre plus sensible la comparaison avec cetle 6po­
que, puisque le Seigneur a tance ceux de ce temps-l:"1
de cc qu'ils ne discernaient pas les signes du temps.
-l\Iatth. XVI. 3. Luc, XII. 56.
Tout le monde ne reconnait-il pas que nous vivons
dans une ere des plus extraordinaires? Tous les e5­
prits ne sont-ils pas penetres de la conviction qu'il
y a quelque chose de presque snrnaturel clans le ca­
ractilre des temps actuels ? Le changement qui a lieu
depuis quarante ou cinquante ans (i) n'avait-il pas
en soi des causes qui ont fermante pendant les vingt
ou trente annees ant6rieures? Ne le voit-on pas dans
l'aspect de toute l'Europe, de toute la ChrCliellte, dl!
lllonde entier? Et cela n'a-t-il pas relllpli d'etonne­
mellt quiconque en a etlS temoin et l'a contemplc avec
rcHexion ? Apres que cllaque partie lIe la grande fa­
mille humaine a Cte vue se dehaltant clans des con­
vul~ions (Illi'Semblaient menacer l'existence de toute
la societe humaine, un ordre nouvcau et pcrfcctionne
n'a-t-il pas semble sortir de nom"eau du chaos? Ne
royons-nous pas des progres extraordinaircs en tou­
tes choscs, qui tiennent au lJicn-etre de la vie et il I'a­
vaneement de l'espece humaine clans la civilisation,
(I) Ccci ctait ccrit cn 183~. (Nole cl" Tradu.clclIl'.J
32 DU SECOND AVENEMEN'I'

le savoir et la vertu? Ces chases n'excitent-elles pas


dans toutesles regions de la societe des exclamations do
surprise, et ne remplissent-elles pa~ le CCEur de I'es­
poir de voir apparaitre un jour nouveau, plus hou­
reux, et qui main tenant commence 11 se level' pour le
genre humain? l'fIais je m'ahstiens pour le moment de
parler avee plus de detail de eette delicieuse partie de
man sujet, paree qu'i! faudra que j'y revienne en trai­
tant du jugement dernier (t), slljet qui est intime­
ment lie a celui du second avcnement dll Seigneur.
En attendant, ce peu de mots suffira peut-etre pour
en donner quelque idee aux hommes serieux et retle­
chis. le dirai seulement ici que dans ces visitatiollS
merveilleuses de la Providence et de la !\Iisericorcle
de Dieu, dont la generation aetuelle a ete et est en­
core temoin, nous voyons des signes tres-clairs des
temps du second avcnement (2). Its sont a la hauteur
de la gl'ande cause qui les a prodl1its, et l'on ne peut
les considerer dignement qu'en voyant en eux I'ac­
complissement def; dernicres predictions du Livre sa­
cre, ct en les admettant comme etant les prr,curseurs
du second avenement du Seigneur.
Ultima Cumroi venit jam earminis rotas:
Magnus ab integro sreclorum nascil ur ordo;
Jam redit et Virgo, redeullt Salurnia regna.

(I) En efl'el, (es delails sonl donncs dans la s~l~lion IV.


(2) Ces signes, depuis 183,l, se sont multiplies d'une manii:re sur-'
prenante, et lout porle ~ prcsumer qu'i!s vont se mullipliel' eneore da­
vanlage. (Notes de l'/?diteltr.)
DU SEIGNEUH. 33

Ill. S'il Ya tant de cil'constances et de signes dans


les choses politiques et sociales qui indiquent que le
temps est arriH) de l'ln tervcn tion divine decrite dans
les Saintes Ecritures, n'y a-t-it pas aussi des circon­
stances dans 1:l situation elu monde qui prouvent que
le retablissement de la naie Religion, promis sous
les figures du second avenement du Seigneur, et I'e­
tablissement el'une Nouvelle Jerusalem, ne sauraient
etre plus longtemps retardes sans que I'espece hll­
maine en eprouve le mal le plus serieux? All premier
abOI'd, il peut paraitre paradoxal que, d'lIn cote, j'ap­
pelle l'altention vel's les signes du temps, qui pro­
mettent aux hum:lins une nouvelle calTiere de progrcs
et de bonheur, d'ou je tire la conclusion (lue le pr6­
sen test I'ere de la seconde venue du Seigneur; et
que, d'nn autre cote, j'indiqlle des signes qui mena­
cent I'espece humaine du mal le pIns serieux, pour
dednire encore dc 111 un argument qui prouve la meme
proposition. Mais si I'on examine avec soin la chose,
on verra qu'en ceci il n'y a aucune inconsequence, et
que les deux aq~uments, all lieu de se neutraliser,
se sOlltiennent fortement l'un l'autre. Car toutos les
hellreuses circonstances qui ont ete signalees ne se
rapportent 11 l'homme que comme etant un etre ra­
tionnel, habitant ce mOMe; et son etat,. relativement
?t la religion, se I'apporte 11 lui comme Clant, en ou­
tre, un ctre spirituel destine il vivre dans l'eternite.
Une amelioration de sa condition, sous le premicr
34 DU SECO:XD AVENEMENT

rapport (comme homme du monde), prollve un slIr­


croil d'action des influences divines en sa faveUl', dont
le but final est d'effectuer aussi une amelioration de
sa condition sous le dernier rapport (comme etre spi­
rituel). l\fais si les vues de la Providence etaient ici
frustrces, aucnn progres sous l'autre rapport infe­
rieur ne saurait etre une benediction reelle, et ne
pourrait d'ailleurs etre permanent. Lorsqu'une por­
tion de nouvelle terre doit etre dMrichee et mise en
culture, la premiere chose afaire c'est de debarrasser
la surface des produits inutiles et nuisihles, et d'en
prepareI' le sol; puis ensuite on doit y semer la se­
mence par laquelle doit etre produite la 1110isson.
Tous les progres de la condition generale de l'espece
humaine correspondent a la marche de la preparation
du sol, mais quand il est ainsi prepare, si les semen­ .,
I

ces du divin vrai n'y sont ras semees, les plantes les
pills mauvaises ne tardent pas a y pousser encore
avec abondance, et toutes les peines de la preparation
sont perdues.
Posons ici quelques questions. - Les croyances

religieuses generalement recues donnent-elles ces se­

mences ?- Les semences qn' elles donnen t son t-elles

de telle nature que le sol de l'esprit humain, dans son

etat actuel de preparation, les trollve concordantes

avec lui, et qU'il les admette volon tiers? - 01', s'il

n'en est pas ainsi, n'y a-t-il pas nece~site manifeste,

si l'homme continue a etre un objet de predilection

pour son Createur, qu'une nouvelle dispensation de

DU SEIGNEUR. 3~

la Verite divine, appropriee al'etat et aux besoins ac­


tuels de I'esprit humain, nous vienne de la source su­
preme? Pal' cette dispensation, le voile de r erreur,
dans lequelles doctrines du vrai et pur Cbristianisme
sont depuis longtemps enveloppees, doit dtre decbire,
et la fOl'ce de la Religion pure, dans toute la gloire de
sa beau te native, doit etre de nouveau decouverte aux
humains. - Et si line telle dispensation tardait trop
it venir, ou, en d'autres termes, 5i la seconde venue
du Seigneur tardait trop it avoir lieu, ne serait-il pas
il craindre que les mauvaises plantes de l'incredulite,
qui ont deja commence it se montrer en si gl'ande
quantite, ne couvrent tout le champ de l'esprit hu­
main, et ne detruisent toutes les esperances de pro­
gres, de sagesse et de honheur de I'espece humaine?
Pour develop per chacune de ces questions d'une
maniere complete, ilme faudrait plus d'espace que je
n'en ai ici. J'y repondrai done succinctement; mais
j'engage ceux it qui cet Appel s'adresse a retlecbir
profondement SUI' cc sujet.
La premiere question, celle de savoir si !es croyan­
ces rcligieuscs !JclIl:ralement reptes dOlmenl lcs
pures semences de la dit'ille V£lrite, recevra une
reponse concluante dans quelques-unes des autres
Sections de eet Appel; car si l'on y voit avec certi­
tude que les doctrines du vrai pUl' et reel, sur les su­
jets les plus impol'tanls de la foi et de la vie, son t
differen tes de cellcs qui son t gellcl'alemen t re~ues au­
jourd'hlli, il sera evident que la vcrite pure ne do it
36 DU SECOND AVENE~IEliT

pas se trouv~r dans ces dernieres; et je prefcre que


ceb se trouve demontre par voie de consequence cvi­
dente, plntot que de faire un expose penible de ce que
nous considerons comme etan t des erreurs dans les
croyances dominantes.
Seconde question: Les semences que dOl1llent les
croyallces generalement refues sont-elles de telle
1Ultllre que le sol de {'esprit hllmain, dans son etat
{(cluel de preparation, les trouve COllcordalltes
avec lui, et qu'il les admette volonliers? On pour­
rait l'epondre, sans o(fenser personne, par une simple
question de fait; et le fait, comme cbacun peut le
voir, repond ncgativement d'une maniere bien deter­
mince. N'cst-il pas connu de tous que la majeure
partie des hommes d'aujourd'hui sont bien plus rela­
cMs clans leurs croyances religieuses qu'on ne l'etait
autret;ois? Ceux-Iil meme qui sont le plus decidement
convaincus de la verite de la Religion chretienne pour
la plupart tiennent bien moins que leurs pe res il la
YCI'itc des points particuliers auxquels Us croyaient;
et si je clisais qu'i! n'y a qu'un petit nombrc qui aient
con fiance cn la verite des doctrines de lcurs sectes
respeclives, comme etan t les doctrines mcmes du
Christianisme, Je pense que j.c ne ferais qu'exprimer
ce que tout le monde sait par experience. C'est donc
lil \In des signcs evidents qu'il s'est opere un grand
changement dans l'esprit llUmain, ou dans la maniere
de penser des hommcs. En c[et, les hommes sont,
en general, deYenus pIllS disposes qu'autrefois it s'en­
/
DU SEIGNEUR. 37
querir de la verite des doctrines auxqueIles illeur est
dit de croire, et ils deviennent de moins en moins
susceptibles d'acquiescer a une foi implicite, sans
faire usage de leur raison et de leur entendement.
Comment est-il donc possible que des doctrines, dont
les principales ont toujours ete reconnues par leurs
defenseurs comme incomprehensibles, comme etant
l'objet d'une foi qui repousse Loute intervention de
l'entendement, parce que si l'entendement interve-
nait, il les rejetterait, comment, dis-je, est-il possi-
ble que de teIles doctrines puissent. conserver leur in-
fluence sur l'esprit humain dans son ctat actuel? Voici
la remarque que fait sur cc sujet un celebre orateur
chretien de nos jours : II Les formes sous lesquelles
)) la religion est presentee, quoique suffisant a la
)1 nourriture spirituelle des esprits des hommes des

) siecles passes, ne sont pIns appropriees aux besoins


) du present, mais sont devenues comme sans vie, et
)1 comme des trones d'arbrcs ne contenant en cux ni

I) seve ni nourriture(i). I)

Des dogmes, quoique non satisfais:mts, ont pu


amener des esprits bien disposes ala reconnaissance
de Dicu-Sauveur, ainsi qn'!1 la vie de la Religion, et
ont pu repondre aux principales tins de la religion,
tant que rcsprit humain a pu yacquiescer en toute
simplicitc et sans examen. Mais lorsque l'esprit hu-
main est arrive a un tel etat, qu'il ne peut plus se
(1) Irving, dans son sermon d'adieu 11 Glascow, Iors de son premier
voyage Hondres. (Nole de l'Auteur.)
[I.
38 DU SECOND AVENEMENT
contenter d'une foi aveugle; et quand, en outre, il
est pl'cparc, par la culture de sa puissance l'ation­
nelle, a recevoir les semences de la verite pure et
reelle, il ne trouve plus que ces dogmes lui convien­
nent, et il ne saurait plus en retirer les choses neces­
saires a sa nourriture spiriluelle; ainsi il refuse de
les recevoir. Que tel soit de nos jours l'etat de l'es­
prit humain, c'est trop evident pour que qui que ce
soit le conteste.
D'apres cela, on doil repondre atIil'mativement a
la question suivante, et l'on doit admettl'e qu'il y II
necessite mani(este, si I'nomme continue (fetre
un ohjet de-p1·idilection pour SOil Createur, qu'il
soit donne de la soul'ce divine une nouvelle dispen­
sation de la t'erite, flppropri'ee 0: l'liaf actue(et
aux he.wins de I'esp"it numain. Il faut, en d'autres
termes, que le second avenement du Seigneur, si
longtemps attendu, soil revelc dans les temps acLuels.
- Il faut, en outre, que celle dispensation soit telle,
quOelle dissipe les nuages de l'erreur, dans lesquels
la verite du Christianisme a tiLe enreloppee si long­
temps; qu'elle rctablisse de justes idees sur la Parole
de Dieu; qu' eUe en demontre, (l'une maniere con­
cluantc, la divine origine; qu'elle presente SOilS un
jour rationnel et scriptural la divinitc du Redemp­
tcur, sans la reconnaissance duquel aucune Eglise ne
peut etre pl'opremcnt appeMe Cn1'ctiennc; qu'eUe
decouvl'e, d'uoe maniere satisfaisante pour tout le
monde, la nature de l'immort~lite de I'homme, et le
UU SBIGNEUI\. 39
mode de sa vie a venir; qu'elle decouvre en meme
temps les vrais moyens par lesquels cette immorLa­
lite peut etre rendue un immortel bonheur. Enfin;
ce doit etre une dispensation qui effectue l'union si
desirable de la raison et de la Religion, sans de­
pouiller celle-ci de sa spiritualiLe, comme l' ont fait
jusqu'ici les systemes de religion qu'on appelle pu­
rement rationnels, et qui, conjoignant la spiritualite
a la raison, releve allx yeux de tous la religion. On
pourra voir bientot si le systeme de Religion adopte
par ceux qui croient aux doctrines de la Nouvelle
Eglise aces caracteres. Dans tous les cas, il est diffi­
cile de nier qu'une telle dispensation de la verite di­
vine, dont nous venons de donner une legere idee,
ne soit essentiellement importante a l' etat actuel
des esprits et aux besoins spirituels des hommes.
Si lIne telle dispensation etait encore retardee,
ne devrait-on pas repondl'e affirmativement a notre
derniere question, et conc1ure qu'il serait ,i cl'ain­
dre que les mauvaises plantes de t'incl'edutite. qui
ont deja commence it. se montl'er en si grande
quantite. ne couvrent tout le champ de t' espl'it
humain. et ne detl'uisent tOlltes les espel'ances de
progres. de sagesse et de bonheur de t' espece hu­
maine?
La grande forteresse de 1'incrMulite, c'est 1'iI'ra­
tionalite des doctrines generalement re~ues que I'on
pretend etre celles de la Parole de Dieu. Ces doc- .
trines sont telles, que, lorsque la raison se hasarde
40 DU SECONU AVENEMENT
ales considerer avec attention~ eUe est portee it les
repousser; et lorsque l'on pense que ces doctrines
sont dites celles des Saintes Ecritures, il en resulte
evidemment qu'avec eUes sont aussi rejetees les
Saintes Ecritures eUes-memes. - Que ron mette
donc les Saintes Ecritures sous leur vrai jour; que
1'on prouve specialement qu'e11es sont ecrites selon
les lois de la correspondance ou de l'analogie inva­
riable qui existe entre les choses nature11es et les
choses spiritue11es; que 1'on prouve que, pendant
que dans leur sens naturel il y est en grande partie
traite de choses naturelles, ces choses naturelles ne
sont employees que comme des types d'idees pure­
ment spiritue11es; que l' on prouve ainsi que les Sain­
les Ecritures contiennent en elles un sens spirituel
dans lequel la sagesse de Dieu brille dans toute sa
gloire; que l' on demontre ensuite que11es sont les
doctrines ree11es de la Sainte Ecriture; que l' on
mette en evidence que leurs vedtables donnees s'ac­
cordent invariablement avec ceUes de la raison, et
que, quoiqu'e11es contiennent des verites, auxque11es
la raison livree a ses seules forces ne saurait atLein­
dre; e11es sont te11es, que la raison ainsi eclairee les
accepte, les approuve, et puisse les confirmer par de
nombl'eux arguments; que 1'on expose alol's les prin­
cipaux points de la Religion sous leur vrai jour,
et 1'on depouillera tout de suite 1'incrMulite de sa
puissance sur tout esprit qui aura conserve 1'amoui'
du vrai reel et le Msir de le connaitre.
DU SEIGNEUR. 41
Mais certainement l'on ne trouve rien de tout cela
dans les idees religieuses qui dominent aujourd'hui,
et nous en voyons les tristes consequences, Nous
voyons que bien des gens, meme dans ce pays (1' An­
gleterre), avouent sans rougir, non-seul.~!llent le
deisme, .mais l' a.thei.sme; tandis que- SUI' le conti­
nent del'Europe, tant chez les Catholiques que chez
les Protestants, ils sont presque univel'sels. L'ecole
tMologique a la mode dans une grande parlie de la
Chretiente, et qui a pour chefs les defunts docteurs
Semler et Eichhorne, n'admet pl'8sque rien de la
propre nature de l'inspiration dans le nouveau Tes­
tament, et la nie entierement POUl' l'ancien Testa­
ment; tellement que le Consistoire de Wurtemberg
est alle jusqu'a defendre au clerge de til'er de l'an­
cien Testament les sujets de S8S sermons (1) ! Ce sont
la reellement des symptomes frappants d'ul}e ten­
d.a!lce--E!Qi~~nt.c an!lc!,~ulitc. Or, y a-t-il qUclque
chose dans les doctrines du Christianisme d'aujoul'­
d'hui qui puisse ctre oppose all torrent? Et n'y au­
rait-il pa~ lieu de. craindre les suites les plus desa~­
tI'euses, si l'antidote convenable tardait encore it
etre administre, si le second 3venement du Sei­
gneur, dans le sens explique ci-dessus, se faisait
attend,'\) plus longtemps?
(I) Voir lntellectual Repository. 2e s~ric, V. 1, flag. 608.

tI*,
42 DU SECOND AVENEMENT

IV. Ce qui vient d'etre dit peut, je pense, suffire


pour conv3incre ceux qui prennent en consid~ration
eet important sujet, que nos pr~tentions ne sont pas
trop extravagantes, quand nous disons que nous
croyons qu'il est accorde une nouvelle dispensation
de la v~rite divine, et que nous vivons actuellement
dans le sieclc du second avenemcnt du Seigncur.
Mais cerl-ains d'entre vous peuvent craindre de don­
ner leur attention a nos arguments, a'admettre la
croyancc des doctrines de la Nouvelle Jerusalem, et
de passeI' pour des enthousiastes. L'enthousiasme est,
en eWet, l'accusation que lc monde est toujours pret
a porter contrc ceux qui croient sincerement que
Dieu agit"avec sa Providence constante dans les af­
faires humaines, et surlout dans ce qui a rapport a
son Eglisc; qui, dans la pratique, reconnaissent que
les predictions des Saintes Ecritures ne. doivent pas
rester une lettre morte a toujours, et qui pensent
qu'il est r~ellement possible que ce que le Divin Vrai
a predit se realise un jour.
En verite, nul ne peut, s'il est con~quent, tOl1r­
ner en ddicule ceux qui croicnt qu'une prediction
dc l'Ecriture-Saintc s'est realis~e, amoins qu'il n'ait
aucune croyance a la Parole, ni a la toute-scicnce et
ala toute-prevoyance de la Divinite. n cst vrai qu'il
y a eu d'ardents enlhousiastes qui ont fonM d'oiseu­
ses illusions sur la Sainte Ecriturc. Mais comment
ont-ils ordinairement agi? Us s'attendaient a ce qu'il

DU SEIGNEUR. 43
arriverait quelque grand evenement dans la nature,
qu'ils seraient eleves a de grands honneurs et a des
dignites mondaines. lis s'imaginaient que Jesus­
Christ viendrait en personne pour regner sur la
terre, et que ceux qui ont cette croyance auraient
sous lui le gouvernement des hommes, et autres ex­
travagances semblables. Que l'on examine les pre- ,
tentions des fa!,x-Christs et des faux prophetes, qui
se sont presentes dans les dift'erents siecles, et l'on
verra que ce sont la les idees qui les ont domines.
Or, un tel enthousiasme a son antidote parfaitdans
les doctrines par lesquelles nous savons que le royau­
me du Seigneur n'est pas le rO'lJaume de ce monde.
Si, comme ces enthousiastes, ;nous presentions des
privileges particuliers, nous pourrions peut-~tre,
co!nme quelques-uns d'eux, trouver beaucollp plus
d'adherents; mais nOllS n'avons a oft'rir ni avanta­
ges mondains, ni court sentier conduisant au ciel;
le seul sentier vers le scjour celeste est celui de la
Repentance et de la Regeneration, et nous croyons
que ces operations ne peuvent s'eft'ectuer en nOlls
que par la puissance du Seigneur Jesus-Christ. Nous
croyons en Lui comme etant le chemin, la virile
et la vie; nous croyons qu'il doit ~tre recu en toute
humilite et obeissance de crellr par l'homme. La loi
qui regie l'admission dans la Nouvelle Jerusalem
ou la Nouvelle Eglise, est qu'llil n'entrera en eUe
11 rien de souille, ni personne qui commette abo­

11 mination et mensonge, 11 - Apoc. XXI. 26;­


44 DU SECOND AVENEMENT
par oil nous entendons que quiconque desire profi·
ter de la nouvelle dispensation de I'Evangile eter­
nel, doit regler sa vie, depuis ses pensees intimes
jusqu' a ses actes les plus exterieurs, par les lois
immuables de l' ordre contenues dans les comman­
dements de Dieu; qu'il doit travailler specialement
a eloigner de ses affections tout ce qui n'est pas
d'accord avec I'amour et la purete du royaume ce­
leste; qu'il doit aussi bannir de ses pcnsees ou de
ses opinions tout ce qui est desavolle par le divin
Vrai qui constitue la loi de ce royaume, et qu'il faut
qu'ille fasse en toute humble dependance et en toute
simple elevation d'csprit vel'S le Seigneur .Jesus­
Christ, comme etant Celui qui regne dans ce royau­
me, et qui est le Roi des rois et le Seigneur des sei­
gneurs.
Nous croyons donc qu'il est donne a I'hom01e unc
nouvelle dispensation de I'Evangile eternel, qui n'est
nullement en contradiction avec les precedentes dis­
pensations, mais doit, au contl'aire, les accomplir
en introduisant en elles leur propre esprit et leur
propre vie. Nous sommcs convaincns que ceux qui
admettent la nouvelle dispensation doivent marcher
dans une nouveaute d' esprit et non pas, seule01ent
selon la lettre. Nous croyons que, commc toutes les
dispensations ont exige que les ho0101es aiment Dieu
et gardent ses commandemcnts, de m~me en celle­
ci il faut qu'ils agissent ainsi, mais plus profonde­
ment de coour, et en y conformant leut' vie pratique
d'une O1aniere plus parfaite.
DU SEIGNEUR. 40
Ainsi, nous croyons que la superiorite remal'qua-
ble de la nouveUe dispensation ne doit consisl.er qu' en
ceci, que c' est une clarte superieure avec laquelle la
personne et la nature de Dieu, qui doit y etre adore,
seront vues; - une plus claire notion de la maniere
dont peut lui etre offert un culte acceptable; - une
communication plus puissante de !'influence divine
mettant ceux qui le reconnaissent a meme de com-
battre avec succes leur propre corruption.
Lors donc que nous monLrons aux hommes les si-
gnes qui constatent que le second avenement du Sei-
gneur est arrive, nous n'avons pas en vue de rem-
pHI' leur tete d'idees oiscuses ou inconnucs de tout le
monde, mais de les fortifier dans ce fait, que main-
tenant ils sont appetes d'unt maniere plus positil'e
que dans le passe a reconnaz'tre le seu/ vrai Dieu
et l} etre assures que /e premier de tous /es com-
malldements c'est d'aimer le Seigneur notre Dieu
de tout notre camr, de toute notre lime, de toute
notre pensee et de toute notre force, et que le se-
cond, qui lui est semb/able, est d'aimer le prochain
comme nous-memes. - Nous ne desirons que les
penetrer de la necessite de dcvenir de tels serviteurs
de Dieu, de tels amis de l'espece humaine, et de les
assurer qu'a cet effet toute assi~tance divine leur est
offerte. -- Si c'est la de l'enthousiasme, qu'il me soit
permis de dire que c'est un enthousiasme que toute
personne sincere et hien disposee doit nourrir en
eUe, et que tout ami de l'humanite doit desirer voir
46 OE LA RESURRECTIOS.

devenir universel ; car, s'ilI'etait, il hannirait hien­


tOt de la terre les maux et la misere, et il amenerait
aleur place le contentement et la paix....

SECTION Ill.

DE LA RESURRECTION.

-§ {er._ Veritable doctrine.-Examen des textes


qui sont cites comme lui etant opposes.

Le sujet qui semble devoir attirer d'abord notre


attention, apres nous etre occupes du second llvene­
ment du Seigneur, est lejugement dernier qui doit
arriver avec le second avenement, selon la croyance
universelle des Chretiens, et selon ce qui est claire­
ment annonce dans la Parole de Dieu. Or, ici se pre­
scnte une premiere question fort importante. Oil doit
avoir lieu le jugement dernier? Doit-il etre accompli
dans le monde naturel ou dans le mondc spirituel?
Comme l'opinion commune est, non-seulement, ainsi
que le dit Paul, que «( l' homme doit etre juge pour
les choses (aites dans le corps, mais en outre,­
J)

hien que Paul ne l'ait pas dit, et qu'aucune autorite


divine ne l'ail declare,-qu'il doit Itrejuge dans le
DE LA RESURRECTION. 47
corps, on s'attend generalement a ce que le corps
soit appele acet effet hors de sa tombe, et par conse­
quent a ce que le jugement dernier soit effectue dans
le monde naturel.
Les Saintes Ecritures nous ont amenes, nous, a
une tout autre conclusion. Nous sommes assures,
d'apres leur autorite, qui s'accorde avec les plus
claires donnees de la raison, que quand le corps est
mis de cote par la mort, nous en avons a jamais fini
avec lui; qu'alors l'homme devient un habitant vi­
vant d'un monde spirituel, dans lequel it doit a ja­
mais continueI' d'exister, et que par consequent le
jugement dernier ne peut s'accomplir que dans le
monde oil sont I'assembles tous les humains, c'est-a­
dire, dans le monde spirituel, et non dans le monde
naturel, dans lequel ceux qui ront une fois quitte ne
doivent plus retourner. Avant done, chel's lecteurs,
que vous puissiez vous decider sur le sujet du juge­
ment dernier, il faut que j'appelle votre attention
sur la Resurrection, et je vais dire en peu de mots
quelles sont a cet egard nos croyances.
Nous croyons que la veritable doctrine des Saintes
Ecritures sur l'importante question de la resurrec­
tion est celle-ci : que l'homme se reieve de la tombe
aussitot apres son deces; qu' alors it se trouve dans
un monde, non de pures omhres, mais d'.existences
substantielles, lui-meme etant un Izomme reel et
substantiel, dans une forme humaine parfaite, ayant
tous ses sens et toutes les puissances propres al'hom­
48 DE LA RESURRECTION.

me, bien qu'il ne soit plus visible aux hommes du


monde naturel dont les sens et les perceptions sont
relativement lourds et grossiers, en cc qu'ils sont
enveloppes d'un corps materic!.
La dernierc partie de cellc assertion, que l'homme
est unc substance reelle, quoique non rnaterielle, et
est ainsi [' homme lui - mime. peut se prouver,
comme on le verra dans ce qui suit, par les raison­
nements les plus concluants.l\lais examinons d'abord
celle premiere proposition, que I'homme se releve
ou ressuscite d'entre les morts aussitOt apl'es son dc­
ces. L'autre proposition est virtuellement contenue
dans celle-cL
le ne puis m'empecher ici de donner cours a mes
sentiments en disant que c'est HI reellement une doc­
trine des plus satisfaisantes et des plus agreables ~
notre ereur; car penser, comme nos adversaires,
qu'il n'y a point de resurrection raelle, si ce n'est
celle du corps, ala fin du monde, c'est ouvrir la porte
aux conceptions les plus tenebreuses et les plus tris­
tes. Que sont, en effet, devenus les premiers~habi­
tants de ce globe? Peut~n penser scrieusement qu'ils
soient en dehors de l' existence, ou tout au plus qu'ils
aient une existence tres- imparfaile et fort incom­
mode, ayant ete prives de ce corps qui a atC mille in­
distinctement avec les elements depuis cinq mille
ans? Peut-on penser qu'ils doivent languil' ainsi pen­
dant on ne sait combien de milliers d'annees encore,
avant qu'ils soient de nouveau eux-mimes. et qu'i]s
DE LA RESURRECTION. 49
puissent jouir de la felici te? -1\lais, au contraire de
cela, la Sainte Ecriture la promet partout aux saints,
sans faire aucune mention d'un intervalle incommen-
surable et d'une terrible attente, pendant lesquels ils
doivent languir dans un deplorable etat, sans en
pouvoir jouir. - Comment cette idee peut-elle s'ac-
corder avec la reponse du Seigneur Jesus-Christ aux
Sadduceens; car les Sadduceens affirmaient qu'il n'y
a ni resurrection, ni ange, ni esprit, - Act.. XIII. 8;
- et nos adversaires, au moins celui que j'ai devant
moi, 1\1. Beaumont, affirme qu'il n'y a pas de resur-
rection, si ce n'est celle du corps. Or, la reponse de
Jesus-Christ aux anciens Sadduceens est parfaitement
applicable aux Sadduceens modernes: c( Que les
11 morts ressuscitent, MOlse aussi l'a montre pres dll

11 buisson, lorsqu'il appelle le Seigneur le Dieu d'A-

I) braham, et le Dieu d'lsaac, et le Dieu de Jacob;

11 or, it n'est point Dieu de morts, mais de vivants,


» car tous par lui vilJent. - Luc, XX. 37, 38.-
Ceci n'affirme-t-il pas, en effet, qu'Abraham, Isaac
et Jacob etaient vivants au temps 00 ceci a ete ecrit
d'eux par MOlse, c'est-a-dire qu'alors ils ne dor-
maient pas dans leurs tombes. Un de nos opposants
dit tres-bien que la doctrine de la resurrection peut
etre reellement consideree comme la clef de "onte
de la (lispensation evangelique; mais dire que c'est
la doctrine de la resurrection des corps qui est ceLle
clef, c'est pervertir gl'ossierement son enseigne-
ment. Cet ecrivain, dans son zeIe pour ce corps de
5.
50 DE LA RESURRECTIO~,
boue, va jusqu'a affirmer que, si nier la resurrection
du corps, ce n'est pas le peche contre le Saint-Esprit,
c'e~t quelque chose qui en approche beaucoup,
Mais pourquoi la plupart des Chretiens d'aujour­
d'hui tiennent-ils a la doctrine de la resurrection des
corps? Je reponds que c'est parce qu'ils n'ont pas
sondlJ les Ecritures. Voyant qu'il y est dit bien des
choses au sujet de la resurrection, et que des leur
enfance illeur a ete enseigne que le corps doit res­
susciter, ils en concluent que'la resurrection dont il
y est question est celle du corps.
Le grand logicien Locke, l'auteur du Traite sur
la Raison du Christianisme, a laisse un temoignage
de la conclusion a laquelle tout homme rationnel et
chretien doit arriver en examinant sans prejuges ce
sujet en lui-m~me. Dans sa Troisieme Lettre le re­
veque de Worcester, citee dans la note, a la fin du
chapitre SUI' l' I dentite et la DiversiU de son Essai
sur l' Entendement humain, il dit : «( Je reconnais
» que la 7'esU/'rection des morts est un article de la
» foi chretienne; mais que la rhurrection quant au

» mOme corps soit aussi un article de foi, c'est, je le


» confesse, ce dont je ne suis pas convaincu. Le nou­

» veau Testament, dans lequel, je pense, sont conte­

» nus tous les articles de la foi chretienne, dit dans


» beaucoup d'endroits que notl'e Seigneur et les Apo­
» tres prechaient la resurrection des morts et la re­
l) surrection d'entl'e lcs morts, mais je ne me sou­

l) viens d'aucun passage Olt la resurrection nu mt~IE


lJE LA RESURRECTIO\'\, M
II CORPS soit mentionnee. Dc plus, ce qui est tres-
I1 remarquable, je ne me souviens pas que dans au-

11 cun endroit du nouveau Testament, ou la resur-

11 rection generale du dernier jOUI' est mentionnee, il


11 Yait quelque expression telle que la resurrection
11 du corps, et encore moins DU ~Il;:ME COIIPS.II - A
la fin d'une longue serie d'observations, dont je cite-
rai plus tard quelques-unes, M. Locke ajoute : (I Je
II ne saurais terminer cet article sur la resurrection

11 sans rrnnercier Votre Seigneurie de m'avoir fait

11 remarquer une erreur dans mon Essai. Lorsque

11 rai ecrit ce livre, je considerais comme admia,


I1 ainsi que bien d'autres, que les Saintes Ecritures

11 faisaient mention en termcs expz'cs de la resur-


II rection du corps. Mais la derniere lettre de Votre

11 Seigneurie m'ayant portc ~l considerer de plus pres

11 ce que la Revelation a annonce concernant la re-


I1 surrection, je suis aI'dve a me convaincre qu'on

I1 ne trouvait auczwe parole expresse dp- la Sainte

)) Ecriture comme celles-ci : Le corps tessusci-


I(

11 tera, ou sera ressuscite, ou la rhiw'z'cction du


I1 rorps.1I Dans ma prochaine edition de cc livI'e, je

I1 changerai done ces mots, les corps mOl'ts des

11 Itommes ressusciteront en ceux de la Sainte Ecri-

11 ture, les morts ressusciteront. 11 - Ensuite,


M. Locke, etant parfaitement d'accord avec nos
croyances, qui sont que l'homme ressuscite avec un
corps substantiel reel, et non avec un corps maLe-
riel, ajoute : (I Ce n'est pas qne je mettc en doute
f>! DE LA RESURRECTION.
11 que les morts ressuscitent avec des corps, mais, en
II matiere de Revelation, je pense qu'il est, non-seu­
11 lement plus sur, mais aussi de noire devoir, en
II tant qu'on nous donne des choses comme etant de

11 Revelation, de nous en tenir rigoureusement aux


11 mots de la Sainte Ecriture; a moins qu'on ne s'at­
11 tribue a soi-meme l'autorite de quelqu'un d'inspi­
II re, et que l'on ne se fasse plus sage que le Saint­

11 Esprit lui-meme. II
On doi treconnaitre dans ces passages, queM. Locke
a prevu les arguments que nos adversaires nous op­
posent et pretendent etablis d'apres la Sainte Ecri­
ture, et qu'il a prouve qu'elle n'etablit rien de te!.
Peu importe que les propres idees de M. Locke 11 cet
egard ne soient pas exactes sous tous les rapports,
toujours est-il qu'il a suffisamment demontre que la
doctrine de la resurrection du corps ne saurait etre
prouvee par la Sainte Ecriture.
l\lais nous 'allons examiner les textes qui sont le
plus frequemment invoques conlre nous, et ainsi
nous demontrerons que M. Locke a raison dans son
assertion, c'est-a-dire qu'il n'y en a pas un qui parle
d'une resurrection du corps,
Les trois premiers textes ordinairement cites sont
tires d'une c1asse de temoignages que M. Locke ne
voulait pas admetlre dans ce cas, c'est-a-dire, des
livres de l'ancien Testament; car il est certain que
toutes les fois que les ecrivains de l'ancien Testament
padent de la resurrection, ils s'expriment d'une
DE LA I\ESURRECTIOt\. i)3
maniere si evidemment figuree, qu'aucun homme ju~
dicieux ne peut beaucoup compteI' sur un argument
tire du sens litteral de leurs ecrits. Il est vrai que le
Seigneur Jesus-Christ en tire un argument contre les
Sadduceens, et nous le recevons comme une preuve
concluante de la realite de la resurrection, et qu' eUe
a lieu immediatement apres la mort; mais ici 1'an­
cien Testament est explique par un Interprete infail­
lible, et nous recevons cette importante vcrite plutot
sur l'autorite de cet InterpreLe que par rapport a la
cIarte du texte d'Oll ilIa deduit. D'auLre part, il nous
est assure, avec antoriLe, par les ccrivains du nou­
veau Testament, que la doctrine de la resurrection
n' est pas revelee d'une maniere onverte dans les livres
de 1'ancien. L'assertion de l'Apotre, que Illa vie et
Il l'immortalite ontete amenees au jour par 1'Evan­

) gile, ) ne serait pas vraie,.si cUes eussent ete mises


au jour sous la loi. Cependant, se mefiant de 1'auto­
rite des Ap6tres, beaucoup de personnes vGudraient
nons porter 11. croire, non-seulement que la doctrine
de la resurrection, mais encore ceUe de la resurrec­
tion du corps, peuvent se prouver clairement par
1'ancien Testament.
On met en Letr. des textes invoques a ce sujet ce
celebre passage de Job: l( Je sais que mon Redemp­
) teur vit, et qu'il se tiendra au dernier jour sur la
)) terre; et quoique, apres ma peau, les vel'S detrui­
)) sent ce corps, cependant dans ma chair je verrai
Il Diell, je le verrai par moi-mcme, et mes yeux ver­

5*.

04 DE LA R~SURRECTION.
11 rant, et non un autre, quoique mes reins soient
I) consumes en moL »- XIX. 25 a 27.
Cc texte, qui enseigne, dit-on, la resurrection du
corps est un exemple remarquable des erreurs aux­
queUes il est facile de se laisser aller quand on lit
la Sainte Ecriture avec des opinions precon«;ues dans
l'esprit. Mais quel est celui qui, n'ayant pas l'esprit
prevenu, ne voit que ce texte n'a rien de commun
avec notre sujet? Job parle ici du miserable etat
d'affliction auqueI alors il etait rCduit, et il dit qu'il
a la confiance que Dieu s'interposera pour le delivrer
avant sa mort, non avant la fin du monde. - Nous
lisons, dans le Chap. 11, que Satan, apres avoir peni­
blement aflligc Job quant a ses biens et a sa familIe,
demanda la permission de le toucher dans ses os et
dans sa chair, et qu'il frappa Job d'ulceres depuis la
plante des pieds jusqu'au sommet de la t~te. En con­
sequence, Job se plaint d'etre consume jusqu'a n'a­
voir que la peau et les os; cc qu'il exprime, en di­
sant: «( ~Ies os tiennent ama peau comme a Illa chair,
D et je suis echappe avec la peau de mes dents. » ­
Verso 26. - Ses amis s'adressent a lui et imputent
ses malheurs a sa mechancete. Il leur dit aJors:
«( Ayez pitie de moi, 0 mes amis! car la main de
II Dieu m'a touche. Pourquoi me persecutez-vous

II comme Dieu, et n'etes-vous pas rassasies de ma

I) chair?») - Verso 2t, 22; -- c'est-:'-dire, pour­


quoi le traiter encore comme s'il n'etait pas assez
puni, sa chair et~nt comme toute consumee : c'est

I
(
DE LA RESURRECTION. M
pourquoi il continue it exprimer sa confiance que,
malgre leur jugement non charitable a son egard, il
peut toujours compter sur Dieu, comme etant son
Vengeur, son Redempteur, son Liberateur, et qu'en­
fin Dieu apparaitra en sa faveur, non a la fin du
monde, ou au dernier jour (le motjour ne se trouve
pas dans l'origina)), rnais au terme de son etat d'e­
preuve. Quand il ajoute et quoique apres ma peau
lesvers detruisent ce corps(oiJ. les motsvers et corps
ne se trouvent pas non plus dans l'original), cepen­
dant dans ma chair je verrai Dieu, il n'entendait
pas dire qu'il se console de la pensee que, quoiqu'il
faille que son corps meure maintenant, celui-ci res­
suscitera, et qu'il verra Dieu dans sa chair, peut­
etre dix mille ans apres; mais il exprime son espoir
que, quoique dissipe jusqu'a etre presque une om­
bre, il ne mourra pas, mais verra Dieu intervenir
en sa faveur, pendant qu'it vivra encore drlns la
chair. C'est pourquoi il ajoute qu'il verra Dieu par
lui-m~rne et que ses propres yeux le considereront,
et non un autre. Il pense que Dieu ne remettra pas
la vengeance de son innocence jusqu'apres sa mort,
mais que lui-meme verra sa delivrance, et quoique
sa soutfrance mentale et corporelle fut aggravee iJ. un
tel degre, que, dit-il, ses reins soient consumes en
lui. Et dans le fait, sa pieuse confiance a ete justifiee
par l'evenement, et ses esperances ont ete complete­
ment realisees. A la fin du Livre, Dieu lui-meme est
represente comrne s'interposant et le delivrant, alors

1)6 llE U HESUltRECTlOll:.

qu'il priait pour ses amis. En outre, le Seigneur


donne it Job deux fois autant qu'il avait auparavant;
et apres cela, JQb vecut cent quarante ans, et il vit
ses fits et ses petils-fils jusqu'a la quatrieme genera­
tion, puis it mourut etant charge de jours.
QueUe violence ne fait-on pas au texte, quand on
l'isole de la fin de I'histoire, et que l' on fait rappor­
ter ces esperances de Job it une imaginaire resurrec­
tion des corps! - Et cependant, mettre cc texte en
tete pour prouver ceLte doctrine equivaut a la re­
connaissance qu'elle n'est pas fondee sur les Ecri­
tures.
Il est si evident que ce texte de Job n'a rien de
commun avec ce sujet, que les hommes les plus re­
marquables parmi cellx qui soutiennent la doctrine
de la resurrection des corps ont ete forces de le re­
connaitre.
Le savant docteur Rody, I'auteur du celebre ecrit
De Bibtiorum Textibus originalibus, dans son ou­
vrage intitule La Re.mrrection du m~me corps af­
firmee, cite a ce sujet les observations sllivantes de
Grotius, que je traduis le plus exaclemellt llossible :
«( Ce n'est pas un petit nombre de Chretiens qui
)) ont employe ce texte pour prouver la resurrection.
)) ?!fais pour cela ils sont obliges, dans leurs versions,
)1 de s'ecarter beaucoup de I'hebl'eu, ainsi que le fait

)1 observer }{ercer et d'autres. L'bCbreu, ajouteGro­

)1 tius, est ainsi : « le sais qne mon Redempteul' vit,

)1 et qU'~1 la fin il se tiendra dans le champ (c'est-;I­


DE LA RESURRECTION. 57
11 dire qu'il sera vainqueur). Quoique ces (maladies)
11 consument non-seulem':lnt ma peau, mais encore
») ceci (iJ. savoir, la graisse qui est sous la peau), nean­

11 moins, dans ma chair je verrai Dieu (c'est-ft-dire,


)) je jouirai de sa faveur); moi, dis-je, avec ceux-ci
11 mes yeux, moi, non pas un autre que moL Mes
II reins ont faibli en moi (c'est-a-dire, mes parties

I) intimes sont consumees d'illdignation par vos re­

Il proches). 11 - Le docteur Hody, ayant remarque


que l'eveque Pearson dit que cetoo traduction est
touOO nouvelle, ajoute : 11 Mais en cela il est dans
J) l'erreur, car eIle ne l'est pas plus que ce que saint

») Chrysostome, it y a longtemps, a pense et assez ai­


)) me.») - Le fait est que ca passage n'a ete connu
des Chretiens primitifs qu'au moyen de traductions
tres-incorrectes, et ayant eLe applique une fois a la
resurrection, il a ete, par une sorOO de prescription,
considere comme appartenant a ce sujet. n a fallu
beaucoup de savoir pour le decouvrir, et beaucoup
de resolution et de sincerite pour reconnaitre la faus­
sete de l'application. Et c'est pour cela que, quoique
le vrai sens en ait ete decouvert delmis longtemps,
peu d'individus le confessent volontiers; et ce pas­
sage continue a etre cite comme tenant a cette ques­
tion (t).
La seconde citation est celle-ci : 11 C'est pourquoi
mon cceur est content et ma gloire se rejouit; ma
(i) Voir \'examen d~laill6 de cc passage de Job dans I'IlItel/ectuol
Repository, is!5, pall. 649 a 651,
58 U£ LA RESURRECTION.
chair repose aus~i dans l' espoir, car tlL ne taisseras
pas mon dme dans l'en(er, et tu ne sOllffriras pas
que ton saint voie la co/'ruption. I) - Ps. XVI. 9, 10.
- Ce passage est si visiblement en dehors de la ques­
tion, qu'il n'est pas besoin de heaucoup d'eff'orts
pour prouver sa fausse application. Ce qui y est dit
se rapporte a un etre saint dont le corps ne devait
pas voir la corruption. Or, les corps de tous les hom­
mes voient la corruption, pal' consequent cette de­
claration ne se rapporte pas aux corps des hommes
en general. Probablement que la plupart des lecteurs
prefereron t r application de ces mots telle qu'eUe est
faite par l' ApOtre PielTe : ( Hommes et fl'el'es, dit­
I) il,permeHez-moi de vous pariel' librement, et de
I) vous dir,e du Patriarche David, qu'il est mort et
) enseveli, et que son sepulcre est panni nous jus­
)) qu'a ce jour. Ainsi donc, etant prophete, et sachant
)) clue Dieu lui avait jure par un serment que du fruit
) de ses reins selon la chair il susciterait Christ pour
)) s'asseoir sur son trone; lui, voyant ceci avant, a
)) parle et dit de la resurrection de Christ, que .wn
) ilme n'elait pas laissee dan.~ l' enter, et que sa
) chair n'avait pas vu la corruption. ) - Act. n.
29 :1 3f. - TelIe a ew la force de ce raisonnement,
que trois mille ames ont ete converties. Or, cet ar­
gument etait un sophisme et un piege, si, comme on
le pretend, ces paroles sont vraies aussi de David et
de tout autre mortel comme du Seigneur Jesus-Christ.
On cite de Daniel un texte qui n'est pas aussi vi­
nE L;\ RESURRECTION. 59
siblement eloigne de Ilotre sujet; mais, avec un peu
de reflexion, on verra que le prophete ne parle pas
de la resurrection du corps. Il dit : (( Et beaucoup
» de ceux qui dormaient dans la poussiere se reveil­
J) leront, les uns II la vie eternelle, et les autres a la
» honte etau mepris cternels. I) - Ch. XII. 2.-01',
la plupart des hommes croient que, soit que le corps
ressuscite ou non, la resurrection s'etend a tous
ceux dont les corps sont deposes dans la poussiere.
Cependant, ca pas.~age dit que seulement un grand
nombre ou be~ticoup de ceux qui dorment dans la
poussiere se reveilleront; et cette difficulte est tell a­
ment insurmontable, que les plus sinceres defenseurs
de la resurrection du corps reconnaissent que ce pas­
sage ne saurait se rapporter a ce sujet. Si l' on dait
tenir strictement il la lettre les mots dormir dans la
poussiere, l' on doit tenir aussi a la lettre le mot
beaucoup (ou un grand nombre); d' oil il resulte que
si l' on pretend faire signifier a ce passage qn'lIn
grand nombre des corps qui sont dans la pOllssiere
ressusciteront, il signifiera aussi qu'un certain nom­
bre d'entre eux ne seront pas ressuscites; et de la
sorte il y a contradiction dans le tout.
Le docteur Hody, qui est si desireux de trouver la
preuve de la resurrection du corps, pense neanmoins
que cc passage de Daniel a plutOt rapport an retablis­
semenl des Juifs ou a I'Eglise qu'a une resurrection
generale, d'apres le mot beaucoup. et ce qu'il dit a
ce sujet est digne de remarque. « Je reconnais since­
60 DE LA RESURRECTION.

11 rement, dit-il, que le mot beaucoup rend ce texte


) extr~mement difficile. Jesais ce que disent les com­
l) mentateurs; mais tout ce que j'ai vu jusqu'ici ne

) me satisfait pas. 11 y en a qui disent que beaucoup


l) est quelquefois employe dans les Saintes Ecritures

l) pour signifier tous; mais ceci ne leve pas la diffi­

» culte : car il y a une grande difference entre bel/Il­


») coup et beaucoup de (ou d'entre). Tous ceux qui
I) dorment dans la poussiere sont beaucoup (ou en

) grand nombre). l\[ais beaucoup de (ou un grand


11 nombre de) caux qui dorment dans la poussicre ne

J) saurait se dire de tous ceux qui dorment dans la

I) poussiere. Beaucoup de ceux excepte visiblement


J) quelques-uns (ou certaius). I)

Dormir et dO"mir dans la poussiere sont des ex­


pressions qui appartiennent au style particulier des
Saintes Ecritures, qui est forme d'apres les corres­
pondances ou l'analogie et la relation mutuelle eta­
blie par le Createur entre les choses naturelles et les
spirituelles, de telle sorte que les premieres repon­
dent aux dernieres, et presentent des images exactes
qui peuvent leur servir d' expressions, ainsi que je
me suis attache a l'expliquer dans un ouvrage spe­
cial (Plenary Inspiration).
Dans ce langage, dormil' et dormir dam la pous­
sl'ere signifient etre dans un etat de vie simplcment
naturel et sensuel, et se l'eveiller de eet etat a III vie
eterne//e. c'est s'elever dans un etat de vie spiri­
tuelle accompagne du bonheur eternel, tandis que se
DE LA RESURRECTION. (if
reveillel' li la honte et att mepris l'tjamais dumble,
c'est passeI' a la verite dans un etat spirituel, mais
tel que celui des esprits infernaux, accompagne de
miseres eternelles. Ainsi donc, dormir dans la pous­
siere et s'en reveiller ne se rapporte nullement au
corps mort, mais a l'homme dont le corps mort ne
fait plus partie. C'est de Ht qu'il est ecrit des vierges
sages et des vierges foUes, que le fiance tardant ave­
nil', eUes s'endormirent toutes. Assurement, per­
sonne n'a jamais entendu qu'il s'agit ici des corps
qui sont dans les tombes. - Et quand Esai'e s'ecrie:
« Secoue de toi la poussiere; leve-toi et assieds-toi,
I) 6 Jerusalem! II - XLI. 22, - person ne n'eutend
que cela soit adresse aux corps mOl'ts des Juifs qui
sont dans la pOllssiere de la tombe.-L'application
de la prophetie de Daniel est cgalement sans fonde­
ment, si on l'applique aux corps morts qui reposent
dans la tombe.
Passons maintenant des passages de l'ancien Tes­
tament a cellx invoques du nouveau Testament, et
nous allons nous convaincre combien l'assertion de
lU. Locke est vraie, qu'i! n'y est jamais par'le de la
resurrection du meme corps (Oll du corps materiel),
Le premier passage qui est cite est accompagne
de pal'ticu!aritcs qui le rendent inconciliaLle avec la
doctrine des defenseul's de la resurrection du corps
meme. Le voici : Cl Ne soyez pas etonnes de cela;
I) car il vient une heure dans laquelle tous ceux qui

I) son t dans les sepulcres en tendron t sa voix et sorti­

6.
62 DE LA RESURRECTION.

I) ront, ceux qui aUl'ont faitdes choses bonnes, en r~­


)) surrection de vie, et ceux qui en auron t fait de
J) mauvaises, en resurrection de jugement. J) - Jean,
V. 28.- Nous verrons le rapport particulier de ces
paroles quand nous en viendl'ons a la section du Ju­
gement dernier.-lUais elles ne se rapportent a au­
cune resurrection des corps decedes, qui doive avoir
lieu plusieurs milliers d'annees aprcs qu'elles ont ete
prononcees; c'est ce qui est evident par ce fait, que
ce grand evenement, quelle que soit sa nature, est
mentionne au temps present, i'heure vient, qui in­
dique que l'evenement va immediatement avoir lieu;
car c'est ici le sens du mot venir employe au temps
present, soit dans le langage ordinaire, soit dans ce­
lui des Saintes Ecritures.
Si le Seigneur eut eu en vue un evenement eloigne,
tel que l'experience a prouve jusqu'ici qu'etait la re­
surrection, il n'eut pas dit I' heure vient, mais
. l'lteUl'e viendra, comme quand il dit dans Luc, les
jOUl'S viendront que vous desirerez voir UII des joU\'s
du Fils de l'Homme. - Quand il dit l'heure vient
ou s'npproche, - Jean, IV. 21 et 23, - il entend
qu'elle est (Ieja tres-proche. l'tlais si cc mode d'ex­
pression lie semble pas suffire pour ecarter tout
doute, l'incertitude disparaitra si l' on cousulte le pas­
sage analogue qui precede, et dont celui-ci n'est
qu'une repetition plus Mtaillee. Le Seigneur y di't :
« En verite, en verite, je vous dis qll'ulle heure vient,
» et qu' elle est maintenll/lt, oilles morts entendront

.
DE LA RESURRECTION. 63
) la voix du Fits de Dieu, et ceux qui l'auront en­
I) tendue vivront. 11 - V. 25. - Assurement, les
morts ne sauraient signifier liW\ralement les cada­
vres qui 50nt dans les sepulcres, car tous ceux-ci
n'ont pas encore entendu la voix du Fils de Dieu, ne
se sont pas releves ui presentes, hien que le Seigneur
dise de l'heure dont il parlait, qu' elle vient et qu' elle
est maintenant.
Quel que soit le but des declarations divines, nous
avons ici une preuve concluante que cela n'annonce
pas la resurrection du corps. Le langage du Seigneur
doi t etre figure, et c'est, en effet, celui de l'analogie
ou de la correspondance, comme it est evident d'a­
pres le Verset qui precede immediatement et est l'in­
troduction du sujet : u En verite, en verite, je vous
11 dis que quiconque entend ma parole et croit aCe­
II luiqui m'a envoye, a la vie eternelle, et en jugement

11 il ne vient point, mais it est passe de la mort ala

11 vie. 11 - Verso 4.-Ici, ceux qui sont dans un etat


purement naturel sont dits etredans un etat de mort,
bien qu'ih~ soient vivanls de la vie naturelle dans le
monde. Ceci constate que ce n'est pas la mort natu­
relle dont parle le Seigneur; par consequent les
morts mentionnes aussitot apres ne sont pas ceux qui
sont naturellement morts.
Mais de plus, M. Locke, au lieu deja cite, etablit
que ces mots ne peuvent sous aucun pretexte etre ap­
pliques a la resurrection des corps. Il est a remar­
quer que son antagoniste, Stillingfleet, eveque de
64 \)E LA Il.ESURIU~(;TlON.

Worcester, qui soutenait la resurrection du meme


corps, a cru necessaire, ainsi que tous les autres de­
fenseurs de celle opinion, de definir le meme corps
comme n'l~tant pas les memes pm'tindes de matiel'e
qui etaient reunies au moment de la mOl't, mllis
les particules de matiere qui, dans un temps ou dons
un autre, pendantla vie de I' homme ici-bas, ont ele
unies d'une maniere vitale It son time. - A~quoi
1\1. Locke ohjecte : Volre Seigneurie pretend que
(C

II cas paroles, tous ceux qui sont dans les tombes,

)) ne se rapportent pas 11 d'autre substance que celle


11 qui etait unie it l',ime pendant la vie, parce qu'une

11 substance differente ne saurait ctre dite etre dans

)) les sepulcres et en sortir. Ces paroles de Votre


1I Seigneurie, si elIes prouvent quelque chose, prou­

11 vent aussi que I'ame est logie dllns la lombe, et

)) en SOl't au dernier joU/', Ca!' Votre Seigneurie dit:


)) Une substance differentc peut-elle etre dile etre
11 dans lea tombes, et en sOI'ti,'? De sorte que, scIon

11 cette interpretation des paroles de notre Sauveur,

11 nulle autrc substance n'est ressuscitee que celle

" qui entend sa voix, nulle autre substance n'en­


11 tend sa ll0ix que celle qui, etant appelce, sort de

11 la tombe, et nulle autre substance ne sort de la

)) tombe que celle qui etait dans la tombe. ~Iais tout


11 le monde doit conclure de la que I'ame, a moins

II qu'elle ne soit dans la tombe, ne doit pas etre


1I une partie de la personne qui est ressuscitee; ­

11 a moins que, ainsi que V. S. le pretend, contraire­


DE LA RESURRECTION, 65
11 ment a moi, une puissance qui n'a jamais ete

I> dans la tombe en sorte, ou que l'ame ne soit une

I) substance. - Mais, ajoute 1\1. Locke, laissant de


11 cote la substance de l'ame, une autre chose doit

)1 empecher que votre interpretation des paroles de

I> notre Sauveur soit regue comme etant leur verita­

11 ble sens; c'est qu'il n'est pas tres-facile de conci­

I> lier ce que vous dites, que vous n'entendez pas, par

11 le meme corps, les memes partieules individuel­

I> les qui etaient unies au moment de la mort; et

I> pourtant par cette interpretation des paroles de no­

1I tre Sauveur vous ne pouvez entendrc d'autres par­


I> ticules que celles qui etaient unies au moment de

I> la mort, parce que vous n'entendez point d'au­

)) tre substance que celle qui sort de la tombe; et


I> nulle substance, nulle particule ne sortent, dites­

)) vous, que celles qui etaient dttr/s III tombe; et je


)1 pense que V. S. ne dira pas que les particules qui

I) avaient ete separees par la transpiration avant le

JI moment de la mort, aient ete deposees dans la

I> lombe.-Mais, ajouteM. Locke plus loin, V. S.,je le

I> vois, a une reponse aceci, asavoir, qu'en les com­

J) pm'ant avec d'autres passages, vous trouvez, que

I) les paroles de notre Sauveu7', ci-dessus citees,

I> doivent etre entendues de la substance du corps

I> cl laquelle ['time etait ullie, et non des partieules

J) individllelles qui sont dans la tombe cl la resur­

)) rection. Mais il me semble que ce dernier sens des


I> paroles de notre Sauveur, presente par V. S., ren­

6*,
66 lJl> LA IIESURI\I>CTION.

)) verse tout a fait le sens que vous en avez deja don­


I) ne, 10l'sque vous avez extrait de ces paroles la
11 croyance de la resurrection du meme corps par ce

I) puissant argument, qu'une substance ne peut, en


)) entendant la voix de Christ, s01'tir de la tombc,
)1 sijamais elle n'a ete dans la tombe. La, auta)\t

)1 que je puis comprendre V. S., eUe pretend que les


I) pal'oles de notre Sauveur doivent litre entendues

I) des particules qui sont dans la tombe; it moins,


) comme le dit V. S., qu'une substance qui n'ajfl­
II mais ete dans la tombe puisse en sortil'; et ici V.

11 S. dit expresscment que les paroles de notre Sei­


)1 gneur doivent etre entendues de la substance de
I) ce corps illoquelle l'dme etait (dans ce temps-la)

Cl unie, et non des particules individuelles qui sont

) dallS la tombe. - 01', tout cela etant rassemble,


II me semble dire que les paroles de notre Sei­

II gneur doivent etre entendues des particllles scu­

I1 lem'ent qui sont dans la tombe, et non dcs part i­

. I) cules seulement qui sont dans la tombe, mois

)) d' aulres aussi, lesqueUes dans un temps quelcon­


1Ique ont ete d'une maniere vitale IInies al'ame, mais
II n'on!jamais tic daJls la tombe. 11 - i\I. Locke a
tres-cel'tainement embarrasse en ceci son eminent
adversaire dans des contradictions inextricables, et
nul ne pourra echapper it de teUes contradictions, s'il
veut app!i({uer le texte cite a la resurrection du corps
materiellui-meme (1).
(1) lci;rAutcur passc cn rcvuc plusieurs tcxtcs de Paul, citos par
UE LA HESUHHECTJON. 67

§ 2. - Examen d'autres textes regal'des comme


contraires li la vraie doctrine.

Dans la premiere partie de cette Section, j'ai exa­


mine taus les textes qu' on a opposes ~l la notion de
la Resurrection que nous admettons comme etant la
verite. Je demande maintenant votre attention pour
considerer plus completement cette partie de man
sujet, en passant en revue taus les autres textes de
l'ancien et du nouveau Testament, que l' on regarde,
en general, comme se rapportant it la doctdne de la
resurrection du corps.
J' ai examine le passage de Daniel, - XII. 2, - Oil
il est dit : I( Et beaucoup de ceux qui dorment dans
I) la poussiere de la terre se reveilleront, les uns it la

» vie eternelle et les autres a la honte et au mepris


) eternels. Et it a ete demontre que ce Verset n'a
I)

aucun rapport avec des corps morts vivant de nou­


veau.
Cette image d'une nou\-elle vie, en sortant de la
tombe, est aussi employee par d'autres prophetes pour
exprimer le retablissement des Juifs d'un etat d'a­
baissement en un etat de prosperite; et comme de
.tels passages sont parfois improprement cites par les
dCfenseurs de la resurrection du corps comme des
ceux qui souliennent la rcsurniclion du corps m~me, et iI proul'e que
ces textes ne s'appliquent nullement 11 celte resurrection.
(Note de l'EditeltT.)
68' DE LA RESURRECTION.

preuves de cette doctrine, nous les passerons en re­


vue.
Nous examinerons d'abord la vision d'Ezechiel,
quant aux os secs, parce que des lecteurs inattentifs
sont enclins a supposeI' qu'elIe se rapporte a une re­
surrection des corps morts. Mais cette vision s'expli­
qued'une maniere si c1aire, qu'elIe peut servir comme
de cle a tous les autres passages OU SOl1t employees
de semblables figures.
Ezechiel a ete un de ceux qui, avec le roi Jehoja­
kim et une grande quantite de gens, ont ete amenes
captifs a Babylone, lors de la premiere prise de Je­
rusalem par Nebuchadnessar. Cependant, tant que Je­
rusalem s'est maintenue et est restee sous le gouver­
nement de ZMakiah, successeur de Jehojakim, les
captifs de Babylone ont conserve l' espoir d'un retour
et du retablissement de I' etat des Juifs dans sa gloire
primitive. Mais, lorsque Jerusalem fut entierement
detruite, et que la principale partie du peuple qui
restait fut, egalement emmenee en captivite, ils se
sont abandonnes au desespoir, et n'ont plus conserve
aucune esperance de retablissement. C'est ce qu'ils
exprimaient dans le langage figure, auquel ils etaient
accoutumes, en disant : « DessecMs sont nos os, et a
11 peri notre espoir; nous avons ete retrancMs de

)1 nous-m~mes ou de nos heritages. )) C'est pour adou­

cir ce desespoir qu'i1 fut donne aEzechiel d'avoir la


vision des os secs :
« La main de Jehovah, dit-il, etait sur moi, et il

n
liE LA RESURRECTION. 61)

) me trallsporta en l' esprit de JChovah, et me placa


I) dans le milieu de la vallee, laquelle etait pleined'os.

)) Et voici, il y en avait beaucoup dans la vallee ou­


I) vel'te; voici, ils etaieut tl'es-secs. Et il me dit: Fils

)) d'homme, ne vivront-ils pas, ces os? Et j~ repolldis:


)) 0 Seigneur Jehovih ! tu le sais. En consequence,
I)

les os furent revetus de chair et de peau, et ils vccu­


rent et se tinrent sur leurs pieds, et ce fut une armee
excessivement grande. - XXXVII. 1. ato.
Si le lecteur ne va pas plus loin, il peut conclure
que cette vision a pour but d'enseigner la doctrine de
la resurrection du corps; mais le prophete, ou plutOt
le Seigneur par le prophCte declare aussitOt que les
os etaient des symboles, non des hommes actuelle­
ment decedes, mais des Israelites dans leur etat d'af­
fliction et d'abaissement, quand ils etaient captifs de
leurs ennemis comme des os morts dans la tombe; et
que la revivification des os secs est un symbole de la
renaissance de l'Etat judai'que, par le retablissement
du peuple dans son propre pays, retablissement qui
a eu lieu, comme on sait, et conformement a la pro­
phetie, apres Hne captivite de soixante-dix ans. Car
voici comment continue le prophMe :
« Puis il me dit : Fils d'homme, ces os sont toute
)) la rnaison d' I sraet; voyez, disent-ils, desseches
) sont nos os et a peri notre espoir; nous aVOllS ete
» retranches de nous-memes. C'est pourqnoi, pro­

» phetise et dis-Jeur : Ainsi dit le Seigneur Jehovah :


) Voici, () mon peuple! l\'Ioi, j'ouvrirai vos sepul­
70 DE LA RESURRECTION.

11 cres, et je vous ferai monter de vos sepulcres, et


11 je vous amenerai sur la terre d'Israel. Et vous con­
II naltrez que Moi je suis Jehovah, quand j'aurai ou­

II vert vos sepulcres, et que j'aurai mis mon esprit en

II VOUS, et que vous vivrez" et que je vous aurai eta­

II bUs sur votre terre. Alors vous conr,aitrez que

II Moi, Jehovah, j'ai parle et j'ai fait, dit Jehovah. II

- Vel's. if 11. H.
Il n'y a point d'autre partie des Saintes Ecritures
oil iI en soit dit autant relativement aux sepulcres et
amonter hors des sepulcres. Mais il est eviden t que
ce langage ne signifie pas qu'iI y aura quelque re­
surrection des corps morts, et par consequent cela
ne signifie pas une telIe resurrection. Nous avons
done lrouve un point de depart pour la signification
de ces sortes de figures, et nous pourrons facilement
les comprendre lorsqu'elles se presenteront dans
d'auLres passages.
Le Chapitre XXVI, Vel's. i9, d'Esai'e, tel qu'on
le traduit communement, semble elre plus favorable
que tout autre texte a la doctrine de la resurrection
des corps. « Tels hommes morts vivront, (ememble
11 avec) mon corps mort ils se leveront. Reveillez­

II (vousj et chantez, (6) vous qui demeurez dans la

11 poussiere, car ta rosee est comme la rosee de l'herbe,

II et la terre jetlera au dehors ses morls. II

Les traducteurs ont ingenument reconnu eux-me­


mes que leur traduction n'etaitpas exacte, en impri­
mant en caracteres italiques les mots ememb/e avee,
DE LA RESURRECTION. 71
pour indiquer qu'il n'y a rien dans le texte original
qui leur corresponde. H est reel d'ailleurs qu'i!s se
sont ecartes de toutes les anciennes versions. Le Cha­
pitre consiste en un chant de louanges au sujet de la
. delivrance de l'Eglise et du peuple de Dieu, et de la
destruction des ennemis qui les avaient tyrannises.
Or, comme dans les exemples precedents, se lever
d'(entre) les morts et se reveiller de la poussiere
sont des figures employees pour exprimer leur reta­
tablissement de leur abaissement extreme. Il est dit
de leurs ennemis, au Verset 1.4 : (( Its sont morts, its
» ne vivront pas; ils sont decedes, its ne se teveront
)) pas; ainsi donc tu les as visites et detruits, et tu
I) as (ait perir leur memoire. » De sorte que si le

Verset f9 se rapportait it la resurrection des corps


et pouvait prouver que les corps du peuple de Dieu
doivent se lever et sortir de leurs sepulcres, le Verset
1.4 prouverait que leurs ennemis ne ressusciteront
pas du tout, mais que qualld ils meurent ils pcrissent
tout a fait, ce qui seul demontre que la resurrection,
avec le corps ou sans lui, n'est pas ce dont il est
traite. I

Il faut remarquer aussi que le mot rephaim, tra­


duit par decedes dans le Verset 14, a toujours rap­
port it ceux qui exercent un pouvoir tyrannique, et est
le meme qui est traduit par les morts a la fin du Ver­
set 19; ce qui prouve que les morts que la terre re­
jettera dehors, mentionnes it la fin de ce Verset, ne
sont pas les morts qui vivront. mentionnes au corn­
72 DE LA RESURRECTION.
mencement du meme Verset. Ainsi, pour ce qui est
de la terre rejetant ses morts, cela ne signifie pas la
resurrection des morts, mais l' entiere et finale dis­
persion de leur puissance.
L'eveque Lowth a donne le veritable sens de ce
Verset, comme il suit:
«Tes morls vivronl; mes d~e~dCs, ils se l~verolll;

Reveillez·vous, el ehanlez, vous qui demeurez dans la poussi~re!

Car la ros~c esl comme la ros~e de J'aube ;

Mais la lerre rejetlcra, eomme un avorlemenl, les lyrans d~e~d~s(1).»

L'eveque joint ici cette note: Cl La delivrance du peu­


pIe de Dieu d'un etat d'abaissement extreme est ex­
pliquee par des figures tirees de la resurrection des
morts. Comme exemple, il renvoie au passage
I) -

d'EzechieJ, dont nous nous sommes occupes. Puis il


ajoute : - «( Celta dcli vrance est exprimee avec une
opposition manifeste it ce qui est dit ci-dessus, ­
Esale, XXVI. 14, - des grands seigneurs et des ty­
rans sous lesquels ils avaient gemi :
• Ils sonl morls, ils ne vivronl pas;

Cc sonl des lyrans d~c~des,. ils ne se I~veronl pas: •

qu'ils seraient entil~rement detruits, et ne seraient ja­


mais retablis clans leur puissance et dans leur gloire
cl'autrefois. »
Je pense qu'il est evident que ce passage ne saurait
enseigner la resUl'rection des corps.-Cependant l'e­
(I) Voiei mol ~ mol la lraduclion des Vcrsels 14 eL 19;

Vel's. j4.-Les morls ne vivronL pas; les Rcphaim ne se relcveronl

DE LA RESURRECTION. 73
veque Lowth, apres en avoil' donne d'une manicre
aussi claire le veritable sens, conclut a la resUlTec-
tion des corps! Pour donner au lecteur un exemple
de la puissance du prejuge, meme sur les esprits les
plus Cleves, je joins ici la remarque par laquelle il
termine sa note: « 11 parait, d'apres cela, que la
doctrine de la resurrection des morts etait dans ce
temps-lit commune et populaire; car une figure ad-
mise pour exprimer ou representer quelque chose
sous forme d'allegorie ou de metaphore poetique ou
prophetique, doit etre generalement connue et com-
prise, autrement eUe ne repondrait pas au dessein
pour lequel eUe serait employee. I)

N'est-ce pas dire que rien" n'est employe comme


figure dans [e langage poetique ou prophetique qui
ne soit en meme temps une chose de fait dans le lan-
gage commun? l\Iais qu'arriverait-il si l'on ,appli-
quait ce pretendu principe a ce que le Seigneur dit
dans l' Apocalypse: (( A celui qui lJaincra, je lui
» donnel'ai l'etoiLe du matin. )) n faudrait done
en conclllre que la croyance qu'j} sera pl'csente des
Hoiles aux saints etait dans ce temps-HI une croyance
commune et populaire! n en seraitde memo de ce que
dit Jean, qu' (( il vit une femme revetue du soleil.)

pas, parec que tu les as visiles etles as eleints, et que tu as fait peril'
loule leur memoire.
Vel's. 19.- Us vivront, tcs morts; mon eadalTc, its ressusdlcronl;
n!veillcz-vous el chanlez, halJitanls de la lerrc; car la rosce, rosee des
plantes; mais tu rejelleras la tCITe dcs Hepha'im. (Note de l' Edit.)
7.'
74 QE LA RESURRECTION.
Faudrait-il aussi en conclnre que c'etait une croyance
commune et populaire en ce temps-la, q!1'une femme
pouvait ctre rev~tue du soleil~ etc., etc.?
11 y a deux autres passages que 1'on cite ordinai­
remenL comme preuves de la resurrection des corps;
mais ils ont un caractere si identique avec celui que
nous venons d'examiner, qu'ils ne sauraient nous
arreLcr longtemps. Le premier est dans Hosee,- VI.
2 : - « Il nous vivifiera apres deux jours; le troi­
)1 sieme jour, il nous elhera, et nous vivrons de­

II vant lui. 11 - Mais ici il n'est nullement question


du corps ni de la tombe, et le Verset precedent
montre d'ailleurs que cela ne se rapporte nullc­
ment aux morts entendus litteralement : Cl Venez et
Il retournons a J ehovah; car il a dechire, et il

)) nous guerira; il a frappe, et il nous pansera. ))


- Or, il serait ridicule d'exhorter des corps morts
a retoilrner it J rJlwvah.
L'autre passage est dans le meme Prophete,- XIII.
i4 :-« De la main du sepulcre je les rachMerai, de
I) la ll10rt je les delivrerai; je serai tes pestes, 0

)1 mort! je serai ta destruction, 0 sepulcre(i)! 11'­

Ceci est dit d'J.:pltraim, et l' examen du texte montre


que cela ne peut avoir rapport au retour des corps
morts du sepulcre. Ainsi donc, selon la remarque <Iu
docteurFabel': «Pour exprimerla revivification poliLi­
que de la maison d'[srael, Hosee, commeEsaie etEze­
(i) II est 1\ obscrvcl' quc le lex le dit en(el', el non sepu[cI'e.
(Note de l'ftditeltl'.)
DE 1..\ RESURRECTION. 75
chiel, fait usage de l'allegorie d'une resurrection. ))
Je me suis borne, dans mes observations Sill' les
passages ci-dessus, a leur sens litteral ou exterieur,
parce que s'ils ne se rapportent pasa la resurrection
dans ce sens, ils ne s'y rapportent pas non plus dans
un autre. Mais nons sommes convaincus qu'it moins
que les propheLies ne conLiennent aussi un sens spj-
rituel qui traite de maLieres bien plus importante~
que les aff'aires du peuple a'lsraiH et des autres na-
tions, elles ne feraient pas partie de la Parole de
Dieu. Comme dans leur sens externe les passages ci-
dessus Lraitent d'une resurrection politique, de me-
me dans leur sens spirituel ils doivent traiter d'une
resurrection spirituelle.
Passons a un autre sujeJ. La translat.ion d'Enoch
et d'Elie est souyent presentee comme appuyant l'i·
dee de la resurrection finale du corps materiel, car
on pense qu'ils ont ete enleves avec leur corps na-
Lurel, n' etan t pas passes de la maniere ordinaire par
la porte de la mort.
Tout ce qui est rapporte d'Enoch consiste en ceci:
« Enoch vecut soixante-cinq ans, et engendra Me-
thuselah; et Enoch, apres qu'il eut engendre Methu-
. selah, marcha avec Dieu trois cents ans; et il engen-
dra des fils et des filles. Et Enoch marcha avec Dieu;
et il ne fut plus, parce que Dieu l'ayait pris. )) -
Gen. V. 21 it 24.-Cetle maniere de raconter le fait
est si sommaire et si peu distincle, qu'il est impos-
sible d'en conclure qu'Enoch a ou n'a pas emporte
avec lui dans le ciel son corps materiel.
76 DE LA RESURRECTION.

La translation d'Elie est racontee d'une Ilianiere


plus detaillee. Quoi qu'il en puisse etre advenu du
corps materiel d'Elie, il n'a pas 6te eleve au ciel; car
il est evident, bien qu' on n'ait pas generalement egard
acette circonstance, que la translation d'EHe n'a pas
ete vue par Elisee avec les yeux de son corps, mais
hien avec ceux de son esprit, mode de vision ordi­
naire chez les prophetes, et sur lequel nous presen­
terons quelques observations dans une des Sections
qui suivent.
Elisee ayant demande qll'une double part de l' es­
prit de son maiLre rut Sill' lui, Elie lui repondit:
« Tu as demande une chose dure; nlanmoins, si tll
» me vois quand je serai emporte d'aupres de toi,
)1 il en sera ainsi de toi; mais ,~inon, il n' en sera

)1 pas ainsi. II - H Rois, H. iO. - Elie savait que


1'evenement miraculeux qui devait avoir lieu ne se­
rait pereu par aucun homme dans son etat naturel, et
ne pourrait etre vu par Elisee, a moins que, par une
faveur divine speciale, la vue de son esprit ne flit ou­
verte pour le voir. La dispensation aElisee de la fa­
veur d'avoir sa vue spirituelle ouverte devait done
etre pour lui le pl'ealable de la dispensation qui lui
serait faite egalement de 1'autre faveur qu'il avait
sollicitee. Celle-ci, en etfet, lui fut accordee; et c'est
ce qui est ainsi raconte : (( Et il arriva que, comme
ils allaient encore et conversaient, voici, un char de
feu et des chevaux de feu se trouverent entre eux; et
Elie monta au milieu d'un tourbillon dans le ciel. 11
- Vel's. H.
nE LA RESURRECTION. 77
n esL certain que ce char eL ces chevaux de feu
n'etaient point du monde naturel, mais que c'etait
unc apparence spiriLuelle, et par consequent non vi­
sible 11 la vue de l'homme, a mains qu'il ne soit mis
dans un etat spirituel qui lui permette de la voir.
Or, Elisee avait eLe mis dans ceL etaL, car il est im­
mediatement ajoute : « Et Elisee le vit, )) c'est-a-dire
qU'il vit tout ce qui venait d'arI'iver, tant le charriot
et les chevaux de feu que lc passage d'Elie; (t et il
s't~cria : Man pere, man pere, char d'IsraCl et ses ca­
valiers! ) Cette vision lui ayant ete accordee, son
retoul' dans le monde naturcl, dans lequelles objets
appartenant au monde spirituc1 disparurenL de sa
Hie, est encore signale par ces mots : Et il ne le
(l

vit pIns. ) - Vel's. 2.


Ainsi donc il est evident qU'Elisee a vu cette
scene, non avec les yeux du corps, mais avec les
ycux dc l'esprit; et il s'cnsuit que c'est l'esprit d'E­
lic, et non son corps qu'il a VII dans cet ctat. S'il
avaiL vu I'ascension d'Elie comme nOlls voyons un
acronaute s'elever dans un ballon, il ne pourrait y
avail' lieu de dire que c'est par faveur spcciale qu'il
a pu en eLre ainsi : mais comme il est exprime que
c' est par une faveur spcciale qu'il l' a vue, et que le
char et les chevaux de feu n'ont pu, comme un ballon,
eLrc vus avcc la vue naturelle, il est certain aussi
que la personne qHi a ere vue monter ainsi etait spi­
rituelle, et non un aeronauLe matericl ; non le corps
d'Elie, mais son esprit.
-=ic
I.
78 DE LA RESURRECTION.
Si l'on mc demandc maintenant ce qu'est devenu
le corps, je ferai de mon cote cctte question: S'il
s'est elance dans les airs, vcrs le ciel, considere,
ainsi que l'exige la supposition, comme un lieu au­
dela de la region des ctoiles, qu' est devenue la vie
de son corps? Nous sa\'ons, d'apres l'experience de
ceux qui sont montes sur de trcs-hautes montagncs
Oil se sonL eleves dans des ballons, que l'air se rare­
fie tcllement a la hauteur de quelques milles seule­
mcnt de la surface de la terl'c, quc la respiration de­
vient difficile; et que, s'il continuait it s'elever, un
corps anime arriverait bientot 11 l'elat d'un animal
renferme dans un recipicnt epuise, et il expirerait
inevitahlement. Nous savons aussi que la tempel'a­
Lure devient en meme temps si froide, que les fluides
du corps seraient promptement arrctes, et que la ma­
chine animale deviendrait une masse de glace solidc.
Si donc on ne voit pas 11 l'instant avec evidence cc
que devient le corps d'j.~lie, on voit slIffisamment cc
(IU'en devient la vie, si l'on suppose qu'il soit alle all
ciel par ceUe route; et nous sommes autorises ;1 pen­
sel', dans le meme cas, qU'il a effcctue ce voyage,
uon commc un COI'PS anime, mais comme un cadavre.
l\Iais le recit sacre n'indique-t-il pas lui-meme ce
qu' est devenu le corps, quand il dit que l'agent im­
mediaL dans l'enlevcment d'f;lic a et6 un tourbillon,
011, selo~1 l'expression la plus Ctendue du texte ori­
ginal, Ull ouragan?- Dans lc Psallme LXXXIII. t1,
15, nous lisons : cc Comme le feu qui dcvore la foret,
liE L.\ RESURRECTIO~. i9
I' et la flamme qui embrase les mon tagnes, ainsi pour-
» suis-les de La tempete, epouvante-les par ton ou-
I' ragan.ll -La, le mot original qui signifie oura-
gan est le meme qui est ici rendu par tourbitlon ;
et il lui est attribue une action semblable II celle
du feu et de la flamme; ne devons-nous donc pas con-
clure qu'i! comprend l'action de l'eclair, ainsi que
celle du vent,-la commotion ou l'agitation extreme
dans tous les elements, qui est !'idee radicale du
mot), - entin tout ce a quoi nous appliquons ordi-
nail'ement le mot ouragan? Que l'on place donc un
homme au centl'e meme d'une telle commotion des
elements, comme parfois nous en voyons; qu'on l'ex-
pose ainsi au fluide electrique ou galvanique dans
sa plus grande force, et tout philosophe vous dira
que non-seulement son corps serait prive de vie Oll
dissipe en atomes, mais qu'il serait completement
decompose et reduit en ses elements. Lors donc que
la Sainte Ecriture nous dit, au Verset 1, que le Sei-
gneur enleverait Elie dans le Ciel par un tourbillon
de vent ou un ouragan, et que nous voyons au Verset
11 qu'i! en est ainsi, elle nous enseigne par eu-
phuisrne qu'Elie mourut, comme Aal'on et Morse
d'apres une determination divine s'en furent chacun
mourir sur une montagne, -- Nomb. xx. 25, etc.
Deut. XXXII. 4, 9, etc.; -et cela explique suffisam-
ment pourquoi le corps d'Elie ne fut pas retrouve.
Il semble done que le l'ccit sacre, lorsqu'on le lit
avee attention, repond lui-mcme a la question de
80 nE LA RESURRECTION.

savoir ce qu'est devenu le corps (rElie. l\'Iais en flH­


il autrement, il serait toujours certain que ce corps
n'a pas ete transporte dans le Ciel, non-seulement
d'apr~s I'impossibilitc de la chose en elle-m~me,
comme etant contraire 3. l' ordre de l'univers, qui
ne veut pas qu'une chose grossiere puisse entrer dans
une autre d'une nature plus pure, et d'apres ce que
cette supposition a de contraire avec les declara­
tions explicites que la chair et le sang ne sau­
raient heriter du royall1ne de Dieu, ni la cor­
ruption lu!riter de l'Inc01'ruptible; mais encore
d'apres le temoignage authentique que nous avons de
I'tHat d'Elie dans l'autre monde. Nous savons posi­
tivement que lUolse n'a pas ete transporte avec son
corps dans le Ciel, car nous lisons qu'il a etc inhll­
me dans une "allce du pays de Moah, vis-a.-vis de
Beth-peor,-Deutel'. XXXIV. 6.-i\'Iais quand Jesus
fut transfigure, il est dit : 11 Et voici, deux hommes
» s'entretenaient avec lui, lesquels etaient Moi'se et

II EHe, qui, etant vus en gloire, parlaient, etc. ) ­

Luc, IX. 30, 3i.- Ici tous les deuxsontdits hommes,


MOlse ainsi qu'EHe, et tous deux ont aussi apparu
dans la gloire. Or, en quoi MOlse differait-il alors
d'Elie? - Ce n~cit ne proU\'e-il pas que c'est l'esprit
qui est homme, que l'espl'it a un corps spirituel qui
lui est propre, que MOlse avait ce corps spirituel,
quoique son corps natUl'el ait ete enseveli et n'ait ja­
mais ete ressuscitc, et qU'Elie n'avait plus son corps
naturel, quoique la Sainte Ecriture ne dise pas aussi
DE LA RESURRECTIO)l, 8i
explicitement comment il en a ete depouillli? Ici se
trouve d'ailleurs une preuve evidente que MOlse, sans
son corps naturel;etait hommedans la gloire et exac­
tement dans le m~me etat qu'Elie. Comment donc
peut-on penser qu'Elie'ait emporte avec lui dans le
Ciel ce que certainement 1\lolse n'avait pas emporte?
Ainsi donc, au lieu de prouver la resurrection du
corps, 1'histoire d'Elie prouve le contraire, et de­
montre qu'apres la mort 1'homme est, sans le corps,
un homme parfait.
Ayant examine les textes de 1'ancien Testament,
examinons d'apres le docteur Hody ceux du nouveau
qui sont invoques par les defenseurs de la doctrine
de la resurrection du corps.
Matth. V. 29, 30. - (t Si ton reil droit est pour
l) toi un sujet de chute, arrache-le et jette-le loin de

I1 toi, car il vaut mieux pour toi qu'un de tes mem­


I) bres perisse et que tout ton corps ne soit pas jete

I) dans la gehenne. Et si ta main droite est pour

» toi un sujet de chute, coupe-la et jette-la loin de


» toi, car il vaut mieux pour toi que l'un de tes mem­

» bres perisse et que tout ton corps ne soit pas jete


) dans la gehenne. » Si le corps signifie ici litterale­
ment le corps, necessairement 1'mil droit signifie
1'reil droi t, et la main droite la main droite. Mais
qui a jamais imagine que 1'entree du Ciel pouvait
etre facilitee en s'arrachant un reil, ou en secoupant
une main? - Voir aussi Marc, IX. 43, 47, ·i9. ­
Chacun peut voir que cette partie du texte ne doit pas
I
82 DE LA RESURRECTlON.

etre entendue litteralement. Evidemment l'mil et la


main qui sont un sujet de chute indiquent ici cer­
taines mauvaises dispositions de l'esprit par lequel
tous les organes du corps agissen t; et comme cer­
tains organes du corps sont mis ici pour certaines
fonctions de l'esprit en desordre (l'esprit etant
l'homme reel), pour soutenir la figure, tout le
corps est mis pour tout l'esprit, et ainsi pour tout
l'homme, tel qn'il existe reellement apres la mort.
i\Iatth. X. 28.- (c N'ayez pas de crainte de ceux
» qui tuen t le corps, mais qui ne peuven t tuer l' ~ime;
» mais craignez piutot celui qui peut faire peril' et
) l'ame et le corps dans la gehenne. » S'il n'y avait
point de texte qui expliqu3.t comment les marts sont
ressuscites, et avec quels corps ils le sont, on pour­
rait peut-ctre, d'apres ce seul texte, conclure, hien
qu'on ne put le prouver, que les corps sont ressus­
cites; mais lorsqu'il nous est positivement assure que
cc la chair et le sang ne peuvent pas entrer dans le
royaume de Dieu, » ou dans le monde eternel, et que
(I ce qui est eleve est un corps spirituel. I) on ne

saurait douter que ce ne soit clu corps spirituel qU'il


s'agit dans ce passage.
Si I'on persistc encore 11. dire que nous devons
prendre le mat corps dans le m~mesens en l'un et
l'autre passage, et entencll'e que ce qui cloit peril'
dans la gehenne est le corps naturel, je reponds qu'a­
lors nous devons ici prendl'e le mot gehenne comme
signifiant un lieu propre a la destruction des corps
DE LA nESUnnECTIO~. 83
naturels. Et ceci nous obligera 3 examiner le mot
original donne ici dans son sens litteraJ, rnais qui est
cornrnunemen t traduit par enfer; ce mot est gehenna,
que tous les lexicographes et commentateurs nOlls di­
sent etre le meme dans la langue Syriaque que Gia­
Hinnom en hebreu, c'est-it-dire, la vallee de Hin­
nom. CeLLe vallee etait autrefois le lieu oiI les Juifs
idolatres faisaient passeI' leurs enfants a travel'S le
feu a Moloch, - II Rois, XXlIl. 10. - Elle devint
ensuite un receptacle pour loute chose abominable;
les corps des plus grands malfaiteurs y etaient jetes,
et consumes par des feux. qui y etaient continuelle­
ment entretenl.!s pour empecher que des infections ne
fussent engendrees par les impuretes de ce lieu. Or,
cette idee etait presente a tous les Juifs par l'emploi
du mot gehenne.
Doddridge introduit les deux. idees dans sa para­
phrase des paroles du Seigneur qu'il traduit, ­
Matth. V. 22 : - Sel'a en danger de "enfer-feu"
il et amplifie ainsi ces paroles: « SUjet au feu de
l) l'enfer, ou a une punition a venir plus terrible

I) meme que celle d'cITe brlile tout vif dans la vallee

l) de Hinnom, dont vous empruntez le nom pour ces


)) regions infernales. )) (Voir aussi sa note).
Si donc on soutient que le corps qui doit etre de­
truit dans gelte111Ul est le corps naturel, la gehenne
dans laquelle iJ doit etre detruit doit etl'e prise aussi
dans son sens naturel, et ce ne sera donc simplement
que la vallee de Hinnom; 0\1 bien ceux qui ne veuleJlt
84 DE LA RESUnHEC'l'IO~.

pas adherer ~ celle interpretation doivent abandonner


l'idee que ce passage se rapporte au corps materiel.
Mais s'il y a quelque difficulte relativement au sens
littel'al de ce passage, il n'y en a point quant ason
sens spirituel, que je vais indiquer succinctement
dans sa simplicite, sa heaute et sa parfaite concor­
dance: L' ame et le corps, dans le sens spirituel,
sont l'homme interieur et I'ho01l11e exterieur. La vie
de I'ho01me exterieur, par sa naissance, est en oppo­
sition avec la vie celeste, et consiste en de reelles cu­
pidites ou convoitises. Ainsi done cette vie doit etre
abandon nee ou dCtruite, ca qui s' effectue all mo)'en
des tentations. Ainsi, ce qui tue le corps ce sont les
tentations et les puissances qui tentent, et par l'ac­
tion desquelles la vie de l'homme exterieur ou la vie
des cupidites de l'homme est eteinte ou detruite.
Ce qui a la pui.ssance de jeter l'lzme et le corps
dans la gehenne, c'est l'amour du mal, lequel est
une opposition opiniatre faite it la volonte du Sei­
gneur, d' oil it resuHe que le Seigneur parait comme
faisant opposition il l'hol11me; la consequence de
ceci est la destruction tant de l'hol11me intel'ieur
que de l'hom01e extel'ieur, et l'iml11el'sion dans des
miseres sans tin.
Matth. XXVII. 52, 53, ~ Jesus mourant sur la
croix, i1 est dit : c( Les sepulcres s'ouvril'ent, et
II beaucoup de corps de saints (lui dormaient res­

11 susciterent; et, Mant sortis des sepulcres apl'cs sa

11 resurrection, ifs cntrcrent dans la sainte ville, et


DE LA nESUnnEr.TIO:>I. 85
» apparurent a plusieurs. ) - Il m'a toujours semble
etrange que 1'0n cit:H ce passage pour prouver la
doctrine de la resurrection du corps; cat', pris a la
leLlre, il est accompagne de difficultes qui condui­
sent a ceLLe opinion, que les corps qui se leverent
n'etaient pas des corps naturels ou materiels, et que
par consequent rien ne se rapporte au corps na­
turel dans aucun des passages ou il est traite de la
resurrection.
Premierement, si les corps de tous ceux qui ont
vecu depuis la creation du monde doivent Hre
ressuscites ensemble, a un certain dernier jour,
n'est-il pas extraordinaire que beaucoup de ces me­
mes corps se soient leves sans attendre cc dernier
jour? La chose ne serait pas tout a fait si surpre­
nante s'il y avait deux resurrections generales, ru­
ne, au temps de la resurrection du Seigneur, de tous
ceux qui avaient vecu anterieurement, une autre
finale, de tous ceux qui vivraient ensuite; mais dans
le cas dont nons nons occupons, les corps de tous
ceux qui avaient vecu aniCrienrement ne se sont
pas leves, mais seulement de plusieurs d' entre eux.
Secondement, n'est-il pas extraordinaire que s'il
ya eu une resurrection de corps l1latcriels, cUe n'ait
ete que parLieUe? D'apres quels principes le choix a­
t-il ell lieu? Comment des millions innombrables
d'ctres ont-ils ete laisses all sommeil du tombeall,
pour y attendre encore pendant des milliers d'an­
nccs leur resurrection, et comment le long sorilmeil
8.
86 DE LA ni,SUI\RECTION.

des autres a-t-il pris fin? Quels sont ceu~ qlle ron
pense avoir ete ainsi favorises?
1\1. Flemming conjecture (et c'est avec une grande
plausibilite, si l'on admet les premisses) que ce furent
quelques-uns des plus grands saints de l'ancien Tes­
tament. Mais, disent certains individus, il n'y a pas
dans l'ancien Testament de plus grand saint que Da­
vid; il etait donc probable que David n'etait pas ex­
clu de cette resurrection. Et cependant on lit dans
les Actes,-Il. 34,-que le corps de David continua
de rester alors dans son tombeau. Les sav:mts sont
donc obliges de conclure que ces saints n'etaient pas
les plus eminents, mais seulement des saints ordi­
naires. D'autres, pour eviter des difficultes graves,
supposent que ce furent ceux qui n'etaient morts que
depuis quelque temps, et dont les corps n'avaient pas
ete decomposes par leur sejour dans le tombeau.
Troisieme:nent, si les details ne doivent pas elre
pris it la lettre, n'est-il pas extraordinaire qu'un mi­
racle aussi grand et anssi public que l'a et6 celui-ci,
n'ait pas ete mentionne parles Apotres, soit dans leurs
prMications rapportees aux Actes, soil dans leurs
Epitres, et qu'il n'en soit jamais question ailleurs
qu'ici? Lorsqu'ils p3rlent de la resurrection de ,Je­
sus, comment se fait-il qu'ils ne fassentjamais men­
tion de la multitude qui est ressuscitee avec lui, et
qui a Ne vue par tan t de monde? Les sepulcres ont
ete ouverts a la crucifixion-de Jesus, ceux qui y
ctaient sesontpresentcsaprcs sa rcsurl'ection, ((par
DE LA RESURRECTION. 87
II consequent, dit Doddridge, les sepulcres sonL res­
)) tes ouverts pendant tout le temps du sabbath, la
11 loi ne permetLant pas qu' on les refermat. Quel
)) spectacle etonnant! surtout si leur resurrection
11 n'a pas et6 accomplie instanLanement, mais lente­
Il ment et graduellement, comme celIe presentee

11 dans la vision d'Ezechiel. 11

Certes, ce fut, en effet, une chose bien ctonnante !


Et comment les Juifs ont-ils pu ne pas etre frappes
d'un si grand prodige? Le sepulcre de Jesus a ete
trouve ouvert et vide; c' est pourquoi les principaux
pretres ont paye les soldats pour dire que ses disci­
ples avaient enleve le COI'PS pendant ([u'ils dormaient.
Mais de quelIe utiliLe etaiL pour eux cette fiction, si
une multitude d'autres sepulcres ont aussi ete ou­
verts, et si les corps qu'ils contenaient sont restcs
exposes it l' exarnen d'une foule de cUl'ieux depuis le
vendredi dans I'apres-midi jusqll'au dimanche ma­
tin, lesquels corps marcherent alors dans la ville
sainte? Comment ceci a-t-il pu etre cache? Pl'eten­
drai t-on que la peti Le tronpe de disciples a aussi en­
leve tous ces corps? Nous ne voyons nulIe part qu' on
rail avance; et, cel'tes, personne n'a pu le croil'e,
puisque ces choses n'auraienL pu se fai re seeretement ;
et tout ee qni se passait quant aux sepuleres etait vi­
sible aux yeux de tous. Comment les Juifs ont-ils
done pl! eluder ce faiL? Nous ne voyons pas qu'ils
aient del ehereher it l' eludeI', ear nous ne voyons en
aucune partie des r6eiLs evangeliques que, soit les
88 [lE LA RESURRECTION.

amis du Christianisme, soit ses ennemis, en aient cu


connaissancc.
Quatriemel11cnt, n'est-il pas cxtraordinaire que
cette resurrection de corps morLs ait eu lieu sans
qu'il soit question nulle part de ce qu'ils sont deve­
nus ensuitc? Apres s'etre montres, s'en sont-ils alles
se rccoucher dans leurs sepulcres, pour attendre la
resurt'cction au dernier jour: 11 C'est, selon le pieux
Doddridge, ce que personne ne peut guere s'imagi­
ner, en ce qu'il est dit seulement qu'il.~ apparurent.))
Et la plupart des ecrivains concluent avec lui 11 qu'ils
sont montes au ciel avec ou apres notre Seigneur. I)

Car il serait impossible de supposeI' qu'ils y soient


1110ntes avant lui. l.\Iais qu'est-il advenu d'eux en at­
tendant? S'ils sont restes sur la terre pendant qua­
rante jours, comment ont-ils pu ne pas etrc remar­
ques et observes? Comment se fait-il que tout Jeru­
salem n'ait pas ete en commotion par la presence de
cas etranges visiteurs? Le docteur Doddridge sup­
pose qu'ils ont del se retirer dans quelque solitude
pendant les jours interl11Miaires, et y aUendre leur
changement dans de pieux exercices. 11 Car assnre­
)) ment, dit·il, s'ils se fussent montres ala vue des an­
I) tres personnes, la memoire d'un tel fait n'el1t pu

) en 8tre perdlle.) Dans le fait, leur asccnsion s'est


etTectuee avec tant de secret, que n'en ont pas meme
eLe les temoins cellX qui ont ete admis a1'etre de 1'as­
cension du Seigneur; et ce qui rend la chose plus se­
crete, c'est que lUatthieu lui-meme ne dit pas qu'elle
ait jamais eu lieu.
llE LA RESUI\RECTlON. 89
Or, peut-on penser qu'un fait qui donne lieu ades
conjectures si improhables ait jamais eu lieu tel qu'il
est litteralement raconte? Et oil sont - ils montes?
Quelle region y avait-il qui flit prop re 11 la residence
de corps morts-ressuscites? Ceux qui pretendent aune
resurrection generale des corps materiels voientqu'il
est necessail'e qu'il y ait un monde materiel pour leur
servir de demeure. Le docteur Hody s'exprime ainsi:
C( Peut-~tre, apres tout, notre ciel ne sel'a-t-il qu'un

II cicl sur la terre, ou quelque region solide et glo­

11 rieuse creee en vue de nous dans l'immense eten­

II due que nous appelons le ciel. Il semhle plus na­

II turel de penser que, puisqlle nous devons avoil' des

II corps solides et materiels, il peut se faire que nOHS

)) soyons places, comme nous le sommes dans cette


11 vie, sur quelque region solide et materielle. Que,

II apres la resurrection, nous devions vivre a jamais

II dans une nouvelle terre, ce fut, ainsi que nous le

)) dit l\laxime, l'opinion d'un grand nomhre d'hom­


II mes de son temps; et la m~me chose fu t soutenue,

II au IIIe siecle, par Methodius, eveque de Tyr, dans

)1 son traite de la resurrection. )1 Que devait-il donc

advenir des corps ressuscites des saints avant que


cette nouvelle terre etit ete creee pour eux? Car .ceux
qui croient ainsi litteralement aux Saintes Ecritures,
quand elles parlent d'un nouveau ciel et d'une nou­
velle terre, doivent croire de meme litteralement que
ce nouveau ciel et cette nouvelle terre ne doivent
etre produits que lorsque le premier ciel et la pre-
S·,
90 OE LA. r.ESURRECTION.

miere terre auront passe. Ainsi done avant cet eve­


nemcnt, un corps matericl ressuscite serait dans la
situation d'un poisson dans 1'air ou d'un oiseau dans
l' eau; il nc trouverait aucun element approprie a
son etat.
D'autl'es difficultes, relativement it 1'acceptation
litterale de ce recit, sc presentent a moi a mesure
que j'ecris; mais je m'absLiens d'en dire davantage.
Le texte conticnt cette expression remarquable au
sujet dcs corps ressuscitcs : 1Is apparurent a plu­
sieurs. Or, d'apres ce qui a Mc dit, il semble que la
conclusion la plus naturelle a en induire est qu'ils
n'ont pas ele visibles a tous, comme des corps ma­
teriels eussent dCI l'~tre, mais seulement a ceux a
qui its avaient apparu; en d'autres mots, ils ont cLc
vus en rision, non avec les ycux naturels. Il suit de Ut
que les corps ayant ainsi apparu en vision n'etaient
pas des corps maleriels, mais des corps spirituels, et
que toute la chose appartient plus all monde spiri­
tuel qu'au mondc naturel. J'aurai encol'e l'occasion
d'y revenir de nOllveall dans la Section sur le Juge­
ment Dcrniel', dans laquellc, je pense, sa veritable
naLure se verra facilement.
Apocalypse, XX. 13. - (( Et la mer donna ccux
) qui en elle etaient morts; eL la mort et l' enfer
)) donnerent ceux qui en eux etaient morts, et ils fu­
l) rent juges, chacun selon ses reuvres. 11

Ici il n'est rien di t des corps morts, et il est evi­


dent qu'on ne doit pas entendl'e ces paroles littera­
DE LA I\I~SURRECTlON. 91
Iement, car on voit bien que c'est un langage sym­
bolique qui est employe.
Pourquoi est-il dit que la mer donna ceux qui en
dIe etaient morts, lesquels sont en petit nombre par
rapport a ceux de la terre don t il n'est pas question?
Qu'est-il entendu par la mort et l'enfer qui donne­
rent ceux qui en eux ctaient morts? QueUe espece
de morts sont eeux qui sont morts dans la mort?
C'est ce qui ne se voit pas. l\'Iais assurement ceux qui
sont deja dans l'enfer ne sont pas des corps morts.
Et qu'est-il entendu dans le Verset suivant par et la
mort el l' enfer furenl jetes dans l' ctang de feu?
La mort et l'enfer sont-ce des personnes ou des
Heux? Du bien la mort est-eUe une personne et l'en­
fer un lieu? l\Iais le Verset precedent semble en par­
ler comme etant tous les deux des lieux : et comment
la mort et l'enfer etant des lieux peuvent-ils etre je­
tes dans l'etang de feu? C'est ce qu'il est tres-diffi:"
cile de concevoir. Certes, il ne saurait ~tre donne
d'explication plausible de ce passage par ceux qui le
citent comme une preuve de la resurrection du corps.
-l\Iais tout cela appartient au sujet du Jugement
Dernier; c'est pourquoi j' en remets l'explication a
la Section suivante.
Ce sont la les principaux textes qui sont cites par
les defenseurs de la resurrection du corps, pour
prouver cette doctrine; mais on a pu voir, d'apres
l'examen que fen ai fait, qu'aucun d'eux ne la jus­
tifie.
92 DE LA RESURRECTION.

§ 3. - Du temoignage de la l'aison pour et contre

la resurrection dll corps matcl'iel.

Jusqu'ici nous avons passe en revue les wxtes de


la Sainte Ecriture que 1'on considere gencralement
comme appuyant l'idee de la resurrection des corps,
et nous nous sommes aSSUl'eS qu'en realite ils n'eta­
blissent point cette doctrine. l\Iais les preuves que
prcsente la raison meritent d'une maniere parlicu­
liere de fixel' notre attention; car ce sujet comprend
des particulal'ites qui sont de son domaine, et les
decisions sinceres de la raison ne sauraient jamais
Mre en desaccord reel avec la veritable signification
de la Sainte Ecriture. Ainsi, avant de passeI' anx te­
moignages bibliques en faveur de la resurrection im­
mediate de l'homme apres sa mort, et contre sa re­
prise du corps materiel, je vais demontrer, par les
observations et les temoignages des savants les plus
distingues, que les arguments qui ont etc commune­
ment presentes en faveurde la resurrection du corps
materiel sont depourvus de solidi te, et que cetle
resurrection est impossible.
Il n'y a que deux arguments generaux que l'on
presente a l'appui de la doctrine d~ la resurrection
du corps qui semblent specieux. Je ne crois pas que
personne les ait presentes avec plus de subtilite et
d'une maniere plus ingeniense que le docteur O. Gre­
gory dans ses Lew'es sur les preuves, les doctrines
DE LA RESURRECTION. 93
et les devoirs de la Religion Chretienne. n com­
mence ainsi son Chapitre sur ce sujet :
(I Si un etre, ayant ete constitue par l'union de

» deux suhstances essentiellement differentes, a ete


» fait en vue de se continueI', il faut qu'il ne cesse
11 pas d'ctt'e mixte, autrement ce ne serait plus le

» meme etre; de sorte que si 1'homme doit exister


» dans un etat futur, la doctrine de la resurrection
11 du corps est une suite neeessaire de sa nature.

I) Ceux qui admettent 1'immortalite de 1'ame, et

11 nient la resurrection du corps, oublient par con­

I) sequent I' homme, et dans le fait ils le privent de

I) 1'existence au-deBl du tombeau. I)

Ce qu'i! y a de fallacieux dans ce raisonnement se


trouve dans les premisses : Si un etre, ayant ete
(I

11 constitue par l'union de deux substances essentiel­

11 lement differentes, a ete fait en vue de se conti­

11 nuer, 11 c'est-a.-dire, scIon l' auteur, a ete cree

pour continuer it etre constitue de deux substan­


ces; mais e' est preeisement la cc qui est en ques­
tion; et le docteur Gregory l'admet neanmoins gra­
tuitement, sans chereher aucunement al'etablir. Si
cela etait vrai, cela impliquerait la continuation de
notre existence a jamais id-bas; car queUe sorte de
continuation est celle qui, apres avoir eOO interrom­
pue, commc est le cas de nos premiers parents,
pendant hien des milliers d'annees, doit, apres ce
long espace de temps, commencer de nouveau? La
verite de cettc premiere proposition peut done etre
94 [lE LA RESURRECTION.

nice sans hesitation, et pal' suite la consequence


qu'on en induit. De plus, si toutes les substances
auxquelles J'homme, en quelqlle temps que ce soit,
a ete uni, avaient ete destinees it faire pal,tie de lui
pour toujours, ,les enveloppes dans lesc\uelles son
corps s'est avance vel's sa complete formation dans
l' etat d'embryon doivent necessairement ressusciter
aussi. l\lais l'enfant n'est pas seulement renferme
dans les enveloppes appelees l' amnion et le corion,
j} est encore uni d'une maniere vitale a l'ensemhle
des vaisseaux appele le placenta. Or, de meme que,
quand le petit enfant est ne dans le monde, cet assem­
hlage extrinseque, dans lequell'embryon a ete nour­
ri jusqu'a un degre sllffisant de maturite, est rejete
comme rebut; de m~me, lorsque l'homme est ne
dans I'eternite, le corps dans lequel son esprit a ete
nourri jusqu'a un degre sllffisant de maturite est
aussi rejete comme rehut. L'un ne forme donc pas
plus que l'auLre une partie de l'homme reel, et il
n'est pas plus raisonnable de s'attendre a la resur­
rection de 1'lIn qu'u celle de l'aulre. C'est donc
jouer sur un mot que de dire qlle sans la continua­
tion de l'union de l'ame et du corps, l'existence fu­
ture de l'homme est nice. Ceci peut etre demontrc
par un exemple encore plus familier : dans une noix
• l'amande et la coque commencent leur existence en­
semble, mais ce n'est evidemment qu'en vue de l'a­
mande, et afin qlle l'amande soit dCveloppce et fOI'­
mee; si eUe continuait a ctre toujours unie a sa co­
OE LA Rf:SUIIIIECTION. 95
que, le but de la creation serait manque. D'apres
cela, c[ui niera qne l'amande de la noix ne soit la
noix essentielIe? A la verite, pendant qU'elle reste
dans sa coque nons nous servons de ce mot pour le
tout, et nous admettons la coque a une part legere
de ce qui appartient a son contenu; mais qnand elIes
sont separees, si nous ne pensons jamais adonner le
nom de noix it la coque vide, nons n'hesitons jamais
a l'appliquer a l'amande. L'amande seule est alors la
noix, comme elIe a toujours ete la noix essentielle.
Tout ceci repond, par une analogie des plus exactes,
au cas de l'homme, it son corps et a son ame, et dc­
montre combien il est illogique de souteuir que si
l'ame et le corps n'ctaient pas reunis, l'homme serait
prive d'existence.
Par l'autre argument on s'attache a interesser la
justice divine dans la resurrection du corps. Le doc­
teur Gregory le presente ainsi :- Diell est un juste
(I

» et sage gouverneur du monde; un tel gouverneur


» doit necessairement recompenser les bons et punir

II les mecltants; or, dans l'ctat actuel, nOlls voyons

)) des hommes hons dans les souffrances et des hommes


)) mallvais dans les plaisirs et les jouissances : le ca­
II ractere du gOllverneu\' exige donc qu'il y ait un ctat

)) futur dans lequel cette grande anomaJie soit recti­


) fi('c; » - cet argument est vrai jusqu'ici, mais le
), smplns repose sur la .fausse proposition que nous
avolls deja combattue), car il ajoulc, ct exigc UI1
(I

» etat d'e'xistence, non pour le corps seul, ni pour


96 DE LA RESUnnECTIO~.
)) l'ame seule, mais pour l'homme dans sa nature
» mixte, constituee de l'ame et du corps. C'est
» l' homme, et non pas simplemen t unepartie de
I1 lui, que nous devons nous attendre 3. voil' recom­

)1 pense et puni. I) Cependant dans une note l'auteur


reconnait la futilite de ce raisonnement : 11 Je sais,
)) dit-i!, que l'on peut dire, et souvent m~me cela a
)) ete dlt, que puisque la conscience et le sentiment
)) existent dans l'ame, la future existence de l'ame est
» tout ce que 1'on peut conclure de bonne foi de notre
» argument. Mais, ajoute-t-il, nous avons au moins
11 d'aui>si bonnes raisons pour affirmer, que l'on peut

» en avoir pour nier, que selon toute probabilite la


» capacite de l'ame pour sentir le plus haut degre dll
» plaisir ou de la peine depend de son union avec
11 un corps organise.)) _.- Ainsi donc son grand argu­

ment se rCdllit a l'ien, si ron peut prouver,que l'ame,


sans le corps, a des sensations de plaisir ou de peine,
ce a quoi repond amplement la parabole dll mallvais
riche et de Lazare.
Mais cet argument est considcre comme n'ayant
aucune valeui', meme par le plus grand nomhre des
defenseurs de la doctrine de la Resurrection du corps;
Je pourrais citeI' l'opinion bien comme du docteur
Watts sur ce point, mais je me con ten terai des observa­
tions solides du savan t Body. Apres avoir cite l'expose
de cet argument, d'apres plusieurs Peres, .comme on
les appelle, il dit dans son ecrit sur la Resurrection
ell! meme corps, elc : 11 Je tiens antant que qui que ce
DE LA aESUnUECTION. 97
) soit a payer un juste et respectueux tribut au ju­
» gement des anciens Peres, mais on doiL confesser,
)) quoique lem' autorite soit grande en matiere de
l) tradition, que les raisons et les arguments qU'ils

» procluisen t pour confirmer leur doctrine ne son t


» pas toujours convainquants. Si nous prenons clonc

)) en serieuse considel'ation ceHe assertion (que Dieu


)) est oblige en toute justice de recompenser ou de pu~
)) nil' le corps et l' ame reunis), nous verrons que co
I) n'est pas vrai. En peu de mots en voici les raisons :
)) lOA proprement parJer, le corps ne peut ni pecher,
) ni bien agir : il n'est que ['instrument de {'lime,
I) et le bras qui poignarde ne peche pas plus que l'e­
I) pee; c'est l'ame qui assassine. 2° Le corps n'est
)) susceptible ni de recompense ni de chatiment : c'est
I) l'ame seule qui est sensible, et il n'y a que ce qui
» est sensible qui soit susceptible de recompense et de
) chatiment. 3° S'il est injuste que Dieu punisse 1'~lme
) sans le corps avec lequel elle a commis le peche,
) alors toute la matiere qui constituait l'homme lors­
» qu'il a commis les differents pecMs devrait ctre res­
) suscitec et reunie a 1'ame : car s'il yen a une cer­
)) taine quantite, pourquoi pas tout? 01', quels
)) hommes-monstres n'y aurait-il pas a la resurrec­
)) tion, si toute la substance dont nos corps ont etc
I) constitues, depuis noIre enfance jllsqu'a noll'e mort,
) devait etre rassemblee et fOl'lnee en un corps?)
Peut-on opposer quelque chose de raisonnable allx
trois observations de cet ecrivain.
9.
98 DE LA RESURRECTION.

Cependant le docteUl' Grego.'y peuse qu'il est si ne­


cessaire pour justifier la justice divine, que le corps
soit recompense ou puni aussi bien que rAme, qU'il
affirme (( qu'on ne saurait resister de bonne foi a
ceHe conclusion, si l'on ne peut pas demontrer que
la resurrection du corps est impossible. Quoique
)1

nous ayons deja vu que son raisonnement est absolu­


ment sans valeur independamment d'une telle impossi­
bilite, il ne serait cependant pas difficile de repondre
meme a celle exigence deraisonnable.
~'lais il est peut-etre necessaire d'etablir d'abord
dans quel sens j'affirme que la resurrection du corps
est impossible: J'entends que c'est tout aussi impos­
sible que tout ce qu'on pourrait imaginer. Si nous
disions que c'est absolumant impossible, nous sa­
vons que les defenseurs de cette resurrection s'ecrie­
raient avec empressement que nous nions I'omnipo­
tence de Dieu. Assurement, c'est faire peu d'honneur
11 Dieu que de penser que son omnipotence soit occu­
pee 11 faire des choses futiles, non nccessaires, ou
meme ridicules; mais, sans dire absolument que Dieu
ne puisse pas (dire de tslles chases, jugeant, d'a­
pres ce qne noW'; voyons, de la nature de ses reuvres
divines, et de la maniere dont il Jes prodult, nous
pouvons conclure avec certitude qu'it ne le veut pas;
et c'est cela que Dieu ne veut pas faire que nous di­
sons etre impossible de fait.
C'est une chose tout a fait etrangete it l'argumenta­
tion d'en appeler, comme fait le docteur Gregol'y, aux
[lE LA RESURRECTION, 99
cas ou des individus morts ont ete rappeles a la vie,
et don t il est parle dans les Sain Les Ecritures; car,
dans ces clrconsLances, les corps n'avaient pas meme
commence a entrer en decomposition; et dans le cas
meme de Lazare, dont la mort remontait it quatre
jours, il est probable, malgre l'assertion de sa smur,
que la tendance naLurelle it la corruption avait ete
miraculeusement suspendue par celui dont l'intention,
depuis le commencement, avait ete de le rendre a la
vie. De plus, tous ceux qui onL ete ressuscites aillsi
n'ont point ete rendus a la vie immortelle, mais seu-
lement it une prolongation de la vie mortelle, et au
bOUL d'un certain temps ils sont morts de nouveau.
Les exemples que le docteur Gregory rapporte des
tt'ansformations subies par les insectes ne rcpondent
pas davantage au but qu'il se }Jropose. Beaucoup de
ees exemples expliquen t, par de belles analogies, com-
ment la forme spirituelle de l'homme se debarrasse,
a la mort, de son enveloppe d' argile; mais, sous au-
cun rapport, ils ne justifient la preLendue revivifica-
tion dn corps materiel.
L'argument sur lequel on compte le plus pour
prouver la possibilite de la resurrection du corps,
c'est qu'il ne faudrait pas de plus grands efforts
d'omnipotence pour rendre la vie a tous les corps
morts qu'il n'en a fallu pour les creel' d'abord; et
ainsi l' on se demande pOllrquoi ayant fait l'un, Dieu
ne ferait pas l'autre. On peut rcpondre acela que,-
soit qu'il faille, ou non, un plus grand effort d'omni-
100 OE LA RESURRECTION.

potence pour la resurrection des corps morts que


pour leur creation,- il est cel'tain que l,'une de ces
oouvres est conforme aux lois de la nature ou aux lois
de l' ord re, que Dieu s'est posees, comme tou t le de­
1110ntre, pour conduire ses propres operations, tandis
que l'autre est entierement contl'aire aces lois. Nous
savons que toutes les oouvres divines vont, d'un com­
mencement imperceptible, vel'S leur plenitude et leur
maturite, par des degres successifs, dan:'> une ma­
gnifique progression, reglee d'apres un ordre cer­
tain et admirable, et que cettc progression et cet
ordre sont surtout fl'appants dans la formation du
corps humain. Nous savons que, pour la formation du
corps humaiu, une masse indigeste de materiaux n'est
pas rassemblee et alors soudainement animee d'une
lime humaine; mais que l'ame etant presente des le
commencement, et etant sans doute I'agent immediat
pour se former un COI'PS, celui-ci se commence par
les materiaux les plus dclicats et les plus raffines que
puisse fournir la nature. Noussavonsque les rudiments
du cerveau sont produits d'abord, celui-ci ctanL le pre­
mier organe par lequell'ame descend dans le corps;
que, plus tard, Yiennent les rudiments du coour, et
que de ces deux organes provient ensuite tout le sys­
teme du corps humain. Nous savons, en outre, que
le Createur exerce les soins les plus merveilleux pour
la securite de l'homme-embryon; et que, lorsque le
corps humain qui commence a atteint la maturite con­
venable pour qU'il lui soit possible d'exister separe­
DE LA RESURRECTION. 101
ment de la mere, il est pourvu d'uue maniere sem­
blable cl son devebppement ulteriellr et a la preser­
vation de son existence.
Or, est-ce deroger le moins du monde ala toute­
puissauce du Createur, que de dire que la matiere ne
saurait etre rassemblee en un corps humain par un
procede autre que celui qu'emploie toujours le Crea­
teur lui-meme? Les lois qui gouvernent tous le8 chan­
gements de la matiere ne sont-elles pas les lois du
Createur lui-meme? Lorsqu'i! crea la maLiere, ne lui
assigna-t-il pas aussi sa nature propre? Ne pouvons­
1I0US done pas etre cerLains que dans toutes ses ope­
rations sur la matiere, dans tout usage qu'il fait d'elle
en y puisant les materiaux pour la plus elevee de ses
reuvres omnipotentes, il aura egard cl la nature qu'il
a lui-meme donnee cl la matiere, et suivra les lois
qU'il a lui-meme etablies pour la transmutation de la
matiere morte en substance vivante et humaine. Est­
il possible de changeI' cette nature et ces lois sans
abolir la matiere, telle qU'elle existe actllellement, et
sans produire une nouvelle matiere ayant une nature
et des lois toules differentes? Ne pouvons-nous done
pas alors atfirmer que la resurrection du corps, com­
pose comme il est de la maLiere actuellement exis­
tante, et avec les lois generales pour la changeI' en
subsLance vivante, est une impossibilite absolue. Ceux
done qui soutiennent la possibiliLe d'une telle resur­
rection affirment qu'i! est possible qu'une meme chose
soit et ne soit pas en mcme temps: car nOlls voyons
!:J"'.
102 D~ LA RESURRECTION.
que la matiere doit it la fois rester et. cesser d'etre
matiere pour que la resurrection du corps materiel
soit possible. Dans la creation, les moyens que Dieu
emploie pour arriver a ses fins nous remplissent d'ad­
miration; mais combien cette admiration ne serait­
elIe pas dcplacee, si les memes fins eussent pu s'ob­
tenir d'une fac;on plus sommaire, et sans l'emploi de
moyens quelconques! Te11e est la supposition de ceux
qui affirment que, quoique ce soit en employant de
semblables moyells merveilleux, developpes dans une
progression graduelIe, que le corps humain est forme
d'abord, neanmoins, apres que les particules qui le
composaient sont retombCes dans la matiere indigeste
et ont ete melees sans aucune distinction avec la terre
et les autres elements de la nature, etles peuvent en
un moment etre rassemblees de n01lveau, et former le
meme corps qu'auparavallt; et cela, sans aucune ac­
tion sur elle de la part de l',ime, it moins de sllpposer
qu'une particule de celle-ci soit restee attachee 11 clla­
que particule de la poussiere et des gaz en lesquels
s'est dissous le corps.
Si donc nous avons d'aussi fOl'tes raisons pour COI1­
clura que la resurrection des corps est impossible, iI
ne saurait etre inconvenant de signaler les absurdit.es
qu'elIe implique et par lesquelles cette impossibilite
devient encore plus evidente. C'est ce qui a ctc fait,
non-seulement par Swedenborg, mais encore pal' un
grand nombre d'hommes qui croient sinchement :1 la
•Parole de Dieu. Swedenborg, en expliquant cette pro­

f
(
\'
..L
nE LA RESURHECTION. 103
position, que la venue du Seigneur n'a pas pour but
de detruire le ciel visible et la tel're habitable, et de
Creel' un nouveau ciel et une nouvelle terre, a occa­
sion de pader des idees generalement revues au sujet
de la resurrection, et en meme temps de faire quel­
ques observations remarquables, qui prouvent, a-t-il
ete dit avec dedain, que Swedenborg, malgre toute sa
foi et sa charit6, a pu tenir apell pres le me me langage
que les infideles. Or, les observations qu'on stigmatise
ainsi sont precisement les memes en substance que
celles qui soot plus amplement emises par le docteur
13urnet, dans son Traite Sur L'Htat des morts (De
Statu mortuol'um), etc. Cet auteur s'exprime ainsi :
« Il importe peu de savoir si nous amons les me­
I) mes particules ou d'aulres tout aussi precieuses, ou

» ce que deviendront nos cadavres lorsque nous vi­


I) vrons dans la lumiere avec les anges. )) Il cite alors

ce passage de Seneque : « Comme nous ne nOllS occu­


I) pons pas de nos cheveux ni de notre barbe quand

I) i1s sont coupes, de meme, lorsque l'esprit sort de

» l'homme, il ne s'ioquiete pas plus de son ancien re­

» ceptacle que I'enfant nouveau-ne des secondines


I) ou arriere-faix. »

n se demande ensuite queUes soot les consequences


qui rcsultent de 1'admission dans le sens ordinaire des
textes de la Sainte Ecriture qui semblent parler de la
resurrection des corps? Voici sa rcponse : « Voyons
11 quelles sont les incompatibilites, les avantages et les

» illconvenients que l' opinion de l'identite du corps


104 DE LA RESURRECTION.

I) terrestre et du corps celeste entraine avec elIe.


I) Nous avons deja dit que notre corps, dans cette vie,
I) est variable, dans un etat continuel de decadence
)) et de renovation, et qu'apres plusieurs annees il se
11 trouve entierement change. Par consequent, dans
I) le cours de la vie humaine, il peut se faire que nous
II ayons cinq ou six corps differents et meme davan­
11 tage. Lequel prendl'ons-nous 11 la resurrection? II
Puis il ajoute : «( NOlls alIons examiner maintenant
I) de queUe maniere les particules de poussiere disper­
)) sees c;a et la doivent etre reunies de nOllveau. Les
I) cendres sont emportees dans des parties eloignees
II au-dessus de la terre et des mers, et de la dans la
)) region de l'air, ou elIes sont enlevees par la chalellr
» solaire et repandues en des milliers d'endroits. De
I) pIllS, elles sont non-seulement semees et dispersees
I) dans tous les elements, mais elIes sont introduites
)) dans le corps des animaux, des arbres, des fossiles,
I) etc., et, par leurs transmigrations dans differents
I) corps, elIes pr~nnent de nouvelles natures, de nou­
I) velles qualites, de nouvelles formes et de nouvelles
11 figures. Tout cela etant admis, on peut se demander
I) comment se fera de nouveau la reunion des parties
I) et particules qui sont a des distances infinies les
») unes des autres? La nature est trop faible pour ef­
I) fectuer tout ceb, et l' on ne doit Jamais en appe­
)) [er it la puissance divine, si ce n'est dans des oc­
II casiolls Justes et necessaires. Comme donc il est
II tout a fait inutile que nous ayons dans le corps

'\

DE LA RESURRECTION. 105
11 immol'telles memes parties numeriques que ceUes
II que nous avions dans le corps mortel, nous ne de­
I) vons pas en appeler a la puissance divine. Prendre
11 beaucoup de peine po'lr faire des choses futiles se­
» rait folie chcz l'homme : nous ne devons donc point
I) nous aLLendre a cela de la part de Dieu. R.assern­
I) bIer de nouveau les particules de tous les cadavres
I) humains decedes depuis le commcncementdu monde
11 jusqu'a sa fin, diviser cette masse en petites par­
I) celIes, et ensuite reconstituer celles-ci, et les ren­
I) dre a leur anciennc forme, ce serait reeUement un
11 miracle tont a fait inntile ; de plus, J' execution en
I) est impossible, car la m~me parceUe de matiere
) nc saurait Gtre en deux lieux 11 la fois. l\fais comme
I) la plupart des cadavres sont dissous et dissipes,
I) une partie de leur substance retourne a la terre,
II et le reste s'exhale dans rail', et, tombant dans la
) rosee et dans la pluie, est absorbee par les racines
I) des planLes, et forme la nourriture de l'herbe, du
II ble et des fruits, d'oiI eUe retourne pour circuler
) dans les COI'PS d'une autre generation. Par cette
II revolution, la meme parLicule de matiere peut
I) avoir subi plusieurs transformations et avoir passe
» par plus de corps que l'ame de Pythagore. Cela
I) etant ainsi, comment chaque corps pourra-t-il, a
11 la resurrection, avoir sa propre portion de matiel'e
) commune? Si la pl'emiere posLerite d'Adam prend
11 sa structure materielle complete, et que ceux qui
II lui auront succMe n'aient que juste ce qui n'aura
106 DE LA RESURRECTION.
11 pas ete occupe, quels Corps imparfaits auront ceux
11 de la derniere generation! 11
Enfin, ce savant ecrivain termine ainsi : IC D'al'res
11 ce qui a ete dit, on voit, apres avoir pese toutes

II les consequences de celle identite, qu'il n'est pas

l) necessaire et qu'il est tres-difficile, sinon impos­

11 sible, que nous ayons le m~me corps dans cette

11 vie et dans la vie a venir. JI

CeUe conclusion nous semble conforme a la pure


raison, a la raison eclairee a la fois par la lumiere
de la science et par celle de la Revelation.
En verite, la doctrine de la resurrection du corps
semble tellement inconciliable avec la raison, qu'un
grand nombre de ses defenseurs ont ete rMuits a
faire a leurs advcrsaires des concessions qui sont
comme un implicite aveu que cette doctrine ne sau­
rait ~tre raisonnablement soutenue. Prenons pour
exemple le passage suivant du docteur Watts:
lIOn admet, dit-il, que ce ne saurait 2tre abso­
11 lument le meme corps, dans toutes ses particu­
l) lea ou atomes, ayant cte ullies it i'dme dans ce
II monde-ci, qui sera ressuscite et uni a el/e. En
11 effet, ceux qui ont vecu tres-Iongtemps sur terre
I) ressusciteraient commc gcants en comparaison des
11 autres. De plus, toutes les m~mes particules iden­
11 tiques du corps a la mort ne sauraient guere ~tre
)1 ressuscitees et unies al'ame de l'homme, parce que
11 beaucoup de ces particules ont ete tres-probable­
11 ment converties en herbe ou en plantes, servant
DE LA RESURRECTION. 107
) ainsi al'alimentation du belail, ou acellc des hom­
) mes, et sont de la sorte devenues partie du corps
» des autres hommes, et cela bien des fois. n pour­
) r3it donc y avoir confusion en ce que les memes
» particules appartiendraient aux corps d'hommes
» differents (1). »
Cela est vrai, sans doule; mais ces considerations
ne prouvent-elles pas, en outre, qu'il ne saurait ab­
solument y avoir de resurrection pour le corps mate­
riel? Comment donc cet estimable ecrivain, qui a vu
si clairement et qui expose si sincerement ces diffi­
culMs, s'eff'orce-t-il de les surmonter? En recourant
a la supposition gratuite qu'il y a Cl des tubes, des fi­
bres, ou des particules fibreuses, originels, essen­
tiels et constituants, lesquels restent constamment
les memes dans toutes les periodes de la vie, et sont
d'une nature tellc, qu'ils ne peuvent se joindre a
d'autres corps animaux on humains;» et que ceux­
ci 11 ressusciteront 1t la formation du nouveau corps
et seront unis 1t rame. )) Mais cette supposition n'est­
elle pas opposee it l' evidence et a la raison? Et ne
va-t-elle pas de pair avec la fiction des rabbins, qu'il
existe dans le corps de tout Israelite un os indes­
tructible appele Luz, et que dans quelque partie du
monde qu'un Juif soit enterre, cet os se fraie un che­
min a travel'S les entrailles de la terre, et en sortira
entin pour prendre de nouveau la parfaite forme du
Juif, dans la terre de Canaan. Cette doctrine rabbi­
(1) Essais philosophiqlles. Ess. VIII.
108 DE LA n~;SUnRECTION.

nique, quelque extrilVagante qu'elle soit, est cepen­


dant moins inconsequente que la commune croyance
des Chretiens. Car si le Juif doit avoir de nouveau
un corps materiel, c'est afin de vivre de nouveau
dans le monde materiel, et non, selon l'attente des
Chreiiens, pour s'elancer avec ce corps dans le ciel.
L'archeveque Tillol"on elude d'une maniere toute
differente la difficulte provenant du fait que les me­
mes particules de matiere peuvent passeI' dans diffe­
renls corps. Voici comment il raisonne :
l( 1. Le corps de l'homme ne demeure pas tou­

) jours dans le meme ctat, et n'est pas toujours com­


» pose de la meme matiere; mais il dcpense et se
I) renouvelle continuellement, perdant chaque JOUl'
)) un peu de la matiere qU'il avait auparavant, et en
» acqucl'3nt de nouvelle. Nous changeons done gra­
) duellernent de corps; et d'apres l'expel'ienre de
) Sanctorius, savant mMecin, qui, pendant plusieurs
» annees de suite, s'est pese exactement chaque jour,
) ce changement aUl'ait lieu plusieurs fois dans le
)) cours d'une annee.
I) 2. Le corps que l'homme a, a quelque epoque
I) de sa vie que ce soit, est autant son propre corps
) que cclui qu'il a a sa mort; de sorte que si la ma­
l) tiere meme du corps qu'i! a eu a une epoque quel­

))#conque de sa vie doit etl'e ressuscitee, c'est tout


) autant son propre et meme corps que celui qu'il
» avait it sa mort, quoique generalement il soit plus
)) parfait, en cc que ceux qui meurent de maladie de
DE LA RESURRECTION. 109
II langueUl' ou de vieillesse ne sont ordinairement
l) que de reels squelettes quand ils meurent. Par

II consequent, il n'y a pas lieu de penser que la ma­

II tiere meme dont se composent nos corps au mo­

l) ment de la mort doive etre celle qui ressuscitera,

» les COl'PS d'alors elant ordinairemcnt les pires et


II les plus imparfaits de tous. )

Ces deux propositions posees, la reponse a l'ob­


jection, d'apl'Bs l'archeveque, ne saUl'ait etre diffi­
cile. n soutient que si toute la matiere qui compose
le corps d'un homme, iJ. une epoque quelconque, ve­
nait 11 passeI' dans d'autres corps, il resterait tou­
jours des matel'iaux en abondance, lui appartenant 11.
juste titre, pour lui fabriquer a la resurrection un
corps tres-convenable.
Reellement, si ce bon archeveque avait presente
cet echantillon de raisonnement philosophique sous
forme d'ironie, en vue de jeter du ridicule sur la
doctrine qu'il defend, je ne crois pas qu'il eut pu
mieux reussir.
i\Iais Locke rcpand sur ces matieres la pure lu­
miere de la raison. Son adversaire, Stillingfleet,
eveque de Worcestel', croyait qu'il ctait essentiel il
la justice que le corps du pecheur res.mscit:U pour
le cMtiment, aussi bien que son ame. Il pensait qu'il
etait juste que le corps meme dans lequel chaque
crime etait commis cut sa part du chatiment; mais
comme ceci devait rend re enorme la masse du corps
ressuscitant, il avait eu recoUl'S, pour surmonter
10.
HO DE LA RESURRECTION.
cello difficult~, au moyen adopte par Tillotson, ar­
cheveque de Cantorbery. Il affirmait qu'il suffit pour
composer le meme corps d'avoil', non pas toules les
particules, mais celles seulement qui, dans un temps
ou dans un autre, avaient ele unies auparavant d'une
maniere vitale a son fune. C' est sur cela que Locke,
entre autres observations concluantcs, presente cel­
les-ci :
(( Votl'e Seigneurie fait observer qu'elle ne dit pas
11 que le corps a la resurrection sera compose des

) m~mes particlIles qui etaient reunies au moment


)) de la mort, car elles doivent avoir eprouve une
)) grande alteration dans une maladie de langueur,
I> comme dans le cas d'un homme hien constitue et

II gras qui tomberait dans un etat de consomplion;

I1 parce que, p,'obablemcnt, Votre Seigneurie pense

)) que les pal'ticules d'un eorps decrepit, use, fletri,


) ser3ient en t,'op petit nombre ou ne conviendraient
)) pas pour faire un corps gras, fort, vigoureux et
) d'une taille convenable, comrne VoL,'e Seigneurie
)) s'est plue 11 l'imaginer pour les hommes a la re­
I> surrection; et par consequent quelques petites

) quantitcs des pal'ticules jadis unies d'lIne maniere


)) vital!) a Lime de l'homme sel'ont ,'eprises, POUl'
» que son corps soit refait dans les proportions que
)) Votre Seigneul'ie juge convenables; mais la plus
) grande partie de ces partieules sera laissee de
) eote, pour eviter que son corps ne soit plus grand
I> que Votre Seigneul'ie ne le juge necessaire, ainsi
DE LA RESURRECTION. HI
)1 qu'il est manifeste d'apres ces paroles que Votre
11 Seignenrie fait suivre immediatemenL, (( que vous

11 ne dites pas les memes particules qu'avait le pe­

II cheur dans le temps meme OU il commettait ses

)1 peches, car alors un grand pecheur aurait un

II corps enorme.

11 0\' donc, l\fonseigneul', que doit faire I'embryon

)1 qui, mourant quelques heures apres que son corps

II a ete virtueIlement uni a son ame, n'a point assez

11 de particules de matiere pour la formation de son

11 corps dans les dimensions et les proportions que

II Votre Seigneurie semble exiger POUl' les corps a

II la resurrection? Devons-nous croire qu'il faudra

11 qu'il se conLente de cette petite portion de matiere

11 et de ce corps imparfait pour l'eternite, parce

11 que c'est un article de foi de croire it la resurrec­

11 tion du meme corps, c'est-a-dire, d'un corps ne

II se composant que des particules qui ont cte vita­

11 lement unies a I'ame? Car s'il est vrai, comme

11 le dit Votre Seigneurie, l( que la vie soit le re­

Il sultat de l'union de I'ame et du corps, 11 il s'en­

11 suivra que le corps d'un embryon, mourant dans

11 le sein de la mere, pourra etre tres-petit et moin­

11 dre que la millieme pal'tie du corps d'un homme

II ordinaire.

II Par ces consequences, on peut voir quel service

11 rendent ala Religion et it la doctrine chretiennes

11 ceux qui soulevent des questions et font des articles

II de foi au sujet de la reSUlTectiol1 du meme corps,


i12 DE LA Rf:suRnECTIO~.

,) quand la Sainte Ecriture ne dit rien du mcme


11 corps; ou que si elIe en fait mention, c'est pour
11 reprimander fortement ceux qui s'inquiHent de

I1 cela : - 11 Mais quelqu'un dira : Comment les

)1 morts seront-ils ressuscites? et avec quel corps

11 viendront-ils? 0 insense! ce que tu semes n'est

11 point vivifie, s'il ne meurt; et ce que tu semes, ce

11 n'est pas le corps qui sera, mais de la simple

11 graine, soit de froment ou de quelque autre se­

II mence. Or, Dieu lui donne un corps comme il lui

,) plait. 11 - I Corinth. XV. 35 a 38.


Il ne serait pas juste de terminer cette discussion
sans parler de l'ouvrage le plus etendu qui ait paru
dans les temps modernes sur ce sujet; c'est l'Essai
SUI' L'identite et la resurrection du corps humain,
par le defunt Rev. S. Drew. Ce respectable ecrivain
se presenta d'abord au public comme metaphysicien.
II s'occupe donc peu des Saintes Ecritures comme
prouvant l' objet qu'il discute; mais, supposant qu'el­
les etablissent le fait de la resurreclion du corps, il
s'efforce, par unc longue chaine de raisonnements
metaphysiques, de demontl'er comment cela doit etre.
Sa theorie est en substance la meme que celle du
docteur Watts et des Rabbins, et le docteur Clal'ke
lui fournit, comme temoignage corroboratif, la fa­
ble relative al' os 'uz,. Il suppose qu'il ne ressusci­
tera du corps naturel que certaines parlicules invi­
sibles, tres-deliees, qu'il imagine etre cachees quel­
que part dar.s les interieurs de la machine humainc,
DE LA R£SURRECTION. H3
lesquelles ne sauraient etre augmentees ni dimi­
nnees depuis le moment de la naissance jusqu'a celui
de la mort, et restent indestl'Uctibles iJ. eternite. n
trouve qu'il est absolument impossible qu'il puisse
etre pris pour former le corps ressuscitant aucune
partie du corps actucl autre que ces parties invisi­
bles. n dcmontre clairement que tOllies les parti­
culcs qui avaient ete unies pendant la vie iJ. la masse
corporelle ne sauraient etre prises pour former le
corps a la resurrection, parce que dans bien des cas
elles formeraient des corps si etendus, que cela se­
rait contraire a toute probabilite. En outre, les di­
mensions du corps seraient en cxacte proportion
avec le temps que l'individu am'ait vecu sur terre;
d'ou il resulterait que le petit enfant, mort aussitOt
que ne, serait encore 11 la resurrection un tont pelit
enfant, tandis que le corps de l'antediluvien serait
3ussi gros qu'unc montagne. Et, de plus, demontre­
t- il encore, il est incontestable qu'un grand nom­
bre des particules de certains corps ont fait par­
tie de plusieurs autres corps. Il prouvc que cette
difficulte n'est nullement ecartee par la theorie de
quelqlles theologiens, que lOllies les particules 3)'ant
appartenu iJ. nos corps dans le cours de la vie ne se­
ront pas ressuscitees, mais selllement celles qui leur
appartenaient au moment de la mort; car certaines
des particules appartenant, 11 ]a mort, a des indivi­
dus tues et manges par des cannibales, sont assure­
ment passees dans les corps de ceux-ci. M. Drew
10*.
114 DE LA RESURRECTION.
montre aussi qu'il y a des difficultes insurmonl..1bles
dans toutes les autres theories imaginees touchant
la formation du corps ressuscitant avec un nombre
quelconque des particules appartenant au corps ac­
tuel, soit pendant la vie, soit au temps de la mort.
Comme done aucune des parLicules communes ayant
appartenu au corps d'argile ne saurait servir it la
composition du corps ressusciLant, il adopte enfin,
comme la seule alternative possible, la supposi­
tion gratuite dont rai deja parle, et qu'il presente
en ces mots : « Il faut qu'il y ait en nous certaines
parties radicales qui constituent notre identite dans
touLes les mutations de la vie, et qui, restant dans
un etat d'incorruptibilite, se revctent d'une puis­
sance gel'minatrice au-deUt de la tombe, et soient
le germe de nos corps futurs. I)

Fut-il jamais de supposition plus extravagante!


N'est-il pas etrange qu'un bomme de talent, apres
avoir vu que la resurrection du corps ne pouvait
s'etablir par aucune hypothese autre que celle-ci,
ne se soit pas aper<;u qu'eHe etait tout aussi peu sou­
tenable que les autres, et n'ait pas reconnu qu'il etait
absolument impossible de dCCcndre toute theol'ie de
la resurrection du corps? N'est-il pas etonnant de
voir des philosophes et des theologiens, pour fournir
it l'homme un corps ressuscitant, avoir recours aline
substance corporeHe, incorrupLible, a une matiere
fixe, inaltel'ablc, et pourl..1nt invisible, lOl'SqUC cepen­
dant la verite fr3ppante estbeaucoup plus proche? Qui,
DE LA RESURRECTION. H5
1\1. Drew! l'homme a un germe incorruptible en lui,
lequel fOl'Inera dans l'autre vie le propl'e corps de
J'ame; mais ce germe n'est point de la matiere, il
ne fait point partie du corps materiel, quoiqu'il soit
contenu en lui; c'est la propl'e substance de l'dme
mcme, la forme en laquelle J';lme Yit quant elle est
separee de son enveloppe materielle; c' est le corps
spiritueL, auquel, pendant que nous sommes ici-bas,
le corps materiel, dans chacune de ses fibres, sert
comme d' etui ou de foun'eau.

§ 4. - E:vidence scripturale de la vraie doctrine.

Abandonnant enfin les preuves negatives de la non­


resurrection du corps materiel, je vais main tenant
presenter le temoignage direct de la Sainte Ecriturc
en favellr de J'idee de la rrsUl'rection que nous ac­
ceptons comme etant la vraie et pure doctrine de la
Parole, a savoir, que l'homme, apres la mort, sort
dll tombeau ou est place son corps materiel; qu'alors
il se trouve dans un monde, non de simples ombres,
mais d'existences substantielles, lui-meme ctant un
etre reel et substantiel dans une forme humaine par­
faite; et que par consequent le corps materiel ne sera
jamais repris.
Qu'y a-t-il de plus decisif que ce que dit du haut
de la croix le Seigneur au larron penitent? (( En ve­
".

U6 DE LA RESURRECTION.

Il rite, je te dis, aujourd'hui avec moi tu seras dans


)1 le paradis. )1 - Luc, XXIII. 43. - Le paradis est
ordinairement entendu ici, non pour le ciel ou l'etat
final de la felicite, mais seulement pour une partie
heureuse de la region intermMiairc appelee Hades,
dans laqueIIe, pense-t-on, l'ame doit attendre sa
reunion avec le corps. Il est ccpendant certain que,
dans le seul autre endroi t ou se presente le mot pa­
radis, c'est pour exprimcr l'etat final de la feIicite la
plus elevee de l'homme; car il est dit : 11 A celui qui
)) vaincra, je lui donnerai a·manger de l'arbre de vie,
11 qui (est) dans le milieu du Paradis de Dieu. 1 1 ­

Ap. n. 7. - Peut-on penser que la recompense pro­


mise ici au vainqueur dans les combats spirituels ne
soit qu'une situation confortable dans l'etat interme­
diaire appelc Hades? Cela ne se\rapporte-t-il pas
evidemment a son bonheur final dans le ciel? La
probabilite est donc que lorsquc le Seigneur Jesus­
Christ dit au penitent: (( Aujourd'hui avec moi tu
)1 seras dans le paradis, )1 illui promet une admission

immediate dans l'etat final de bonheur. Et comme


alors il n'y emporta pas son corps materiel, on ne
saurait, d'apres cette promesse, penser que l'etat
final de bonheur ne puisse etre gotite sans la l'eprise
du corps materiel. On verra dans la Section sui­
vante que, meme ceux qui restent le plus longtemps
dans l' etat intermCdiaire, ne reprennent point lem's
corps materiels lorsqu'ils y terminent leur sejour.
Mais la parabole du riche et de Lazare est si po­
DE LA Rf:SURRECTION. 117
sitive qll'elle suffil'ait seule pour etablir le fait de la
resurrection de l'homme dans un corps spirituel,
mais substantiel, avec des capacites appropriees au
sentiment le plus complet de felicite ou de misere, de
jouissance ou de chatiment, aussitot apres la mort.
l( Le pauvre mourut et fut porte .par les anges dans

II le sein d'Abraham; puis le riche mourut aussi, et

) fu t enseveli; et, dans l' enfer, ayant leve les yeux,


) etant dans les tourments, il voitAbl'aham de loin et
)) Lazare dans son sein. Et lui, s'ecl'iant, dit : Pcre
J) Abraham, aie pitie de moi, et envoie Lazare, afin
)) qu'il trempe le bout de son doigt d' eau, et qu'il
I) rafraichisse ma langue, parce que je suis gricve­

II ment tourmente dans cette flamme. Mais Abraham

J) dit, etc., etc. ») - Luc, XVI. 22, a la fin. - Ici


tous les individus sont designes comme etant tou­
jours des hommes, et comme ayant les membres eL
les fonctions d'hommes, cal' il y est question du sein
d'Abraham, de la langue du rirhe et du doigt de
Lazare, et qu'Abraham et le riche conversent entre
eux. Le riche est I'epresente comme souffrant des
tourments extl'cmes, et Abraham, ainsi que Lazare,
comme jouissant d'un bonhem' parfait. Tout ceci est
decrit comme etant arrive immcdiatement apres la
mort dll richr. et de Lazare. Et pOUI' qu'on n'en doute
point, pour enlever toute possibilite de croire que
le recit se rapporte il un etat dans lequel ils devaient
restel' apres avoir repris leurs corps, le riche est
amene a parler de ses freres encore vivant dans le
monde natw'el, - Vel's. 28.
UB DE LA RESURRECTION.

Je pense que personne n'aura la hardiesse de sou­


lenir que, tout cela etant une parabole, et le riche et
Lazare des personnages fictifs, nous ne devrions pas
appliquer ce qui est dit d'eux a des personnes dece­
dees; car il est evident que, quoique le riche et La­
zare soient des individus imaginaires, ce qui en est
dit a pour objet de nous faire connaitre l'el3.t reel
de l'homme apres la mort. « Si quelqu'un objecte,
l) dit le docteur Dwight, que ce soit une representa­

I1 tion parabolique, il ne le fera que pour eluder un

11 argument qu'il ne peut considerer en face. ) 1 ­


Theol. Serm. f64.
n est evident que le principal but de la parabole
est de nous informer de l'etat reel de certaines clas­
ses d'hommes bons et mauvais apres la mort. Ce dont
elIe nous informe, c'est que l'homme n'a pas plus tot
quitte ce monde, qu'il se trouve vivant dans un au­
tre, etant lui-m~me completement bomme, capable
de sentir de la maniere la plus vive, soit la jouis­
sance, soit la douleur; et, outre cela, qu'un juge­
ment particulier de l'homme a lieu immediatement
apres sa mort. S'il etait vrai que le corps material
dIlt aussi ~tre ressuscite, il serait impossible de COID­
prendre que le Seigneur eIlt presente une parabole
dont chacun pourrait conclure qu'une semblable re­
surrection est inutile, et n'y eut pas introduit quel­
que mot pour prevenir l'erreur. Or, pendant que la
resurrection immediate de tout ce qui fait lJu'un
homme est homme s'y trouve affirmee d'une maniere
DE LA RESURRECTION. H9
decisive, il n'est fait aucune allusion a cette adjonc-
tion a l'homme de son corps materiel qui est d.ans la
tombe : on doit donc conclure de ce recit divin que
son corps materiel ne lui sera jamais rendu.
Voici un autre exemple : Lorsque I'Apotre lean,
- Apoc. IV. i, 2, -- fut ravi au ciel, il vit (J une
11 foule nombreuse, que personne ne pouvait compteI',
" de toute nation, et tribus, et l'euples, et langues,
" se tenant devant le trone et devant l'Agneau, re-
" vetus de robes blanches, et des palmes dans leurs
" mains,11 - Chap. VII. 9, - se joignant aux anges
dans leurs chants de louanges perpetuels. L'Apotre
demanda qui ctaieut ces personnages, et l'ange in-
terprete lui dit : Cl Ce sout ceux qui viennent de la
" tribulation gl'ande, et ils ont lave leurs robes, et
)1 ils ont blanchi leurs robes dans le sang de l'A-
Il gneau.» Et l'ange ajouta : Cl Us sontdevant le trone

" de Dieu, et ils le servent jour et nuit dans son


l) temple; et Celui qui est assis sur le trOne habitera

" sur eUI. Us n'am'ont plus faim et ils n'auront plus


11 soif; et point ne tombera sur eux le soleil, ni au-
J) cune chaleur; parce que I'Agneau, qui (est) dans
)1 le milieu du trane, les paitra et les conduil'a vel'S ...
)1 de vivantes fontaines d'eaux; et Dieu essuiera toute
'I larme de leurs yeux. l) - Vel's. 14 it 17.
Personne ne peut douter que tous ceux - ci ne
fussent des hommes sortis du monde naturel, ni
que le temps dont il est question ne flit bien ante-
rienr a la resurrection du corps materiel. Cepen-
120 DE LA RESURRECTION.
dant nous voyons qu'ils existent comme hommes,
par consequent ayant un corps- necessairement spi­
rituel, - et jonissent d'une felicite angclique aussi
delicieuse qu'on la puisse imaginer. Peut-on conce­
voir que la repl'ise de leurs corps d'argile apporte
un surcroit de jouissance aces Hres heureux? Vne
telle pensee ne rcpand-elle pas aussitOt un nuage sur
cette scene de delices, et ne fait-eUe pas disparaitre
cette vision glorieuse? Peut-on concevoir que ces
bienheureux esprits, residant immediatement devant
le trone de Dieu, pendant que Celui qui est assis sur
le trone demeure parmi eux, puissent 11. une epoque
avenir quitter cette position supr~me, pour rassem­
bier les particules de cette (( poussiere, qui, comme
I)

le savait fort bien Salomon, doit toujours 11 retourner


dans la terre, comme eUe y avail ete, tandis que l' es­
prit retourne}\ Dieu qui i'a donne? )) - Eec!. XII. 7.
cc En realitc, dit Dwight, la maniEll'e dont Dieu a
manifeste ses vues concernant nos corps n'est pas
faite pom' nous donnel' cl'eux une tres-grande idee.
11 les a formes de la terre, il les a faits si fl'eles,
qu'ils sont sujets aux accidents, ala peine, it des ma­
ladies sans nombre. A la mort, il les rend de nou­
veau i\ la terre, qui est leur but final; car la chair
et le sang n'hCritcront pas du royaume de Dicu. »
Autre exemple dans les Saintes Ecritures : Deux
hommes, i\ savoir, Moi'se et Elie, qui apparurent en­
vil'onnes de gloire, conversaient ayec le Seigneur 101':;
de sa transfiguration, - Luc, IX. 30, 3'1.- lis n'a­
DE LA RESURRECTION. 1~1

vaient, ni l'un ni l'autre, emporte leurs corps avec


eux dans le ciel, et ils n'etaient point venus les re­
prendre.
Je ferai une autre observation sur la reponse du
SeigneUl' aux Sadduceens. Il termine sa discussion
avec eux par ces paroles: (( N'avez-vous point lu ce
I) qui vous a ete declare par Dieu, disant: Moi, je
)) suis leDieud'Abraham, et leDieu d'Isaac, et le Dieu
II de Jacob? Dieu n'est point un Dieu de morts, mais

) de vivants. )) - Matth. XXII. 3'1, 32. - Comme


le remarque le savant Hody : (( Tout ce que cet argu­
ment prouve, c'est l'immortalile de l'ame, que les
,1mes d'Abraham, d'!saac et de Jacob ne sont pas
mortes avec leurs corps, comme le croyaient les Sad­
duceens. )) Mais que ron remarque bien que le slljet
de discussion entre le Seigneur et les Sadduceens
etait la resurrection. La discussion commence ainsi :
« En ce jour-la de lui s'approcherel1t les Saddu­
11 ceens,lesquels disent qu'il n'ya point de ,'esllr­

rection,)) - Verso 23; - et ils terminenlleur ques­


tion au sujet de la femme qui a eu sept maris, en
demandant : (( En la resll1'rcction, duquel donc des
I) sept sera-t-elle epouse? ll-Vers. 28,-Comme la

question avait ainsi ete posee concel'nant III resur­


1'ection, c' est concernant la n?sul'rection que Jesus
regIe sa reponse : l( En III resurrection, dit-il, on ne
I) prend point en mariage et on ne donne point en

II mariage, mais comme des anges de Dieu au ciel

)) on est. )) - Vel'S. 30. - Et entin, pour rend re sa


, H.
122 DE LA RESURRECTION.
reponse aussi pleine et aussi decisive que possible,
et faire que son idee soit sans aucune ambigulte, il
se sert de son argument par rappol't a l'existence
continuee d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, pour
prouver la resurrection des morts; car il dit : (( Or,
J) quant a la resw·rectior. des morts, n'avez-vous

I) point lu ce qui vous a ete declare par Dieu, disant :


J) Moi, je suis le Dieu d'Abraham, et le Dieu d'lsaac,

IJ et le Dieu de Jacob? Dieu n'est point un Dieu de

11 morts, mais de vivants.lJ - Vel's. 3t, 32.-Com­

ment eludr.r ceci? Jesus prouve la resurrection des


morts en prouvant que les esprits d'Abraham, d'lsaac
et de Jacob etaient alors vivants. N'est-il pas demon­
tre pleinement que dans l'iMe du Seigneur, cette
expression, la resurrection des morts, n'a aucun
rapport avec la resurrection de.~ corps morts; que
la seule resurrection des morts que doive eprouver
l'homme est celle dont Abraham, Isaac et Jacob ont
cte depuis longtemps les sujets? et ne devons- nous
pas comprendre partout cette expression dans le
sens que lui donne ici d'une manicl'e evidente le
Seigneur lui-m~me?
Nous demanderons main tenant , sous forme de
conclusion, quelle est la doctrine qui presente le plus
d'avantages, et qui est le plus profitable quant ala vie
et a la pratique? - Est-cc celle qui ditfere la felicitc
ou le chatiment final de l'homme jusqu'a un temps
indefini, qui durera encore pl'obablement un grand
nombl'e de siecles, tandis que, pendant I'cpoque in­
DE LA RESURREr.TION. 123
termediaire, rime de I'homme ne serait qu'un souffle
ou une vapeur, et differerait peu d'une nOl1-entite?­
ou est-ce celle qui le considere comme ressuscitant
homme parfait, des qU'il abandonne son corps d'ar­
gile, et possedant une puissance de perception. soit
pour le bonheur, soit pour le malheur, beaucoup
plus vive que celle qU'il avait lorsqu'il etait recou­
vert de chair? - Personne, je pense, ne saurait un
seul instant hesiler a repondre.

SECTION m.

Du .1UGEMENT DERNIEII.

§ t er. - Le J ugement Dernier ne det'ait pas ltre


accompli dans le monde naturel.

Les idees de la Nouvette Jerusalem sur le juge.


ment dernier different considerablement de celles
que 1'0n a communement sur ce sujet, et elles exci­
tent au premier aboI'd une grande surprise. Cepen­
dant leur verite ne parait pas difficile a prouver, et
je pense que ce que j'ai deja dit la rend apparente
jusqu'a un certain degre.
124 DU JUGEMENT DERNIER.

Par rappol't au jugemcnt general, nos idees sont


au nombre de deux, !\ savoir: - PREaIlEnE~IENT, que,
seton les Saintes Ecritures, le lieu dll Jugement
Demier devait fire, non le monde naturel comme
on I'a C1'U communemenl, mais le monde spiri­
tuel.-SEcoNDEMENT, que c'est, en clTel, dUlls cclui­
ci qu'il a he accompli.
La premiere de ces deux propositions a peut-etrc
ete deja suffisamment demontree; car si nous avons
prouve, dans la Section qui precede, que l'homme
ressuscite d'cntre les morts dans un corps spirituel,
aussitot apres la 1110rt du corps matericl, et qu'il n'y
aura jamais de resurrection du corps materiel, il
s' ensuit necessairement que le monde spirituel, dans
lequell'homme est intro.duit par la mort, peut o~elll
ftre la sdne du jugement qu'il doit subir.
Dans ce Paragraphe et les deux qui suivent, nous
allons demontrer plus amplement la premiere pro­
position; et dans le quatl'ieme, nOlls velTons qu'in­
dependamment des assertions de Swedenborg, il ya
diverses considerations qui tendent a etablir que la
seconde proposition est aussi tres cel'taine.
Que le jllgement dernicr ne dill pas avoir lieu
dans le monde naturel, c'est evident d'apres cette
consideration, que les circonstances annoncces dans
la prophetie, comme devant l'accompagner, sont de
nature 11 ne pouvoir etre comprises JittCralement, et
que certaines d' cn tre eUes son t abso]umen t impos­
sibles.
DU JUGEMENT DERNlER. 1.20
QueUe est, en effet, la nature du jugement der­
nier, selon qu'on le con~oit generalement, et com­
ment doit-il etre effectue?
Sans parler des anges qui doivent apparaitre avec
des trompettes, dont le son sera si eclatant, qlle non­
seulem~nt il inspirera it la race humaine tout en­
tiere, vivant alors sur le globe, la perception du
grand evenement qui se prepare, mais meme reveil­
lera les morts, peut-on s'imaginet' qu'au temps du
jugement dernier (1.), Oll lors de sa preparation, on
verrait un dragon tombant du ciel, une femme en
travail d' enfant, vHue du soleil, et une Mte, ayant
sept tetes et dix cornes, s'elevant de la mer, tandis
qu'une autre, ayant deux cornes d'agneaux, sortirait
de la terre, comme 011 le "oit decrit dans deux Cha­
pitres--XII et XIII-de l'Apocalypse. Et pourtant,
il serait aussi raisonnable de s'attendre it ce que ces
phenomenes s'accomplissent alors, que de s'attendre
it voir tous les corps morts abandonner leurs tombes,
le Seigneur apparaitre visiblement dans les lluees,
assis sur un trone et ayant des livres ouverts devan t
lui, le soleil et la lune dctruits et les etoiles tomber
du ciel, en tin la terre et les cieux visibLes, ainsi tout
l'univers visible, consumes par le feu. Ces dernieres
choses sont toutes des figures symboliques comme les
premieres, et ne peuvent etre comprises qu'au moyen
(1) Voir la sublime el profonde maniere donI cc sujel esllrailc pal'
Swcdenborg, dans Ics cinq premieres sections de son Trailc Du Juge­
ment demier.
11*.
t26 DU JUGEMENT DERNIER.

de la mcme regIe d'interpretation. Dans le monde


spirituel, ou les ohjets ne sont pas de reels objets
naturels, mais n' en sont que les apparences, ces ap­
parences, decrites dans le langage prophetique des
Saintes Ecritures, sont indubitablement vues selon
les idees qu'elles reprcsentent; mais dans le monde
naturel, la chose est bien diffcrente. Ainsi, les cir­
constances mentionnees, par rapport au jugement
demier, ne doivent pas avoir lieu litteralement dans
le monde naturel, et il y en a quelques-unes qui ne
peuvent en aucune sorte s'y manifester; il doit donc
s'ensuivre que c'est dans le monde spirituel, et non
dans le monde nat1ll'el, que, selon la Parole, devait
s'accomplir le jugement demier. A la verite, ses
ef[ets doivent necessairement se faire sentir aussi
dans le mondil naturel, ou hien des choses, qui sont
dCcrites comme l' accompagnan t, doivent de meme
s'accomplir; mais cc n'est que dans le monde spiri­
tuel que le jugement meme pouvait s'effectuer, ce
n'est que dans le monde spirituel que pouvaient se
presenter litteralement les circonstances qui avaient
cui affirmees au sujet de ce jugement.
Examinons un peu plus en detailles idees que 1'on
a communement sur le jugement dernier. Les prin­
cipales circonstances qui doivent l'accompagner sont:
to la l'esurrection de tous les corps morts; 2° l'ap­
pm'Won du Seigneur dans les nuees; 3° la confla­
gration du monde et de tout l'univel's materiel.
I. Le premier de ces points, la resurrection de
,. '\\"'~- ~.- _. ""~

DU JUGEMENT DERNIER. i27


tous [es corps morts, est la base cssentiellc de la
doctrine du jugement dernier, telIe qu'elle est revue.
- Si les rorp~ des morts ne doivent point ressusci­
ter, il est evident que le jugement sur les decedes ne
peut s'accomplir dans le monde nature!. Or, comme
il a ete prouve, dans la Section prccedente, qu'il n'y
a pas un seul passage de la Parole qui prMise la re­
surrection du corps; que la resurrection dont il s'a­
git est une resurrection en un corps spirituel, dans
IIn monde spiritucl, aussitOt apres la mort; que c'est
une erreur de comprendre cette expression scriptu­
rale, « la resurrection, " comme signifiant la resur­
rection; il est alors 11l'OUVe que le jugement dernier,
tcl qu' on se le figure communement, est depourvlI de
base.
2. Le second point, ['appm'ition du Seigneur
dallS [es nuees, est encore essentiel ala doctrine ad­
mise par rapport au jugement dernier.- C'est pour­
quoi comme il a ete prouve dans la seconde Section
que la venue du Seigneur dans les nuees est chose
impossiblc; que, si nous comprenons, d'apres le sens
litteral de certaines propMties, qu'il doive faire son
Avenement dans les nuees, nous devons aussi com­
prendre, d'apres le sens litteral d'une autre prophe­
lie, qu'il viendra monte sur un cheval, idee que tout
esprit sense repousse comme absurde; que ce langage
symbolique a pour but d'annoncer, non sa venue en
personne, mais sa presence dans sa Parole de Verite
Divine, presence qui communique aux facultes intel­
128 DU JUGEM~NT DERNIER.

lectuelIes de 1'homme le pouYoir de la comprendre


exactement, ouvre les nuees de la lettre et revele les
splendeurs de sa signification spirituelIe; alors aussi
il est prouve que l'attente commune du jugement
dernier est fondee sur une fausse conception. Nous
devons donc rechercher son accomplissemen t dans le
monde spirituel, oil une telIe apparition personnelIe
du Seigneur et oil les repl'csentations symboliques
qui sont decrites comme 1'accompagnant sont, non­
seulement possibles, mais encore parfaitement con­
formes aux lois d'un monde spirituel et d'existences
spirituelIes.
Le second avenement du Seigneur, d'une maniere
spirituelIe, parmi les habitants de ce monde, avene­
ment qui retablit la juste conception de son Divin
Vrai et effectue ainsi le renouvelIement de son Eglise
llniverselIe pal'mi les hommes, est une consequence
du jugement dernier accompli dans le monde spiri­
tuel. Le Seigneur opere aussi ce jugement au moyen
de son Divin Vrai, en repandant les influences de
son Esprit de Verite. Ce qui est manifeste aux deux
mondes, c'est le Divin Vrai; mais, dans le monde spi­
rituel, il apparait en personne pour l' execution du
jugement; et dans le monde naturel, il se revere dans
la Parole pour le retablissement de l'f~glise.
Maintenant tout bomme convoit que le Divin Vrai
en personne ne peut se manifester qu'a la vile des
anges et des esprits, et non a la vue naturelIe des
hommes, bien que les hommes puissent recevoir dans
UU JUGEMENT OERNIER. 129
leur entendement quelque perception du Divin Vrai
contenu dans la Parole, dont ce Divin Vrai en per­
sonne e5t l'unique source.
D'apres cetLe idce, on verra que, quoique nos doc­
trines nient la possibilite de l'apparition visible du
Seigneur, dans sa Pet'sanne Glorifiee, aux habitants
de notre terre, eUes ne nient nullement son appari­
tion visible au jugement derniel'.
3. "Le tt'oisieme point, la conflagration du monde
et de tout l'ul1ivt/'s materiel, appartient mains es­
sentiellement que les deux premiers, a l'executioll
du jugement dernier dans le monde naturel; cepen­
dant il est egalement nccessaire a la doctrine ad­
mise sur ce sujet, parce que cette doctrine est ti­
ree du langage propMtique de la Parole pris uni­
quement dans son sens littcral, et que dans le sens
litlcl'al de ces propheties, la disparition du del et
de la terre, le jour du jugement du Seigl1eUI' bri't­
lant comme UIl (our, l'extinction du solei! et de la
lune, et la chute des etoiles, sont des choses annon­
cees plusieurs fois dans le sens litleral des prophc­
tie5. l\Iais comme il a etc prouve, dans la deuxieme
Section, que par ces phrases, accompagnces aussi,
comme cUes le sont fl'cquemment, de la promesse
cl'un nouveau del et cl'une nom'elle terre, il est con­
stamment signifie la fin d'une dispensation ct l'eta­
blissemen t d'une nouvelle, ou bien la fin complete
d'un ordre de choses et le commencement d'un nou­
vel ordre de choses relativement aux Eglises en par­
130 nu JUGEMENT DERNIEH.
ticulier ou en general; que certaines des circonstan­
ees, 3. regard desqueUes de semblables convulsions
de la nature sont annoncees, se sont incontestable­
ment passees sans que de teUes catastrophes exte­
rieures aient eu lieu; que la destruction du monde
et de l'univers maleriel ne saurait s'induire de l'em­
ploi de ces figures dans le style prophetique de la Pa­
role; on doit conclure de la que, tres-probablement,
les notions ol'dinaires que 1'0n a au sujet du juge­
ment dernicr sont tout a fait fausses.
D'ailleurs, la seule circonstance que la destruction
du monde dut etre accompagnee de la chute des etoi­
les suffira pour convaincre le lecteur qll'il ne s'agit
point la de la destruction de la nature. D'apres cette
idee, on regarde les etoiles comme n'etant que de
simples dependances de notre globe, et ne remplis­
sant dans la creation que les usages qu' cUes accom­
plissent par rapport it nous. Si les Saintes EC1'itures
presentent une teUe idee, c'est parce qu'elle fournit
une base suffisante pour cette instruction spiritueUe,
seul objet que la Parole ait en vue.
Tant que l' on a considere notre terre comme le
plus grand corps de l'univers autour duquel se mou­
vaient le soleil et toules les etoiles, le fait de cette
chute des corps celestes pouvait facilement s'admet­
tre. Mais depuis que l'avancement de la science as­
tronomique a dissipe cette illusiQn, depuis que l'on
sait que la terre n'est qu'un simple point relative­
ment au soleil, et que les millions d'ctoiles que de­
DU JUGE)IENT DERNIER. 1.31.
couvre le telescope sont autant de soleils des milliers
de foisplus grands que la terre, il deyient impossi­
ble de cl'oire un seul instant que ces enormes corps
puissent jamais se detacher du firmament et venir
tomber sur cet atome de globe. Il est donc impossi­
ble, lorsque la Sainte Ecriture parle de la c1111te des
etoiles, qu'il soit question des etoiles du firmament;
par consequent la mention de ces grandes convul­
sions ne saul'ait avoir pour but d'affirmer la destruc­
tion de 1'univers.
Outre cela, il est evident que les textes bibliques
qui semblent parler de la destruction du ll10nde ne
sauraient signifier den de tel, attendu qu'il y a beau­
coup d'autres textes qui affirment direetement le con­
t!'aire.
Aux arguments que je viens d'exposer contre 1'at­
tente de la destruction du monde, j'ajouterai un ex­
trait de Swedenborg, dans lequel noLre Auteur de­
montre par des raisonnements de haute philosophie,
qU'il est neeessaire que le monde continue d'exister.
Cl Le GeT/re humain est la base sw' laquelle est

fonde le Ciet: c'est parce que l'homme a ele cree en


dernier, et que ce qui a eLe cree en dernier est la
base de toutes les choses qui precedent: la creation
a commence par les supremes ou intimes, parce
qu'elle procedait du Divin, et eUe s'est avancee vel'S
les derniers ou extremes, et alors eBe a ~'abord sub­
siste : le dernier de la creation est le l\fonde naturel,
et dnns ce monde le Globe tcrraquc avec tout ce qui
132 DU JUGEMENT DERNIER.

est Sill' luL Quand ces choses eurent Cte achevees,


l'homme alors fut cree, et dans lui fllrent rassemblees
toutes les choses de l'Ordre Divin depllis les premiers
jusqu'aux derniers; dans ses in times fUI'ent rassem­
blees celIes qui sont dans les premiers de cet ordre,
et dans ses extimes celIes qui sont dans les derniers,
de telIe sorte que l'homme fut fait le Divin Ordre en
forme: de la vient que toutes les choses qui sont dans
l'homme et chez l'homme proviennent tant du Ciel
que du Monde; du Ciel, celIes qui sont de son men­
tal; et du "Monde, celles qui sont de son corps; en
elfet, celles qui sont du Ciel influent dans ses pensees
et dans ses affections, et les presentent selon la re­
ception faite par son esprit, et celles qui sont du
monde influent dans ses sensations et dans ses Yolup­
tes, et les presentent selon la reception dans son
corps, mais d'une maniere accommodee aux conve­
nances des pensees et des affections de son esprit,
Que cela soit ainsi, on le voit dans plusieurs Articles
du Traite DU CIEL ET DE L'ENFER, surtout dans ceux­
ci : Tout le Ciel dans un seul complexe represente un
seul Homme, N°S 59 a 67 : pal'eillement chaque so­
ciete dans les Cieux, N°S 68 11 72 : De liJ, chaque Ange
est en parfaite forme humaine, N°' 73 a i7 : et cela
vient du Divin Hllmain du Seignellr, N°S 78 a86. Et,
en outre, dans les Articles sur la correspondance de
toutes les choses du Ciel avec tOlltes celles de
l'homme, N°S 87 11 i02 : Sur la correspondance du
Ciel avec tOlltes les choses de la terre, N°S 103 ai 15 :
DU JUGEMENT DERNIER. 133
Et sur la forme du Ciel, N°S 200 a 212. D'apres cet
ordre de la creation, on peut voir que depuis les pre­
miers jusqu'aux derniers il y a un tel lien continu,
que, considel'es ensemble, ils constituent un tout,
dans lequell'anterieur ne peut etre separe du poste­
rieur, absolument de meme que la cause ne peut
l'etre de son effet; ainsi le monde spirituel ne peut
etre separe du Monde naturel, ni le Monde naturel
du Monde spirituel, par consequent le Ciel angelique
ne peut etre separe du Genre humain, ni le Genre
humain du Ciel angelique : c'est pourquoi il a ete
pourvu par le Seigneur a ce que mutuellement l'un
rende des services a l'autre, asavoit·, le Ciel angeli­
que au Genre humain, et le Genre humain au Ciel an­
gclique. De la vient que les demeures des Anges, .il
est vrai, sont dans le Ciel, a la vue, separees des de­
meures ou sont les hommes, mab que neanmoins
elles sont chez l'homme dans ses affections du hien
et du vrai; si, a la vue, eUes se presentent separees,
c'est d'apres l'apparence, comme on peut le voir dans
le Traite DU CLEL ET DE ,:ENFER, it l'Article oil il est
question de I'Espace dans le Ciel, N°S 191 at99. Que
les demeures des Anges soient chez les hommes dans
leurs affections du bien et du vrai, c' est ce qui est
entendu par ces paroles du Seigneur: II Si quelqu'un
~l'aime, ma parole il gardera, et mon Pere l'ai­
mera, et vel's tui 1lOUS viendrons, et demeu,.e chez
tui no liS (erons. 1) -Jean, XIV. 23; - Ht, par le
Pere et le Seigneur, il est aussi entendu le Ciel; car
12.
134 DU JUGE~IENT DEltNIEn.

Oll est le Seigneut', la est le Ciel, puisque le Divin


procedant du Seigneur fait le Ciel; voir dans le Tl'aite
DU C1EL El' DE L'ENFEIt, N°S 7 a '12 et N°s 116 it Hi).
Cela est aussi entendu par ces paroles du Seigneur:
C( Le Pgraetet, l' e.~prit de 'I.,etiLe, c/zez VOltS it de­

meure, et en vous it est, 11 - Jean, XIV. 17; -le


Paraclet est le Divin Vrai procedant du Seigneur,
aussi est-it appele l'Esprit de verite; et le Divin Vl'ai
fait le Ciel, et fait aussi les Anges, parce qu'ils en
sont les recipients; que le Divin procedant du Sei­
gneur soit le Divin Vrai et par suite le Ciel angelique,
on le voit dans le Tl'aite DU CIEL ET DE L'ENfEIl,
N°S 126 it 140. La meme chose est encore entendue
par ces paroles du Seigneur: Cl Le Royaume de Dieu
est au dedans de vous. II - Luc, XVII. 21; - le
Royallme de Dieu est le Divin Bien et le Divin Vrai,
dans lesquels sont les Anges. Que les Anges et les
EspriLs soien t che]; l'homme et dans ses affections, il
m'a ete donne de le voir des miIIiers de fois d'apres
leur presence et leur demeure che]; moi ; mais les
Anges et les Espl'iLs ne savent pas chez quels hommes
iIs sont, de mcme que les hommes ne savent pas non
plus avec quels Anges et quels Esprits i1s cohabitent,
car le Seigneur seul le connait et dispose: en un mot,
dans le Ciel, il y a extension de tOlltes les affectiolls
dll bien et du vrai, et communication et conjonction
la avec ceux qui sont dans des affections semblables;
et dans l'enfer iI "y a extension de toutes les affections
du mal et du faux, et communication et conjollCtion
DU JUGEMENT DERNIER. i35
HI avec ceux qui sont dans des affections semblables;
l'extensiou des affections dans le ~Ionde spirituel est
presque comme l'extension de la vue dans le lUonde
naturel; les communications dans l'un et l'autre
lUonde sont presque semblables, avec cette difference
cependaut que dans le Monde nature! ce sont des ob­
jets, tandis que dans le Monde spirituel ce sont des
societes angeliques. D'apres ces considerations, iI est
evident que le lien du Ciel angelique et du Genre hu­
main est tel, que run subsiste par I'autre, et que le
Ciel angelique sans le Genre humain est comme une
maison sans fondement, car le Ciel se tcrmine dans
le Genre humain et repose sur lui. Il en est de cela
comme de I'homn,e lui-meme dans le particulier; ses
spirituels, qui appartiennent a sa pensee et a sa vo­
lonte, influent dans ses naturel~, qui appartiennent a
ses sensations et a ses actions, et ifs s'y terminent et
y subsistent; st I'homme ne jouis&'l.it pas aussi des na­
turels, ou s'il Mait sans ces Iimites ou ces derniers,
ses spirituels qui appartiennent aux pensees ct aux
affections de son esprit se repandraient ~a et Ifl,
comme des choses sans Iimites ou qui sont sans fond.
Il en est de meme pour I'homme, quand it passe du
Monde natnrel dans le I\londe spirituel, ce qui arrive
quand il meurt; alors comme il est un csprit, il sub­
siste, non pas sur une base propre, mais sur une
base commune, qui est le Genre humain. Celui qui ne
connait pas les arcanes du Ciel peut croire que les
Anges subsistent sans les hommes, et les hommes
1.36 DU JUGEMENT DERNIER.

sans les Anges; mais, d'apres toutes mes experiences


snr le Ciel et loutes mes conversations avec les Anges,
je peux affirmer qu'aucull Ange ou Esprit ne subsiste
sans l'homme, et aucun homme sans l'Esprit et sans
l' Ange, et que la conjonclion est mutuelle et recipro­
que. Par la on peut d'abord voir que le Genre humain
et le Ciel Angelique font un, et subsistent mutuelle­
ment et reciproquemellt run par l'autre, et qu'ainsi
l'un ne peut pas elre 6te a I'autre.)) - Jugement
Del'nier. N° 9.

§ 2. - Le Moncle spirituel a ete la scene du Ju­


gement Dernier. comme de tOllS les Jugements
Gentl'aux qui ont precede cellii-d.

On peut conclure de ce qui precMe que le juge­


ment derider devait s'accomptir dans le monde
spirilltel; cependant nous alIolls confirmer cette pro­
position par d'autres considerations.
Quoique le jugement general, predil dans le nou­
veau Testament, soit avec raison appele Jugement
dernier, parce qu'il est le dernier jugement general
qui doive jamais s'accomplir sur les habitants de no­
tre terre, ce n'est pas le premier jugement de cette
nature qui ait eu lieu, ca I' il s'etait fait auparavant
deux ou trois jugements gelleraux. Si le jugement
dernier devait avoir lieu, non pas ala fin du monde.
DU JUGEMENT DERNIER. 137
mais, ainsi qu'il a ete demontre, it la fill du siede;
et si IC le siecle II indique taute la duree (hill certain
ordre de choses concernant les dispensations de Dieu
aux homrnes; alors, comme il est cel'tain qu'il y a
eu, depuis le commencement du rnonde, plusieurs
de ces siecles et de ces dispensations, il sera raison­
nable de conclure que la tin de chacun de ccs siecles,
comme la fin du dernier, a ete accornpagnee d'un
iugement general sur cellx qui vivaient alors. La
Parole no us enseigne clairement que tel est le fait.
Comme elle annonce prophetiquement que le der­
nier siecle et la del'lliere dispensation seraient ac­
compagnes it leur fin d'un jugemcnt general, de mcme
aussi elle rapporle historiquement que chacun des
precedents siecles ou des precMentes dispensations
a ele accompagne it sa fin d'Ull jugement general.
Nous allons donc faire quelques ohservations suc­
cinctes sur son temoignage it cet effet.
On sait en general que depuis le commencement
du monde, le rapport specifique de ses habitants avec
Dieu a ete regIe par quatre dispensations dilferentes,
ct que les hommes ont Cte Ms a lui par quatre al­
liances distinctes. - Adam et sa posterite jusqu'au
deluge ont vecu sous une dispensation.- Dieu alors
etablit une alliance avec Noe el sa semence apres lui,
-Gen. IX. 9.-1\ fut fait avec Abraham, Isaac, Ja­
cob et leurs descendants, une autre alliance, - Gen.
XVII. 7, 13,-dont les lois fUl'cnt donnces pal'l\{olse.
- Et finalement (( la gr,ice et la \'eriLe par Jesus­
12",
138 DU JUGEMEN'r DERNIER.

Christ ont ete faites, I)-Jean, I. 17.- On sait aussi


que les trois premieres de ces dispensations furent
entierement corrompues, et les alliances brisees par
ceux avec qui eUes avaient ete faites. Qu'il en dut
~tre de meme quant It la quatrieme dispensation,
c'est ce qui est predit dans une gra~de partie de l'A­
pocalypse, et par le Seigneur en personne, dans le
Chapitre XXIV de Matthieu, ainsi que sommaire­
ment dans sa question qui suppose une reponse ne­
II gative : l\fais quand le Fils de l'homme viendra,

II est-ce qU'il trouvera la foi sur la terre? II - Luc,


XVIII. 8.
Le langage dans lequcl est decrit le jugement SUI'
les trois premieres de ces Eglises eLant symbolique,
comme celui dans lequel est decrit le jugement sur
la derniere, on n'a pas generalement compris qu'il
se rapportat It quelque chose se passant dans le monde
spirituel, mais on l'a fait se rapporter seulement aux
calamites qui, dans le monde naturel, atteignirent
enfin les membres apostats de ces Eglises; et pour­
tant il est facile d'en conclure que les descriptions
se rapportent a des jugements qui devaient s'effee­
tuer dans le monde spirituel.
Nous voyons done que, eomme la destruction du
eiel et de la terre par le feu est une des formes sous
lesquelles est deerit le demier jugement general, de
meme la destruction gencrale du mondc par un de­
luge est la forme sous laquclle est dceri tie jugement
general sur l'Eglise Adamique.
DU JUGE~IENT DERNIER. t39
Si donc le dernier jugement general ne devait
nullement consister dans la conflagration de l'uni-
vel'S visible, mais dans un jugement sur ceux qui
avaient passe du monde naturel dans lc monde spiri-
rituel; le jugement sur les membres de rEglise Ada-
lllique ne consista nuIJement dans un deluge d'eaux
materielles, mais de meme dans un jugement sur ceux
qui avaient passe du monde materiel dans le monde
spirituel. .
L'Eglise Noetique ne conserva pas longtemps son
union. II Dans les joursde Peleg, la terre fut divisee,lI
-Gen. X. 25; - II et ayant ete disperses a Babel,
I1 ils cesserent d'ctre d'une seule levre et de memes

paroles,lI-Gen. XI.1.;-c'est-a-dire, sesepare-


rent en differentes fOl'mes de cultc et de doctrine,
et toutes les nations mentionnees dans I'ancien Tes-
tament devimcnt autant de branches diverses de
cette Eglise. C' est pour cela qu'il ne semble pas y
avoir eu de jugement sur le tout, jusqu'a ce que le
Seigneur vint dans le monde pour effectuer le juge-
ment sur l'Eglise Juive, qui etait sortie de l'Eglise
Noetique; mais des jugements specifiques accomplis
sur plusieurs de ses branches sont mentionnes dans
divers passages de l'ancien Testament.
Toutefois, sans nous appesantir sur les jugements
de ces Eglises, j] suffira de montrer que le Seigneur
lui-mcme a effectue, pendant qu'j] etait dans le
monde, un jugement de la meme nature que lejuge
ment dernier, qu'il annonce alors aussi par les Pro-
phMes devoir accomplir a sa seconde venuc.
140 DU JUGEllENl' DERNIER.

A quoi, si ce n'est a cet evenemcnt, peuvent se


rapporter ces paroles d'Esai'e : « Voici, le jour de
) Jehovah vient, cruel et d'indignation et d'empor­
J) tement de colere, pour meLLl'e la terre en devasta­

J) tion; et ses pecheurs il detruira de dessus eUe. Car

J) les etoiles des cieux et leurs constellations ne lui­

II ront point de leur lumiere; obscurci sera le solei!

IJ a son lever, et la lune ne fera point resplendil' sa

I) lueur. Je visiterai sur le globe la malice, et sur les

I) impies leur iniquite; et je ferai cesser I'arrogance

J) des orgueilleux, et le faste des superbes j'hu­


II milierai. Rare je rendrai l'homme (virum) plus

II que 1'01' pur, et I'homme (hominem) pIlls que 1'01'

» precieux d'Ophir. C'est pourquoi j'ebranlerai les


11 cieux, et la terre sera remuee de sa place, dans

» !'indignation de Jehovah Sebaoth, et au jour de


) I'emportement de sa colere. II - XIIl. 9, a13.­
Or, bien que ceci, dans le sens lilteral, ait rapport
a la destruction de Babylone, qui pellt douter cepen­
dantque ces paroles ne se rapportent aussi a la des­
truction, - lors du jugement que devait opereI' le
Seigneur a son avenement dans le monde,-de ceux:
qui sont spirituellement signifies par Baby/one dans
toute la Parole, c'est-a-dire, de ceux: qui profanent
la religion en appliquant sa saintete a leur exaltation
propre? C'est de la qu'il est dit de Babylone person­
nifiee par Lucifer, dans le Chapitre suivant : Com­
(t

» ment es-tu tomM du ciel, Lucifer, tils de I'aurore?


J) as-tu ete abattu jusqu'en terre, as-tueteaffaibliau­
DU JUGE)IEiST DERNlEn. Uf
) dessous des nations? J) - XIV. 12. - Ces paroles,
comme le monlre l'ensemble du texte, ne se rappor­
lenl pas a un evenemenl alors passe, mais a un eve­
nemenl (utur donlla ruine de l'empire de Babylone
a ete le type, ruine qui n'eullieu que deux cents ans
apres la declaration de cette llropMtie.
.11 L'esprit du Seigneur Jehovih est sur moi; c'eSl

» pourquoi Jehovah m'a envoye pour annoncer

J) bonne nouvelle it des pauL','es, et pour procla­


» mer [' annee du bon plaisir pow' J ~hovah et le
J) jour de la vengeance pour notre Dieu. J) - LXI.
i, 2. - Dans ces paroles, le jour du salut est an­
nonce comme accompagne du jour du jugement; et
c'est par rapport it cette prophelie que le Seigneur
lui-meme, lorsqu'il etait dans le monde, dit : 11 Au­
» jourd'hui a ele accomplie cetle Ecriture a vos
I) oreilles.
I) - Luc, IV. 21.
l( Voici, je juge entre betail et betail, et entre be­

» liers et boucs. » - Ezech. XXXIV. i 7.- Toulce


Chapitre traite du salut que le Seigneur doit donner
lorsqu'il viendra dans le monde sous le caracrere
du Bon Bergel', et le jugement qui devait ~tre alors
effectue se trouve decrit succinctement par la figure
de la separation des brebis d'avec les boucs, ce qui
est si magnifiquement developpe dans la description
du jugement dernier, - Matlh. XXV.
Cl Attendez - moi, parole de Jehovah, jusqu'au

I) jour que je me leverai pour le pillage; car c'est


J) mon jugement d'amasser les nations et d'assem­
f42 DU JUGEMENT DERNIEI\.

II bIer les royaumes; je repandrai sur eux mon indi­


)1 gnation, tout l' emportement de ma colere; cal' par
11 le feu de ma jalousie sera devoree toute la terre.
11 Parce qu'alors je me tournerai vel'S Its peuples
11 d'une levre claire, afin que taus ceux-llt invo­
11 quent le nom de J ellOvah pour le servir d' une
11 mfme epaule. 11 - Sepb. m. 8, 9. - Ici, on voit
la prediction claire d'un Jugement General, Merit
avec I'accompagnement symbolique de l'embrasement
de la terre, comme devant preceder immediatement
I'etablissement de la vraie Religion Chretienne.
le Je donnerai des prodiges dans les cieux et en

11 la terre, du sang, et du feu, et des colonnes de fu­

II mee. Le soleil sera change en tenebres et la lune

11 en sang avant que le JOUI' de Jehovah, grand et ter­

11 rible, vienne. )) - JoeI, 11. 30, 31. - Ici, c'est une


description du jour du jugement avec les accessoires
ordinaires.
le Car it vient, car it vient pour jugel' la terre; it

11 jugera le globe en justice et le peuple en sa vCrite.

) La nuee et l'obscurite sont autour de lui; la jlls­


)) tice et le jugement sont le soutien de son trone; ses
11 eclairs illumineront le globe, et elle verra et elle

)) tremblera, la terre; les montagnes comme la cire


)) se fondront devant Jehovah, devant le Seigneur
11 de tOllte la terre; les cieux annonceront sa justice,

)1 et tous les peuples verront sa gloire. Car il vient

)) ponr juger la terre; it jugera le globe en justice, et


)) les peuples en sa verite. lI-Ps. XCVI. i3. XCVII.
DU JUGE~IEN1' DERNIER. 143
2 a 6. XCVIII. 9. - On voit qu'ici est clairement
annoncee une reuvre de jugement, accompagnee de
figures convenables. Ces trois Psaumes traitent evi­
demment de la venue du Seigneur dans le monde, et
de la salvation que, par l'reuvre du jugement, il de­
vait procurer it l'espece humaine.
Nous pourrions presenter un grand nombre d'au­
tres passages, mais ceux-ci suflisent pour prouver que
selon les propheties de l'ancien Testament, l'avene­
ment du Seigneur dans la chait' devait ~tre accom­
pagne de l'accomplissement d'un jugement general.
l\Iais trouvons-nOlls aussi dans le nouveau Testa­
ment I'indice manifeste qu'un tel jugement ait ete
accompli? On peut sans contredit repondre affirmati­
vement a cette question. Le nouveau Testament men­
tionne it plusieurs reprises I'accomplissement de pre­
dictions dans lesquelles la venue du Seigneur pour
racheter le genre humain est liee a l'execution d'un
jugemenl. Ainsi quand Jean-Baptiste annonce qU'iJ
est l'avant-coureur de quelqu'un qui etait plus grand
que lui" iI parle aussi de celui qu'iJ precedait comme
ayant le caractere de juge : ([ Celui qui vient apres
)) moi est plus fort que moi, de Lui je ne suis pas
)) digne de porter les souliers; Lui, vous baplisera
)) d'espt'it saint et de feu. Son van (est) dans sa
)) main et il nettoiera parfaitement son ait'e et amas­
) sera son froment dans le grenier, mais il brulera
) la pailIe par un feu inextinguible. )) -l\iatth. 1II.
11, 12. - Peut-iJ y avoir une description plus eIaire
144 DU JUGEMENT DERNIER.

d'un jugement general que celle-ci? Elle offre a peu


pres les memes figures qu'emploie le Seigneur dans
diverses paraboles, pour indiquer le jugement der­
nier qu'attendent generalement les Chreliens. C'est
ainsi qu'il termine la parabole du froment et de l'i­
vraie: « Au temps de la moisson, je dirai aux mois­
I) sonneurs : Cueillez d'abord l'ivraie, et liez-la ~n

I) faisceaux pour la bruler; mais assemblez le fro­

11 ment dans mon grenier. ll-Matth. XlI[. 3Q.-Le

SeigneUl' explique lui-meme que cette description


est figurative du jugement dernier. (I La bonne se­
II mence, ce sont les fils du Royaume, mais l'ivraie

11 ce sont les fils du malin, la moisson est la con­

I) sommation dtt site/e. De meme done qU'est ras­


I) semhlee l'ivraie, et qu'au feu eUe est brulee, de

II meme il en sera t't la consommation de ce site/e.

11 Le Fits de l'Homme enverra ses anges, et ils re­

I) cueilleront hors de son Royaume tous les sujels

» de chute, et cellX qui font l'iniquite; et its lesjete­


» ront dans la fournaise du feu: la seront les pleUl's

II et le grincement des dents. Alors les jusles res­

II plendiront comme le soleil, dans le royaume de leur

I) peI'e. 11 - Vel's. 38 a 43.


l\lais non -seulement Jean -Baptiste annonce que'
celui devant lequel it etait envoye venait pour effec­
tuer le jugement, mais le Seigneur declare souvent
la meme chose: « Le pere ne juge personne, mais
11 le jugement tout entier il a donne au Fils; et

11 pouvoir il llli a donne allssi de faire jugement,

.!..
DU JUGEMENT DERN1En. 145
) parce que fils d'homme il est. ) - Jean, V. 22 a
2i. - u Ne vous etonnez pas de cela; car vient une
) heure en laquelle tous ceux qui sont dans les sepul­
I) cres entendront sa voix, et sortiront; ceux qui au­

Il ront fait des choses bonnes, en resurrection de vie,

» et ceux qui en auront fait de mauvaises, en resur­

)) rection de jugernent.» - Vel's. 28, 29.-Ces pa­


roles ne se rapportent pas a quelque resul'l'ection du
corps, mais 11 certaines operations devant accornpa­
gner le jugement que le Seigneur etait sur le point
cl'accomplir dans le monde spiritl1el, pendant que,
quant a son corps naturel, il etait encore dans notre
monde : c'est pour cela qu'il parle du jugement
comrne etant sur le point de s'effectuer : (c I'heul'e
rient; et pour qu'on ne cnlt point cependant qu'il
1)

parhH d'un jugement eloigne, il rend sa declaration


plus explicite encore, en disant : (I En verite, en ve­
l) rite je vous dis que vient une heure, et mainte­
» nant eUe est, oil les mOlts entendront la voix du
)) Fils de Dieu. )) - Vel's. 25.
Mais il serait trop long de s'appesantir sur tous
les passages qui ont rapport a ce sujet; je me con­
tenterai donc d'en rnentionner un ou deux d'une rna­
niere succincte. Le Seigneur dit ailleurs : (( Pour ju­
)) gement, Moi, dans ce monde je suis venu, Il - IX.
39; - et ailleurs plus explicitement : u Maintenant
Il jugement il y a de ce monde; maintenant le chef
)) de cr. monde sera jete dehors, Il-XII. 31.-Tous
les Chretiens reconnaissent que, dans la Parole, le
13.
i46 DU JUGEMENT DERNIER.

prince de ee monde signifie le diable. Or, il est tres­


remarquable que, lorsqu'il s'agit ailleurs d'un juge­
ment general, il soit dit aussi que Salan (ul rrjele
au dehors. Ainsi relativement a ce jugement m~me
elTectue par le Seigneur pendant qu'il etait dans
le monde, le prophMe dit que Lucifel' tomba du
ciel. (Voir ei-dessus le passage d'Esai"e, XIV. i 2,)
Par la m~me raison ene-ore, relativement au juge­
ment dernier, Jean dit dans I'Apocalypse qu'il vit
un grand dl'agon rejetc hors du ciel, et il ajoute que
ce dragon est eet ancien serpent appele diable et
satan, - XII. 9. - C'est preciscmcnt de la me me
maniere que le Seigneur, lorsque les disciples revin­
rent I'informel' que les demons m~me leur etaient
assujettis par son nom, dit dans Luc : u J'ai vu Sa­
tan, comme un eclair, du ciel tomber. Jl - X. i8,
- Ainsi donc la chute de Satan du ciel est une
chose qui appartient d'une maniere essentielle a
I'execution d'un jugement genel'al. Reunissez ces
faits: Jean, dans I'Apocalypse, dil qu'une telle cir­
constance aurait lieu au jugeme/ll dernier; Esai'e
annonce qu'clle aurait lieu tors du jugemcllt qui
dc"ail elre effeclue par le Seigneur, pendant
qu'it serail dans le monde; et le Seigneur lui-meme
declare deux fois qu'il arriva alars reel/ement.
Comment done est-il possible de douter que le Sei­
gneur ait opere en effet un jugement dans le monde
spirituel, pendant que, quant a la nature humaine
qu'il avait rev~tue, il etait personnellement present
daDS le monde naturel?
DU JUGE&IENT DERN1ER. 147
Les deux parties de notre premiere proposition
peuvent dORC etre considerees eomme suffisamment
etablies, c'est-a-dire que le jugement general, qui,
d'apres la SainLe Ecriture, devait etre effectue a la
seconde venue du Seigneur, n'aurait pas lieu dans
le monde naturel, ainsi qu'on le pense commune-
ment, mais bien dans le monde spil'ituel. - Si le
jugement dernier, annonee dans le nOllveau Testa-
ment, n'est pas le seul jugement general qui ait eu
lieu surles habitanLs de cette terre, mais qu'au con-
traire il y en ait eu deux ou trois, avant eelui-la,
alors indubitablement ce jugement dernier devait
s'accomplil' de la meme maniere que les autres. Il
est certain que lors des jugements generaux an lc-
rieurs, particulierement lars de celui qu'an peut le
moins mettre en doute, c'est-ll-dire, celui qu'effectua
le Seigneur pendant qu'il etait dans ce monde, il n'y
a pas eu de rassemblement dans le monde naturel de
tous ceux qui ctaient morts anterieurement, ni d'ap-
parition du juge dans les nuees, ni de destruction
du globe et de l'univers visible; par consequent de
tels evenements ne devaient point arriver au juge-
ment dernier. Les jugements gencraux ayant tous eu
lieu dans le monde spirituel, il faut aussi que ce
monde-la soit la scene du jugement dernier.
148 DU JUGEMENT DERNIER.

§ 3. - C' e.st u1l11l0nde intermhLiaire qui doil elre


la scene de taus jugemenls gencraux el parli­
culiers.

La preuve que le jugemen t Mrn ier devai t s'effec­


tuer dans le monde spiritllel sera fOI'tement corro­
boree, si l'on pent dcmontrer dans qnelle region du
monde spiritllel un tel fait a pu s'accomplir, et que
l' existence de cette region et l' execution en elle de
run au moins des precedents jugements generaux,
ne sont point une invention nouvelle, mais etaicnt
gencralement reconnues dans tOllte 1'antiquite chre­
tienne. Nous allons donc entl'er ici dans ce sujet,
ce qui nous donnera 1'occasion de presenter comple­
tement les croyances de la NOllvelle Egli.~e quant au
jugement accompli collectivement sm' les hommes a
la fin des dispensations sous lesquelles its avaient
vccu, et quant ~I celui ell'ectue individuellement sur
les hommes, ~I la fin de cette vie mortelle.
Nous nous occuperons <I'abord de la nccessite d'un
tcl monde intermCdiaire, et de la preuve scriptu­
rale de son existence. Nons I'cchercherons ensuite
quelles etaient les connaissances qu' on a eues an­
ciennement sur ce sujet, tOllt en examinant diverses
particularites qui s'y rapportent.
1. De la uccessite d'zm lel monde inlenm}diaire,
el de la preul'e scriplurale de son existence.
Oil donc un jngement general pouvait-iJ s'effec­
DU JUGEMENT DERNIER. 149
tuer, si ce n'est dans un receptacle commun, ouvert
it tout espI'it au moment Oll il quitte le corps, et qui,
sans etre lui-llleme le ciel ou l'enfer, constitue un
monde entre les deux, et peut servir COlllll1e d'intro­
duction dans I'un ou dans I'autre? Oll un individu de
la race hUlllaine peut-il en realite subir son jugclllent,
afin d'~tre admis au ciel ou d'litre precipite dans
l'enfer, si ce n'est dans une region intermMiaire
distincte de I'un et de l'autre?
Les Catholiques-Romains admettent, comme on
sait, une sorte d'etat intermMiaire qu'ils appellent
le purgatoire. lIs s'imaginent que c'est un lieu de
tourments rigoureux, Oll les ames des bons doivent
litre purifiees des souillures qui tiennent it la chair,
et Oll, pretendent-ils, eHes peuvent rester jUSqll'3 des
milIiers d'annees, si clles n' en son t pas deli vrees
par l'efficacite des prieres des saints, et des indul­
gences papales achetees it cet cffet par les hommes
credules. C'est ainsi que sur un fait certain a ete eta­
blie cette extravagante fiction; de lit vient que les
Protestants ont, pour la plupart, rejete entierement
la doctrine d'un etat intermMiaire, repoussant iJ. la
fois la verite et I'erreur.
Pour eviter toute confusion il est peut-etre neces­
saire de faire observer ici que la plupart des Chre­
tiens admettent la doctrine d'un etat intermCdiairc,
en ce sens qll'i!S entendent par lil J'etat de 1':lmc
apres la mort, avant qu'elle soit rennic au corps,
d'ou il resulte qu'ils I'al'pellent aussi l'eLat separc.
f3*.
150 IlU JUGE~IENT OERXlEH.

l\Iais, sans avoir egal'd it la resurrcction dll corps,


nous entendons par elal intermediaire 1'etat de
l'homme apres la mort, avant qu'il soit re/tu dans
le ciel ou plonge dans 1'enfer. Ainsi, l'iMe que nous
en avons suppose un monde spirituel intermediaire,
ou une region du monde spil'ituel dans laquelle
1'homme existe; c'est ce qui rcsulte aussi de ce que
l'esprit, sepal'e du corps d'argile, n'est pas une sim­
ple vapeur, mais qu'il a un corps substantiel qui lui
est propre, qlloique, consistant en une substance
spirituelle, il ne soit pas perceptible a nos sens na­
turels.
L'idee que nous avons de ce monde intel'mediaire
est qu'il est situe ent,'e le ciel et renfer. Aceux qui
y sont le ciel apparait au-dessus dc leur tete, et 1'en­
fer au-dessous dc leurs pieds. C' est de la que vien­
ncnt ces locutions habituelles qui sllpposent le ciel
en haut ct l'enfer en has: quoiqu'elles n'aient aucun
sens par "apport au monde naturel, elIes sont vl'aies
relativement a l'apparence dans le monde spi,'ituel.
Chacun entre, apres la mort, dans ce monde inter­
mediaire, et y fait un sejour plus ou moins long, se­
Ion la conformite qu'il y a entre son etat interieur
et son Ctat exterieur; mais, du momcnt qu'il aban­
donne le COl'PS, son sort !inal est immuablement fixe.
Depuis le jugement dcrnicr, le scjour dans ce monde
intermCdiail'e n'est pas de tres-Ionguc dllree; mais
il en etait autrement avant ceLle epoque, et meme
beaucoup d'esprits y restaient pendant toute la pe­
HU JUGEME~T DERN1ER. HH
riode qui s'ecoubit entre dcux jugemenls gencl'aux.
On peut donc prouver, par le tcmoignage des
Saintes Ecritures, ces trois propositions, savoir :
1 Que dans (e monde spil'itue( i( y a unc teUe I'l!­
0

gion interml1diaire; 2° qu'd t' epoque du jugemcnt,


(cs mechants sont /'etires des positions qu'i(s y
avaient usurpees; 3° que (cs bons, ayant ete jus­
que-(l}. gm'des en des (ieu.r Sill'S, sont a(ors e(e,vCs
dam (e ciel.
Que 1'Ancien Testament fournisse maintes preuves
de l'existence d'un tcll110nde intermediaire, c'est ce
que reconnaissent generalemcnt les hOl11mes de sa­
voir; mais, oubliant quc ceux qui l' ont ecrit elaient
guides par 1'inspiration, la pltlpalt de ces savants se
sont imagines que les prophetes n'avaient fait que
suivre leurs prcjuges et ecrire conformcl11ent a la
croyance vulgaire dr, la nation juive. Cependant,
queUe que soil 1'explicalion donnee par les savants,
ils n'cn sont pas moins forces de reconnaitre que le
mol hebreu sheo( no signifie pas proprement enfer,
dans le sons ordinaire de cc.mot, comme il esl tra­
duit dans certains passages de la Bible anglaise; qu'il
nc signine pas non plus pl'oprement (e Sl~pll(crP,
comme il est traduit en d'autres, mais qu'il signifie
le lieu et l'etat des morts, ou b dcmellre et l' etat des
esprits aussit6l qu'ils abandonncnllc corps et avant
de subir lour jugel11ent final.
On sait encore generalcment que les anciens, soit
juifs, chretiens ou palens, attachaient la memc idee
t52 DU JUGEMENT DERNIER.

au mot grec hadls, dont la signification est propre­


ment le monde invisible. Ce terme se trouve souvent
dans le nouveau Testament, oil il est toujours traduit
par enter. et semble ordinairement le signifier.; mais
dans son emploi usuel, chez la plupart des ecrivains
grecs, il signitlai t l' etat et la demeure des esprits sor­
tis de ce monde, et, chez les juifs et les chretiens,
leur etat anterieur au jugement dernier, en un lieu
distinct du ciel et de I'enfer.
l\Iais si l'emploi du mot hades dans le nouveau
Testament ne prouve pas l' existence d'un etat inter­
mediaire, celle partie de la Sainte Ecriture contient
hien d'autres passagcs qui ne laissent aucun doute 11
a ce sujet. Par exemple, Jean parle de certaines
II ames )) qu' It il vit sous r Autel , )) sollicitant le Sei­

gneur d'accomplir le jugement, - Apoc. VI. 9, iO,


i 1, - ce qui est une evidente allusion 11 un etat qui
n'etait ni l'enfer ni le ciel, et hors duquel ceux qui y
etaient, quoique bons, ne pouvaient etre tires et ela­
ves dans le ciel, jusqu'a ce que le jugement flit elfec­
tue, et par consequent apres lequel ils souph·aient.
Nous avons donc ici une preme positive de la pre­
miere et de la troisieme de nos propositions; et nous
en trouvons une tout aussi decisive de la seconde
dans le meme Livre, qui traite a peu pres dans toute
son etendue, soit du jugement dernier, soit de sa pre­
paration, et non d'evenemenls natlll'cls et historiques
que les divers commentateurs ont vainement t~\chc
d'y decouvrir.
DU .IUGEMENT DERNliR. 153
Nons lisoilS all Chapitre XII de l'Apocalypse qu'il
y eut une guerrc dans le ciel, et qu'un grand dragon
fut precipite en la terre; et au Chapitre XX il est
dit qu'un ange descendit du ciel, saisit le dragon et
le jeta dans l'abime. Or, oil ce del et ceUe terre se
trouvaient-ils, si ce n'est dans la region intermediaire
du monde spirituel? Pouvons-nous supposeI' que le
dragon se hit introduit dans le ciel habite par les
anges, de manicre a y rendre une bataille necessaire
pour l'en expulser? Nous avons donc ici une preme
evidente de notre premiere et de notre seconde pro­
position, nous y tronvons une idee claire d'un ctat et
d'un monde intermediaires, et de l'eloigncment des
mcchants de la position qu'ils y occnpaient au temps
du jugement derniel'.
Nous pourrions presenter id bien d'alltres prcuves
d'apres 1'Apocalypse; car, quoique ce Livre soil ecrit
dans un langage symbolique, il represente les evcne­
ments qui ont eu lieu au jugemcnt dernier et 1'0nt
prepare, et il est evident que ces cvcnements ne se
sont passes ni dans le ciel ni dans t' enter, mais bien
dans un monde qui est entre les deux. Toutefois ce
n'est pas seulement d'apres l' Apocalypse que l' on
peut confil'lner ces vcritcs; car, quoique nous ne
trouvions que dans ce Livre un recit detaille du jnge­
ment qui devait avoir lieu au second avenement du
Seigneur, d'autresLivres du nouveau Testament don­
nent de claires notions sur le jugement effectue par
le Seigneur it sa premiere venue, et certaines cir­
154 DU SUGEMENT DERNJER.

constances qui ont aeeompagne cc premier jugement


prouvent evidemment nos trois propositions. Par
exemple, on litdansLue,-IV.18, 19 :-«L'es­
11 pril du Seigneur est sur moi, paree qu'il M'a oint

11 pour annoncer bonne nouvelle a des pauvres; il

11 ?fI'a envoye pour guerir les froisses de eceur; pour

)) proelamer a des eaptifs la delivranee, et a des


11 aveugles le reeouvrement de la vue; pour renvoyer

)) des blesses avee soulagement; pour proelamer


n l'annee'agreable du Seigneur (1). Jl Or, quoique ee
passage, qui parle explieitement d'annoncer bonne
nouvelle et de proclamer la delicrance, se rapporte
a la delivranee spirituelle par l'Evangile des liens de
l'erreur, il s'applique dans le sens litteral a la deli­
vranee de eeux qui, dans le monde spirituel, etaient
gardes dans les parties inferieures de ce monde jus­
qu'a l'avenement du Seigneur.
n. De la connaissance que /'on avait ancienne­
ment d'u/1. monde intermMiaire, et de dive"ses
parlicularitfs qui s'y rapportent.
Je me propose de prouver iei : 10 Que la doctrine
de la nouvelle Eglise sur ce sujet est conforme aeelle
du Christianisme primitif; 20 que la delivranee des
bons qui avaient ete gardes jusqu'au temps de la ve­
nue du Seigneur, et l'envoi detinitif des mee·hants
dans l'enfer, est ee qui est parliculierement entendu
par les textes ou. il est parle des morts sortant de

(I) cr. Ksa'ie, XIII. 7. XLIX. 9, eL parliculierement. LXI. 1,2.


DU JUGEMEl'\T DERNIER. 1,55
leurs sepulcres, et dont on a par erreur fait usage
pour justitier la resurrection du corps; 3° que le juge­
ment dernier, predit dans les Evangiles et dans l'A­
pocalypse, devait etre accompagne de circonstances
semblables; 40 je terminerai par un expose sommaire
des croyances de la nouvelle Eglise relativement au
jugement qui a lieu pour chaque homme apres sa
mort.
1, 0 Je dois prouvel', en premier lieu, que la doc­
trine de la nouvelle Eglise, - quallt (~ l'existence
d'ult monde intermediaire, premier receptacle de
l'homme aprh sa mort, et en dehors d'une cer­
taine region d'oz't les bons ont eU retire~ et Neves
dans le del par le Seignew' au temps de sa pre­
miere Uliue, - est con(orme l~ la doctrine du
Christianisme primiti(.
Que les premiers Chretiens aient eu quelques no­
tions sur cc sujet, c'est cc que les extraits suivants
des Peres Grecs et Latins vont prouver de la maniere
la plus evidente :
Irenee dit : Cl Comme le Seigneur est alle au mi­
II lieu de l' ombre de la mort, OU etaient lcs times

11 des morts, il est manifeste que les ames de ses dis­

11 ciples, en vue desquels le Seigneur fit ces reuvres,

Il iront aussi dans le lieu invisible que Dieu leur a


11 prepare. 11 - L. V. 26.
Clement d'Alexandrie, suivant Pearson, etait si
evidemment de cette opinion, qu'n pensait que l'ame
de Christ anit pr~che le salut aux ames dans l'en­
f56 DU lUGE~IENT DEnNIEn.

fer (HadEls) (f).-Strom. L. VI. G.-Et Tertullien


prouve que les in(eri (mot latin pour hadEls) sont
une cavitk dans la terre oil se trouvent les ames des
morts, parce que ra.me de Christ y etait allee. 11 dit
II que Christ notre Dieu ne monta pas dans les par­

ties superieures du ciel avant d'etre descendu dans


les parties inferieures de la terre, et de s'etre revele
aux Patriarches et aux Propheles qui y etaient gar­
des. ).- De Anima, c. 55.
l( Son corps Hant depose dans la tombe, sa Divi­

nile, avec son ame humaine, est descendue dans l' en­
fer, et a (ail sorlir de leul's lieux les ilnus des
saints. I) - Gaudentius Brix. Tr. 10.
II Chrysostome, dit Pearson, dans son traite Oll il

prouve que Christ est Dieu, donne cet expose d'E­


sai"e : II Les portes d'airain je hriserai, et les barres
11 de fer je romprai; et je te donnerai les tresors des

I) tenebres et les richesses secl'Ctes des Heux cacllt~s.1)


-XLV. 2.-C'est HADES, ditChrysostome, ([u'il ap­
pelle ainsi; car HADES contenoil de sainles times, et
avait un riche ameuhlement, Abmham, Isaoc et Jll­
cob s'y trout'ont. C'cst pourquoi il les appelle les
tresors de ce lieu.)
II Ce fut pour la salvation des ilmes dans hades,

lesquelles en avalenl atlendu l'ouverlure pendant


plusicul's siecles., qu'il (le Seigneur) y est alle. I) ­
Euseb. Dem. LX. 8.
(1) 11 ne faut pas pcrdrc de vue la signification du mot grec Hades.
Voir p3g. 152. (Note de I'Sdi/cur.) .
DU JUGE~(EN'r DERNIER. 1.57
le II est alle dans les parties inferieures de la terre,
pour qu'ii put en raeheter ies justes. ) - Cyril.
Cat. IV. 8. '
Cl Quoique le corps de Moi"se n'ait pas apparu sur

la terre, nOlls ne lisons nulle part qu'il fut dans la


gloire celeste, jusqu'a ce que le Seigneur, comme
gage de sa propre resurrection, eut detaclH~ les liens
de l'enfer et en eal enieve ies dmes de.~ pieux. )) ­
Amb. L. IV. De Fide.
Cl Les sainls qui etaient gardls dans ee lieu es­

peraient le relachement de leurs liens a la venue de


Christ. Apres sa mort done, Christ y descendit.
Comme l'ange penetra dans la fournaise babylo­
nienne pour delivrer les trois jeunes hommes, de
meme Christ est descendu dans la fournaise de l'en­
fer, ou ies dmes des jusles etllienl tenues enfel'­
mees. Il a ollvert les prisons des inferi; il les a de­
vastes et depouilles, detivrant ies dmes qui y elaient
detenues. )) - Hieron. ln Eed.
Ici done il est evident, comll1e l'observe Pearson,
que quelques-uns des anciens Peres Cl croyaien t que
Christ etait descendu dans le lieu appelc HADES, ou
ies dmes de tous ies fideles, depuis la mort du juste
Abel jusqu'a la mort de Christ, etaient detel1ues; et
que la, ayant dell'uit toute ia puissance par ia­
queUe elies etaient relenues en bas, illes transporta
dans un lieu bien plus glorieux, et les etablit dans
une position bien plus heureuse dans les cieux en
haut. »
14.
f58 DU JUGEMENT DERNIER.

Pearson cependant ajoute que Cl certains autres ne


comprenaient aucune translation de lieu ni change­
ment de condition, concevant que les ames de tous
les hommes sont encore retenues en bas, et n' entre­
ront dans le Ciel qu'a la rcsurrection gcncrale.)) POUl'
etablir cette assertion, il cite Justin le mal'tyr, Irc­
nee, Tertullien, Hilaire et Gregoire de Nysse. ltIais
les passages cites ne prouvent pas que ces Peres aient
cru que personne n' avait ete retire du Iwdes 3 la
descente du Seigneur en ce lieu, mais seulement que
tous ceux qui mourraient dans la suite devaient y
etre gardes jusqu'au jugement final.
Mais quelques-uns pensaient que le lieu oil etaient
les patriarches et les principaux saints ne pouvait
~tre proprement appelC /' enter. et n'avait j:l1nais ete
ainsi nomme dans les Saintes Ecritures. C'est ainsi
que saint Augustin dit : Cl Je ne vois pas quel avan­
l) tage la descente du Seigneur en enfer a confere sur

II ces justes qui etaient dans le sein d'Abraham, car

II ils n'avaient jamais cesse de jouil' de la presence

II beatifique de sa divinitc. I)-Ep. ad Euod. 99. al.

t64, § 8. - Ceux-ci pensaient que le but de la des­


cente du Seigneur en enfer ctait de dclivrer Cl des
ames moins purifiees )) et Cl de les transporter dans
un lieu de felicite et dans une condition glorieuse. I)

Ainsi, Augustin dit encore: II Tenons ferme a la


)) croyance confirmee par l'autorite la plus certaine
II que Christ est mort, selon les Sainlf.s Ecritures.

I) et a ete enseveli, et qu'il a ressuscite le troisieme


DU JUGE~IENT DERNIER. 109
I) jour; et les autres clIoses qui sont ecrites de lui .,
I) avec la veritc attestce de la maniere la plus eer­
I) taine, et celle-l~i entre autres qu'il a tHe present
) chez ceux en bas, rellichant pour eux les peines par
I) lesquelles il ctait impossible que lui-m~me flit re­

I) tenu; d'oiJ. nous comprenons justetJlent qu' cc it a


» dNie et delivre cellx qu'U a voulu. I) - Ep. 99.
a1. 164. § 14. - Et encore: Ceci qui est ecrit
(I

I) nyant de!ie les peines de l' en(er, )) - Act. 11. 24,


selon quelques copistes, - (I ne doit pas etre compris
II de tOllS, mais de quelques-uns qu'il a crus dignes

II de cette dtlil:rance : il n'y est pas descendu en

I) vain, n'accordant aucun avantage anul de ceux qui


Jl y etaient gal'des; mais il ne s'ensuit pas que ce que

II la misericorde et la justice divines on t accorde a

I) quelques-uns se soit etendu a tous. Ep, 99. a1.


I) -

164. § O. - Ainsi Capreolus : (I Il a daigne, dans son


) humanite, visiter les profondcurs cachees des ;n­
) (eri, terrifiant par la presence de sa majeste invin­
I) cible ceux qui avaient la puissance de la mort; et,
I) pour delivrel' qui it a vautu, il a commande que
11 fussent ouvcrtes les portes de l'enfer. ) - Ep. ad
lIisp. p. 49. - Et Ambroise : cc Lui, elant libre par­
II mi les morts, ayant delie la loi de la mOI't, donna

I) la remission fll'CllX qui Ctaienl dans fen(er. ) ­


De 11lcarn. c. V. - Mais Cyrille pousse reellement
la chose bien loin: « n a ravage tout le hades, dit­
I) il, et, ouvrant les portes aux esprits de ceux qui
II dormaient, il s'est eleve de nouveau laissant le
160 DU JUGEMENT DERN1ER.

Il hades desert, pe7'sonne n'y etant que Le diable. ))


- Horn. Pasch. 7. t. V. par, 2. p. 9L
Pearson nous apprend encore que l'opinion gene­
rale des Pcres etait que u la predication de l'Evan­
gile aux marts, dont nous avons vu ci-dessus l'idee
propre, a ete le moyen par lequel a ete fait ce bien
qui fut effcctue par sa mort. » C'est ainsi qU'Irenee
dit : I( Par consequent le Seigneur est descendu dans
)) les parties SOllS la terre, prechanl les bonnes nOll­
I) velles de sa venue u eux al/ssi, et remettant les
» pecMs a ceux qui croyaient en lui. 0,., lOus ceux
)) qui avnienl esptre en lui croyaient en lui, c'est­
» a-dil'e ceux qui avaient prMit sa venue, et avaient
I) obei uses commnndemenls, les hommes justes,

I) les prophetes et Ics patriorches, dont il remeltait

» les peches, comme il remet les nQtres. I)-Adv.


h(Er. L. IV. 45.- Pearson don ne des eXtl'aits su r le
meme sujet de Clement d'Alexandrie, de Cyrille d'A­
lexandrie et de Jobius.
Quoique mele a quelques erreurs ce temoignage
precis des premiers chretiens quant aux grands faits
que nous soutenons a benucoup de valeur; car il
prou\'e que quelques-uns qui n' avaient pu etre eta­
ves aUparflt'flnt dans le ciel, Onl ele retirh du HADES
par le Seigneur, lors de son premier fll,'enement;
et que meme l'assertion de Cyrille que taus ant ete
delivres, u L' eXCfption du diable, est parfaitement
vraie, si nous prenons le mot diable dans son sens
spirituel, comme indiquant, non pas un seul ange
DU JUGEMENT DERNIER. 161
dechu, mais tous ceux qui, consideres comme un
grand assemhlage, sont interieurement mechants.
De plus, ce temoignage doit tendre fortement acon­
vaincre tout esprit sincere que la doctrine de la nOll­
veUe i~glise sur ce sujet cllrieux et important est la
doctrine des Saintes Ecritures et de la vraie Reli­
gion Chretienne.
2° Je dois dcmontrer en second lieu que la deLi­
l:rnnCll des bons qui araient fie gm'des jusqu'au
temps de la venue du Seigneur, OU. pllr suite de ce
que le Seigneur etait alle precner aux espn·t.~ qui
etaient en prison, et l' em'oi definitifdes mecnants
en en/er, est ce qu'il {tl1tt particulieremen.t enten­
dre par les le.rtes oil il est parte des morls sortant
de leurs .~eplllcres, et dont on a par en'cur {tlit
usage pour justifier la resll1'rectiol1 du corps.
Nous Iisons dans Jean, - V. 28 :- (( Car vient une
)1 beure en laquelle tous ceux qui sont dans les se­
I) pulcres entendront sa voix et sortiront : ceux qui

» auront fait des choses bonnes, en resurrection de


)) vie, et cellX qui en auront fait de mauvaises, en
)1 resurrection de jugement. 1 ) - Et dans l\Iatth.­
XXVII. 02, 03: - « Et les sepnlcres s'ouvrirent, et
)) beaucoup de corps de saints qui dormaient ressus­
)) citerent; et, etant sortis des sepulcres apres sa re­
I) surrection, ils entrerent dans la sainte ville, et ap­
» parurent a plusieurs. )
Nous avons vu que les Peres affirmcnt, selon le
langage des Saintes Ecritures, que le lieu hors du­
14·,
162 DU JUGE~IENT DERNIER.

quelle Seigneul' a retire les esprits qui s'y trouvaient


detenus, Mait SOilS la terre et darts les parties in­
[erieures de la terre. Quoique cette phrase ne soit
pas exacte, appliquee a la terre materielle. elle est
cependant cont'orme aux apparences qui se manifes­
tent dans le monde spirituel quand il s'y fait un' ju­
gement; car le lieu intermediaire, dans lequell'es­
prit apparait aussitot apres la mort, est mentionne
dans les Saintes Ecritures comme la terre de ce
monde-Ia; et c' est sous eUe que son tIes lieux de se­
curite pour ceux qui doivent etre eleves dans le ciel
lors du jugement. Cela est evident d:apres l'Apoca­
lypse,-VI. 9,10,11 ,-oil on lit : Cl Je vis sous I'Au­
» tel les ames de ceux qui avaient ete tues a cause
) de la Parole de Dieu et a cause du temoignage qu'ils
Il avaient. Et ils criaient d'une voix grande, disant :

) Jusques it quand, Seigneur, qui (es) Saint et Veri­


l) table, ne juges-tu point et ne venges-tu point no­
Il tI'e sang de ceux qui habitent sur la terre? Et il

.) fut donne it chacun des robes blanches, et il leur


Il fut dit qu'ils reposassent encore un peu de temps,

» jusqu'a ce que fussent au complet et leurs compa­

) gnolls de service et leurs freres, qui devaient etre


» tues de meme qu'eux.•)Ces :ilnes sont evidemment
celles qui sont gardces dans des Heux de sccurite pen­
dant l'interv'alle qui precede l'epoque du jugement.
Elles sont decrites comme etant sous fautel, ce qui
equivaut it dire sous la terre; seulement le mot autel
est employe comme symbole du Divin Amour du Sei­
DU JUGEMENT DERN1ER. 163
gneut, sous la pI'otection duquel elles etaien t. Ces
lieux de conservation, qui, en apparence, se trouvent
S6US la terre, sont appeles sfpulcres dans d'autres
passages de la Sainte Ecriture. Et de fait, l'idee qui
est attachee au mot sepulcre dans le sens litteral des
Saintes EcriLures n'est pas tant celle d'un lieu oil le
corps est re1<~gue, que celle d'un lieu de conserva­
tion. Ainsi les Jllifs creusaient dans le roc, pour y
deposer leurs morts, des chambres dont l'ouverture
etait fermee par une grande pierre, comme dans
le cas de la tombe de Lazare et de celle de Joseph
d' Arima thee, dans laquelle fut depose le corps du
Seigneur. De tels sepulcres paul' la conservation des
morts presentaient une image convenable des Heux
etablis dans le monde spirituel pour la conservation
de ceux qui devaient etre LransfcJ'es dans leur de­
meure finale au jour du jllgement; c'est pour cela
que, dans le langage sYl,llbolique de la Sainte Ecri­
lUre, ceux-ci sont dCsign(~s par le meme nom. Ainsi,
qlland le Seigneur dit : «( Car vient une hell re en la­
l) quelle tous ceux qui sont dans les sepulcres enten­

I) dront sa voix, et sortiront : ceux qui aUl'ont fait des


» choses honnes, en resurrection de vie, et ceux qui

I) en auront fait de mauvaises, en resurrection de juge­


I) ment, cette declaration divine a particulicrement
I)

\'apport ala sortie des lieux de conservation du monde


spil'ituellors du jugement qu'il etait sur le point d'ac­
complir sur cell xqui, commeles:imes sous l'autel, n'a­
vaient pu et,'e anterieurement elevcs au ciel. La voix
'164 DU JCGEMEIIT DEIlNIER.

du Seigneur, c'est evidemment son Divin Vrai; et


comme toutes ses reuvres de jugement sont etfec­
tuees par r expansion de la sphere de son Divin Vrai,
c'est pourquoi il est dit que cettc sortie des scpulcres
spirituels aurait lieu en consequence de l'audition
de sa voix.
C'est encore ce qui est signifie dans ce passage:
« Et les sepulel'cs s'ouvrirent, et beaucoup de corps
» de saints qui dormaient ressuscitel'ent; et, etant
» sortis des sepulcres aprcs sa resurrection, ils en­
I) trerent dans la sainte ville, et apparurent a plu­

I) sieurs. I) - ~Iatth. XXVI[. 52, 03. - Ici, ce sont


les lieux dans le monde spiritucl ou des bOilS, qui
n'avaient pu etre eleves au ciel, avaient etc mis en
reserve. Ceux-ci sont appelcs, non des saints, mais
les corps des saints, pour continueI' la figUl'e de l'ou­
vertul'e des sepulcres. Dlle autre raison pour laquelle
i1s sont appeles ainsi, c'est parce que, pendant que
la plus grande parl.ie du monde intermMiaire est rem­
plie d'esprits mcchants, comme c'etait alors le cas,
et qu'i1s pal'aissellt y dominer, les bons sont consi­
dcres comme etant morts.
3° D'apres les deux articles precedents, nOllS pou­
vons conclure en toute sllrete que le dernier juge­
ment de tous, prCdit clans les E'1:angiles et I' Apo­
calypse, devait Ure accompagne de semblables cir­
comtances.
C' est dans le Cbapitre XX de l' Apocalypse que son t
sommairement decrites ces circonstances. On y voit
OU JUGEMENT OERNIER. 165
qu' (( un ange descendit du ciel, ayant la clef de I'a­
II bime, et une chaine grande sur sa main. ) - Cet
~ ange est un representatif du Seigneur, quant a la
puissance qu'il exerce au moyen de SOil Divin Vrai;
et par sa descente du ciel, il est prccisement entendu
la mcrne chose que nous aVails VII precedemment si­
gnifiee par la descente du Seigneur dans l'enfer ou
hades, caI' - Vel's. 2 et 3 - il enchaine le diable et
satan, et le jette dans l'abime pOl!r mille ans; pal' oil
est signifie l'eloignement de la pire cla~se de mauvais
esprits, alors en grand nombre dans le monde spiri­
tuel, pour permettre aux bans, qui avaient ete gardes
dans les pal'ties inferieures de ce monde, d'etre reti­
res et elevcs au del. C' est ce que Jean con tinIle de
decrire dans les Versets 4 et 5 : Et je vis les ames
(I

II des decapites paIlI' le Temoignage de Jesus et pour

II la Parole de Dieu, et celIX qui n'avaient pas adore

» la bete, ni son image, et n'en avaient point revU le


II caractere sur leIlr front et sur lem' main; et ils ve­

l) curent et I'Cgnercnt avec le Christ les mille ans. Et


» les autres marts ne revecurent pas jusqu'a ce que
) fussent accomplis les mille ans: celle-Ia est la re­
Il surrection premiere. ) - II est evident que si 1'0n
compare la description de ceux-ci avec celle qui se
rapporle aux marts deja mentionncs, comme etant
reserves sous l'autel, on reconnaitra que ce sont les
memes personnes. Il est done certain qu'ils ne com­
mencerenl pas alors it vivre, pUiSqll'ils vivaien t au­
paravant, hien que ce flit dans un etat different: mais
166 DC JUGEMENT DERNIEfi.
en sortant des lieux Oil i1s ctaient l'eserves, et ell en­
tran t dans la pleine jouissance de la vic celeste et de
ses deJices, ainsi qlle dans le sens perceptible de la
presence du Seigneur et de leur conjonction avec lui,
ils sont dits vivre et regner avec Christ. lis sont I'e­
pn\sentes comme decapites pour le temoignage de Je­
SIlS et pour la Parole de Dieu, parce qu'i1s avaient ele
repousses et persecutes par le dragon et ses anges, et
que, pendant la presence de ceux-ci dans la partie
intermediaire du monde spirituel, ils n'avaient pll etre
eleves au ciel.
Puis vient le passage, - Vel's. 7, 8,9, - Oil il est
dit que le diable fut relachC, et que, par suite, des
commotions eurent lieu. - Ces choses representent
l'ollverture des intcrieul's de ceux qui vivent comme
hommes Jlurement naturels, ce qui amene la manifes­
tation de leur haine jusque-la cachee contre la vraie
Eglise et contl'e ses principes. Ensuite,-Vel's. 10,
- il est dit que Cl le diablc fut jete dans I'Clang de fell
» et de soufre; I) ce qui decrit l'etat final de misere
eprouve dans l' en fer pal' la pire classe des mechants.
.- Apres cela arrive une description solennclle du
jugement execute SUI' ceux qui n'appal'tenaient ni :lUX
saints qui avaient ete reserves dans des lieux SUI'S,
ni a ceux qui sont appeles diable et satan: « Je vis
I) un trone blanc, gl'and, et Celui qui etait assis des­

)) sus, de devant la face de qui s'enfuirent la Terre et


)) le Ciel, et de lieu point ne fut tl'ouve pour eux.))­
Verso 1t.-Ce Verset decrit le changemenL total d'e­
DU JUGEMENT DERNIER. 167
tat, dans le monde spirituel, de tous ceux qui avaient
Ne rassembles dans les ditferentes parties de la re­
~ion intermediaire, se trouvant eloignes des positions
qu'ils occupaient auparavant. - (( Et je vis les morts,
» petits et grands, se tenant devant Dieu; et des livres

» fUI'ent ouverL'\; et un autre livre fut ouvert, qui est

» (cell/i) de la vie, et flll'ent juges les mOI'ls d'apres


11 les choses ecl'ites dans les livres, selon leurs reu­

11 vres.» - Vel's. 12.- Les morts, petits et grands,


sont le reste de ceux qui etaient passes, par la mort,
dll monde naturel dans le monde spirituel. Par les li­
vres sont signifies les interieurs du mental et de la
memoi!'e de chacull, dans lesquels toutes ses actions
et toutes ses pensees restent aussi distinctement tra­
cees que si elles etaient ccrites dans un Evre. Le livre
de la vie, c'cst l'interieur du mental des bons, dont
la vie est formee au moyen des commandements de
la Parole de Dieu. - Cl Et donna la mer ceux qui en
» elle etaient morts, et la mort et l'enfer donnerent

I) ceux qui en eux elaient morts; et ils furent ju­

I) ges, chacun selon ses reUVl'es. Et la mort et l'enfer

I) furent jetes dans l' Clang de feu: celle-ci est la


» mort seconde. Et quiconquc ne fut pas trouvc, dans
» le livre de vie, ecrit, fut jele dans I'etang de feu.»

- Vel's. 13, 14, 10. - Par la mer qui donna ses


morts, il n'est pas entendu l'ocean qui enloul'e la
terre, mais l'elat de eeux qui vivenl comme des hom­
mes purement naturels: car la mer, paree f1u'elle est,
selon l'apparence, la limite extreme de la terre, est

I1I
168 DU JUGEMENT DERNIER.

constamment mentionnee dans la Saillle Ecriture


pour indiquer ce qui n'est que naturel et tres-ex­
terne. Par la mort et I'enfer qui donnerent ]eurs
morts esL entendu l'etat de ceux qui sonl inlerieure­
ment mechants, et p]onges dans d'infernales cupidi­
Les et de fausses persuasions, lesquelles constituent
la morl spirituelle, et sont 1'essence de l'enfer. Et
par ces mots, furent jetes dalls l' clang de feu, est
enlendue l'immersion dans ]'enfer et ses Lourmenls
de toos ceux chez qui dominent ces etaLs. Chacun doit
voir que la mort et {'enfer ne peuvent signifier ici
ni des personnes ni des Heux.
Quant au sentiment de ceux qui appliquent ce pas­
sage a I'idee de la resurrection du corps, et preten­
dent que I'immersion de la mort et de I'enfer dans
l'etang de feu n'est qu'une maniere symbolique de
diJ'e qu'il n'y aura plus de mort naturelle, ni d'Mat
intermCdiaire de 1'[l1ue, il est en realite dCpouf\'u de
tout appui, et l' on ne saurait le prendre en conside­
ration. L'elang de feu n'indique-t-il pas evidemment
un lieu et un elat de punilion? Or, commen L]a mort
et le hades, simples abstractions idca]es, pourraienL­
ils etre des sujets de punition? Si I'on dit que l'im­
mersion de la mort et de l'enfe1' dans ]'elang de feu
ne signifie den autre chose que la cessalion de leu!'
exislence, alors I'immersion dans cet CLang de ceux
qui ne sont pas ecdls dans ]e livre de vie ne peut si­
gnifier que la cessation de leur exislence; et, de la
sorte, nous sommes amencs a conclure que ]es mc­
chanLs sont aneantis.
DU WGEMENT DERNIER. 169
4° Il nous reste main tenant apresenter une expo­
sition somrnairedes crOyllnces de la nouvelle Eglise
relativement au jugement effectue sur chaque
homme aprh la mort.
Avant le jugcment dernier, tous ceux qui se trou­
vaient bons interieurement et exterieurement etaient
cleves au ciel, soit immCdiatement, soit apres un se­
jour de courte duree dans le monde intermediaire,
comme Lazare dans la parabole; ou bien ils etaient
gardes en reserve dans des lieux de surete, avec les
1\mes sous l'autel; et tous cellx qui se trouvaient pro­
fanes et mechants iuteriellrement et exterieurement
ctaient aussitot plonges dans l'enfer, comme le Riche,
11 la porte duquel se tenait Lazare. n est certain que
quant il. cellx-ci, il s'effectuait immediatement un ju­
gement individuel. Pour ceux qui, quoique interieu­
rement mechants, avaient veCll moralement et reli­
gieusement, mais par des motifs purement naturels,
illeur etait permis de rester dans la region interme­
diaire jusqu'au jugement general. C'est ce sejour des
bons et des mechants dans la region intermediaire du
monde spil'ituel, jusqu'au jugcment, que le Seigneur
affirme dans la parabole du froment et de l'i\Taie.
Cependant, meme dans ce cas, un jugement indivi­
duel fut virtuellement effectue sur chacun a son cn­
tl'ce dans le monde spirituel, et son sort irrevocable­
ment fixe: il n'etait plus en son pouvoir de rien
changeI' a son 6tat interieur; c'est avec celui-ci que
tlnalement son etat exterieur devait se mettre en ac­
15.
1iO DU.JUGEMENT DERNlER.
cOl'd, POUl' qu'il put entrer, soit dans le ciel, soit dans
l' enfel'.
l\Iais maillienani le jugement dernier a ete ac­
compli, et il ne saUl'ait y avoir aucun autre jugement
general: c'est pourquoi, par suite du nouvel ordre
de choses qui a ctc ainsi effecLuc dans le monde spi­
rituel, le jugement individuel qui se fait sur chacun,
aussit6t apres son entree dans le monde spirituel, est
main tenant execute d'une maniere expCditive; et tan­
dis qu'il en passe un gl'and nombre immediatement
Oll a peu pres, soit dans le ciel, soit dans l' enfer,
comme cela arrivait aupa1'avant, en aucun cas, le se­
jOUl' dans l'etat intermediaire n'est de bien longue
durce. Dans la plupart des cas, neanmoins, un cer­
tain sejolll' dans le monde intel'mediaire est indispen­
sable: aussi voyons-nous la necessite qu'il existe un
tel monde. Car il est trop peu d'hommes parmi les
plus mauvais qui soient absolument dcpourvus de
quclqlle chose de bon, et trop peu parmi les meilIeurs
qui soient exempts des faiblesses d'une nature dcge­
nel'ee, pour admettre que ceux-ci soient prepares
pour la societe des anges et ceux-l:\ pour celle des
demons, aussitot que les uns et les autres 80nt de­
pouillcs de leul' enveloppe mortelle. Oh donc peu­
vcnt-ils ressusciLer, si ce n'est dans un monde inter­
mediairc?
DU JUGE~lENT DERNJER. 01

§ 4. - Le Jugement Dernier est accompli.

Swedenbol'g, des l'annee 1i58, declal'a, dans son


oUVl'age du Jugement Derniel', que, par cc juge­
mimt qui venait de s'accomplir, la liberte spirituelle
avait ete rendue aux hommes. En 063, il ajoute,
dans la Continuation sur le Ju,gement Dender,
que I'influx du Ciel, qui avait ete considerablement
intercepte par la presence du dl'agon et de ses anges
dans la partie intermMiaire du monde spirituel, se
trouvait retabli par sui te de leur expulsion. Ces aSSCl'­
tions furent cmises alors qu'aucun effet remarquable
de ce changement ne s'etait encore manifeste dans le
monde, et que, par consequent, elles ne pouvaient
etre appuyees de faits reconnus. rtIais de quelle favon
merveilleuse ne l'ont-elles pas ete depuis, et combien
l' experience n'en appol'te-t-elle pas chaque jour d' 0­
clatantes confirmations!
Je dois donc presenter ici les diverses considera­
tions qui tendent it confirmer les assertions de Swe­
.denborg, afin que, independamment de SOli temoi­
gnage, nous llUissions acqueril' la preuve que le ju­
gement dernier a ete accompli.
En premier lieu, il existe toujours, selon nos
croyances, une communication tres-intime cntl'e le
monde spiI'itueI et le monde naturel. L'hol11me,
quant a ses interieul's, est un etre spirituel, en rap­
port constant avec ses semblables dumonde spiri­
172 DU JUGEME:-lT DERNIEH.

tuel, qllOiqu'il n'en ait la perception quc clans des


cas tout a fait extraordinaires, tant que sa partie spi­
rituelle est revetue d'une enveloppe naturelle. Cc
n'est la, en effet, qu'une mani(ll'c diffcrentc de pre­
senter cette doctrine generalement admise panni les
chretiens, que l'homme reI/oH des influence et du
ciel et de l'enfer. '
Mais, quoiquc la source de toutes les pensees et
de toutes les actions de l'homme se trouve ainsi dans
le ciel ou dans l'cnfer, ses associes les plus immc­
diats sont des csprits habitant la region intermc·
diaire. lIs appartiennent tous ou au royaume celeste
ou au l'oyaume infernal, et sont, quant a leurs inte­
rieUl's, des angcs ou des demons, bien que, n'ayant
pas encore entierement dcpouillc lenr etat externe,
ils ne soient pas entres dans leur demeure definitive.
L'homme lui-meme, cn ce qui regarde les interieurs
de son mental, est un csprit de cette sorte, avec la
difference que, tout en etant en l'apport eontinuel
avec le ciel ou avec l'enfer, selon la nature dc ses
inclinations dominantcs, il n'est pas encore lie al'un
ou a l'autre d'une maniere irrevocable,
Si done l'homme est ainsi etroitement lie aux ha­
bitants du monde spirituel, et surtout ~I eeux de la
region intermCdiaire, il s' ensuH que tout grand chan­
gement dans l'etat de ce monde, et principalement
dans l'etat de la region intermediaire, doH produirc
aussi un changcment considerable dans I' etat inte­
rieur de l'homme, et occasionner de grandes altera­
DU JUGEMENT DERNIER. 173
tions dans sa maniere de penser. De plus, on doit
s'attendre a ce que l'effet d'une operation comme
celle du jugement general se fasse sentir aussi dans
le monde naturel, surtout parmi les nations appar­
tenant a I'Eglise.
En second lieu, nous pouvons observer que la
conclusion theorique, relative aux effets qui se pro­
duisent ici-bas par suite du jugement dans le rnonde
spirituel, a ete confirmee d'une rnaniere pratique
dans tous les jugernents precedents. Autant que les
annales du genre humain perrnettent de decider, il
n'y a jarnais eu de jugernent accompli dans le rnonde
spirituel sans qu'il en resultat des effets cOITespon­
dants dans le monde naturel. Quoique le deluge qui
engloutit la derniere posterite de l'Eglise Adamique
ne soit point pour nous un deluge d'eaux, il n'en con­
stitue pas moins I'embleme expressif d'une grande
catastrophe. De meme it la consommation de I'Eglise
Noetique, et a l'etablissement de I'Eglise Israelite,
lors(jll'il se manifesta un avenement representatif du
Seigneur par sa presence dans la colonne de fumee,
de grands jugements s'exccuterent a la lettre sur les
Egyptiens et les Canaanitcs, alors les principales na­
tions de I'Eglise Noetique, comme il en avai t ete
precMernrnent accompli un sur Sodome et sur Go­
morrhe, peu de temps apres la vocation d' Abraham.
Mais notl'e exemple le moins eqnivoque nous le trou­
vons dans les jugements executes sur les Juifs. Nous
avons vu que le Seigneur, pendant son sejour sur
15".

\:
17-1 DU JUGE~IEI\T DERNIER.

celle terre, accomplit un jugement dans le monde


spiriluel; et nous savons que les plus tel'ribles cala­
mites tomberent quelque temps apres sur toute la
nation juive, el que meme la face du monde fut en­
tierement changce. Nous pouvons en conclure que le
jugement dans le monde spirituel se termina a l'as­
cension du Seigneur; et, trente ans apres ce juge­
ment, il eclata dans la Judee des tl'oubles qui ame­
nerent en definitive la destruclion de Jerusalem, la
desolation de tOllt le pays et'la fin de l'existence na­
tionale des Juifs. On doH donc s'attendre a ce que
des changemenLs, dans le monde naturel ou monde
des effets, suivront a une epoque quelconque ceux
qui se sont operes dans le monde spirituel ou monde
dcs causes; et, d'aprcs l' exemple pl'ecMent, il sem­
blcrait que trenle ans environ soient la periode apres
lal!uelle un jugement opere dans le monde spirituel
commence a Pl'odllire des jugements corl'espondanls
dans le monde natUl'el.
Or, comme nOlls voyons de tels jugements dans le
monde spirituel toujoul's suivis tOt ou tard de grands
trouhles sur lerre, nous pouvons raisonnablement
conclure que l'execution dll dernier de tous les juge­
ments doit etre suivi ici-bas d'cffets analogues.
Les nations de la cbretien le on t-elIes done epl'ollve,
depuis un demi-siecle, des calamites auxquelles on
puisse attribuer une telle origine, en raison de leur
cara('lere extraordinaire? Le doule ne saurait ctre
permis :\ cet cgard. Dans les guerres el autres terri­
DU JUGEMENT DER~IER. 175
bles calamites dont la Revolution Francaise donna le
signal, I' observateur serieux a du remarquer des
traits hien ditferents de ceux qui accompagnerent les
convulsions des opoques precedentes. La guerre en-
fin se dechaina sur tout le monde chretien, ce qui ne
s'etait jamais vu depuis I'etablissement du Chl'istia-
nisme. Non-seulement I'Europe, de l'est a I' ouest,
du sud al] nord, - de la France a la Russie et de
Naples a la SuMe, - a souleve les flots de sa popu-
lation les uns contre les autres; mais encore I'Ame-
rique, dans laquelle a ete transplantee la religion de
I'Ancien l\Ionde, s'est trouv6e egalement saisie par
l'esprit de destruction, au point que, d'une extre-
mite aI'alltre de ce vaste continent, - du Canada,
jusqu'au Chili, -la guerre a promene ses feux de-
vastateurs avec autant de violence que dans \'hcmis-
phere occidental. De mcme en Asie et en Afrique,
partout ou les chrctiens avaient fonde des colonies,
le demon du carnage fut dCchainc, pendant que les
flots de chaque Iller se rougissaient aussi de sang hu-
main. Jamais, depuis que la Religion Chretienne fut
dispensee du ciel pour le honheur des 1Jommes, on
ne vit cellx qui la professent, soulev6s ainsi en
masse par une impulsion simultanee, se ranger les
uns contre les autres pour renier l' empil'e du prince
de la Paix, d'accord sur ce point seul, qlloique ditfc-
rant sur tout le reste. Jamais, depuis le commence-
ment du monde, iI ne s' etait fait de guerre qui eut
couvert la surface du globe d'une si grande deso-
lation.

~~
I) 176 DU JUGE~IENT DERNIER.

Et si la guerre fut d'un caractere etonnant. quels


grands effets ne produisit-elle pas sur les ctats de la
chretiente? Plusieurs ne furent-its pas rayes dc la
carte d'Europe en une seule campagne; et. quoique
les principaux d'entre eux aient ete retablis a la
paix, ne fut-ce pas avec de si grandes modifications
dans leur politique interieure, ainsi que dans leurs
relations exterieures, qu' on peu t affirmer que la face
entiere de l'Europe, et meme de toute la societe
chretienne, a subi un changement complet? Or, on
peut faire observer. comme coincidencc remarqua­
ble, que ces grandes perturbations eclaterent environ
trente ans apres la date assignee par Swedenborg pour
l'execution du Sugement Dernier, tcmps qui s'ecoula
entre le Sugement opere par le Seigneur, pendant
son sejour sur ten'c, et la destruction de Jerusalem.
Mais si les changements politiques qu'eprouva la
chretiente furent si considerables, qu'advint-it de
sa constitution ecclcsiastique? Nc sommes-nous pas
frappes du changemcnt survenu, p~esque sous nos
yeux, dans l'etat de la puissance papale, a laquelle
jadis on ne pouvait resister? 11 es·t un fait reconnu
de tous les Protestants qui interpretcnt les Saintes
Ecri turcs, c'est que la grande Prosti tuee, sous le
nom mystique de Babylone, - Apoc. XVII, - est
une personnification de la religion Catholique-Ro­
maine; en consequencc, )e jugement prononcc sur
cette religion, - Chap. XVII et XVIII, - doit sur­
~
tout indiquer quc ceux qui s'en etaicnt servi pour
DU JUGEMENT DERN1ER. 177
etablir leur domination sur les hommes, furent trans­
feres de la region intermediaire du monde spirituel
dans l'Enfer. Or, un tel jugement dans le monde spi­
rituel doit amener la diminution de leur puissance
dans notre monde, et l'affaiblissement de l'influence
de cette religion sur l'esprit des hommes. Ne voyons­
nous pas se multiplier antour de nous des preuves
manifestes que la Babylone a subi son jugement,
memo dans ce monde, et par consequent que le Juge­
ment Dernier a ete accompli dans le monde spirituel?
Il se peut que la rcligion Catholique - Romaine, en
tant qu' eBe consiste dans le maintien de certaines
doctrines, et dans la pratique de Qcrtaines formes de
culte, continue d' exister pendant des siecles, comme
la religion juive s'est perpetuee jusqu'a cc jour,
quoique son Eglise ait depuis longtemps subi son
jugement dans le monde spirituel et dans le monde
naturel; mais, consideree C0111111e systeme de tyran­
nie sur l'esprit des hommes par la prostitution des
choses saintes, eBe a revu son jugement definitif,
et eBe ne saurait plus etre formidable 11. l'avenit'.
En realite, depuis quelques siecles,-je yeux dire
depuis que le Protestantisme a reussi aetabIir entie­
rement son independance, - on ne voit pas que les
Papes aient essaye de faire usage du pouYoir, auquel
ils pretendaient jadis, de detroner les princes, et
d'en remettre l'autorite 11. d'autres, selon qu'ils le ju­
geaient convenable; mais, toujours est-il qu'une
telle dissolution de leur puissance constitue un eve­
t78 DU JUGE~(ENT DERNIER.

nement I'eserve 11 notre epoque. Nous avons VU le


Pape, lui-meme, arracM de son trone, et abaissc
jusqu'a devenir le simplc instrument de l'ambition
d'un homme; et, quoiqu'il ait ete retabli par les sou­
veI:ains allies, d'apres des considerations politiques,
il n'en reste pas moins Mpouille de son aureole, et
rMuit aune impuissancc prcsque complete.
Mais c'est aussi sous forme de dispensations di­
rectes de la misericorde divine que se developpent,
dans le monde naturel, les resultats de l'accomplis­
sement du Jugement Derniel', Chacun n'avouc-t-il
pas que nous vivons dans une ere extraordinaire?
Tout le monde n'est-it pas penetre de la conviction
qu'il y a quelque chose de presqllc surnaturel dans
lc caracterc des temps model'l1es? Les progres qui
jaillissent de toutes parts n'excitent-ils pas journel­
lement des exclamations de surprise, et ne font-ils
pas entrevoir l'aurore du jour lc plus heureux qui
ait jamais lUl sur le genre humain?
Considerez les pl'ogres extraordinaires accomplis
par l'agriculture, depuis trentc ou quarante ans ! lis
ont ete tcls que, quoique la population se soit accl'ue .
dans une proportion inoui"e jusqu'alors, la terre a pu
suffire a alimenter cet accroissement prodigieux.
Remarquez la maniere surprenantc dont s'est
augmentee la puissance manufacturiere; la perfec­
tion donnee aux machines, qui est telle que le bois
et le metal semblent doues d'intelligencc, alol's qu'ils
sont mis en action par une torce provenant d'agents
DU JUGEMENT DERNIER. 179
inanimes, immensement superieure a toute force ani­
male. C'est par HI que les produils de l'industrie hu­
maine, pour la satisfaction des besoins, des commo­
dites et des agrements de l'homme, se sont multi­
plies jusqu'i\ un point auquel on n'aurait pas cru
possible d'alteindre.
Envisagez aussi les progres etonnanls qui se sont
operesdans beaucoup d'autres choses : l'introduction
de la lumiere du gaz pour l'eclairage de nos rues et
de nos edifices, l'amelioration des routes, et la rapi­
dite de transport par terre et par eau, si prodigieuse
qu'elle annihile pour ainsi dire l'espace.
Mais si nous passons succinctement en revue quel­
ques-uns des phenomenes des temps actuels, nous
serons frappes d'admiration par des merveilles plus
grandes encore, s'i! est possible. Chaque branche
des sciences a pris un developpement inaltendu,
tandis que de nouvelles branches ont ate ajoutees,
et que d'autres ont pris une forme qui, pour ainsi
dire, les rend neuves. Ainsi la geologie, dont les de­
couvertes sont si interessantes, les conclusions d'lIne
si haute portee, etles usages pratiques si eminents,
est une science tout a fait moderne; tandis que la
chimie, dont les merveilles nous Honnent chaque
JOUl', a subi un changement qui equivaut a une nou­
veUe creation. Les progres accomplis dans les di­
verses branches de la litteraturc n'ont eta ni moins
rapides ni moins extraordinaires, une grande pro­
portion des ouvrages nOl1veaux qui se publient ayant
180 DU JUGEMENT DERNIER.
une tendance morale propre a favoriser les plus
chers inter~ts de l'humanite. Et tandis que toute
especed'aliments intellectuels sontde la sorte fournis
en si grande abondance, le desir de se les approprier
n'est pas moins remarquable. Des institutions, ayant
POUl' objet de creel' ce desir et de le satisfaire, s' e­
levent de toutes parts. La decouverte des systemes
de Bell et de Lancastel' a inaugurc une ere nouvelle
dans la science de l'education. Ses bienfaits se re­
pandent, non-seulement sur tout ce pays, mais en­
core sur presque tous les points du globe (1).
l\'Iais ce n'est pas seulement quant au savoir natu­
reI qu'il en est ainsi, car nous voyons les flots du sa­
lut dispenses, avec une abondance inconnue aux sie­
clcs precedents, par l'etablissement le plus extraor­
dinaire et le plus noble des temps modernes, je veux
dire la Societe Biblique anglaise et etrangere. La
formation d'une teIle societe est en soi un pheno­
mene, et ses operations, ainsi que ses succes, sont
une serie de merveilles. Quand nous voyons des hom­
mes de loutes les sectes chretiennes mettre de cOte
leurs contestations pal'ticulieres, et s'unir pour dis­
tribuer partout l'Ecriture Sainte, comment ne pas
reconnaitl'e duns cette reuvre le doigt puissant de
Dieu! Quand on voit, par les efforts de cette Societe,
non-seulement toute la Chrctiente pourvue de cet
inappreciable tre80l', mais presque toutes les nations
(I) Ceci Hail ~r.rit en 1855. Quc de nouvelles decouverles depuis
ccllc ~poque! (Note de l'Edileltr.)
DU JUGEMENT OERNIEI\. '18J
de la LelTe, les multitudes aux mille langues, qui
n'avaient jamais su auparavanL que Dieu eut donne
une telle Revelation de sa volonte, mises en etat de
lil'e sa Parole dans leuI' propre langue, peut-on ne
pas s'eerier: Cl De pal' le Seigneur a He fait ceci, et
II c'est admirable a nos yellx? II Pent-on ne pas de­

couvrir en cela les effets d'une nOllvelle influence di­


vine, pourvoyant de la maniere la plus etendue aux
moyens de saint de l'humanite?
Oil peut-on chercher la cause de tous ces pMno­
mimes, si ce n'est dans le monde des intelligences,
en (l'autres termes, dans le monde spirituel, auquel
l'homme eSllie, quant il son esprit, de la maniere la
plus intime? Et par quoi on t pu se produire les chan­
gements que nous remarqnons dans le monde natu­
reI, si cc n'est pal' I'exeeution du jugement derniel',
- par l'etat entierement nouveau qui en est resulte
dans la region intermediail'e du monde spil'ituel, ­
et pal'!'effusion de nOllveaux eourunls de lumiere et
de vie?

:1.6.
'182 I!~ IXSTIIUME~T IIUMAI\

SECTlON V.

lis [SSTRCm:\T 11IJ)1.'1t\, DEVENli NF:r.F.SSAmE, A F.T~:


SCSr.f'I'E,

.~ 1. - Swedcllbol'g, lIyant toutes les quolites 're­


quises, a d12 fire clioisi.

Puisquc le Seigneur ne faisait pas son second a\'e­


nement en personne, il a fallu IIn insLrllment humain
POUI' annoncel' eet avenement et pour transmeltre
aux hommes les \'erill~s importantes qui devaientleul'
ctre l'cvl'lees alors. Cette VIIC du sujet, confol'me il la
raison, est aussi sanctionnee par l'exJlerienee. Il ne
se presenta jamais de crise semblahle dans I'histoil'C
de l'econolllie divine sans ([u'un homme rCl;ut mis­
sion de la I'ail'c eonnaitl'c. Avantlc deluge, l'intention
divine fut communiqllce a Noe, ([ui, d'apres la tra­
dition, a\'ertit \'ainement ses contcmpol'ains. LOl'sque
Jehovah voulut rempli I' envel's les Israelitcs la PI'O­
mcsse faite it lcUl's ancctl'cs de les mettl'e cn posscs­
sion de la tel'l'e de Callaan, il sc revela a Morse, et
le chargea d'en pOl'ter la bonne nOllvcllc a scs
fl,p-res. Le Seigneul' IlIi-nl(~mc, lorsllll'il vint en pCI'­
Sl'SCrrE. H13
sonne SUI' la terre, ne se mon lra pas au peuple avan t
que Jean-Baptiste eut annonce sa venue proehainc.
Assurement done, it son second avcnement, qui ne
devait pas avoir lieu en person ne, un messager hll­
main devenait tout it fait indispensable.
La seule question qu'il nous reste it examiner main­
tenant, c'est de voi,' si un tel instrument fut sus·)jtc
dans la personne de Swedenborg.
Un jour qllelqu'un lui demanda comment de Phi­
losophe iI elait devenu ThCologien. n repondit: Cl De
II la meme maniere que des Pecheurs fnrent faits

II Disciples et Apotres par le Seigneur. l) Et il ajouta


que Cl lui aussi, des la plus tendre jeunesse, avait ete
PccheUl' spirituel; ce qu'il confi"ma en Mmont"ant
l)

qu'un pecheur, dans le sens spirituel de la Parole,


signifie un homll1e qui recherche et enseignc les ve­
rites naturelles, et ensuite les spirituelles rationnel­
Icment. C' est POUl' ceLLe raison quc le Seigneur,
quand it appela iI Lui ses premiers disciples, lcur dit:
(( Suivez-moi , je vous ferai Pecheurs d'hommes; ))
voulant dire par HI qu'il les rendrait propt'es ;1 in­
struire les hommes dans les veriles qui ant rapport
au salut. Son interlocuteur exprima sa satisfaction,
en disant alors que « le Seigneul' seul connait qui
est pl'opre it percevoir et it enscigncr les choses
appartenant a sa nouvelle tglise, si ce doit etre
quelqu'un d'entre les Primats ou quelqu'un (L' entre
leurs subordonnes.ll- Du Commerce de L' Ame et
du Corps, N° 20. - Assurement, ce jugement etait.
184 UN INSTRU~JENT HUMAIN

dicte pal' le bon sens et la piete; neanmoins, dans le


cas qui nous occupe, il faut que la J'aison donne aussi
son assentiment a la convenanee du choix fait pal' la
Divine Sagesse. Or, tout cc qui est connu de Swc­
denboqj le signale comme un homme emineml1lent
propre il remplir une telle fonction.
En etfet, en lui nous t!'ouvons la plus haute inte­
grite, la piete la plus profonde et la plus gran de
simplicite de mreurs unies i\ l'entendement et all sa­
voir de l'ord.'e le plus cleve. Les premieres de ces
qualites etaient indispensables pour le prepareI' a
une si grande mission; et, sans les derniel'es, il n'all­
rait pu l'accomplir avec succes. n ne se pl'esente, ni
comme prophhe. ni comme donnant ulle llOu~'e"e
Parole de Dieu, ainsi qu'on I'a malicieusement repre­
sente. Le Seigneur avait promis qu'a son second ave­
nement il paraitrait dans ies nuees du del, c'est-;\­
dire, dans le sens liW~ral de sa Pal'ole, m'e9 plli.~­
sance et gloire. 01', il n'aurait pu accomplir ceUe
promesse en envoyant un prophete qui eut parle
d'une maniel'e enigmatique, mais seulement en sus­
citant un homme qui, sous l'influence de la condllite
et de l'illustration divines, put decouvril' dans les
Saintes ECl'itures les verites sublimes qu'i\ devait
enseignet', el put les communiqueI' d'une maniere
appropriee i\ leur pl'ofondeur et aleur importance.
Jl suit de la que I'instrument choisi dans ceUe cil'­
eonstance devait ~lre un homme de gt'ande eru­
dition.
S(jSCll'E. '185
Swedenborg rcmplissaiL toutes ces conditions ne­
cessaires. AyanL re<;u, sous la conduite de son pere,
homme savanL, et ensuite al'Universite d'Upsal, tous
les elemenLs ordinaires d'unc education scicntifique,
il cultiva pcndant quclque temps la IiLtcraLurc clas­
sique avec assiduite ct :wcc succes. 11 s'appliqua
alors aux sciences naturelles les plus solides et les
plus certaines; et, non-seulement par l' etudc dam;
son propre pays et par sa corrcspondance avcc lcs
savanls eti'angers, mais encore par ncs voyages I'ci­
teres chez tous les peuples eclaires de I'Eul'ope,­
en Allemagne, en Halie, cn France, en Hollantle et
en Angleterre, - il s'instl'uisit compleLcment dans
les connaissances de son epoqlle, ct fut c1asse parmi
les premiers philosophes du siecle.
Nous pouvons donc reconnaitre, a priori, que, sc­
Ion toute pl'obalJilile, les pretentious de Swedenborg
reposent Sl\l' une base lres-ferme. Mais, quaml on
acquiert la preuve que ses cCI'its prcsentent le temoi­
gnage iutel'ne de Icur propre vcritc; qu'ils eX[losent
ehaque imjet avec une cla\'t6 sans egale; qu'ils decoll­
nent surtout d'une maniere profonde et distincte les
opcl'ations intimes du crellr et de I'csprit humains, ct
devoilent cOlllpletelllent l'holltme it lui-memc, la pro­
babilite se change en certitudc, et on est fOI'cc dc
conclurc que I'ccri\'ain poll\'3nL pcncl.\'cr ainsi jus­
flu'au fond des choses les plus secretes et les placcr
sous [CUI' veritable jour, doit avoil' et6 doue d'une
11Imiere slIpl\rieure il cclie de 1;1 propl'e intelligence.
16*.
86 l;N INSTRU)IENT HU~Ii\l1\

§ 2. - Preuves parlicu/ieres que Swedellborg


{(rail It's '1ualilcs requises.

Ce que nous vellons d'avancer, nous allolls maill­


tenant le soutenir par le tcmoignageque des personnes
de savoir et de rang Ollt I'endu it son caractere, a ses
talents, et it certaills pouvoirs extraordinaires qui lui
furent accordcs pour l'.accomplissementde sa mission.
Peut-etre sera-t-il a pl'OpOS de .presentel' d'abord
1 lcs informations qU'il donne sur lni-mcmc, dans unc
1 lettrc au Rev. T. Hartley. son ami; ct de voir Cll­
suite commcnt cUes sont corroborees par les tcmoi­
gnages que d'aulres ont rendus touchant sa per­
SOllIle. Voici celtc lettre :

REI'O~SE A Ul'iE LETTRE QU'U:'\ .UIIM'A ECRITE.

Je me felicile dc l'amitic que vous me tcmoignez


dans \'oll'c ICLlI'e; l'eccvez mes sincel'cs remercimcnls
et pour la lcUre et SUl'tout pour votre amitic. Je ne
I'et:.ois les louanges don t vous me cOlllblez que comme
nn temoignage de votrc amour pOUl' les verites (Iue
contiennent llles CCl'its; et, puisquc telle cst la cause
de ces louanges, je les transmets au Seignell1' notre
Sauvcul'de qui vient loute vcril(~, parce qu'il est la
V6rite Elle-Illcme, - Jean, XIV. G. - J'ai scule­
ment fixe mon attention sur cc que l'cnfermc la fin de
voh'c lettre, ou vons dites : (( Si, pal' hasard, on s'en­
SUSCITE. 18/
II trelient de vos ecrils, apres votre depart d'Angle­
) terre, et qU'alors I'occasion se presente de vous de-'
II fendre, comme auteur, contre 1a malveillance de

) IJuelque detracteur qui s'etudiera it blesser volre


») reputation par des mensonges premedites, comme
) onL coutume de faire quclques-uns de ceu:< qui de­
II tesLenL la vel'ile, ne sera-t-il pas utile, pour refuter

) de telles infamies, que vous me laissiez quelques


Il particulari tes sur vous, sur vas grades dans I' Aca­

l) dcmie, sur les FOJ:lctions publiques que vons a'·ez


) remplies, sur vos Connaissances et vas Parents,
II snr les Honneurs dont j'ai appris que vous avez Cte

) revetu, et sur tout ce qui pourrait servir a conso­


)) lider une bonne reputation, afin de dissiper ainsi
I) des preventions mal cOllcues? car iI faut se senir

I) de taus les moyens licites, pour que la vel'ite n'e­

II prouve aucnn detriment. )) - Apres avoir reflechi


Slll' ce point, j'ai cte entraine aobtemperer au conscil
amical que vous me donnez, c'est-ft-dire, avous com­
muniquel' quelques particulari tes de ma vie; les voici
en peu de mots :
Je suis ne aStockholm le 29 janvier ·1689 (1.). 1\1011
pere, Jesper Swedbel'g, qui etait evequc de la Wes­
trogothie, ent de la renommee dans son temps; il
avait meme Me choisi et inscl'it comme l11embre de la
Societe pow' la propngation de In (oi par cette so­
ciete en Anglclerre; car le roi Chades XII l'avait
mis, comme eveque, ala tete, et des )~glises suedoises
(I) 11 a ele etabli que ce devait IHre 1688.
. 88 UN INSmmlENT IlUMAIN

nPensylvanie, et de l'Eglise dans Londl'es. }<~n 17 f 0,


e partis pour voyager a I'etranger; je fus d'abord
en Angleterre, puis de la en Hollande, en France et
en Allemagne, et je revins dans ma famille en f7U.
J'ai eu de frequents entretiens, ell 1716 et posterieu­
rement, avec Charles XII, I'oi de SuMe, qui me com­
bla de ses faveurs, et me revCtit, cette meme annee,
des fonctions d' Assesseur au College des Mines; je
me suis depuis aequitte de ces fonctions jusqu'en
f747, annee oil je m'en suis demis, en conservant
neanmoim; le traitement de cette charge jusqu'it. la
fin de ma vie. le donnai ma demission dans le but
unique de mieux remplir la nouvelle fonetion dont le
Seigneur m'avait charge. On m'offrait alors une di­
gnire d'un deg-re superieur; mais je la refusai positi­
vement, pour que le faste ne s'cmpar~lt pas de mon
esprit. En 1719, je fus anobli par la reine Ulrique
Itleonore, et nomme Swedenborg; et, depuis cette
epoque, j'ai siege parmi les Nobles de 1'0rdre Eques­
tre dans les Assemblees qui se tiennent tous les trois
ans. Je suis associe et membre de I' Academie royale
des sciences de Stockholm, honneur que j'ai ete in­
vite a accepter. Jc n'ai jamais demande a 6trc rc~u
dans aucune societe litteraire, parce que je suis dans
line Societe angelique, et que dans cette Societe iL lie
s'agit que de ce qui concerne le Ciel et I'Ame, tandis
que dans les SociCtes des hommes de leltres il est
question de ce qui regarde le MOllde et le COI'pS. Ell
'1734, j'ai fait impl'imer it Leipsick le llegnwn mi­
5USCITE. -189
"trale en trois volumes in-folio. En i 738, j'ai
voyage en Italie, et je suis reste un an It Venise et it
Rome.
Quant a ce qui regarde mes parents, j'ai eu quatre
soours; l'une d'elles fut mariee 11 Eric Benzelius, qui
devint ensuite archeveque d'Upsal, et par la je me
lr01lve allie aux deux archeveques, ses successeurs,
qui etaient des Benzelius, freres puines dn p\'emier.
Ma seconde soouI' epousa Lars Benzelstierna, qui fUI
revetu de la eharge honorable de gouverneur de pro-
vince; mais tous ceux-ci sont morts. Cependant il
existe encore deux eveques qui me sont allies; l'un,
nommc Filenus, eveque de 1'Ostrogothie, remplit
maintenant dans 1'Assemblee de 1'Ordre Ecclesiasti-
que a Stockholm les fonctions de P"esident en la
place de l'archevcque qui est malade; il a epotlse la
fiUe de ma soour : 1'autre, nomme Benzelstierna, e\'e-
que de la Wessmannie et de la Dalecarlie, est fils de
ma seconde soonI'; je passe sous silence d'autres pe\'-
sonnages constitues en dignite. En outre, dans ma
patric, tous les eveques, qui sont au nombre de dix,
et aussi les senateurs, qui sont au nombre de seize,
et les autres magnats, ont de 1'attachement pour moi,
et m'honorent de leur amitie; je vis familierement
avec cux, comme un ami avcc des amis; et cela,
parce qu'ils savent que je suis en societe avec les
Anges. Je suis en grande favenr alJ)lres du roi lui-
meme, de la reine et des trois pl'inces leurs Ills; j'ai
meme ete une fois invite par le roi et la \'eine :1 lcur
-I,\)O UN INSTRmlENT HUMAI:\

Lable, et j'ai mange avec eux, ce qui du reste u'esl


jamais accorde qu'aux magnats; et il en fut de meme
ensuite avec le pi-ince hereditaire. Tous desirent vi­
vement mon retour; en consequence, je ne crains
dans ma patrie rien moins que la persecution quc
vous me semblez en quelque sorte redouter, et contre
laquelle, dans votre leltt'c, vous desirez vivement
prendre des mesures : si I' on me persecute ailleut's,
je ne m'en inquiete nullement.
Mais je regarde ce que.ic viens de rapportel' comme
de peu d'importance respectivement 11 ce fait qui est
bien superieur, c'est que j'ai ete appele a une sainte
fonction par le Seigneur Lui-meme, Quis'est mani­
feste en Personne, 'de la maniere la plus clemente,
devant moi, son serviteur, dans l'annee 1743; et il
m'a alors ouvert la vue pour que je visse dans le
Monde spil'ituel, et iI m'a donne de parteI' avec les
Espt'its et les Anges, cc qui a continue jusqu'a ce
jour. J'ai commence, depuis cette epoque, a publiet'
par l'impression les divers at'canes qui m'ont ete ma­
nifestes et reveles; par exemple, sur le Ciel et l'Enfer,
sur I'Etat des hommes apres la mort, sUI'le vrai Culte
Divin, sur le Sens spirituel de la Parole, et en outre
sur d'autres sujets importants qui conduisent au sa­
lut et it la sagesse. Si je suis sOt'ti quelquefois dc ma
patrie pour allet' dans les pays elrangers, il n'y a eu
de ma part d'autre motif que le desir de faire des
usages, et de devoiler les arcanes qui m'avaient cte
confies. Je possMe en outre autant de richesses qu'il
SlJSCITf:. 191.
m'en faut, et n'en cherche ni n'en desire de plus
grandes. C' est votre leUre qui me conduit avous faire
ces confidences, afin, comme vous me l'ecrivez, de
dissiper les preventions mal con<;ues. Adieu, .le vous
souhaite de tout mon creur tOlltes sortes de prosperi­
tes dans ce 1110nde et dans la vie future; .le ne doute
pas que vous ne les obteniez, si vous avez en vue no­
tl'e Seigneur et si vous le priez.
Emmanuel SWEDENBORG.

Les informations que I'Auteur nous donne ici se


divisent en deux parties: premieremenl, un mc­
moire de sa vie et de son caractere en general; se­
condemenl, sa vocation par le Seigneur a une sainte
mission, et, par suite, l'ouverture de la vue de son
esprit, et le don de converser avec les esprits et les
anges. Nous allons voir comment ces deux points
s'accordent avec le temoignage d'autrui.
I. Je pr6senterai d'abord un document public de
la plus grande alltol'itc : c' est le discoUl's prononce,
le 7 octobre 1Ti2, ill'Academ ie Royale des Sciences
de Suede, al'occasion de la mort de notre Auteur,
par Sandel, surintendant des mines, et chevalier de
l'Ordl'e de I'Etoile Polaire. Voici quelques passages
de ce discours :
(( Les sentiments d'estime et d'amitie, que no us
avions tous pour Emmanuel Swedenborg, me donnenl
l'assul'ance que vous m'ecouterez avec plaisir alors
qu'il fait le sujet de mon discollrs, heureux si .le POII­
19~ UN I~STRUMENl' HmlAIN

rais repondl'e a Yotre attente, et presenter un eloge


qui soit digne de lui. Mais, queUe difficultc n'y a-t-il
pas a produire la ressemblanoe exacte d'un genic
vaste et sublil)1e, qui ne connut jamais ni repos ni
fatigue; qui, occupe des sciences les plus profondes,
poursuivit pendant longtemps ses recherches dans
les secrets de la nature; qni, dans ses dernieres
annees, consacra tous ses efforts 11 devoilel' les plus
grands mysteres; qui, pOUl' arriver acertaines bran­
ches dll savoir, s'ouvrit un chemin nouveau, sansja­
mais s'ecarter de la saine morale et de la veritable
piete; et qui, doue d'une fOl'ce de facultcs vraiment
extl'aordinail'e, all declin de son age, donna a ses
pcnsees un essor encore plus sublime, etaLteignit les
hauteurs les plus considel'ablcs auxqueHes puisse s' c­
lever la facll1l6 inLcllecLuelle,
II Nous avons ille suivl'e dans des voyages longs et

multiplies, dans des occupations et des entrepl'ises


diverses, et sur des routes souvent parsemees de dif­
Gcultes, Mais, pour qu'aucune reserve ou qu'aucune
crainte ne vienne nous assaillir pal' la suite, ct ne
nOlls fasse hesiter il raccompagner plus avant, rep re­
senlez-vOlls dans Swedenbol'g l'assemblage heurellx
d'une exceHenle memoire, d'lIne vive conception, et
d'un jugement sain; I'epresentez-vous ces qualites
\lnies il un ardent dCsir, et 11 un espoir encourageant
(}';lCquerir les connaissances les plus pl'ofondes en
Philosophic, dans toutes les branches des MatMma­
tiques, dans J'HisLoire NatureHe, la Mecanique,
SUSC1TE. 193
I'Anatomie et meme la Theologie; n' oublions pas son
habilete dans les langues orientales et elll'opeennes;
ajoutez a tout cela un excellent creur, eprouve et
forme par des regles de conduite qu'il s'etait pres­
crites pour lui-merne et que j'ai trouvees dans plu­
sieurs de ses manuserits : 1 Lire et mediter sou­
0

vent la Parole de Dieu; 20 se soumettre aux volontes


de la Divine Providence; 30 observer en tout la
bienseance, et avoir toujours la conscience nette;
4° rernplir avec fidClite les fonetions cL les devoirs
de sa charge, eL se l'endre en tout utile a la societe.
Tels sont les traits caracteristiques de S\veuenborg;
et quiconque les croira entaches d'exageration doit
et.re la victime du prejuge.
» Le Consistoire de l'Universite et l'Academie des

Sciences d'Upsal se firent I'honneur d'ctre les pre­


miers a reconnaitl'e le merite de leU!' illustre compa­
triote, et a lui donnel' des marques de leur estime.
Le Consistoire, des l'annee 1724, l'avait prie d'ac­
cepter la place de professeUl' de matMmatiques pures,
devenue vacante pal' la mort de Nils Celsius; mais il
I'efusa cet honnelll'. L'Academie des Sciences le l'e­
(ut au nombre de ses membres en i 729.
» Les savants etrangers s'empresslwent alors de
lui donner des marques de leur considel'ation. L'aca­
demie des sciences de Saint-Petersbourg, par un di­
p16me en date du 17 decembre 1734, le nomma son
correspolluant. Christian Wolf et d'autres savants
ctrangers etablirent avec lui une correspondance lit­
17.
-l94 UN INSTI\IlMENT HmIAI~

teraire, eL le consult.crent SUI' plusieurs sujets diffi­


ciles. Les Mitenrs des Acta eruditorllm, qui rendent
compte, it Leipsick, des ouvrages scientifiques et lil­
teraires, tl'onverent dans ceux de Swedenborg une
riche moisson pour l'ornement de leur recueil. Le
lemps n'a rien enleve a la valeur de ses Opera phi­
losophica et mintl'alia, Les auteurs de la magnifique
Descriptio1L des Arts et Metiers, qui se publie main­
tenant a Pal'is, ont eu une si haute idee de la seconde
partie de cet oU\Tage, qui traite du fer et de l'acier,
qu'ils 1'0nt tradllite et inseree tout entiere dans leur
collection.
)) Jusqu'ici je n'ai fait mention que d'une parlie
des ouvrages de Swedenborg. Plus lard il s'engagea
dans une autre voic. I)
Ayant donnc la liste de ses oUVl'ages thcologiqucs,
Sandel ajoute : Cl Leurs titres :mnoncent des maticres
d'une grande importance; et, quoiqlle les sujets en
soient differents, ils sont tous fondes sur l'anatomie,
la physique, la philosophie; SUI' des explications de
ntcrilUre Sainto, sur des revelations et des visions;
cl nOl~s pOl'tent, pal' sa manicre de les traiter, a de~
meditations serieuses au sujel de I'Etre Supreme, de
l'ame, des choses invisibles et spiriluelles, et de la
vie a venir. Ainsi nous tl'ouvons au-dessus des nuees
le meme homme que nous venons de suine dans les
mines, les forges et les ateliers, et 110US le voyons
parlouL egalement act.if, zclc et fertile en illustrations
emblem:ltiques.
SUSClTf:. i!W
I) l\ ne s'abandonna jamais a la dissimulation, et

fut ami sineere de l'humanitc. Pour se uistraire de


ses travaux importants, il recherchait la compagnie
des personnes instruites, dont il ctait toujollrs bien
acclleilli.-Comme fonctionnaire public, il etait droit
et juste; remplissant ses devoirs avec une gran de
exactitude, it ne negligeait que son propre avance­
ment. Appele, sans sollicitation de sa pal'l, a un em­
ploi distillgue, il n'en :Jmbitionua jamais d'autre.
Lorsque ses occupations particulieres vinrent empie­
tel' Sill' le temps exigc pour les fonction~ de sa charge,
ilia resigna, content du titre qu'il avait porte pen­
dant trente et un ans qu'en avait dure I'exercice.
Comme membre de I'Ordre equestre de la Chambre
des nobles, il siegea it. plusieurs uictes dll royaume,
et se conduisit de maniere a eviter les reproches de
sa Pl'opl'e conscience et ceux de toute autre personne.
En paix avec Illi-meme, et content de sa position, sa
vie fut des plus hemeuses jusqll'au lerme de 5a cal'­
ricl'e. »
Le second tcmoigllage que j'invoquerai est celui
cl'un homme dont le rang cleve et le profond savoil'
olfrent la garantie la plus forte. Cet homme est le
comle Anurew John Von Hopken, qui fut 1'lIn des
fondatellrs de J'academie royale des sciences, et son
secretaire pendant une longue pcl'iode. n devint en­
suite premier ministre du royaurne; ce qui, ajoute
il son poste, comme l'un des seize scnateurs qui, avant
la revolution de -1772, possCdaien t en realite le pou­
196 UN INSTRU~IENT HUMAIN

voir royal, Ht de lui le second personnage du royau­


me. Le comte H6pken est lllOI't le 9 mars 1790. Dans
le N em J erll~alem J[agazine, publie en 1790 et
1791, se trouvent cinq leLtres de lui au general
Tuxen, en reponse a que]ques questions que celui-ci
lui avait adressees sur Swedenborg. Quoique ces let­
tres trahissent la circonspection d'un vieux politique,
elles manifestent cependant son opinion reelle. Je n'en
donnerai que quelques extraits (1).
« J'ai connu Swedenhorg pendant b2 ans; et me­
mc, quelque temps avant sa mort, rai eu avec lui des
relations journalieres. Je ne me rappelle pas avoir
jamais rencontl'e d'homme d'un cal'actere plus uni­
formement vertueux que lui : c'eLait un veritable phi­
losophe. DOlle d'un heureux genie et d'une aptitude
extraordinaire pour toutes les sciences, il brilla dans
lout ce qu'il entreprit. La pocsie occupa sa jeunessc :
rai en ma possession quelques fragments qu'Ovidc
n'::urait pas eu honte d'avouer. Le style de sa prose
latine, dans un age plus avance, Hait facile, elegant el
orne. Il connaissait parfaitement l'h6breu et le gl'ec,
clait profond mathematicien, ainsi qu'ingcnicur ha­
bile et minel'alogiste consomme. - En Hollande, iI
commen~a de s'adonncr al'anatomie, dans laquelle il
fit cel'lainesdecouvcrles rcmarquables.- Il possedaiL
un jugement sain, voyait clairemenl toute chose, eL
s'exprimai t convenablement sur chaqlle sujet. A la
(1) Ccslcllres sOllldalecs 11 llIai I17!!, 2\ nwi el1er aMIl 111;;,
15 janviel' 111.l, cl6 juillcl1181.
SUSCITE. 197
diele de On!, le~ memoires les plus solides el le
mieux ecrils, l\ propos de finances, fUJ'enl presenles
pal' lui. - Un jour je rel'rcscntai scrieusemcnt 11 cet
homme venerable qu'il ferait mieux de ne pas nH~ler
;\ ses beaux ccrits tant de visions, que l'ignorancc
tOlll'ne en ridicule. Mais il me repondil que cela ne
dcpendait pas de lui; qu'H ctait trop vieux: pour
jouer avec les choses spiriluelles, cl s'inlcl'essail
Lt'op i\ son bonheUJ' eternel pour accueillir de telles
nOlions si elIes n'etaienl pas fondees; et it m'affirma,
SUI' son espoit' desalut, que rimaginalion n'avail rieH
de COlUmun avec ses visions, lesquelles etaient vel'i­
lables, el conformes II cc qll'it avail VH et enlendu.
-Svedenborg fut assurement un modcte de since­
rile, de verlu, de pietc, et en meme temps selon moi
I'homme le plus savant de ce royaume. - Son sys­
leme esl plus accessible il la r:lison, el moins COI1l­
plique que les aulres systcmes; el, tout en fOt'mant
des hommes "crlucllx et dc bons citoyens, it previent
l'enthousiasme et la superstition, qui occasionnent
dans lc montle de si cruels mecomptes, et des singll­
lariles si ridicnles. D'apres l'CLat actuel de la "eli­
~~ion, je suis parfailcment convaincu que les inter­
polations que les hommes y ont intt'oduites en ont
presque effectuc l' enticre corruption; ct que qua 11(1
on se sera aper~u de ce fait, le systcme dc Swe­
denborg deviendra plus gcncl'al, plus acceptahle ct
sera micllx compris f(u'ilnc l'est it preseut. II
All precedent temoignage se tl'ouve lie cetui dll
17*.
,198 lii'i INSTRmIE:-iT HCMAIN

general Christian Tuxen, a qui ctaient adressees les


lettres dont nOlls venons de produire cel'tains pas­
sages. Cc general etait commissaire dc gucrre du
Roi de Danemark au port d'Elseneur, oil les na­
vires a bord desquels noh'e Auteur faisait ses tra­
vel'sees de voyage s'arretaient souvcnt en passant le
Sund. 11 recut chez lui, il diverses reprises, l'iIIusLrc
voyageur. Dans une ICUre adressee a lH. Nordensk­
jold, datee d'EIseneur, 4 mai 1700, et imprimee
dans le 'Yew Jerusalem Magazine, il donne beau­
coup de details sur ccs entrcvues, se montre si satis­
fait de son hote estimable, qu'i1 t~l'mine sa leltl'e en
I'appclant notre bienfaiteur, et en realite non-seulc­
ment le n6trc, mais encorc celui de tous les hommes
qui ont un souci sericux de leur etat apres la mort.
(( Pour mo~, ajoutc-t-il, jc I'emercie le Seigneur de
m'avoir fait connaitre ce grand homme et scs ecrits.
Je considere un lel fait comme le plus grand bonheu/'
qui me soit arriv6 dans ceLle vie, et j'espere quc j'en
pl'ofiLerai pour faire mon saint. I)

Le docteur Gabl'iel Andrew Beyel', pl'ofesseul' de


li tleratUl'e grecque, et assessenr au consistoil'c dc
GoLtenbourg, dcvint l'un des amis les plus intimesdc
Swedenborg, cl I'un des propagateul's les plus actifs
de ses principes, ce qui lui atLira de grandes tracas­
series de la part du consisLoire. L'affaire fut port6c
devant le gouvernemcnt sllpreme; ct, pour se con­
former aux ol'dres du Hoi, lc docteur Beyer prescnla
il S. M., le 2 janvicl' 1770, unc declaration de seR
SUSCITE. 199
sentiments ,\ l' eg"al'd des doctrines de Swedenborg;
elle se tel'mine ainsi : (( n est de mon devoir d.e de­
clarer, en toute confiance, que je n'ai rien trouve
dans les ecrits de Swedenbol'g qui ne coi"neidc etroi­
tement avec les paroles du Seigneur lui-meme, mais
qu'ils brillent d'une Inmiere vraiment divine. l)
Parrni nos eompatriotes, la pel'sonne qui a donue
son suffrage, de la manicl'e la plus positive, :t Swe­
denborg ct:t sos ccrits, c'est le Rev. Thomas Hartley,
M. A., recLeur de Winwick dans le comtc de Nort­
hampton. Quelques ouvrages de notre Auteur lui
ctant tombCs sous la main, il chercha iJ. le connaitre,
cL fut admis dans son intimite. Ses IH'Maces aux
editions anglaises Du Commerce de l'Ame cl du
Corps, cL Du Cief cl de l' En(er, ainsi qn'une letLre
adressee au traducleul' de la Vraie Religion Chrt­
tieJl.ne, renfermenL le tcmoignage qu'il nous a laissc
en faveur de Swedenborg.
Dans la pl'emiere de ces prefaces, M. Hartley dit :
(( Je me suis entretenu plusieurs fois avec cet homme
cxtraordinaire, qui m'a confirme de sa propre bou­
che la reritc de ses revelations; et jc considet'e la
comlaissancc de cet Auteur et de ses ouvrages comme
le plus grand bonheur de ma vie. - Le profond sa­
voir developpc dans se;; ccrits nous montre le savant
et le philosophe. Nul intcrct mondain ne le guide, ct
il ne reeule devant aucuu sacrifice pour communi­
queI' l'instruction am hOlllmes ct leur etre utile. n a
;;i )leu l'ambition de se fail'c chef de secte, que, PUI'­
'200 UN IriSTRlHIENT IIUMAJri

LouL oil il reside, dans ses voyages, il vit en soliLairc,


,eL se rend pl'esque inaccessible. 11 n'a absolument
rien qui approche ile l'enthousiaste dans sa conver­
sation et dans scs ecrits. ))
Dans la leLLre de M. HarLley au traducteur de la
Vraie Religion CIm!1 ien ne, on Lrouve les passages
suivanLs : « Le gt'and Swedenborg etait d'une humi­
liLe peu commune, aimanL Lous les honunes bons, a
quelque ]~glise qu'ils apparLinsscnt, eL faisanL tou­
.iour~ la part de l'erreur involonlaire. Quoiqu'il ne
se donn~\t aucun plaisir, meme dans les hornes de la
moderation, cependant il n'eLait pas rigorisLe; all
conLmire, la ser{mite cle son espriL se manifestaiL
dans la doucellr de son l'egarcl eL cle ses mauicl'es.
Selon moi, c'eLait un theologien judicieux, un homme
excellent, un profond philosophe et un savanL uni­
versel. Je cl'ois, en oUlre, que le Seig'neur lui ac­
corda un hauL dcgre d'illuslralion, l'eLahlit son mes­
sage)' extraordinaire allprcs des hommcs, eL Ini
donna cl'avoil' cles communications avec les anges eL
le monde spil'ilncl.J)

n. J\Iais peut-etre penscl'a-L-on que, si Swcden­


borg a eu le privilege de s'cnlretenir avcc les anges
et les espri Is, il doivc en exisLer (1llClquc prellve
manifeslo, independammenL de ses as~ertions. Or,
de telles prcuves existent. Jamais, it la veriLe, il ne
les invoque il l'appui de sa mission. 11 monLl'c, dans
divcrses parties de se~ Oll\Tages, (Iue si l'homme
ne rc(oiL pas la veritc (l'apl'cs l'lhj(lenee fJu'ellc
n

SUSCITt. 20
renferme, aucuu temoignagc eXlcrieur lie saurait
l'introduire dans son esprit: c' est pourquoi il atfirme
qu'en raison de la nature d'une dispensation spiri­
tuelle il eut et6 contradictoire de la prouver par des
miracles. 11 n'eut donc jamais de IH'etentions allx mi­
racles; eependallt, comme la Providence lui permit
en ccrtaincs occasionsdedonnel' une preuve complete
de ses connaissances sumaturelles, nous devons en,
conclure flue cela lui fut accorde dans un hut utile.
Deux des exemples les plus extraordinaires de
l'acces qu'avait Swedcnhorg dans le Monde spirituel
sont relalifs~1 la reine de Suede, Louise-Ulrique,
epollse du roi Adolphe-FrMeric, et sreur du ce­
H~bre FrCderic de Prusse; el 11 la com lcsse de Marle­
ville, dont le mari elai 1 amhassadeur hollandais £1
la caul" de Suede. Un grand nombre d'auleurs onl
l'apporte ces deux anecdotes, mais toules les rela­
tions s'accordent en substance. Nous choisirons le
temoignage d'un homme qui ne peul elre soup~,onne
de parlialite en favenr de Swedenbol'g, je vcux dire,
Dieudonne Thicbault, savant franl;ais de l'ecole de
Voltaire, et professeur de helles-lettres il I'academic
royale de Berlin. 11 prcsente la reine Louise-Ulrique
comme elanl, ainsi que son frere, un esprit forl, et
qui allait meme jusqu'il se dire athce, circonstancc
que je men lionuc POUl' I' explication des remarques
contradictoires par lesquelles elle termine son re­
cit (1). L'cvcnement eut lieu en 1759.
(1) AIlllcdolrs ol'iyillales de Phidlil';c-Ie-Gratld, roi de PrIlSSC.
/

·'02 Ul'\ INSTIIUME1\T HLMAI~

M. Thi6bault dil : (I Un jour, conversanl avec la


cine sur le celebre visionnaire Swedenhorg, nous
(les membres de I'academie) exprimames le desil' de
savoir queUe etait l' opinion it son egard en SuMe.
Pour moi, je raconlai ce que rn'avait dit de Ini le
chambeUan de Hamon, vivant encore et ayanl CLe
ambassadeur de Prusse en Hollande el en FI'ance:
Son beau-fri:lI'e, le comle de l\'Ial'Leville, amuassa­
deur de IIollande i\ Stockholm, etanl morl soudai­
nemenl, un marchand rcclama de sa veuve le paie­
ment d'un memoire pour des al'licles de drapel'ie,
qU'elle se rappelail avoir etc paye du temps de son
mari; la VCUYC, ne pouvant trouver le rel;U dn
marchand, avait consulte Swedcnhol'g, qui, lui di­
sait-on, pouvail, quand il le voulail, s'enlretcnir
:lVCC lcs morLs; el apl'i:~s quelques jom's, celui-ci
l'informa que son mart avail, re~u la qniLLance du
ularchand lel jOUl', :1 telle helll'e, lorsqn'il lisail tel
arlicle du Dictiomwire de Boyle dans son eabinet;
eL que, son atlenlion ayant ete reclamee aussiLOt apres
pal' une aulre affaire, il avait mis la quiLLance dans
le livre pour marquer I'cndl'oiL OU il ell claiL l'esLc,
ct Olt, ell efrel, on la l'elrouva. La reine repondit
que, quoiqu'clle fUL pell disposee i\ croirc it ces sOI'Les
de miracles, clle avail ccpendanl voulu meLlrc it 1'6­
preuve le pOUVOil' de Swedenborg, qU'elle connais­
sait bien; qu'on lui avaiL parle de l'anecdole ([UC
je venais de raconLel', el que c'Mait une de celles
flui l'avaienl le plus clounec, quoiqn'eUe n'elU ja­
SUSCITE. 20:·
mais pris la peine de s'assurer si eBe Hait \Taie.
Mais que M. Swedenborg etant venu un ·soir it sa
cour, eUe l'avait pris it part et l'avait prie de sa­
voit' de feu son f,'cl'e, le prince ,'oyal de Pl'Usse,
ce que celui-ci lui avait dit au moment oil e1le le
quittait ponr se rend re 11 la COUl' de Stockholm. Elle
ajouta que ces paroles etaient telles, que le prince
n'alll'ait pu les "epeter it personne, et qu'elles n'e­
taient non plus jamais sorties de ses levres. Que,
quelques JOUl'S apres, Swedenborg revint et la pria
de lui accorder une audience pal'ticuliere; sur quoi
elle repondit qu'il pouvait lui fail'e savoir ce qu'il
avai t it dire devantles personnes presentes; mais que
Swedenborg avait declare ne pouvoir pas faire con­
naitre son nH!ssage devant temoins. Qne, pal' suite
de cette observation, elIe devint fort agiLce, et invita
~I. de Schwerin a la suivre (ce meme monsienr etait
pl'esent avec nousquand eBe nous racontait celle his­
toire). Qu'ils s'en fmenL ensemble dans un autre ap­
partement et que, laissant 1\1. de Schwerin fl la porte,
eUe s'avan~a yers la parLie la plus eloignee :wec Swe­
denbol'g, qui lui dit : « Vous avez fait vos derniel's
) adieux, Madame, au prince de Prusse, votre all­
II guste frere, it CharlotLenbourg, tel joUl' et it teUe

)) henre de l'apres-midi; comme vous passiez ensuite


" dans la grande galerie (lu cMteau de Chal'1owm­
II bOUl'g, vous le rencontrflLes de nouveall.ll vous prit

) la main et vous mena vel's telIe fenctre, oil l'on nc


) pomait vous enll'ndre, et VOIIS (lit ees parole's.... ll
04 UN INSTRUMENT HU~IAIN

La reine ne repeta pas les paroles, mais eUe nous


assura qlle c'etaient exactement les memes flu'avail
pl'ononcees son frere, et qu'eHe en conservait le plus
parfait souvenir. Elle ajouta qU'eHe avait failH 8'C­
,'anouir pat' suite de son emotion, et, pour garantir
la verite de ce qu'cHe avait dit, eHe en appela it
1\1. de Schwerin, qui, dans son style laconique, se
1lontent..1. de repond re : Tout cc que "ous venez de
(t

)) dire, Madame, est parfaitement vrai, du moins en


II cc qui me concerne. ll-Je dois ajouter, poursuit

M. Thicbault, que, quoique la reine s'appuy~H heau­


coup sur la veracite de son recit, cUe se montl'a en
meme temps incrMule a l'egard des pretendus en­
tretieus de Swedenborg ayec les morts. l'tIilIe eve­
(I

II nements, disait-ellc, nous paraissent inexplicables

I) et surnaturels, it nOllS qui I\'en connaissons que les


)) suites immMiates; et des hOlllmcs il dispositions
II vives, qui ne sont jamais si satisfails que IOI'squ'ils

)) presenlent quelque chose de merreilleux, en pro­

II fitcnt pour se faire une !'cputation extraordinaire.

I) M. Swedenborg Nait un homme de savoir, et de

)) quelque talent en ce genre; mais je ne puis imagi­

II ner comment il olltint la connaissance de cc qui

J) n'avait jamais ete cOI1Hnunique it pet'sonnc. Cepen­

)) dant je ne crois pas qu'il ait eu (1' en tt'eticn avec

II mon frere.J)
~,

Voici donc une pt'incesse accomplie, tt'ouvant une


autre personne en possession d'un seCt'et dont die
est tout it fait certaine qn'elle-meme et feu son frere
SUSCITE. 20r
avaient seuls connaissance; cUe sait que ceLle pel'­
sonne lle l'a pas recu d'eUe, et cependant, plut6t
que de croire que ce fut de son frere, eUe imagine
I'existence d'un talent beancoup plus inexplicable!
La meme observation s'appliqlle ~I diverses autres
personnes qui racontent cette histob'e. L'lIne d'elles,
le baron Grimm, reconnaH que Swedenborg etait un
homme disting~{(!, non-.leulell7ent pal' sa probite,
mais encore pal' se,~ cOllnaissances et ses lumz'l:res.
Cepcndant, apl'cs :lvoir raconte cette anecdote, il
pl'ononce son jllgement dans ces termes contradic­
toires : 11 Ce fait est ronfimuJ par des flutorites si
l'espectable,~, qu'il est impossible de le nier; mais
le moyen d'y cl'oire! )
Un autre, panni eeux qui relatentl'anecdole, n'est
pas moins inconsistant : c' est le capitaine C. L. de
Stahlhammet', chev:lliel' de I'Ol'dre Royal de I'Epee.
n dit : 11 le ne puis m'expliqucr comment i\ parvint
it. la connaissance de ce secret. La seule !lliblesse de
cet homme naiment honneteMail sa croyance it l'ap­
parition des espl'ils: llIais.ie l'ai connll pendant tres­
longtemps, el je peux declarer qU'i\ etait pleinemenl
convaincn qn'il convcrsait avec les esp.'its. Comme
eitoyen et comme ami, c'clail un homme de la pillS
grantle inlegritc, ahhorrant toulc imposllll'e, et me­
lIal1t une vie exemplaire. )) - Ainsi le capitaine Stah­
Ihammer affil'me la realitc du fait surnaturel, I'hor­
reur de Swedenborg POUl' J'imposlure, sa croyancc
la plus entiere qu'il etait en communication avec des
18.
20() n lNSTRUJIE~T nmlAI:'i

esprits, et avait re<;1I l'information dont il esl par1t'~


du feu prince lui-mcmc, tout en traitant uue telle
croyance de faiblesse, et rendant le fait qui cn 1'6­
sulle lout il fait inexplicablc.
L'anccdole que je vais citcl' maintenanl est de la
meme nalul'e qlle la precedenle, Celui qui la rappO\'lC
est un eCI'ivain qui, pal' ses connaissances ct son
rang respectable, est tout i\ fait rligne de foi, le doc­
leur Stilling, cOl1seillel' a la cour du due de Bade:
« Il y avait il Elbel'feld, vel'S l'an 1770, un nego­
ciant qui, ayant bcaueoup enlcndu parlel' dc Swc­
denborg, fit Ic voyagr d'Amsterdam, oil se trouvail.
alors cet hommo eXlraordinaire, el lui demanda s'il
pOllrrail apprendrc d'un ami le sujct d'une eonvcl'sa­
Lion importanlc f)u'il avaiL cue avce ee dernier qucl­
ques jom's :lVaut sa mort. Swedenborg le pria dc 1'0­
venir dans dcux jours. Lo ncgoci.lnl 6lant\'cvcnu 311
hout de ce temps, Swedenborg lui dit avee un sou­
rire: (( .rai par16 avce VOtl'O ami; le sujet de volrc~
Il eonvcrsalion Ctaitle rOlablisscmcnt final de loules

» choses. n lui repcla alors, mol pOllr mot, les al'­


I)

gumellt~ <ju'ils avaicnt soutenus. - Le negociant,


ajoute le doetcul' Stilling, devint p:\lc, eal' ectle
lH'CUVC 6lait. in'ceusablc; et, parfaitement eonraincu,
il pl'it congo de eet homme extraordinail'e, cl s'en
I'evint il Elberfeld. Il
1If. Spl'ingcr, qui remplil dh'ers emplois impor­
tants, et fut pendant plusieurs allllces consul suedois
all port de Londres, l'app0J'lc cc fait remarqllablc .
SUSCITE. 20i
cc 11 Ya nne y'uinzainc d'annees, SwedeniJorg', parLant
de Londl'cs pour la SuMe, me pria de reLenil' son pas­
sage avec un hon capiLaine. Je tl'aiLai avec un nom­
me Dixon. Lorsque le capiLaine vint pour le conduirc
;\ bord, je pris conge de Swedenborg el. lui souhaiLai
un bon voyage; puis, me tournanL vel'S le eapitaine,
je lui demandai s'il avait embarquc des provisions CII
(luantitc suffisante, ~I quoi il repondit d'une maniere
affirmative. Alol's Swedenborg, prenant la parole,
dit: (I n ne nous en faudra pas beaucoup; car, avec
I) !'aide de Dieu, d'aujourd'hni en huil., 11 deux hell­
I) res, nous en trerons dans le port de Stockholm. 11
AsserLion qui se realisa it la lettre, comme me l' ap­
pl'it, a son retour, le capitaine Dixon. 11
Quant it la certitude que SwedenlJol'g communi­
quait avec le monde spirituel, le meme M. Springel',
dans une leUre it Pernety, traducteUl' du Traite Du
Ciet et de I'Enfel', fait la declaration suivante :
« Tout cc qu'il m'a raconte au sujet de personnages
decedcs, tant amisqu'ennemis, et des secrets qui exis­
taient entre nous, surpasse presque toute croyance.
Il m'expliqua de quelle maniere s'ctait faite la paix
entre la SuMe et le roi de Prllsse, et approuva ma
conduite en cettc circonstance; il me dit meme quels
etaient les grands personnagcs dont je m'etais servi
dans ceUe affairc, cc qui ctait ccpendant une chose
tout 11 fait secrete entre eux et moL Jc lui demandai
comment il avait pu connaitre ces particularites, et
qui les lui avait deeouverl.es. Il me repondit : (\ Qui
208 UIi IIiSn\U~IE~T HU)(AIIi

)) ))}' infonlla llc votl'C affail'C avec le comle Ekelblad Y


» Pourriez-vous nier la H~\'itC dc ce quc je vous ai
I) dit. Continuez, ajouta-l-il, il nH~rilcr scs rcpl'o­
I) chcs : que les I'ichesses ou lcs bonneurs ne VOlli>
)) dCtoul'l1ent pas du scntiet' de la dl'oiLlll'C; mais,
)) au contrail'e, pcrsevcl'cz a VOllS y mainlcnil' avec
» resolulion, ct VOIIS PI'Ospc\'crez. »

Am: exemplcs pl'ccMcnls, fcn ajoulel'ai 1111 qlli


conccl'I1c lc celebl'c Weslcy, el le convainqllil pen­
dant quclquc temps de la realite des conllaissances
slIrnalurcllcs de Swcdenbol'g. Pal'l1li sos pl'Cdicateul's,
se tl'ouvail, cn 072, fcu S. Smilh, hommc d'uuc
gl'audc inlcgl'ite et d'unc piMe pl'ofondc. Comme j'a­
vais appl'is une anecdote curicuse I'cposant, disail­
on, Slll' son aUlorite, j'ecrivis it 1\1. J.-I. Hawkins,
ingcnieul' hicn connu, qui avail 616 1'inlime ami de
M. Smith, avcc priCI'C dc m'envoycl' un rccil cxact de
cellc affail'c. Voici Ics pl'incipaux passages dc sa
reponsc : « rai un souvenir lres-net (\'avoi!' pills
(rUne fois entlwdu dire all Rcv. S. Smith, vel's ti87
011 '1788, quc sc tl'ouvant, it la fin de fcvrier '1772,
avee qu'elqucs aUlres pl'cdicaleurs chez le H.ev. John
Wesley, cclui-ci I'c~ul lInc lettl'c qu'il parcourllt
avec un clonnclllent manifeste; qu'apres Ulle pause,
il donna lectlll'c dc ccllc leUl'c, qui clair. cowue it
PCll pl'es dans les tcnnes suivants :
(C l'cHier 1772.
» MonsicUl',
)) rai tHe infol'll1C dans le mondc des csprils flUC
SUSCITE. 209

)) VOUS ayez Ull yif desir de conVel'Sel' avec moi ; jc


)) serai heureux de vous voir, si vous vOlllez me faire
) la faveur d'une visite.
») E. Swedenborg. »
» Wesley reconnut fl'anchement devant nous qu'il

avait ete penetre du plus ardent desir de voir Swe­


denbol'g et de converser avec lui, mais n'avait jamais
fait part de ce dcsira personne.- Il repondita Swe­
denborg qn'etant oblige de faire une absence de six
mois, il aurait le plaisir de passeI' chez lui aussitOt
apl'cs son retour il Londl'es. »
1\L Smith m'informa, en outre, qu'il avait appris
dans la suile que Swedenborg eCl'ivit a Wesley que
sa visite vicndrait tl'0P tard, attelldu que llli Swe­
denbol'g partirait pOllr le monde des espl'iLs, le 2H
du mois prochain. 0- On sait qu'effectivemcnt Swe­
denborg quilta ceLLe vie le 29 mars 1772.
Nous terminerons par l'anccdote relathoc il l'ill­
cenJie de Stockholm. Plusieul's ccrivains ont I'elate
ceUe anecdote; mais le recit qu' en donnc Emmanuel
Kant est le plus cil'constancic de tous. Une femme de
leLLl'es avail ecrit'a ce celebre philosophe pour savoit'
ce ((u'il pensait des communications spil'ituelles de
Swedenhol'g. E. Rant, dans sa I'cpolIse en date dn
10 aout 1758, lui conflrme, d'aprcs les meilleul'es
autorites, l'exactitude des dcm faits ei-desslls. Puis
arrivanl ill'anecdote qui nOlls occupo, il s'expl'ime
ainsi :
Cl Le fait suivant me semble placOI' enticl'crncnt

18':'.
210 CN I~STRU~IE\XT HUMAlN

. hOI's de doute l'assertion I'c!ative an dOli extl'aonli­


nail'c que possedail Swedenbol'g. - En 1706, '"el'S
la tin de septelllbre, un samedi, :\ ({uatre helll'es de
l'apl'cs-midi, lorsque M. de Swedenbol'g aITiva it Go­
thembourg, vcnant d'Angleterre, 1\1. Willia\l.l Castel
l'invila il venir chez lni, oil il reunissait en meme
lemps une societe d'une qllinzaine de personnes. Vel's
les six heures, ilL de Swedenhorg sortit, et rentra
peu de temps aprcs tout it fait pale cl alarme. Il an­
nonra qU'ull grand incelldie vena it d'eclalel' a Stoc­
kholm (Golhembourg est iJ environ 50 licucs de Sloc­
kholm), et se developpait tres-rapidemenl. Il etait
inquiet et sortait frequelllment. I1 dit que la maisoll
d'un de ses amis, qu'il nom ma, se trouvait ch\ja con­
sumee, et que la siennc propre Mait en peril. A huit
heures, aprcs etre sorti de nom"eau, il s'ccria aver
joic : Cl Dicll merci! le fcu est cteint il la troisicme
)1 POI'tC de cJlCz moi.J) Cettc nouvellc tit grand hruit.
dans la ,"iJ]c, ct fl'appa d'une mallicre particllliere la
cOll1pagllie oil iI se trouvait. Le gOll\wl1cur en fut.
informc le soil' meme; il envoya cherchcr Swcdcn­
borg le Jendell1ain matin, et Je (lUestionna sur ce dc­
sasll'e. Swedcnbol'g donna IlIle dCSC1'iption exacle de
I'inecndie, de son origine, de sa fn cl tIll temps qu'il
avail dnrc. Le jour meme, cctle nom-cllc sc rt'pandit
dans toute Ja ville; e;, coml1lC le gouvcl'llcur avait
ertl qlle cetlc cil'conslanec (~!ait digne d'attention,
l'epollvantc s'en augmenla considel'ablemcnl, parce
flll'un grand 1l0mlJre de pcrsonnes ~laient rcmplies
SllSCIT~:. 2'11
d'ilHlllietude au sujet do 10llrs am is cl. (le leurs biens.
Le luncli all soil', arrive ~I Gothembourg un messager,
Jlorteur de lcUres, dans lcsquelles la description de
l'inccndio se trouvait de lout point conforme i1 ccllc
flll'en avail donnee Swedenborg. Enfin, le mal'di
matin, le cOllrrier royal apporte all gouvemeur la
tl'iste nouvclle de l'incendie, de la perte qU'il avait
occasioTlnee et des maisons alteintes et d6tl'Uil.es,
cOlJlmunication qui ne differait en ricn de celle faite
pat'Swedcnborg il l'epoque memc de l'evcnemenl ;
eal' cet inccndie avait cle cteint il Iwit hCllres (1). I)

~ ;). - h'XtlrtlC1! de l' objectiolt que Sn'cdenbol'!J


11' a pas (ait de miracles.

Les defellseurs de Swcdenborg out repliquc ~ celte


objection par des raisonnements de la natllre la plus
convaincante (2). Entre :lutres considerations, its
ont fail valoir que si allCUII instrument humain ayanL
t'e~lI Illle mission divine, ne peut ctrc accept6 comme
lel qll'aprcs avoil' fait des miracles, alors les .ruifs
eltreTlt raison de rcpousscr .1ean-Baptiste, car il est
(I) Cello 101LI'e o~llireo d'uno biOll'I'~piJic dc K~III, p~r M. L. E. Ull­
row,ki, revue et cOITigee par lI.allt lui-mhne; el M. Uorowski prc­
l'icnL le Icelcur Iju'illa public d'apres t'original de la main de flant.
(Note d(~ l'I!:rliteur.)
(2) Voir cn I'nrliculicr In prcmiere des Letlres d'ffinclmar,~h ((
f'riestle l /.
212 UN INSTRUMENT HUMAIN

dit expressement qu'il n'en a fait aUCUll, - Jeall,


X. 41. - l\lais on a cherche a eluder cet argu­
ment par une fausse exposition. (I Comme Sweden­
borg, a-t-on fait valoir, prit sUl'lui-meme de rcvo­
lutionner le ciel, la terre et l'enfer, il aurail dft ap­
puyer ses titres il une si puissante entreprise de quel­
ques mil'acles remarquables. MOlse, qui fut ala t6te
d'lIne nouvelle dispensation, en fit beallcoup au nom
de J6hovah. Le Seigneur opera en son nom propl'c
des miracles, des signes et des mervcillcs sans nom­
bre; tandis que Swedenborg, se proclamant le chef
d'une dispensaLion qui durel'a ;t jamais, nc jusLifie
pas sa mission celeste, meme par un seul miracle,
Les amis de Swedenborg l'excusent en disant quc
Jean-Baptiste ne fit pas de miracles. Cette excuse
est faible et futile. Jean n'etait pas ala tete d'une
nouvcllc dispcnsation, il fnt le Precllrsellr, et nOli
le chef de la Religion Chretienne.» - Anli-Swe­
denborg, Prefaee p. p. XI. XII.
Ainsi donc on admet que si le Scigncnr, et non
Swedenborg, est it la t6te de la dispensation clwe­
tienne de la Nouvelle Jerusalem, comme il etait it la
t6te de la dispensation clll'eticnne annoncee pal' Jcau­
BapLisLc, il ne doil pas ctl'e exig6 du PrecurullI'
qu'il fasse des miracles. Et queUe pervC\'sion de la
verite que de presenter Swedenborg comme se pro­
clamant la teLe .dc la dispensation qu'il annonce, de
la memc maniere que Jesus-Christ CLait la tclc de la
rlispensaLion qui commcnl,iait alors! Qnelle perver­
SUSCITI:: . ~1~;

sioll encore de jJreLclltll'e aqueltlUe chose d'analogue


en faveur de Moi"se !
Quelle a pu etre la raison pour laquelle les anciclls
PropheLes ne lircnt point non plus de miracles? Car
des seize Prophetes, en y ajontant meme le Psal­
miste, pas 1111 seuln'en a fait, si i'on exceptc ltsai·e.
LesJuif.5 auraient-ils eu !'aison de refuser d'admettre
dans leur canon plus de la moitic des livres que nous
y trouvons, parce tllle leurs auteUt'S n'opcrerent pas
de miracles! S'ils ne l'ont pas fait, c'est parce qu'il
y a quelque cllOse dans le caractcre de cllaque com­
munication divine qui pOl'te a\"Cc soi sa propre evi­
dence, et que c.'est sur ceLle evidence sCllle que Cellli
de qni eBe vient exige qU'elle soit recue.
Ainsi donc, comme sous la dispensation judai"qllc
cUe-meme, - a laquelle seule les miracles prop re­
ment. dits ont appartenu,- it n'etait pas ol'dinail'e
que I'ELre Divin rend it authenliques les ccrits de ses
Prophetes les plus disLingues par aucun signe extel'llC
immCdiat; 011 devait encore moins s'atlendrc il voir
Swedenborg ramener l' age des prodiges etdcs signes.
Mais examinons d'lIne maniere plus particuliere
les circonstallces qni ont accompagnc l'introrlucLion
des dispcllsations AI osaique, Chri:tielllle et de la
iV ourelle J erllsalem; ct voyons s'il n'est pas possihle
de dec.ouvril' pourquoi des miracles ont accompagnc
les deux premieres, et non la troisiemc"
Par qllel moyen autre que des miracles ~Ioi"se
elH-il pu accomplir la mission exlerne pour laquelle
-

~H-i UN INSTRUMENT HUM.-\IN

It avait ete envoye? Les Israelites etaient esclaves en


Egypte, et ne pouvaient pas s'affranchi., par la force;
il fallait donc l' emploi de moyens mit'aculeux POlll'
contraindt'e Pharaon it les lai~ser pal'tir. Tous lcs
miracles faits par lUoi'se, n'ont eu pour objet que la
rielivrance des Israelites, leur conservation dans le
descrt, et leur in troduction dans la terre cle Canaan.
Maintenant, qui ne voit qu'entre Moi'se, accompLis­
sant la mission toul externe que nous venons d'ex­
poser, et l'Instrument hUl11ain necessaire pour an­
noncer les verites du second avenement pllremenl
spiriluel du Seigneur, il ne saurait y avoir de com­
paraison reguliere.
Cependant lorsque Dieu lui-meme s'incarna SUI' la
terre, il fut precede cl'un precUl'seUl' qui n'a point
fait de miraeles. Or, cela nOlts enseigne assez cbrc­
ment que les miracles ne sont nullement'nccessaires
pour rendre authentiqlles les pIllS importantes com­
munications, et qn'un messager divin peut attirer
l'attention vel'S le Seigneur, et prepareI' les hommes
a le recevoir, sans pour cela produire de signes exte­
rieurs afin de prouvet' d'oit il tient sa mission.
« Mais Jesus-Christ lui-mcme opera d'innombra­
hIes miracles. Oui certes, car Diell incarne ne
1)

pouvait faire autrement? Quand il apparut sur la


terre dans un COl'pS naturel, il etait raisonnahle de
s' attendre it ce que son pouvoir s'y exerl/at, et que sa
bienfaisance s'etendit jusc{u'au corps de ses creatll­
I'es. Or, il suit de la, par parite de raison, qu'a son
~l'SClTt:. 211'>
second avenement, en esprit et non en chair, sa puis­
sance dcvait s'exercer, et sa bienfaisance se deployeT'
en des operations sur l'esprit de ses creatures.
Outre cela, de quelle SOl'te Claient les miracles
externes etfectues par le Seigneur pendant son se­
jour dans cc 1110nde? Us consistaient presque tous en
cures faites sur les malades et les possedes, et dans la
production soudaine de pain et de vin pour soutenil'
ou soulager ses creatures: « Des aveugles voient et
I) des boiteux marchent, des lepreux sont nettoyes
l) et des sourds entendent, des morts ressuscitent et
l) des pauvres bonne nouvelle re<;oivent. l) - Matth.
XI. D. - Qui ne voit que ces operations figurent
quelque chose de bien plus important encore que
le soulagement corporel? Qui ne voit, dans celui
qui les effectuait, le medecin de l'~ime, le dispensa­
teur de la sante et de la vie spirituelles? Et qui peut
douter que les seuls miracles auxquels on doit s'at­
lendl'e it son avenement spirituel ne soient precise­
ment la rc;m:,scll{a{ioH de ceux qu'il effectua sur
notre terre? Ils cOllsisteront done 11 ouvril'la vue spi­
I'i tnelle, ou ~l eclaireT' l'en tendcmen t; it rcdresser ]cs
membrcs spiritue]s, ou it retablir l'ordre de l'espril
et de la vie naturels; it nettoyer la lepre spirituelle
ou ceux qui par i~llorance falsifient la verite; it ou­
HiI' 1'oule spirituelle, Oll it ramener la vo]onte re­
belle it l' obeissance; aressusciter les morts spil'ituels,
c'est-;\-di rc, ceux qu i son t morts dans la prevarica­
t ion et le peche; ct a precher l' evangile aux pallvres,
2-16 eN lNSTHUIEH lIUMAIN

011 il eommuniqllel' aux ignorants l'instruclion de la


Parole. Ainsi lcs miracles fails par le Seigneur',
lors de son avenemcnt dans la ehai 1', ne nous port.ent
nullcment a conclure llu'i1 doive s'cn accomplir de
semblables, asa venue en esprit; mais ils donnenl I1
entendre que I'on peut csperel' la manifestation
d'reuvres divines aussi sllpel'ieul'es en imporlance
:lUX premicl'cs que l'espl'it est superieur au corps,
En reponse il ceci, on fera probahlement valoil'
que non-seulement le Seignelll' accomplit des mi.'a­
des lui-meme, mais encol'e qu'il donna asos apotres
le pOllvoir d'en opereI' egalemenL Or, il en fill ainsi
dans run et I' aulre cas, pal' la meme raison, La (C

Parole a elll faite chair, )) - Jean, I. 14, - et s'cst


monlree aux hommes; et, comme consequence na­
lurelle, le Seiglleur a opere des mil'acles alfeclant
le COI'PS des hOlllmes. C' est pour elendre la connais­
sance de cc fait, qu'il enyoya des apolres, el, par CUN,
accomplitde semblables miracles, Le pl'incipal point
de leur lemoignage Nait de conslaLer que le Sei­
gneu,. ell/it rem! clalls la chair; qu'il ctail la Pal'ole
faite chail', nieu incal'l1c. 11 y avail donc, pour que
la Parole (((ile dlflir accomplit des miracles alfec­
l.ant le corps des hommcs, pal' ks 11lll1oins de ccUe
!-irande veri 1.(\ III Parole (aite c!tair, pl'('cisemcn l la
IliCI1lC r:lison qlie ponr qu'cllc Ics opcr<it pal' son ac­
lion imrnedialc propre. Et cncorc cc n'6taient pas
lcs ap6trcs, e'elaiL Dicu incarnc l{ni operait unique­
!HmI. Ainsi done, de cc qui a ell2 fail par Ics ap6ll'cs,
sUStITE. !t7
pr~chant la venue du Seigneur dans la chair, dMuire
ce que devait faire l'Instrument humain pour annon­
cer sa venue dans l' esprit, c'est encore la tirer une
consequence entierement fausse. La conclusion legi­
time est tout a fait l'inverse. Nous ne devons donc
attendre d'un tel instrument que des miracles con­
cernant l'illustration de l'entendement et la recti­
fication du creur. Or, ces miracles doivent s'effectuer
seulement par l'instruction dans les verites pures de
la Parole; et une telle instruction se trouve abon­
damment dans les ecrits de Swedenborg.
En outre, qui peut croire scrieusement qu'une
dispensation introduite par des miracles serait ap­
propriee a l'etat actuel du monde? Ya-t-il quelqu'un
qui pense qu'un homme faisant des miracles attirat
aujourd'hui une attention serieuse? Si, pour l'accom­
plissement de miracles, il faut une disposition a re­
connaitre leur realitk de la part des personnes parmi
lesquelles ils s'effectuent, et si l'incrMulite de ses
compatriotes a pu empecher le Seigneur en personne
d'en accomplir,-Marc, VI. 5,-pourra-t-on croire
que, dans notre siecle d'incrMulite, la sagesse di­
vine vcuille etablir ses communications sur une telle
base? On peut affirmer qu'une repetition des mira­
cles accomplis par le Seigneur, et meme par Moi'se,
obtiendrait peu d'attention de nos jours, surtout
dans les pays chr'etiens. C'est ce que confessent ceux­
la meme qui insistent le plus sur des preuves mira­
culeuses. Ainsi, le celebre docteur Priestley, par
19.
218 UN INSTRUMENT HUMAIN

exemple, apres avoir beaucoup discouru sur l'indis­


pensable necessite des miracles pour rendre authcn­
tique une mission divine, renversc son al'gumenta­
tion en ces termes : l( Si un ~tre, sous la parfaitc
» forme d'un angc, me disait que Dieu a la forme de
11 l'homme, et que cc Dicu est Jesus-Christ, je lui di­
II rais qu'il est un esprit menteur.... 11- Letlr. aux
Membr. de la Nouvelle Jeru.~alemJ p. 60.-Et le
Rev. W. Roby, s'appuyant sur la stabilite des decrets
de Calvin, affil'me que les miracles m~me ne sauraient
confirmer la verite des doctrines Swedenborgiennes.
- Anti-Swedenb., p. 27.- QueUe inconsequence!
exiger que nous rendions nos doctrines authcntiqucs
par des miracles, et puis reconnaitre avec nous que
les miracles ne sont pas des preuves evidentes de la
verite doctrinale !
Cette opinion, que les miracles ne sont pas de
tellcs preuves, est incontestablement vraic, comme
on le voit d'apres un grand nombre de passages de
la Sainte Ecriture. Le Seigneur dit m~me a un de
ses disciples: l( Parce que tu m'as vu, Thomas, tu
I) as cru; heureux ceux qui n'ont point vu et qui ont

I) cru! ll-Jean, XX. 29, - enseignant par la, d'une


maniere evidente, combien l'etat d'esprit capable de
voir la verite sans preuves exterieures est superieur
acelui qui en demande.
Dans une autre circonstance, il dit encore plus
clairement: l( Dne generation mechante et adultere
11 recherche un signe, et de signe point il ne lui sera
SUSCITE. 2i9
II donne. Et, les laissant, il s'en alia, 11 - Matth.
XVI. 4, - « soupirant profondement en son esprit.»
- Marc, VUI. i 2. - M~me tout en faisant des mi-
racles, il est evident que le Seigneur neles conside-
rait pas comme preuves evidentes de la vcrite spiri-
tuelle. C'est pour cela qu'il recommandait si souvent
11 ceux sur lesquels illes operait de les tenir secrets;
ce qui serait inexplicable, s'il les avait regal'des
comme preuves de la verite. Pour la preuve de la
verite, il enseigna aux hommes 11 considerer la ve-
rite m~me, et le temoignage qu'elle rencontre dans
le coour convenahlement prepare. 11 ne dit pas: « Si
11 quelqu'un voit un miracle, il saura que la doctrine

11 qu'enseigne celui qui l' opere est la verite; 1I mais:


le Si quelqu'un veut faire la volonte de Dieu, il con-

11 naitra, au sujet de la doctrine, si de Lui eUe est.»

- Jean, VII. i 7.
Mais le Seigneur va encore plus loin; car, par
rapport 11 son second avenemen t, il semble abandon-
ner les miracles au pouvoir des tenebres; il dit : (I 11
II se levera de faux christs et de faux prophHes, et
11 ils donneront des signes grands et des prodiges,
11 au point de seduire, s'il etait possible, m~me les
II elus. 11 - Matth XXIV. 24.-De meme, on litdans
l' Apocalypse, au sujet de la seconde bete, qu' «eUe
II fait des signes grands, et seduit ceux qui habitent
II sur terre 11 cause des signes qu'illui a ete donne de
11 faire. 11 - XIII. i3, 14. - On y lit encore: Il Ce
11 sont des esprits de demons qui font des signes. 11-
220 UN INSTRUMENT HmrAIN
XVI. f4.- N'est-il donc pas certain que si Sweden­
borg en eut fait, les textes que nous venons de citeI'
auraient ete produits par ses adversaires comme
preuves infaillibles que sa mission lui venait de
satan?
J'espere que tout homme sincere et retlechi par­
tagera notre conviction, que Swedenborg, en ne
faisant pas de miracles, n'a nuIlement affaibli ses ti­
tres al'attention, mais qu'illes aurait affaibIis bien
davantage, s'il en eUt opere. Sous la loi Mosalque
meme, l'accomplissement de miracles par un Pro­
phete n'a jamais ete considere comme lui donnant
droit a la confiance; tandis que, d'un autre cote,
leur accompIissement par de' faux prophetes y est
donne comme possible et probable: 11 S'il surgit
II au milieu de toi unProphete ou un songeur de
II songes. et qu'il te donne un signe, et meme un
II prodige, et qu'arrive le signe et le prodige dont il
Il Ca parle, en disant : Anons apres d'autres dieux

11 (que) tu ne connais point, et servons-Ies, tu n'o­


Il beiras pas aux paroles de ce prophHe ou au son­

II geur de ce songe. 11 - Deut. XIII. 1,2,3. Esale,


VIII. 20.- Ainsi, la connaissance de Dieu, tene
qu'elle se revele dans sa Parole, est presentee
comme etant la seule pierre de touche infaillihle;
c'est a ce meme propos qu'Abraham dit : Cl Us ont
11 1\lolse et les Prophetes, qu'ils les ecoutent. Si MOlse
11 et les Prophetes ils n'ecoutent point, lors meme
II que quelqu'un des morts ressusciterait, ils ne se­
SUSCITE. 221
I) ront pas non plus persuades. I) - Luc, XVI. 29,
31. - Le Seigneur lui-m~me dit: 11 Vous scrutez
,) les Ecritures, parce que vous. vous pensez avail'
)) en elles la vie eternelle; et ce sont elles qui ren­
I) dent temoignage de ~Ioi. - Si vous croyiez a
I) Morse, vous croil'iez aussi 11 Moi; car, concernan t
I) Moi, lui, il a ecrit. J) - Jean, V. 39, 46.- C'est
a ce temoignage qu'en appelle Swedenborg. 11 montre
le Seigneur dans sa Parole; et ceux qui, guides
par ses instructions, l'y chercheront, verront certai­
nement que, quoique notre Auteur n'ait pas fait de
miracles, tout ce qu'il a dit de la presence du Sei­
gneur dans la puissance et la gloire du sens spiri­
tuel de la Parole est veritable. lUais il etait impos­
sible pour Swedenborg, sans illustration d'en haut,
de connaitre le veritable caractere de la Parole, de
decouvrir que le Seigneur en est l'intime, et que,
par la manifestation du sens spirituel, il se rap­
proche des hommes encore davantage, et leur donne
un acces plus facile aupres de lui.
11 serait inutile, je l'admets, de parler ainsi, si les
vues de la Sainte Ecriture, presentees pal' Sweden­
borg dans ses ouvl'ages, ne differaient l)as de celles
des commentateurs en general, et ne contenaient
rien de plus que ce que peuvent fail'c decouvrir le
savoil', l'etude et la piete. Mais si cUes exposent bien
plus que cela; si elles presentent la Parole sous un
jour tout a fait nouveau et glorieux; si elle5 prou­
vent que cetto Parole comprend un sens spil'ituel re­
19*.
222 UN INSTRUMENT HmlAIN

gulier qui, sans detruire le sens de la lettre, donne


a l'ensemble le plus haut degre d'elevation et de
lustre; alors on admettra certainement que ni la
chair ni le sang n'auraient pu lui reveler cela, mais
qu'il doit l'avoir reQu par une illustration speciale
provenant de la Parole vivante elle-meme. Nul mi­
racle ne saurait, quant a la clarte de la conviction
produite, rivaliser avec la revelation et la com­
prehension rationnelle de la verite cacMe jusqu'ici ;
et quiconque jouit de cette conviction interieure de
la verite, ne la sentirait pas plus fortement quand il
verrait les miracles les plus etonnants effectues par
l'instrument humain charge de la transmettre. Beall­
coup d'esprits superieurs n'ont vu dans les mira­
cles aucune tendance a eclairer l'entendement; et
Rousseau, ce genie extraordinaire, a fait une obser­
vation non moins profonde que brillante, en disant
qu'il croyait it l'Evangile lui-meme, non a cause de
ses miracles, mais malgre eux.

§ 4. - Swedenborg accuse d'alienation melllale.


Examen de cette accusation.

NOlls arrivons maintenant ~l l'accusation, fre­


quemment emise, que Swedenborg etait fou. Cette
calomnie n'a aucune base, si ce n'est celle qui a
servi a etablir la meme imputation dirigee contre un
SUSCITE. 223
Personnage infiniment plus grand que lui : II Un de-
l) mon il a, et il est fou; pourquoi l' ecoutez-vous? »)

- Jean, X. 20. - Telle fut la salutation faite au


Divin Vrai en personne, quand parmi ce qui etait
sien it est venu, et que [es siens ne I'ont point refu.
Le Seigneur fut traite d'insense par les chefs de I'E-
glise d'alors; et m~me ses proches concevaient si peu
son veritable caractere, que, quand il commenc;a a
le manifester par des paroles et par des oouvres puis-
santes, its disaient qu'i! etait hors de lui, et its
sortirent pour s'emparer de sa personne, -l\Iarc,
111. 2i, - tant l'esprit humain est ~eu capable,
lorsqu'il est dans les tenebres de ses perceptions
sensuelles, de distinguer la sagesse la plus elevee
d'avec la demence! 11 n'est donc pas eLonnant que
I'homme qui proclame aujourd'hui la verite pure ait
asoutenir de semblables reproches. IC Un disciple
)) n'est point au-dessus du maitre, ni un serviteur
J) au -dessus de son seigneur; s'ils ont appele le
J) Maitre de maison Beelzebuth, combien plus ceux
)) de sa maison! )) - Matth. X. 24, 25. - Tels fu-
rent les avertissemenls propheliques par lesquels le
Seigneur prepara ses disciples aux mauvais traite-
ments qu'ils devaient attendre. Lorsque Paul plaida
la cause du Christianisme devant Agrippa et Fes-
LUs, le gouverneUl' romain s' ecria : Paul, tu es
(I

J) hors de loi; ton grand savoir t' a rendlt (ou. ») -


Actes, XXVI. 24. - C'est ainsi que de nos JOUl'S un
homme, doue d'un degre superieur d'illustration,
224 UN INSTRUMENT HUMAIN

se trouve assailli par la meme clameur. Ses hautes


connaissances scientifiques sont admises, mais on
pretend anssi que l'etude a detruit ses facultes.
I. A cette accusation, le lecteur sinc~re trouvera
une reponsc satisfaisante dans les ecrits de Sweden­
borg. En effet, quoiqu'il y ait en un intervalle de
vingt-deux ans entre la publication du premier de
ses ouvrages theologiques et celle du dernier, ils ma­
nifestent le plus parfait accord d'idees dans toutes
leurs parties. lIs sont disposes avec un ordre et une
mcthode sans egale, et montrent chez leur auteur la
pIns grande puissance de la raison et une force de
memoire des plus extraordinaires. Cette derni~re fa­
culte se manifeste par les nombreux renvois aux. au­
tres parties de ses ouvrages. Ce sont la des fJualites
que n'accompagnent pas d'ordinaire les ehullitions
de la demence. nest reellement impossible de tr011­
vel' dans la composition et la methode des eCl'its de
Swedenborg aucune preuve d'alienation mentale. Ses
adversaires eux - memes sont obliges de reconnatlre
qu'ils presentent des signes manifesles d'un esprit
supcrieUl'; mais ils s'efforcent par des citations tron­
quees de le ('endre ridicule ou inintelligible, et puis
ils en appellent au public pour le decreter de fo­
lie: cependant retnettez ces er<traiLs a leur propre
place, et vous verr'ez que ses ecrits, bien loin de
preter le flanc a celle accusation de demence, la re­
futent completement. C'est alors qu'on y trouve un
systeme de tMologie qui, contrairement a celui de
SUSCITE. 225
ses adversaires, est en parfaite harmonie avec toute
la Bible; et, ce qui n'est pas de moindre impor­
tance, un systeme qui, seul entre tous les autres,
met toute la Bible en harmonie avec elle-m~me.
11. Puisqu'il n'y a rien dans aucun des Traites de
Swedenborg sur quoi l'on puisse baser l'imputation
d'un derangement intellectuel, nous examinerons les
faits principaux qui ont donne lieu a cette calomnie.
Le bruit de sa demence a ete puissamment encou­
rage par le Rev. Wesley. Mais il est certain que cet
homme estimable fut induit dans une erreur com­
plete par le ministre de la chapelle suedoise a Lon­
dres, M. Mathesius, ennemi personnel et ardent de
Swedenborg. Wesley, il est vrai, declare qu'il ap­
puie son allegation de l'autorite d'un M. Brockmer
et de MatMsius; mais cela uniquement parce que
MatMsius lui aurait dit tenir celle information de
M. Brockmer, ce que celui-ci nia absolument.
La substance du recit publie par Wesley, d'a­
pres l\latMsius, est que, a l' epoque oil Swedenborg
logeait chez M. Brockmer, en f 743, il fut saisi d'un
violent acces de fievre avec delire; et la conclusion
qu'on en tire, c'est que, bien qu'il guerit de la fievre,
il ne guerit jamais du delire. Or, combien un'e telle
conclusion n'est-elle pas depourvue d'autorite? Est­
il ordinaire qu'une simple fievre, accompagnec de
d6lire, laisse un derangement dans les facultes intel­
lectuelles apres le retablissement du malade? Cette
fable m~me repousse aussi la conclusion qu'on en
226 UN INSTRUMENT RUMAIN

tire; car en supposant qu'il y ait eu fievre et delire,


comme il est tres-certain que sa conduit.e posterieu­
rement acetle maladie fut toujours aussi convenable
que possible, on doit en conclure qu'il avail cesse
d'etre fou. lUais que devons-nous penser de I'achar­
nement des ennemis de Swedenborg, si cette fable
de fievre et de delire est absolument fausse; et si elIe
n'a cte inventee que pour donner une couleur aI'ac­
cusation?
Aucun rapport authentique ne fait la moindre al·
lusion a ce conte. Au contraire, les meilleures auto­
rites nous informent que Swedenborg jouissait d'tme
sante si robuste, que c'est apeine s'il eprouva jamais
la plus legere indisposition. Eut-il eLe possible de
faire une te11e assertion, si une maladie aussi ter­
rible que celle dont on parle se rut jamais produite.
D'ailleurs, il existe une contradiction directe de ce
mensonge, d'apres l' assertion memo de M. Brockmer;
c'est le Rev. R. Ilindmarsh qui l'atteste. Ainsi, le
conte n'avait evidemment pas d'autre origine que
ceci:
Swedenborg raconta des le principe ses communi·
cations spil'ituelles aBrockmer, et celui-ci en parla;
et, d'apres les bruiLs insignifiants qui se repandirent
ainsi, lUathesius fabriqua, em,i1'on quarante ans
apres, le conte avec lequeI il trompa Wesley. Un tel
fait suffit seul pOUf donner a ce contc le earactere
d'imposture.
Mais voiei quelque ohose de frappant. Nons n'a­
SUSCITE. 21!7
vons nul penchant 11 nous arroger la distribution des
jugements divins; cependant il est bien difficile de
s'empecher de croire que nous en ayons un sous les
yeux. Tout le monde reconnaitra que c'est une coin­
cidence remarquable que l'homme qui, le premier,
accusa Swedenborg de folie, et contribua 11 en pro­
pager la croyance, dut eprouver lui-meme cette
cruelle affliction, et que de plus cela lui soit sutve­
nu peu de temps apres sa calomnie 11 Wesley. Nous
lisons dans la Preface de l'abrege des ouvrages de
Swedenborg, pubHe 11 Sthockholm en 1788, que Ma­
tliesius etait devenu fou, et vivait alors en cette ville
dans ce triste etat. Ce fait est encore confirme dans
le Magasin de la Nouvelle Jerusalem, dont l'un
des editeurs Hait M. C. B. Wadstrom, Suedois tres­
respectable, qui doit avoir eu d'amples moyens de
connaitre le fait. '
Pour en revenira Wesley, on verra, par le temoi­
gnage qu'il donna de Swedenhorg, - pag. 208, ­
que ce ministre est en opposition directe avec lui­
meme; et il ne sera pas bien difficile de reconnaitrc
que la premiere opinion est basee sur une preuve in­
finiment meilleure que la seconde.
228 DU CIEL

SECTION VI.

Du CIEL ET DE L'ENFER. - DES ApPARENCES QUI SE


TROUVENT EN EUX, ET AUSSI DANS LA REGION INTERME­
DIAIRE OU MONDE DES ESPRITS.

§ t. - L'instrument choisi pour faire connattre


les verites du second avenement du Sez'gneur
devait etre mis en etat d'ecarter les tencbres
qui rcgnent sur ce suiet.

Puisque Swedenborg a ete choisi pour annoncer


le second avenement du Seigneur, et que des preuves
evidentes etablissent la realite de ses relations avec
le monde spirituel, toutes les objections faites contre
les particularites qu'il a mises au jour sur l'etat de
l'homme apres la mort tombent d'elles-m~mes. Si
ces particularites sont en harmonie avec son systeme
general de doctrine, il serait souverainement ab­
surde de les rejeter, et avec elIes tout son systeme,
parce qu'elIes contrarient quelques-uns de nos pre­
juges. Les hommes avouent pour la plupart qu'i1s
sont dans la plus profonde ignorance an sujet de ce
qui concerne la vie future; et cependant si on lcur
ET DE L'ENFER. 229
presente quelque renseignement particulier sur ce
suj et, ils le repoussent avec une resolution qui ne
serait justifiable qu'autant qu'ils auraient liJ.-dessus
les connaissances les plus exactes. Bien qu'il soit in­
teressant au supreme degre, pou~ un etre immortel,
de connaitre la nature de l' etat dans lequel il en tre
apres la mort, les adversaires de la nouvelle Eglise
agissent comme si c'etait un grand avantage d'etre
dans l'obscurite a cet egard.
Cest un sujet de scandale pour beaucoup, dans
cc siecle sadduceen, que notre Auteur pretende avoir
eu des communications avec le monde spirituel. Ha­
bitue, ainsi qu'on l'est generalement de nos jours,
a considerer l'autre monde et celui-ci comme se­
pares par une barl'iere infranchissable, il est diffi­
cile de croire qu'un habitant du monde naturel
puisse avoir des communications avec le monde spi­
rituel, meme par la Providence speciale du Seigneur.
l\Iais les vues superieures sur tous les sujets de doc­
trine religieuse que presentent partout les ecrits de
Swedenborg, et les explications lumineuses qu'ils
offrent de la Parole de Dieu, finil'ont par convaincre
tous ceux. qui les etudient avec attention que rAu­
teur de ces ouvrages est un guide veritablen1ent
eclairc et sur, ct qu'il ne ressemble pas le moins du
monde a la gencralite de ceux qui pretendent aux
communications spil'ituelles. Ce qu'il nous appl'end
est de la plus haute· importance: il explique la na­
ture et la signification du second avenement du Sei­
20.
230 DU CIEL

gneur, et de la Nou'Velle Jerusalem qui doit l'aecom­


pagner. 11 prouve, en outl'e, que l'ctatde la Religion
dans le monde chretien de nos joul's est tel qu'il a
cte prCdit devoir etre, lorsque s'accompliraient cos
gl'ands evenements. Supposons donc que celle cpo­
que soit colle de leur accomplissement, et qu'il
soit reellement l'instl'ument choisi pour les annon­
CCI' : dans ce cas, il semble necessail'e qu'il ait elk
admis au privilege d'ctl'e en relation avec le monde
spirituel. De plus, est-il un sujet sur lequel l'eSI)rit
humain soit aujourd'hui enreloppe dans des tcne­
bres plus epaisses que celui concernant la nature dll
monde eternel? Qnoi de plus raisonnable alOl's que
de s'attendre a ee que la connaissance relative au
monde spirituel et a sos lois oceupe le premier rang
parmi les communications c{ui devaient etre faites
aux llOmmes al'epoque du second avcnement du Sei­
gneur? Et ceLte connaissance pouvait-elIe etre rlonnce
plus naturellement qu'en ouvl'ant la vue spil'ituelle
d'un homme, et en lui permettant de I'endre compte
de ce dont il aurait cte temoin?
Qu'y a-t-il, en effet, dans les pretentions de Swe­
denborg qui ne soit sanctionnc par l'experience de
ceux qui, avant lui, ont eu une mission analogue ala
sienne? Ne trouve-t-on pas dans la Parole de l1om­
breux exemples de communications avec le monde
spirituel. Nous pouvons donc dire que, dans la situa·
tion oil Swedenborg affirme s'etre trouve, il n'etit
etc, sans de telIes communications, qu'imparfaite·
ment qualifie pour son oollvre.
El' DE L'ENFEIL 231

§ 2. - Les habitants du del et de {'enter pro­


viennent tOllS du genre humain.

n n'y a rien de pIns important, pour nous former


de jusLes idees sur le monde eternel, que de connaitre
t'origine eL la nature de ses habitants. II a existe it ce
sujet des conceptions forL extravagantes. On a ima­
gine diverses familIes d'etres spiritnels, delmis des
anges eL des genies, qui n'etaient inferieurs aux
dieux que parce qu'ils n'exisLaient pas par eux-me­
rues, jusqu'a des fees et des lutins, visiteurs familiers
des Heux rustiques, et formant une race differente de
l'espece humaine. La theologie chretienne, il est
vrai, a repousse un gl'and nombre de ces creations,
comme n'etant qu'un produit de la supersti,tibn
paiel'lne; mais cette theologie, tell-e qu'eUe est gene­
ralement admise, a autorise la croyance ! des es­
prits d'origine celeste, comprenant cles etres infer­
naux, qui, quoique crees anges de lumiere, ftlrent
changes en anges de tenebres par suite de leur re­
bellion.
Swedenborg ayant ete admis au IJrivilege d'une
communication intime av'ec les habitants du monde
spirituel, et ayant eu la mission de faire connaitre
les vel'ites dl:l monde eternel, a ete mis en CLat de
montrer d'une maniere concluante que le prejuge en
faveur de l'existence d'anges, originairement crees
tels, n'a pas plus de titres! l'indulgence que les su­
232 DU CIEL

perstitions relatives aux fees et aux genies; el qu'il


n'existe pas dans tout le monde spirituel un seul ~tre
qui n'ait d'abord existe comme homme sur ce globe,
ou sur quelque autre ten'e de l'univers.
C'est Ht une decouverte que sa sublimite et sa sim­
plicite devraient faire accueillir. Mais malheureuse­
ment les systemes communs de doctrine, s'ils peu­
vent etre soutenus sans la croyance a de bons anges
originairement crMs lols, ne sauraient se mainte­
nil' un moment sans l'idee d'un puissant demon qui
cut le pouvoir d'agir comme l'antagoniste du Tout­
Puissant. C'est pour cela que cellx qui attaquent les
doctrines celestes de la NouveUe Jerusalem sont si
zeles dans leurs efforts pour renverser nos croyances
sur l'origine des anges et des demons. Ceci etant un
sujet general dont une juste conception doit jeter de
la lumieresur beaucoup d'autres particularites re­
latives au ciel et a l'enfer, il faut l'examiner avec
quelquc detail.
On a prctendu que le Createur, ayant produit des
anges en nombre immense, mais determine, de­
meura satisfait au milieu de son reuvre, jusqu'a ce
que le plus eleve devint son rival, et osa defier le
Tout-Puissant; sur quoi, une partie de la cohorte an­
gelique, etres de bonto et d'intelligence au plus haut
degre, se rangea sous la banniere de l'apostat, et fit
la guerre contl'e le Createur. TeUe fut la cause de
la creation du monde; car, apres l'expulsion des
anges rebelles, le vainqueur se delormina a produire
ET DE L'ENFER. 233
une autre raced'etres pour remplacer ceux-ei dans
ses affections.
Or, peut-il y avoir quelque chose de plus pueril
que cette fable? La mythologie des paiens renferme­
t-eUe un conte plus extravagant? rtlais si les notions
communes, relatives aux angcs et aux diables, sont
visiblement sujettes au ridicule, en est-il de m~me
...........'

de l'affirmation que les anges et les hommes sont de


la meme famille, et que le cicl et l'enfer proviennent
de la race humaine?
Qu'est-cc que l'homme? - Les Saintes Ecritures
nOllS assurent que c'est un etre cree 11 l'image et a
la ressemblancc de Dieu. Di!'e que les anges sont
plus que cela, ce serait en faire des dieux. L'image
eL la ressemblance de Dieu constituent un etre qui
rel/oit la vie, l'amou!' et la sagesse procCclant de
Dieu; et n'est-ce donc pas la la definition et de
l'homme et de l'ange? Avoil' la vie, l'amou!' et la
sagesse en soi-meme n'appartientqu'a Dicu.-Avoir
la vie par derivation, vie accompagnee d'une so!'tc
d'amour purement naturel et d'instincts tenant la
place de la sagesse, appal'ticnt 11 la creation bl'ute
seule.-Et avoir la vie par derivation, avec la puis­
sance de s'elever d'un amou!' naturel vers un amolu'
spirituel, et de parvenil' 11. la possession d'un amour
et cl'une sagesse vraiment humaines, formant l'image
du Divin Amou!' et cle la Divine Sagesse, d'oil ils
sont derives, c'est ce qui appartient au seul autre
ordre concevable de creatures animees qui puisse
20*,
234 DU CIEL

exister entre Diell et l'animal depourvu de raison.


C' est cet ~tre qui est l'homme; et cet homme, lorsque
de ce monde il a passe ,dans l'autre, est un ange. Si
l' ordre que le Createur a etabli pour effectuer ses
operations el1t permis la production d'anges d'une
maniere plus immediate, qui peut penser que les
hommes eussent jamais ete crMs? Pourquoi n'avons­
1I0US pas tous et~ crMs anges en mcme temps, sans
ctre exposes aux dangers qui accompagnent notre
existence dans ce monde de la nature? C'est parce
qu'il n'y a l)oint d'autre moyen d'arriver a l'etat an­
gelique, et que pour devenir anges, it faut .d'abord
que nous soyons hommes. Nous pOllvons ~tre certains
que la Sagesse int1nie et la Toute-Pnissance divine
n'agissent jamais que conformement a l'ordre le plus
parfait. Et combien est satisfaisante la croyance qu'il
y a des degres distincts de la vie et de l'existeuce in­
timement lies entre eux et dependant les uns des au­
tres; que les degres interieurs pour etre permanents
doivent avoir un degre exterieUl', qui soit comme la
base sur laquelle ils puissent s'appuyer; que dans le
chef-d'reuvre de la creation, tous les degn\s de la vie,
depuis le premier jusqu'au dernier, doivent exister
ensemble, avec la possibilite d'etre successivemen t
ouverts; que l'esprit humain doit etre forme pendant
qu'il est uni au degre naturel, et que l'homme est
fait habitant du monde naturel, POll\' qu'ensuite, lors­
qu'iI mettra de cOte son argUe, iI apparaisse ange
devant le trone de Dieu! Ainsi, l'homme est produit
ET DE L'ENFER. 230
pour que les anges puissent exister, et pOUf qU(
Dieu puisse satisfaire son amour en s'entolJrant d'e­
tres susceptibles au plus haut degre de recevoir et
de reconnaitre sciemment ses bienfaits! C'est pour­
quoi nous pouvons voir que l'homme, seul etre
cree a !'image et a la ressemblance de Dieu, n'est
pas, ce que la croyance contraire suppose, une su­
perfluite parmi les reuvres du Createur.
l\Iais, de ces considerations rationnelles, passons a
I'Ecriture Sainte, et nous y trouverons le tCmoignage
le plus explicite de la doctrine que les anges sont des
hommes.
Un de nos advel'sai['es ['Cduirait volontiers nos
preuves 11 un seul texte : Cl Swedenborg, dit-il, ap­
puie principalement cetto doctrine sur le texte sui­
vant : Et moi, Jean, je voyais ces choses, et j'en­
(I

I) tendais; et quand j'ells entendu et vu, je tombai

I) POUl' adorer devant les pieds de l' Ange qui me


» montrait ces choses. Et il me dit : Garde-t'en bien,
» car ton compagnon de service je suis, et (cetui) de
I) tes freres les prophetes, et de ceux qui gardent les
J) paroles de ce Livre; adore Dieu. )) - Apoc. XXII.
8, 9; voir aussi XIX. 10. - Ces paroles, assure-t­
on, signifient seulement que les anges ainsi que les
hommes sont des sel'viteurs du Tres-Haul. Ceci, con­
tin ue notre ad versaire, est, j'en suis certain, l' opi­
nion des meilleurs theologiens; tandis que, d'aprcs
Swedenborg, ces mots, ton compagnon de service
je suis, et (celui) de tes {reres les propheics, signi­
236 nu CIEL
fient, je suis l'esp"it d'un de tes freres ou d'un des
l)rophetes; mais les premisses ne s'accordent pas
avec la conclusion; et, autant que je puis le voil"
Swedenborg est seul de son avis. )l-Anti-Swed.,
p. 162. - Cela est vraiment curieux; ce texte sur

lequel on dit que Swedellborg s'appuie principale­

mcnt n'est jamais applique par lui au suiet. L'eut­


il fait cependant, q~'n n'aurait pas ete le. se~l, .,\

comme on peut le vOir dans un ouvrage aUSSl bum ,,"

~onnu que le Family Expositor, de Droddridge."

Il y est dit, dans une note, que M. Flemming com­


prend que ce passage de l' Apocalypse- XIX. 10­
signifie je suis un de tes freres; ce qui, pense-t-il,

donne 11 cntcndre que c'ctait I'esprit d'un des dCfunts

apOtres; et, selon lui, la personne qui parle au Chap.

XXII. 9, pouvait Ctre I'esprit d'un des prophNes.­


Watts n'etait-il pas un des meilleurs theologiens?

Or, il dit au sujet de ce texte : Il Ces paroles donnent

natnrellement it penser que, hien qu'n appartit comme

un messager de Chl'ist, et sous la forme d'un ange,

c'etait cependant en realit6 un hommc devenu esprit,

un frere, un compagnon-prophete, peut-~tre l'clmc

de David, d'Esaie on de Morse.


I) - Vol. Il, p. 401,

de ses reuvres. - Certes, lespm'oles portent tres­


naturellement a penser ainsi, quoique ceux qui

tiennent !\ considerer les anges comme ctant d'unQ

espece diffel'enle des hommes puissent penser le con..

traire.

l\Iais iI y a une grande quantite de textes qui no


ET DE L'ENFEU. 237
sont nuIlement equivoques. Si les anges, en effet, sont
une race differente de celle des hommes, comment se
fait":il que dans les Ecritures, presque partout ou. il
est question de leur appari tion, ils soien t appel6s du
nom d'hommes? Par exemple, au sujet des trois an­
ges qui apparurent a Abraham, il est dit : ( Il leva
» ses yeux, et il vit, et voici, trois hommes places au­
11 dessus de lui. 11 - Gen. XVIII. 2. - Et des deux
anges qui s'en furent aSodome, le peuple dit : (l Oil
11 sont tes hommes qui sont venus chez toi la nnit? 11

- XIX. o. - Lot dit d'eux : (( Seulement, ne faites


» rien aces hommes. II - Verso 8. - Et Moise leur
donne aussi lui-meme plusieurs fois ce nom,- Verso
iQ, f2, W. - Lorsque Jacob lutta avec un ange, il
est dit : (( Et lutta un homme avec lui jusqu'au lever
I) de l'aurore. 11 - XXXII. 24. - Lorsque Josue fut
pres de Jericho, u illeva les yeux, et il vit, et voici,
» un homme qui se,tenait debout vis-a.-vis de lui, et
I) son epee degainee dans sa main, II lequellui declara

etre (lIe chef de l'armee de Jehovah. » - Josue, V.


f3, H. - La femme de Manoah dit, ausujet de
l'ange qui lui apparut : ( Il est venu aupres de moi
Il un homme de Dieu; et sa face etait semblable it
I) celle d'un ange de Dieu. I1 - Juges, XIII. 6. - Et
ensuite eUe dit cl son epoux : (e Voici, l'homme qui
11 etait venu l'autre jour vers moi m'est apparu. 11 ­

Verso fO. - nest ajoute : (l Et Manoah se leva, et


11 suivit sa femme; et, venant "ers l'homme, il lui

Il dit : Es-tu t'homme qui as parte a cette femme?


238 DU CIEL
Il Et iJ repondi t: C'est moi. I l - Vel's. 11.-L'homme
vetu de lin, et un encrier d'ecrivain sur ses reins, vu
par Ezechiel, ---' IX. 2, 3, 1t. X. 2, 3, 6, - etait
sans doute un ange, de meme que l'homme dont ras­
pect Mait comme l'aspect de l'airain, avec un cordeau
de lin dans ses mains, et un roseau amesurer, lequel
lui montra la vision du temple, etc. - XL. 3,4, eLe.
- L' ange Gabriel cnvoyc aDaniel est appele l'homme
Gabriel. - IX. 21. - Cc prophete vit ensuite un.
homme vetu de lin, dont les reins etaient ceints de'
fin or d'Uphaz, - X. 5. XII. 6, 7. - Zacharie vi~
un homme monte sur un cheval roux, qui aussit6~
apres est appele l'ange du Seigneur,- I. 8, H.­
Les femmes qui allerent au sepulcre du Seigneur vi­
rent, en y entrant, unjeune homme assis it la dtoite,
vetu d'une robe blanche, -!Uarc, XVI. I); - et, se­
Ion Luc, deux hommes se prcsenterent a elles en
habits resplendissants, - XXIV. 4, -lesquels, se­
Ion Jean, etaient deux anges v~tus de blanc,- XX.
12. - Enfin, Jean, dans I'Apocalypse, identifie les
anges et les hommes, en nous informant que l'ange
mesura la muraille de la sainte Jerusalem, cent qua­
rante-quatre coudees, mesure d' homme, laquelle est
(mesure) d'ange,- XXI. 17.
Ici, et dans beaucoup d'autres passages, il est ex­
plicitement affirme que les anges sont des hommes.
11 est mell1e tout a fait certain qu'ils n'ontjamais Me
vus que comme'tels. Or, pourrait-on serendre compte
de cela, si en realilk les anges et les hommes etaient
ET DE L'ENFER. 239
deux races enticrement differentes, d'une autre ori­
gine et d'une autre nature? Je sais a queUe fictiop
on a recours. On nous dit qu'ils ont revetu la nature
humaine, en se couvrant d'une apparence materieUe
necessaire pour la ciI'constance, et qu'alors ils sont
appeles hommes d'apres l'apparence qu'ils ont prise.
Mais queUe maniere grossiere d' expliquer le fait!
OiI lit-on qu'un ange se cree ainsi un corps humain
pour se presenter a I'reil materiel de I'homme, et
s'en dCbarrasser a sa dispari tion? La chose ne s'ex­
plique-t-elle pas plus facilement, si l'on suppose que
I'homme, etant lui-meme d'une nature semblable 11
celle des anges, quant a sa constitution interieure,
voit immediatement, lorsque la vile de son esprit
vient a s'ouvrir, un ange qui se presente a lui sous
sa propre forme; et que cetangedoit necessairement
disparaitre, aussit6L que se ferme la vue spiritueUe'
de celui qui le regarde? Si donc la forme humaine
est la forme propre de range, comment peut - on
dOllter que les anges et les hommes ne soient les
memes etres dans differents Mats de leur existence?
La doctrine de la Nouvelle Jerusalem etant eta­
blie sur ce point, d'une manicre si concluante, par
la raison et la Sainte Ecriture, passons a l' examen
de ce qu'on lui oppose, Les deux premiers toxtcs
avanees sontles suivants, qui ont toujours eLC consi­
dcres comme les principaux boulevards de ceUe doc­
trine. - Ct Et les anges qui n'ont pas gal'de leur ori­
II gine, mais qui ont abandonnc leur propre de­
40 DU Cl EL

11 rneure, illes a reserves sous l'obscurite, dans des

l) liens eternels, jusqu' au jugement de la grande


11 journee, 11- Jude, Vers.6.-ctCarsi Dieu n'a pas

11 epargne les anges qui ont peche, rnais les a pre­

11 cipites dans l'abirne et les a charges de chaincs

11 d'obscurite, pour etre reserves au jllgernent; ... 11

- 11 Pierre, 11. 4.
n faut d'abord rernal'quer qu'aucun de ces deux
apotres ne presente les particularites qu'il relate
cornme etantune information originale; rnais que tous
les deux les rapportent d'une rnaniere incidente, et
comrne choses bien connues de leurs locteurs, pour
en tirer un argument sur un autl'e sujet. Piel're
affirme, au Vcrset 1, qu'il viendrait de faux doc­
teurs, et Jude, qu'ils etaient venus; et tous les deux
raisonnent ensuite sur les jugemcnts qui les attcin­
draient, d'apres lesjugements qui avaient atteint les
mechants dans les temps anciens, corn me le savaient
leurs lecteurs.
Mais d'oil ceux a qui ces epitres etaient adressces
connaissaient-ils cette histoire des anges qui avaient
pechc et de leur chatiment, car nos Saintes Ecritures
ne parlent nUllementd'anges preval'icateurs? La ver­
sion grecque des Scptante, toutefois, appelle anges
ele Dieu ceux qui, dans l' original hCbraique et dans
notre traduction, sont appeles (its de Dieu, - Gen.
VI. 2, 4,-lesquels s'etaient joints avec les fi//es des
hommes. Ici done nous trouvons quelque chose pour
nous guider; mais encore est-il evident que les apo­
ET DE L'ENFER. 24t
lres Pierre et Jude ne renvoient pas au Livre de la
Genese, car ce Livre ne dil rien du chatiment inflige
aux anges prevaricateurs. II doil donc avoir existe
alors quelque recit plus detailIe, 'contenant les par­
ticularites dont les deux apotres font mention.
Or, Jude cite un peu plus bas le nom d'un livre
apocryphe. Enoch, dit-il, le septibne depuis A dam,
prophetise quant iL ceux-ci, en disant : Void, le
Seigneur vient avec dix mille de ses saints, etc.
- Verso t4, :1.0. - Ce Livre d'Enoch etait hien
connu des premiers ecrivains chretiens, qui en font
souvent mention; mais il finit par disparaitre, et on
le sUPilOsait tout a fait perdu. Jos. Scaliger, il ya
trois cents ans, en decouvrit un fragment; mais
comme il ne contenait pas les parole~ cit6es par
Jude, on douta que ce flit le veritable ouvrage. En­
fin, le celebre voyageur Bruce apporta d'Abyssinie
une version du livre dans son entier, traduite depuis
en anglais par le docteur Lawrence, et ou se trouve
la citation de Jude, de m~me que tout le fragment
dl1 a la decouverte de Scaliger. Or, comme il est
ainsi prouve que Jude avait devant lui le Livre d'E­
nocb, quand il ccrivit son epitre, et qu'it cite expres­
sement de ce Livre un passage qu'il croyait appli­
cable a ceux dont il parle, il est naturel de croire
qu'il fait allusion au meme Livre, quand il men­
tionne les anges prevaricateurs. Tel est le fait. Le Li­
vre d'Enoch contient tout au long une'pretendue his­
toire des anges qui prevariquerent avec les filles des
21.
242 DU CIEL

hommes; et il mentionne les circonstances exactes


rcpcUes par Jude et parPierre.
ll;lais les textes de cos deux apOlres n'apPliient
nullement la doctrine de la preexistence des anges,
parce que les anges prevaricateurs dont il est parle
ne sont pas ceux que 1'0n s'imagine ~tre tombes
avant la creation du monde, mais bien ceux qui
transgressCl'ent avec les filles des hommes. lIs ne fa-
vorisent en rien l'idee que les anges soient une race
differente de cc/le des hammes, parce que cette his-
toire apocryphe est basee sur ce qui est aujourd'hui
reconnu de tous comme une notion erronee du re-
cit de la Genese, - VI. fa 4; - car personne ne
peut pretendre aujourd'hui que les Ills de D~'eu qui
ysont menti9nnes fussent des anges d'aucune espece.
Ces t,extes ne soutiennent nulle doctrine, parce qu'ils
font simplement allusion aun Livre apocryplle adres-
se au lecteur sous la forme d'un argument ad ho-
minem.
Un autre texte que 1'0n cite contre nous se trouve
dans Jcan, - VIII. 44 : - 11 Vous, du pere, qui est
11 le diable, vous Hes; et les desirs de votre pere

11 vous voulcz faire; lui, homicide il a ete des le

11 commencement, et dans la verite il ne s'cst point

11 tenu, parce qu'il n'y a point de verite en lui : quantI

11 il enonce le mensonge, de son propre il enonce,

11 parce mentcur il est, et le pere du mensonge. 11

Je ne saurais comprendre comment ce texte prouve


qu'il existait des anges avant la Cl'eation des hom-
ET DE L'ENFER. 243
mes, et que quelqueii -uns etaient tombes du ciel.
S'il n'y avait point de verile dans le pere. il a dli
etre un diable des le commencement. Alors, ou bien
vous irnputez au Createur l'origine de ce diable, ou
hien vous le supposez existant par soi, ce qui est
blaspMniatoire et absurde. Au contraire, conside­
rez le diable cornme une personnification de la racine
de tout mal, c'est-a-dire, de l'amour de soi, et touLe
contradiction disparait al'instant.
Mais l'ecrivain en question ajoute : 11 Outre ce qui
a cte dit, il est un argument special. capable d'em­
barrasser m~me un Swedenborgien, argument ren­
ferme dans la tentation et la chute de nos premiers
parents. Or, Swedenborg reconnait que le serpent
tenla Eve, et tous les gens senses pensent que le dia­
ble etait dans le serpent. La question alors est celle­
ci : D'oiJ. venait ce diable, vu que jusqu'alors il n'e­
taH mort personne? J l - Anti-Swed., pag. 64.
Afin de pouvoir poser cet argument special. l'e­
crivain attribue a Swedenborg une idee qu'il sait
n'avoir pas ete soutenue par notre Auteur. De plus,
illui fait reconnaitre que le serpent tenta Eve, tout
en citant plus loin, comme echantiIlons des cornmen­
tail'es de Swedenborg sur la Genese, quelques ex­
traits de son explication du second et du cinquieme
Chapitres, dans lcsquels touLe l'histoire d' Adam et
d'Eve, et de leur posterite immediate, est demon­
tree comme etant une pure allegorie. Ainsi il affirme
que tous les gens senses croient que te/diable eJdit
244 DU CIEL

dans le serpent, quoique il ne se trouve, ni dans


Moise, ni dans aucun ecrivain inspire, le moindre
indice d'une telle croyancc. Ala verite, I'Apocalypsc
nous informe, non que le diable etait dans le ser­
pent, mais que le serpent etait le diable; toutefois,
comment cela s'accorde-t-il avec l'idee d'un diable
personnel, alors que Moi'se nous assure que ce ser­
pent etait une des b~tes des champs. L'histoire est
donc evidemment une pure allegorie; et la croyance
it un diable personnel, comme agent dans cette af­
faire, se trouve remplie de contradictions irreconci­
liables. Au contraire, considerez toutes les Mtes des
champs comme types des affections qui se trouvent
dans l'homme, et le serpent comme l'embleme des
appetits charnels, alors toute difficlllte s'evanouit.
Mais l'argument specialpresente une autre corne;
voyons si elIe est plus formidable que la premiere.
L'ecrivain ajoute : « 11 est evident qu'il y avait des
anges avant que personne flit mort, comme le prouve
le passage suivant : 11 Et Jehovah-Dieu le renvoya du
Il jardin d'Eden pour culLiver l'humus d'ou il avait
11 ete tire. Et il chassa l'homme, et il fit habiter du
11 cote de l' orient, vers le jardin d'Eden, les cMru­
Il bins, et la flamme du glaive qui tourne, pour gar­
Il der le chemin de l'arbre des vies. 11 - Gen. UI.
23, 24. - Or, si les diables et les anges ne sont que
, les esprits des hommes decMes, comme Swedenborg
voudrait nous le faire croire, je demande d'ou sont
Vt:nIlS ces eh.erubins. 1I - Anti-Swed., pag. 64,65.
"
ET DE L'ENFER. 245
La description la plus detaillee des cherubins se
trouve dans la splendide vision d'Ezechiel : « Prcs
) du fleuve Kebar apparut une resscmblance de qua­
) tre animaux, dont tel etait l'aspect : Une rcssem­
» blance d'homme a eux; et quatre faces a chacun,
» et quatre ailes a chacun. Et leur pied, pied droit,
» et la plante de leurs pieds comme la plante du
I) pied d'un veau, et ils etincelaient comme l'aspect
» de l'airain poli. Et ils avaient les mains d'un homme
» sous leurs ailes, a leurs quatre cotes. Et la res­
n semblance de leurs faces: Faces d'homme, et faces
I) de lion a droite a eux quatre; et faces de breuf 11

» gauche a eux quatre, et faces d'aigle aeux quatre.


» Leur aspect, comme des charbons de feu ardents,
» comme l'aspect de lamves; il s'avanvait entre
I) les animaux, en sorte que de la splendeur (it y
J) avail) dans le feu, et de ce feu sortait l'eclair. Et

) les animaux couraient et revenaient, selon l'aspect


» de l'eclair.l)- I. 3, 5 a 8, 10, 13, 14.- Unies a
ces animaux, il y avait quatre roues, dont (( les jantes
)) etaient pleines d'yeux tout autour d'elles qllatre.
» Et quand les animaux allaient, les roues allaient
» aupres d'ell-x; et quand les animaux s'elevaient de
I) dessus la terre, les roues aussi s· elevaient; car I' es­
I) prit des animaux hail dans les roues. Et j'enten­
I) dis le bruit de leurs ailes comme un bruit d'eaux
) gnndes, comme la voix de Schaddal, quand ils
I) marchaient.» Vel's. 18, 19, 20,24. - (( Ces ani­
)) maux quc j'avais vus sous le Diel! d'Israel, vel'S le
21*.
246 DU CIEL

11 fleuve de Kebaf, je compris que c'etaient des cM­


Il rubins.ll- X. 20.
Or, qui peut supposer que ces creatures merveil­
leuses, auxquelles le nom d'anges n'est jamais donne,
soient cependant des anges. Les anges, comme l'im­
plique leur nom, sont envoyes en message par le
Tout - Puissant; mais les cMrubins sont decrils
comme l'accompagnant, comme elant son chariot.
De la, its avaient des roues sous eux, et sur leur
lCte etait une etendue, et au-dessus de l'elendue un
tr6ne, sur lequel se trouvait l'Etre divino - I. 22,
26 a 28. - C'est pourquoi il est dit expllcilement
de Jehovah : Cl n chcvauchait sur un chCrubin, et il
11 volait. II - Ps. XVIII. iO. - Un cMrubin sur le­
quel Jehovah est dit chevaucher et voler peut-il ~tre
un ange? L'idee est monstrueuse et profane. Les
chCrubins ne sont donc pas 6videmment des ~tres
ayant une existence independante; ce sont des for­
mes representant la spMl'e duDivin Vrai, qui emane
du Seigneur; eBes constituent une garde pour pre­
server de tout mal ceux qui vOlldraient penetrer
dans les choses saintes plus profondcment que leur
eLat ne le permet, et eBes servent d'intel'mediaire
pour que le Seigneur communique l'instruction et
rentendement aux hommes ainsi qu'aux anges.
" '\

\ ET DE L'ENFER. 247

§ 3. - \ u t ee que dit Swedenborg du monde


s1!iritu~t conforme ala raison et ala Sainte
E criture. '"
"- \
Dans les idees g~rales que presentent les ecrits
de Swedenborg sur le ~iel et l'enfer, it ne se trouve
rien qui ne s'accorde au~lus haut degre avec la rai­
son et la Sainte Ecriture,'¥linsi qu'avec les concep­
tions ordinaires du mond~~hretien. Du moins, tel
est le cas, si 1'on admet qu~\tous les habitants du
ciel et de l'enfer appartiennent :tu genre humain, et
ont pris d'abord l'existence, cOlll~e hommes, dans
un monde naturel. ~
Mon but, dans cet Appel, est d" recommandcr
nos croyances sur le monde eternel et sur nos doc­
trines de foi et de vie, non pas tant pir l',expose de
leurs beautes reelles que par la deren~ des points
qui ont ete le plus attaques par nos adver~ires. 01',
quelques-unes des particularites mises au j'¥r dans
les ecrits de Swedenborg, relativement au ~iel, a
l'enfer et a la region intermediaire, de meme qu'a
leurs habitants et aux apparences qui s'y offrent a la
vue, different certes beaucoup des idees commune­
ment admises. C'est donc au moyen de celles-ci que
nos adversaires esperent principalement faire im­
pression sur leurs lecteurs, et c'est dans r,e but qu'ils
presentent ces particularites et ces circonstances
d'une maniere isoIee, en les detachant des explica­
"

248 DU CIEL /

!ions que l'Auteur donne de leurs causes dll.in{ diffe­


rentes parties de ses ouvrages.
Mais a cette grande verite gen.erale, ,que tous les
anges et les esprits ont commence l(ur existence
comme hommes dans le monde, il /est seulement ne­
cessaire d'en ajouter deux autres/pour voir la raison
toute biblique des particula~i(~s en apparence fort
extmordinaires qui sont eXf6sees par Swedenborg.
Ces deux verites gen$rales sont, JlREmEnE~IENT,
que l'homme apres lal'!0~·t, bien qu'z'l cesse d'elre
revetu d'un COl'pS rxj.ateriel, n'en reste pas moins
homme reel et f'bstantiel; SECONDEMENT, que
toutes lcs choses qui se presentent a Id vue dans le
del, dans l' enrF et dans la region intermediaire,
sont des appar?nces qui expriment I'etat, lcs idecs,
les inclinali07,s de ceux qui y demeurent, seton les
lois immua(j~es de la correspondance entre lcs
choses spiriiuelles et les choses nalw'elles.
I. Que,,4'homme apres la mort, bien qu'il cesse
d'etre llcvetu d'un corps materiel, n'en reste pas
moins' homme reel et substantiel, c'est ce qui a eta
suffisamment demontre, je crois, dans notre Section
sur la resurrection. Cependant, puisque ce que dit
Swedenborg a ce sujet a ete cite comme chose ricli­
cule,-Anti-Swed., pag. 123,- je donnerai ici le
paragraphe dans lequel il expose la difference qu'il y
a entre l'homme dans l'autre monde et l'homme dans
celui-ci, laissant a tout esprit sincere it jugel' si, au
lieu d'etre ridicule, ce qu'il dit u'est pas rationnel
au supreme degre :

I
ET DE L'ENFER. 249
(I Entrel'hommedans le monde naturel etl'homme

dans le monde spirituel, il y a cette difference, que


celui-ci est revetu d'nn corps substantiel, et celui­
la d'un corps materiel, dans le dedans duquel est
son corps substantiel; or, l'homme substantiel voit
l'homme substantiel aussi clairement que l'homme
materiel voit l'homme materiel; mais l'homme sub­
stantiel ne peut pas voir l'hommemateriel, et l'homme
materiel ne peut pas voir l'homme substantiel, a cause
de la difference entre le materiel et le substantiel,
difference qui peut ~tre decrite te11e qU'elle est, mais
non en peu de mots. Il - Vraie Rel. Chr., N° 793.
Or, que teIle soit la veritable maniere de presen­
ter la chose, on en trouve des preuves dans la Sainte
Ecriture d'apres les recits des visions des Ilrophetes.
Jean, dans l'Apocalypse, a-t-il vu des yeux de son
corps les choses etonnantes qu'il Merit? Ne com­
mence-t-il pas ses revelations en disant : u Je devins
11 en esprit au jour du dimanche? Il - I. i O. - Ce
rut dans cet etat qu'il entendit d'abord derriere lui
u une voix grande comme d'une trompette, 11 et que
se retournant, il (l vit sept chandeliers d'or, et dans
)1 le milieu des sept chandeliers un semblable au Fils
11 de l'Homme. 11 - Verso i 0, i 2, i3. - Lorsqu'il
devint en esprit, il Hait dans son homme spirituel
ou substantiel, et ce rut avec les yeux et les sens de
celui-ci qU'il vit toutes les choses dont il donne plus
loin la description.
Que cette idee soit aussi bien d'accord avec la rai­
50 DU CIEL

son qu'avec la Sainte Ecriture, c'est evident d'apres


l'opinion d'un grand nombre de personnes intelli­
gentes et pieuses, que leurs pl'opres retlexions ont
convaincues de sa verite.
n. Toutes les choses qui se presentent it la vue
dam le del, dans I' enter et dam la "egion inter­
mediaire, sont des apparences qui expriment l' e­
tat, les idees, les inclinations de ceux qui y de­
meurent, selon les lois immuables de la correspon­
dance entre les choses spirituel/es et les choses na­
turel/es.
C'est un fait bien connu des anciens, qu'il existe,
par les premieres lois de la nature et de la creation,
une relation constante entre les choses spirituelIes
et les objets qui apparaissent dans la nature cxte-'
rieure. Cett6 relation est teBc, que les choses natu­
relIes repondent aux choses spiritueBes par une cor­
respondance inalterable, determinee et tres-exacte;
si bien, que dans tout objet naturel on voit une image
de quelque chose de spirituel. Ainsi, personne n'i­
gnore que la lumiere est une parfaite image de la ve­
rite; l'obscurite, de l'ignorance et de la faussete; le
feu, de l'amonr. Et si certaines chosesnaturelIes re­
pondent ainsi clairement a certaines choses spiri­
tuelles, qui peut douter qu'il n'en soit de meme de
toutes les choses naturelles, et qu'une semblable cor­
respondance ne soit essentieBe aleur nature? Or, dans
le ciel et dans l' enfer, il ne peut y avoir de choses
reellement naturelles; il ne s'y trouve que leurs ap­
ET DE L'ENFER. 251
parences, se rapportant d'une maniere exacte al'e­
tat, aux idees et aux inclinations de ceux autour des­
quels elIes se manifestent.
Qu'il en soit ainsi, c'est ce que demontrent d'une
maniere evidente toutes les relations de ceLte sorte,
qui sont en tres-grand nombre dans la Parole. Pra­
nons un exemple, qui suffira seul pour etablir ce
point.
Lorsque le roi de Syrie envoya des troupes pour
se saisir d'Elisee, le prophete, et que son serviteur
se trouvait saisi d'effroi ala vue du danger, nous li­
sons: 11 Et Elisee pria et dit : Jehovah! ouvre, je te
11 prie, ses yeux, pour qU'il voie; et Jehovah ouvrit
11 les yeux du serviteur, et il vit; et voici, la monta­
I1 gne (etait) pleine de chevaux, et des chars de feu
11 (etaient) tout autour d'Elisee. I1 - 11 Rois, VI.
17. - Ici furL:tt vues des apparences d'objets sem­
blables aceux du monde naturel, lorsque les yeux de
l'e~prit du serviteur d'Elisee eurent ete ouverts; par
consequent, les objets vus etaient reelIement dans le
monde spirituel, et non dans le monde naturel. Mais
qui peut s'imaginer qu'il y ait des chevaux et des cha­
riots reels dans le ciel, ou dans quelque partie que
ce soit du monde spirituel? Qu'etaient donc ces cho­
ses, sinon des apparences representatives de la sphere
de Protection divine, dont le Prophete etait envi­
ronne. Elisee, sans doute, comme agent immediat de
Dieu,etait en consociation avec le monde angelique,
et se trouvait, quant ason esprit, au milieu d'anges
252 DU CIEL

gardiens; mais son serviteur ne vit pas les anges eux­


memes, il vit seulement les apparences representa­
tives de la derense et de la protection dont l'entou­
rait le Seigneur par le ministere des anges.
n serait facile de mentionner beaucoup d'autres
exemples, mais je me bornerai aquelques-uns : Nous
lisons dans Zaeharie, que ce ProphHe vit, chevauchant
sur un cheval roux, un homme qui se tenait parmi des
myrtes, derriere lequel etaient des chevaux roux, ta­
clletes et blanes; qU'ensuite il vit quatre chevaux, un
homme avec un cordeau de mesure en sa main, un
chandelier d'or et deux oliviers, un ephah volant dans
l'air, une femme assise au milieu de l'ephab, et deux
autres femmes, avec des ailes de cigogne, qui levaient
l'ephah entre la terre et le ciel, - I. 8, 18. 11. t.
IV. 2, 3. V. 6, 7,9; - aillsi que beaucoup d'autres
choses tout aussi extraordinaires.
n n'a pas pu voir ces choses avec les yeux de son
corps: eUes etaient donc presentees aux yeux de son
esprit; ainsi c'etaient des apparences d'objets daus le
monde spirituel, et personne ne peut douter qu'eUes
ne fussent toutes des representatifs de quelque sujet
spirituel.
n en fut de meme pour Jean, lorsqu'il ecrivit l'A­
pocalypse. Ainsi, par exemple, quand il vit le Sei­
gneur comme Fils de l'Homme, qui peut douter que
toutes les apparences manifestees par sa divine Per­
80nne ne fussent d1exactes corresp~ndances de ses at­
tributs et de ses perfections? En etfet, il est impos­
ET DE L'ENFER. 2r>'
!;ible de supposeI' que la Personne du Seigneur, en eJle­
meme, soil telle qu'elle est decrite dans ce recit; car
il e!;t oit de cet Etre Glorieux, non-seulcment que
(I sa tete et ses cheveux (etaient) blancs comme de la
laine blanche, comme de la neige, ses yeux comme
une flammc de feu el sa face comme le soleiI brillant
dans sa puissance, Il mais enCOl'e que Cl ses pieds ctaien t
semblables a de I'ail'ain fin, comme embras6s dans
une foul'llaise; )) qu' Cl il avait dans sa main droite sept
6toiles, I1 et que <c de sa bouche sortait ulIe epee aiguc
a deux tranchanls. 1I - I. 14, US, 16. - Sa fnce
comme le soleil represente son divin Amour dans sa
nalure interieure, superieure et intime, lel ql1'il est
percu par les anges; ses pieds semblables :1 de I'ai­
rain fin sont le representatif de ce meme divin Amour
dans son Essence Natul'elle Divine, d'oil il opere Sill'
les hommes; les etoiles dans sa main signifient lOllS
les pl'incipes divins de connaissance (IU'il communique
it I'Eglise; et l'epce sortant de sa bOllchc signifie la
puissance et l' operation de sa Parole ou de son Divin
Vrai. Et qui peut doutr.r, - si les circonstances au
milieu desqueJles le Seigneur lui-meme apparait sont
ainsi le repl'csentatif de ses attributs et de5 perfec­
tions de sa natul'e,-que les circonstances oil se troll­
vent tous les habilants du monde spirituel ne soient
egalement des \'epresentations de leur ctat, de leur
qualitc et de leul' nature, et que toutes les apparences
qni les accompagnent ne dependent enticrement de
ces circonstances? Mais les apparences dans I'autre
22.
254 DU CtEL

vie ne sont pas de pures illusions: c'est co qui est


evident d'apres le peLit livre qu':Ezechiel Ilt Jean man­
gerent, et dont i1s dCcrivent le gout. Ezcchiel dil :
11 Qu:md je l'eus mange, il fut it ma bouclte comme

J) du miel quant ala douceur. 11 - III. 3.-Et.Tean:


cc Je pris 10 pelit livre de la main de l'ange, et je le
II devorai; et il etait dans ma bOllche, comme clu

II miel, doux; et, quand je reus devore, amer fut

II rendu mon venLt'e,ll-X, i 0.- Ces circonsLances

prouvent pleinement que leur esprit avait ses scns


allssi hien que leur corps naturel; car iI est evident
qu'ils u'auraient pas pu manger un livre spirituel,
ni en percevoir le gout avec les organes de leur
corps terrestre.
Toutes les apparences que dccrit Swedenhorg sont
precisement de la meme sorLe. La seulc difference,
c'est que les choses vues par les prophetes fu \'Cn 1des
apparences produites alors par le Seigneur pour re­
prcsenter des choses et des ctats appal'tenant £1 l'lt­
glise et a ses membt'es; tandis que les apparences dc­
crjtes pat' Swedenhorg sont celles qui procedent con­
slamment de 1'ctat des anges, des esprits hons ou
mauvais, autour desquels elles sont vues.
l\Iais les assertions de notre Auteur sur ce sujet ne
s'accordent pas seulement avec le tCllIoignage des
Saintes Ecrilures, cUes sont, en outre, conformes a
la raison; car person ne n'a jamais essaye de tracer
d'apres son imagination un tableau presentant quel­
que detail du ciel, de renfer et dll leurs habitanLs,
ET DE L'ENFER. 2~~

sans l'accompagner de circonstances qu'il croyait


propres a exprimer !'etat de ceux qu'jJ desirait de­
peindre. Ainsi, Butler lui-meme admet que les ani­
maux ressusciteront aussi bien que les hommes; et
Wesley pourvoit sa nouvelle terre de toute sorle d'a­
nimaux et d'aulres objets existant sur notre globe,
seulement dans un ctat plus parfait. 1\1ais puisque tous
les hommes paraissent convaincus que, d'lIne maniere
ou d'une autre, le monde spirituel doit necessaire­
ment contenir de tels objets, il est hien plus raison­
nable de conclure avcc nous quc de telles choses
y existent comme apparenccs, commc formes exte­
rieures de l' ctat des habitants humains, paraissant
ou disparaissant selon le changemen t de cet etat,
que d'imaginer avec nos adversaires qu'elles yexis­
tent d'elles-memes, creatures vivantes, jouissant
pour leur propre compte du privilege de l'immorla­
lite.

§ 4. - Des Mariages dans le monde spiriluel.

D'apres ce que nous avons dit dans le precedent


Paragraphe, il semble presqllc impossible de douter
que ceux qui ont ete hommes et femmes dans cc
monde ne continuent de l'ctrc dans l'autre; mais
comme cette idee, telle que la presente Swedenborg
dans ses ouvrages, est du nombre de celles que les
256 IJU CIEL

Lt'aits les plus violents du ridicule et du dedain onL


assaillies, nous allons examiner si ces rept'ocltes
sonL lances avec ou sans raison.
I. Tous les passages de la Parole sur le mariage
regardenL invariablemcnt cet etaL comme Lrcs-pur,
trcs-sainL eL tres-celesLe, 11 tel poinL que le ciel yest
reprcsenLe sous ceLLe image. C'est m~me par ce sym­
bole, comme le seul digne du sujeL, que se Lrouve
depeinte dans l'EcriLure la conjonction de Dieu avec
l' espece humaine. D'lln autre cOte, dans ceLLe meme
Ecriture, il est eonstamment pade de l'adultcre
comme repl'esentant d'une maniere frappante l'infi­
deliLe de l'bomme envers son CreaLeur, ainsi que
l'etat cL la natul'e de l'enfer lui-mcme.
nest donc evident qu'aux yeux du Seigneur, il
n'existe pas deux opposes pIns directs que l'union
legitime et l'union illegitime des deux sexes. Cepen­
dant il est peu de personnes qui considerent inte­
rieurement cettc difference comme aussi fondamen­
talc et aussi iITeconciliable. Elles ne la nient pas
tout a fait: l'utilite du mariage dans la societe est
trop evidente pour permeltre 11 quelqu'un, si cc n'est
aux liherLins les plus determiues, de soutenit' que la
violation du lien conjugal soit une chose indiffc­
rente. l\Iais toujours est-il que le mariage est consi­
derc par beaucoup comme une sorte d'adultere le­
galise, et l'adultere comme une union ne differant
ell den du madage, si ce n'est qu'il lui manque la
sanction legale. C'esL pourquoi, panni les sujets de

ET DE L'ENFEH. 257
reproches avanccs contre les doctrines de la Nouvelle
Jerusalem, il n'y en a pas sur lequel on insiste plu[',
frequemment, dans lequel on ait plus de confiance
comme pOllvant les exposer au ridicule et an mcpris
les plus souverains, que celui-ci, a savoir, que ces
doctrines affirment que le vrai mariage est une insti-
tution permanente, indissoluble meme par le pouvoir
de la tombe, et que ceux qui n'ont pu trouver ici-
bas de conjoints convenables, en trouveront dans le
Royaume celeste, avec lesquels leur union deviendra
continuellernent plus parfaite et plus pleine de pures
delices a cternite. Quelle est la loi de l'ordre divin
proclamee au commencement de la creation, et con-
firmee de la mani(we la plus solennelle par le Sei-
gn~ur? I( N'avez- vous point lu que Celui qui a fait
11 au commencement, nuUe et femelle les fit, et qu'il

)1 dit : A cause de cela, l'homme quittera son pere

11 et sa mere, et s'attachera a son epouse, et les deux

11 seront en une seule chair. C'est pourquoi ils ne

)1 sont plus deux, mais une seule chair. 11 . - Matth.

XIX. 4, 0, 6.
Cependant, parce (lue nOllS ajoutons foi a cc dou-
ble ternoignage de la Parole de Dieu, et parce que
nous croyons que le Seigneur a exprirne une loi d' o-
bligation eternelle, on nous tourne en ridicule, et
l'on nOllS injurie, comme presentant des idees gros-
sieres sur le ciel; tandis que tonte la grossierete est
dans l'esprit de ceux qui nOllS accusent, et dont il
est clai!' que la plnpart ne penvent se former d'idee
22*.
38 OU CIEL
pure d'une institution aussi sael'cc que celle du ma­
riage.
Comment peut-on repl'csenter la saintete fiu lien
conjugal pur et chaste sous un jour plus lumineux
que ne le font les Saintes Ecritures en decl'ivant le
Seigneur lui-mcme comme I'un des conjoints dans
une telle union, et I'Eglise comme l'autre? Ainsi le
Seigneur dit it I'Eglise : Ne erains point, ca I' tu
(I

) n'auras point de confusion, ni ne seras affectee de


)1 honte; parce que tu ne rougiras point; car tu ou­

I) blieras la honte de ta jeunesse, et de I'opprobl'e de


)1 ton veuvage tu ne te souviendras plus; parce que

I) ton mari (est) Celui qui Ca faite; Jchovah Scbaoth

II (est) son nom, et ton RCdempteur, le Saint d'ls­

)) raCl, Dieu de toute la tene sera appelc.1) -Esare,


LIV. 4, 5.- De meme nous trollvons que l'Eglise re­
pentante dit dans Hosec : J'irai et je retourncrai it
(I

)1 mon premier cpoux, car alors j' ctais mieux que je


)1 ne sllis maintenant. I) -H. i . - SUI' quoi le Sei­

gneur dit un peu plus loin: (( Et il arrivel'a en ce


II jour-la que tu m'appelleras mon mari, et tu ne

I1 m'appellel'as plus mon Baa\. I) - Vel's. 16. - On


pourrait citeI' beaucoup c\'auLres passages.
Et comme Jehovah, dans I'ancien Testament, pal'1e
consLamment de lui-meme comme tHant l'epou:x de
son Eglise, de meme le SeigneUl', qui est Jehovah
manifcsLc, est toujours mentionnc dans le nouveau
Testament sous le m~me caracLere, eL il y rcclamc
I'Eglise comme sa fiancee et son epouse. (I Est-ce que
ET DE L'ENFEH. 25H
) les fits de la chambre nuptiale, pendant que le
) Fiance est avec eux, peuvent jel1ner? )) De meme,
dans la parabole des vierges prudentes et des vier­
ges insensees, il est dit : Cl Or, comme le Fiance
)) tardait, elles s'assoupirent toutes, et s'endormi­
)) rent. l\Iais, au milieu de la nuit, il se fit un cri:
)) Voici! le Fiance vient, sortez 11 sa rencontre. ))
La, le Fiance est cvidcmment le Sei,gneur. l\Iais de
quelle maniere magnifique le mariage du Seigneur
avec son Eglise, appelee la Nouvelle Jerusalem, est
decrit dans I'Apocalypse! Et moi, Jean, je vis la
(I

)) ville saintc, Jerusalem nouvelle, descendant de


)) Dieu, du ciel, parce comme une Fiancee ornce
) pour son man". Et vint 11 moi un des sept anges
)) qui avaient les sept fioles pleines des sept der­
))-nieres plaies; et it me parla, disant : Viens, je te
)) montrcrai la Fiancee, de I'Agneau I'Epouse.))­
XXI. 2, 9. - Et combien est sublime l'annonce
prcalable de ces noces! (I Et une voix du trone sor­
)) tit, disant : Louez notre Dieu, vous tous ses scrvi­
)) teurs, et vous qui Le craignez, tant les peti,ts que
)) les grands! Et j'entendis comme une voix de foule
)) nornbreuse, et comme une voix de beaucoup d' eaux,
)) et comrne une voix de tonnerres violents, disant :
) A1l6luia! parce qu'il regne, le Seigneur notre
)J Dieu Tout-Puissant. R6jouissons-nous et bondis­
)) sons, et clonnons-Lui gloire, parce que sont venues
) les noce:> de I' Agneall, et son Epouse s'est parce.
)) - Et il me dit : Ecris : H~ureux ceux qui au SOll­
~60 DU CIEL

11 per des noces de l'Agneau ont etc appeles! Et il


Il me dit : Ces paroles veri tables sont de Dieu, Il ­

XIX. 5, 6, 7, 9. - Ne sont-cc pas HI des represen­


tations magniliques et tres-touchantcs de l'unioll du
Seigneur :lVec son Eglise, du divin Amour qui lui
fait desirer une telle union? Et, en effet, qu'est-ce
qui pourrait plus convenablement representer cetto
sainte union' du SeigneUl' et de son Eglise qu'une
union qui, quoique d'une nature infcrieure, tire son
origine de l'union supcrieure, et qui, de la sOl'te,
comme un effet produit par sa cause, est l'image
convenable pour la manifester it la vue?
Outre cela, le Seigneur nous prcsente le ciel
meme sous l'idee d'une noce, et il dccrit l'admission
dans le ciel comme l'admission a une noce. le Sem­
I) blable est le royaume des cieux a un homme roi

Il qui fit des noces a son fils. Et il envoya ses servi­

Il teurs appeler ccux qui avaient cte inviLes aux lIooes;

Il et ils ne voulurent point venir. I) - MatLh. XXII. 2,


3. - De meme, les vierges p'rudentes, etant pl'cLes
quand vint le Fiance, It entrerent avec lui aux no­
ces, ) c'est-a-dire, evidemment, furent admises dans
le cicl. Ici encore nous voyons le grilnd bonn6ur
rendu par le Seigneur a l'union conjugale!
Mais pourquoi le SeigncUl', avant comme apres
son incarnation, se plait-il ainsi a se representcr
lui-meme comme le mari, et I'Eglise comme son
cpouse? Pourquoi nous montre-t-il const:lInmonL son
royaume sous l'idee d'un mariage? C'est parce que
ET DE L'ENFEH. 26'1
le premier mariage y existe dans sa propre essence,
et que de lit les images de ce mariage descendent,
suivent tous les anneaux inferieurs de la grande
chaine de l'existence, et arrivent jusqu'aux dernieres
limites de la nature creec. Prenez pour exemple no­
tre soleil, qui est souvent cite dans la Sainte Ecri­
ture comme representatif du Seigneur, le Solei1de
justice. Ne savons-nous pas qU'il doit y avoir deux
pl'incipes dis'tincts, constituant la nalure de ce soleil,
parce que nous voyons et sentons d'une maniere evi­
dente que deux choses distinctes procMent de lui, et
attestent leur existence pal' leurs elfels? Ne procede­
t-il pas du soleil et chaleur et lumiere, et ne trou­
vons-nous pas que celles-ci peuvent exister ensemhle
ou scparement? En hiver, la lumiere est presque
aussi brillante ({u'au milieu de rete; cependant,
comme eHe ne se trouve point unie it la chaleUl', la
terre est enfermee sous la glace, et tOllS les ohjeLs
du regne vegetal sont dans un etat de torpeur et de
mort relaLive. Mais quand vient le printemps, et que
la lumiere est unie ala chaleur, tout germe et fleti­
rit, et la nature celebre ce mariage symbolique par
des rejouissances dans toute l'etendue de ses do­
maines.
Or, la lumiere et la chaleur, procMant du soleil
de la nature, sont des symboles evidents de l'amour
ou du bien et de la sagessc ou du vl'ai procedant
du Seigneur lui-mcme, source eternelle de toutes
choses. Le feu ou la chaleur est le symbole evident
262 nu elEL
de l'amoUl', et chacun voit que la lumierc est aelui
non moins manifeste de la verite. C'est de la qu'il
est si COlllmun de dire: la eltalew' de I' affection et
la lumiere de la verite. Jean nous assure en termes
positifs que Dieu est t' amour, - I, IV. 8, - et
Jesus-Christ declare qu'it est la lumib'e, - Jean,
VIII. 12. - Il est done hors de doute que ces deux
principes existent en Diell dans l'union la plus
parfaite. CeLLe union de ramour et de la sagesse
en Dieu constitue veritablement le mariagc di­
vin, et est cssentielle a la nature meme de la Divi­
nite. De ceUe source divine procMe tout cc qui peut
ctl'e justement considere comm6 mariage dans les
spheres infcrieures; et, selon que ccUe source est en
clles, toutes les unions inferieures sont saintes aussi,
chacune dans son degl'e. C'est d'apres cela qu'i! ya
egalement quelque chose d'analogue au caract(H'e
male et au caractere femelle, memo jusque dans los
choses inanimees.
C'est donc de ce mariage du bien ou de l'amour
et du vrai ou de la sagesse dans Dieu meme que
dccoule d'abord le mariage celeste entre le SeigneUl'
et son Eglise, mariage qui s'eft'ectue quand l'Eglisc
recoit aussi. dll Seigneur ramour et la sagesse.
Le ciel consiste done esscntiellement dans cc ma­
riage dll bien et du vrai, qui est la meme chose que
le mariage du SeigneUl' avec l'Eglise. Nul ne peut
ctre dans le ciel que ceux chez qui le bien et le vrai
forment la vie. Chez tous les habitants du ciel, l'a­
ET DE L'ENFEn. 263
mour est la chaleurvitale, et la sagesse est la lumiere
qui en emane et forme comme un v~tement qui I'en-
toure. C'est de la qu'il est dit de J6hovah meme, qu'il
se cOWJre de lumiere comme d'un vetement. Ainsi,
porter un vetement nuptial, selon le langage de la
Sainte Ecriture, c'est ctre dans les principes de la
verite pure; mais ne pas avoir de vGtement nuptial,
c'est s'en tenir ala simple profession de foi, sans au-
cune charite.
11 est certain que I'homme ne saurait ~tre le re-
ceptacle du bien et du vrai, ou de la charite et de la
foi procMant du Seigneur, s'il n'ctait pas CI'ee avec
des facultes approprices a lem' l'eception. Ces faclll-
tes sont la volonte et l' entendement. La volonte est
le siege de tous les desil'S et de toutes les affections
de I'hommc, et I'entendement, celui de toutes ses
pensees et de toutes ses idees. L'entendement peut
comprendl'e tOlltes les vel'ites de la Religion, meme
quand I'homme n' est pas regenere, autrement il ne
pourrait point CLre regenerc; mais la volontC ne peut
aimer le bien reel, si cc n'esl d'apres la regeneration,
quoiqu'elle puisse, par la naissance, renfermel' d'ai-
mables affections natllrelles. Ainsi le mal'iage celeste
consiste dans la reception du bien dans la volontc et
du vrai dans l' entendement, et dans I'union de ces
deux facultes pour reconnaitre, aimel' et servir le
Seigneur.
Mais pour que cc mariage celeste IHil exister dans
unc plus grande plenitude, il a pIu au Seigneur de
264 DU C[EL

former l'especehumaine, de creation, de telle ma­


niere que deux esprits fussent susceptibles aussi de
formel' une semblable union in lime, et de ne faire
qu'nn, quoique etant deux personnes. Pour ccla, il
a fallu que l'affection domimit dans certains esprits
de la manil~re la plus dcterminee, et que dans d'an­
tl'es ce £Ut r en tendemen t. On ne peut nier que ce ne
soit lil la distinction premiere entre le caractere de
I'homme et celui de la femme. La dilfel'ence qu'il y
a entre eux existe tout aussi bien quant a l'esprit
que quant aux formes extcricm'es; tellement, que, rut­
il possible de faire disparaitre tonte difference dans
la forme de leu['s personnes, cela ne suffirait nulle­
ment pour faire disparaitl'e toute distinction reellc
de sexe. Le sexe est aussi dans l'esprit, et il ne sau­
rail jamais en etre extirpc. L'homme prend son ca­
ractel'e distinctif de la force predominante de son en­
lendcment, et la femme prend le sien de la force prc­
dorninante de ses affections. Ces deux facultes, quo i­
que distinctes, ont cependant elc creees egales, afin
qu'il ne s'engageat pas de rivalite entre les sexes, et
alin que l'alfcclion de la femme put adoucir et clever
I'entendement dlI mad, et que cet entendement p(lt
guider et protegel'l'affection de la femme. L'affeclion
sans l'entcndement est aveugle, r entendement sans
I'affection est mort. LOI'squ'ils sont unis, l'entende­
mentest vivific pal'la vie, et l'affection se rejouil dans
la lumierc. L'esprit de la femme, ccpendant, n'est
nullcment depourvu d'entendement, et l'esprit de
ET DE L'ENFER. 265
l'homme n'est nullement depourvu d'aff'ection; mais
lorsqu'on les consid ere bien l' un et l' autre, on est
force d'admettre qu'ils existent clIez 1'lIomme et chez
la femme dans des proportions qui ne sont pas les
mcmes, de telle sorte qu'un principe seulement forme
le caractere predominant de chacun des sexes. C'est
de la que quand l'esprit d'un homme et celui d'une
femme enlrent reellement dans une union interieure,
c.e qui ne pent jamais avoir lieu que lorsque 1'un et
l'autre sont ctablis dans le mariage celeste du bien
et du vrai, la perfection et le bonhellr de ehacun se
tt'ouvent considerablement allgmentcs, et l'union des
esprits devient tellement parfaite, que devant le Sei-
gneur ils ne font reellement qU'un.
Cc que l'Ecriture Sainte et la raison nous ensei-
gnent, qllant a la perpetuite de l'union vraiment con-
jugale, dccoule aussi de la premiere des deux vcrites
generales que nous avons etablies dans le precedent
Paragraphe de cette Section. Si l'homme est reelle-
ment homme apres la mort, et si, comme nous ve-
nons de le voir, 1'origine de la distinction des sexes
est dans l'esprit, il s'ensllit necessairement que les
Cll'es humains dans le monde eternel sont toujours
des lIommes et des femmes, et que, s'il en est ainsi,
il y a des unions entre eux. C'est ce qui resulte egale-
ment de notre seconde virile generate dans le meme
Paragraphe; car, si toutes les circonstances dans
lesquelles le3 anges sont places repl'esentent l'etat de
leurs esprits, et si leurs esprils sontdans le mariage
23.
266 DU CIEL

celeste du bien et dll vrai, il s'ensuit qu'ils doivent


Clre unis par couples dans un mariage qui soit signi­
ficatif de ce mariage interieur. De plus, queUe tl'is­
tesse et queUe douleur la supposition contraire, quand
on l'examine de pres, n'introduit-elle pas dans nos
idees sur le ciel! Celui qui a etc tendrement et ver­
tlleusement attache a une femme, et s'est avancc
avec eUe dans le chemin du ciel, ne recevl'ait-it pas
un coup bien sensihle pour son bonheur, s'illa trou­
vait entierement differente de l'~tre qu'il a connu
ici-bas? Pourrai t-il m~me y avoil' du bonheur dans
une reunion d'~tres tous m{lles ou tOllS neutres. In­
dependamment de son usage POUl' la continuation de
l' espece, la division An sexes n' offre-t-elle pas une
disposition des plus bienfaisantes, qui ajoute consi­
dcrablement au bonheur de I'espece humaine et har­
monise ses relations? El n'esl-il pas essentieUement
raisonnable de conclure qu'une union pure, dans la­
queUe est concentre tout ce qu'it y a de celeste sur
la terre, doit ~lre panni les plus grandes beatitudes
du ciel lui-meme, 10rsCln'eUe sera elevee ason plus
haut degrc de perfection.
Que peut-on opposer il ces idees pUl'ement celestes
de la perpetuite de l'union veritablement conjugale?
Nos adversaires, qui n'ont que des notions purement
sadduceennes sur le mariage el SUI' la resmreclion,
pensent trouver une opposition it ces idees dans la
repol1se du SeigneUl' aux Sadduce~ns. Les Saddu­
ceens demandaient de qui, dans la resurrection, la
ET DE /;ENFER. 267
femme qui avait eu sept mar is sel'ait 1'6panse. Jesus
leur l'lipandit : (I Vons errez, ne connaissant pas les ...
l) Ecritures, ni la puissance de Dieu. Car en la I'C­

II surrection on ne prend point en mariage et on ne


" donne point en mariage, mais comme des anges
" de Dieu au ciel on est. ) -lIrIatLh. XXII. 29,30.
Dans le mat resurrection n'est pas ordinairement
impliquee la I'csurrection de la damnation, mais
simplement la resurrection de la vie, c'est-a-dire,
de l'etat celeste, et c'est pourquoi il est dit qu'on est
comme les anges de Dieu au cie!. nest, en eITet,
reel qu'il n'y a dans le ciel aucune connexion char­
nelle de la nature de celles dont pal'!aient les Saddu­
"teens: une femme ne saurait y passeI' d'un homme
a un autre. Mais il ne s'ensuit nullement qu'il n'y
ait pas dans le cie! de mal'iages ayant pour essence
le mariage du bien et du l)rai, qui est l'essence du
ciellui-meme. 11 est encore vrai que le mariage du
bien et du vrai, s'il n'est pas commence sur la terre,
ne saurait avoir lieu apres la mort: c'est dans notre
monde que la charit6 doit etre conjointe 11 la foi, et
toutes les deux au Seigneur, autrement cela ne peut
jamais se faire dans l'autre monde.
Mais, quoique ceLte veritc puisse etre une solution

suffisante de cette difficulte, le passage ne semble pas

se rapporLel' au mariage du bien et du vrai. Lorsque

l'on compare la phraseologie de cette reponse aux

Sadduceens 11 celle de la reponse aux Pharisiens, il

parait evident que le mariage dont if est parle ici

268 DU CIEL

est l'oppose de l'autre, et est le mal'iage du mal et


du faux, et non celui du hien et du vrai. Car dans la
reponse aux Pharisiens, le Seigneur est mentionn6
comme Hant lui-meme l'auLeur de l'union : ce que ~ ~I
Dieu a joint ensemble; tandis que dans la reponse
faite aux Sadduceens, les mal'iages dont il est pade
sont ceux qui procMent simplement de la \'010n16 de
l'homme, sans ctre allcunement rapportcs a Diell :
et on ne prend point en marillge, comme le font
les hommes de leur propre mouvement; et on ne
donne point en mnriage, comme sont donnees les
femmes par lem's pal'ents, laquelle forme d' expres­
sion signifie admirablement cc qui tiI'e son ol'igine
de l'homme et non de Dieu, comme il en est de
tOllte union du mal et du faux. En consequence,
dans le seul autre passage oil se presente la meme
phrase, c'est encore 111 cl'idcmment sa signification:
11 Car de memc que dans les jours avant le deluge,

II ils mangeaienL et buvaient, se mariaient et don':'

II naient en mariage, jusqu'au jour oil Noe cntra

)1 dans l'al'che, et qU'ils n'eurent point de connais­

II sance jusqu'a ce que le deluge vinL et les em­

II porta tous. I) -Matth. XXIV. 38, 39.-Il est evi­

dent que chel les individus qui pcrirenL par le de­


luge il ne pouvait se faire de nlal'iage spiriLuel que
cclui du mal eL du faux, et qu'its ne pouvaient con­
tl'acter de mariage naturel que sous de toiles formes
exterieures. Et s'il est raisonnable de pensel' que la
meme phrase exprime le meme sens, quand eBe se
ET nE L'ENFER. 269
presente ailleurs dans de semblables circonslances,
on ne saurait douter que ce ne soit ici le sens que
nous presentent les expl'essions prendre en mariage
et lire donne en mariage, dans le cas qui nous oc­
cupe.
Entendues de la sorte, la reponse aux Sadduceens
et celle aux Pharisiens sont strictement d'accord,
autrement elles sont en opposilion direcle. Si l'on
pense que la vraie signification de la reponse aux
Sadduceens soit que, dans le ciel, il n'y a aucun ma­
riage, la reponse aux Pharisiens est entierement
contredite, car rette I'cponse n'admet aucune expli­
cation qui la reconcilie avec celle idee.
L'union des sexes y est d6claree etre une disllosi­
tion de la divine economie des le commencement,
devant s'effectuer sous l'auspice divin, et ainsi par­
ticiper a la perpetllile divine; tandis que taute se­
paration est decblree venir de l'homme lui-meme, et
lui est defendue. Et si pal' cas il en a la permission,
la cause de celle permission est attdbuee a la du­
rele de leur creur : le Celui qui a fait au commence­
» ment, male et femelle les fit; et il dit : A cause de
I) cela, l'homme quittera son pere et sa mere, et s'at­

I) tachera a son ePOllSe, et les deux seront en une

l) seule chair. C' est pourqlloi ils ne sont plus deux,


I) mais une .~eule chair. Ce donc que Dieu a uni que
I) l' homme ne le separe pas. - Morse, (~ cause de
I) votre durete de crellr, vous a perm is de repudier
J) vos epouses; mais au commencement it n'en etait

23*.
I, 270 nu CIEL
Il pas ainsi. J) LOl'Squ'il est dit ici, e' est pourquoi ils

ne sont plus deux, mais une seule ehail', n'avons­


nous pas l'assurance la plus explicite qu'un couple
ainsi uni ne saurait plus jamais etre separe? Autre­
ment, quel peut etre le sens de ces mols precis, ne
sont plus? Et quand il est ajoute : 11 Ce done que
Dieu a uni, quel'lzomme nelesepare ptU, II n'avons­
nous pas l'assurance que ce qui est de Dieu se main­
tiendra? Penser que la mort peut diviser ce que Dieu
a uni, c'est non-seulement rendl'e la mort plus forte
que l'omnipotence divine, mais encore c'est contre­
dire ce texte : 0 mort! ou est ton aiguillon? nest
donc impossible de croire que la declaration divine,
quant a la nature indissoluble des unions failes par
Dieu, se borne aux unions pendant cette vie. Ce se­
rait non-seulement clevel' la puissance de la mOl't
au-desslls de celle de Dieu, mais encore rend're vainc
la declaration, ils ne sont plus deux. Assurement,
si l'ordre de la crcation et le dessein du Creatcur
sont que l'espece humaine soit unie d'une manicre
indissoluble pal' couples, le fait qu'une teUe union
n'a pas commence dans cette vie ne saurait empe­
cher son accomplissement dans l'autre.
Ainsi, la signification de la reponse aux Pharisiens
est trcs-expliciLe el n'admet pas d'interpretation qui
la reconcilie avec la l'eponse aux Sadduccens, si I'on
considcre ceLLe reponse comme affirmant que dans
l'autre vie il n'y a de mariage d'aucune sorte; tan­
dis que, si la reponse aux Sadduceens a la significa­
ET nE L'ENFER. 271
tion erue dans le ciel il n'y a aucun mariage qui ait
son origine dans l'union du mal et du faux, toute
apparence de contradiction disparait alors, et la de­
claration que dans la resurrection on ne prend point
en mariage et on ne donne point en mariage, mais
qu'on est comme les anges de Dieu au ciel, s'harmo­
nise parfaitement avec l'autre declaration, que ceux
erui sont dans le mariage ayant pour origine l'union
du bien et du vrai ne sont plus deux, mais une seule
chair, et que ce que Dieu a uni, l'homme ne doit
pas le separer.
Probablement, les Sadduceens comprirent que le
Seigneur affinnait que dans le ciel il n'y a de ma­
riage d'aucune sorte, Mais le Seigneur faisait d'or­
dinaire a ceux qui lui parlaient des reponses tell cs,
qu'ils les comprenaient clans un sens contraire au
veritable, sans qu'il cOI'l'igecit leur malentendu; afin,
comme ille dit lui-meme, qu'entendallt, its ne com­
prissenl point. C'est ainsi que nous lisons dans Jean,
- 11. 18 a 21 : - (( Les Juifs lui direnl : Quel signe
) nous montres-tu que tu fasses ces choses? Jesus re­
Il pondit et leur dit : DtJtruisez ce temple, et dans

» trois jours je le releverai. Les Juifs donc dirent :


I) Quarante-six ans on a cte abatir ce temple; et toi,

) en trois jours tu le releveras! Mais, ajoute l'Evan­


) gelisle, Lui parlait du temple de son corps. 11 Ce­
pendant il ne le leur dit pas, et les laissa a !cm's
idees, 11 en fut de mcme pour sa reponse aux Sad­
duceens. II leur repondit dans un sens rigoureuse­
272 DU CIEL

ment vrai, disant que dans le ciel il n'y a point de


ces mariages dont ils avaient la pensee, lesf{uels ne
sont que de l' honnne naturel et non de 1'llOmme
spirituel, et {{ui de la sorte ont leur origine dans
l'union du mal et du faux, et illes laissa compren­
<Ire ses paroles dans un sens qui n'etait pas vrai, et
penser que dans le ciel il n'y a de mariages d'aucune
sorte. La raison qui le faisait agir ainsi dans cc cas
est manifeste. Il est impossible de donner 11 des gens
de l' espece des Sadduceens des idees pures et elevees
au sujet du mariage; qu'on en fournisse quelque ex­
plication que ce soit, ils y attacheront toujours des
pensees purement grossieres. Il vaut donc mieux que
de teBes personnes cl'oient que dans le ciel il n'y
a aucun mariage, que si eBes croyaient a l' exis­
tence de teBes liaisons. C'est d'apres cela que le
Divin VI'ai, dans sa misericorde, parle en para­
boles a de tels caractercs ; c'est d' apres cela que
les Saddllceens furent laisses dans cette croyance
que dans le ciel il n'y a aucun mariage; et c'estd'a­
pres cela que la divine Providence gouverne la com­
prehension des hommes sur les choses celestes, de
sorte que ceux qui sont incapables de concevoir la
purete des mariages tels qu'ils existent dans le ciel
ne soient jamais convaincus, meme par la clarte
lumineuse que Swedenborg a repandue dans ses
ecrits sur ce sujet.
Il. S'il est certain qu'il ya dans le ciel des ma­
riages tirant leur origine dl! mariage celeste du bien
ET DE L'ENFEIC 273
cl du vrai, par la raison que l'homme, apl'es la mOI't,
continue d'ctre homme, et que la distinction de sexe
exisledans l'esprit; s'il est encore certain que les
circonstances dUllS lesquelles sont places les esprits
et les anges correspondent toulcs it leUt' etat inlerne
et le signifient; il s'ensuivra aussi que les mal'iages
auxquels pensaient les Sadduceens, mariages qui
constituent le I'apport des sexes ayant sa source
dans le mariagc infernal du mal et du faux, et que
le Seigneur declare n'avoir point lieu dans le ciel,
existent dans l'enfer. ScIon Swedenborg, l'etat de
l'esprit de chacun a l'egard dll rapport des sexes
s'accorde toujours exactement avec l'etat de son es­
pl'it a l'egard de sa reception du bien et du vrai qui
constituent l'Eglise. De la, tous ceux en qui est reel­
lement l'Itglise ont des idees chastes sur le mariage,
et regardent l'adultere avcc aversion et memo. avec
horreur; tandis que tOllS ceux qui sont opposes aux
principes de l'Eglise ont des idees non chasles sur le
mariage, et regardent l'adullere avec plaisir, lors
memo. que, par des considerations externes, ils peu­
vent etre empechCs de le commettre. Ainsi, de tolles
personnes sontvraiment adlllleres, memo. quand elles
n'enfreignent pas lesdevoirs du mariage. Commedonc
l' etat de I'homme, it l' egard du rapport des sexes, va
toujours de pair avec son etat il l'egard du bien et du
vrai de l'Eglise, tous les habilants du ciel sont dans
l'amour du mal'iage, et tous ceux de l'enfer sont
dans l'amour de l'adultel'e. Ceux-HI sont des epoux
chastes, ceux-ci sont des adulteres.
274 DU CIEL

Mais ce serait une grande erreur de conclure de


la que dans l'enfer il est permis d'avoir commerce
avec une prostituee, comme font les libertins ici-bas.
Les libertins aiment aavoir commerce avec des pros­
tituees SUi' terre, parce qu'ils ne sont pas tenus en­
vel's eBes aux memes devoirs qu'envers une epouse,
et qu'ils peuvent les congedier ou en changel' a vo­
lonte, ainsi, parce qu'ils conservent leur liberte,
sans etre astl'eints aaucune obligation incommode;
mais dans I'enfel' une telIe licence n'est pas permise.
Le mcchant, lorsqu'il devient esprit, a, il est vrai,
la permission de s'associer avec un etre de I'autre
sexe; et toutes les femmes dans I'enfer, Swedenborg
les appeBe des prostituees, pal'ce qu'elIes le sont
toutes au fond du COOUl', et parce que ce serait une
prostitution du titre saCl'c d'cpouse que de l'appli­
quer a de tels etres.
On peut apprecier, en quelque maniere, les 1'13­
sultats d'une teBe cohabitation, d'apres ce qu'epI'ou­ ,~

vent ceux qui sont lies sur terre a une compagne en­
tierement avilie; et, quand tous les deux ont un ca­
ractere de ce genre, on sait assez qu'il en resulLe des
scenes d'horreur que chacun recol1nait comme pre­
sentant ici-bas une image de I'enfer. Que doit·iJ done
en etre dans l'enfer lui-meme, Oil, comme l'affirme
Swedenborg, non-seulement ils se regardent bient6t
avec la dernicre froideur et le plus profond degoilt,
mais encore l( brillent entierement l'un contre I'au­
tre d'une haine morteUe, qui est si grande, qU'eUe
ET DE L'ENFER. 270
ne peut etre decrite. )) - Du Ciel el de ['En{er,
N° 377.
Si done la distinction de sexe est enracinee dans
I'esprit, il est certain qu'il doit y avoir des rapports
de sexe dans l' enfer aussi bien que dans le. ciel; mais
ils sont evidemment d'un caractere tout afait oppose.
La ou existe dans l' esprit le mariage du mal et du
faux, les rapports de sexe doivent tirer leur essence
de cette.origine; et comme tout mal, dans l'autre vie,
est inseparablement associe au chatiment, il ne peut
resulter de ces mariages infernaux ou de ces adulte­
res que d'affreux tourments, comme on le verra plus
loin.

§ D. ~ Autres lJarticularites sur le del, ['enter


et le monde des esprils.

Je me propose d'examiner dans ce Pal'agraphe les


principales circonstances qui accompagnent l'etat
des habitants du montle spirituel.
1. La premiere circonstance dont nous nous occu­
perons, c' est que les €lres spiriluels prellnent de la
nourriture, sinon pour preserver leur existence, du
moins pour se maintenir dans le sentiment interieur
et clans la jouissance de leur vie.
Quant au temoignage de I'Ecriture a ce sujet, il
semble evident, d'apres cc que j'ai deja ditd'Ezechiel
276 DU Cl EL

et de Jean mangeant et gol1tant un livre roule lors­


qll'ils etaient en esprit, et n'avaient alors de sens ou
de faculles cn action que celles appartenant au corps
spirituel, it semhle, dis-je, evident que manger et
goMer sont des facultes qui appartiennent a la pal'­
tic spirituelle de l'homme aussi hien qu'a sa partie
naturelle, et que si ces actes ont pu ~tre fails par
des prophetes, lorsqu'ils etaicut en esprit, its doi­
vent ctre egalement propres al'esprit lui-meme lors­
([u'il vit comme homme reel apres la mOlt.
.
. Conformement a cela, nous tl'ouvons que la Sainte
Ecriture mentionne d'une manil:n'c explicite la nour­
,'iture des allges et le pain du ciel. Le Psalmiste,
en parIan tdes Israeli tes nourris de manne dans le de­
sert, dit que J Nzovalz leur donnale bbJ des cieux, et
que I' homme mangea de la nourriture des allges,
- Ps. LXXVllI. 24, 2n; - et dans un autre Psau­
me, qu'illes rassasia du pain des cieux,-CV. 40.
- Or, quoique, le bll: et le pain des deux puissent
elre des expressions equivoques, et puisscn t significr
sculement du hie et du pain tombes du cicJ, cepen­
dant it n'y a aucune amhiguite semblable dans l'ex­
pression la 1'lourriture des anges. Cette expression
implique litteralemcnt que les angcs ont une nour­
riture quelconqlle, et eBe fait que les autres expres­
sions, le bte et le pain des cieux, signifientla mcme
chose, c' est-a-dire, la nOllrriture des habitants de
l'autre monde. Ccux done qui s'cn ticnnent 11 la lettre
de la Parole dans des propositions beallcoup plus
ET DE L'ENFER. 277
incomprehensibles que celles - ci, ne peuvent nier
que, si la leltre tic la Sainte Ecriture doit decider
la question, il n'y ait reeJlement dlt pain dans /cs
deux, constituant la nourriture des anges. La meme
chose se deduit de'la declaration du Seigneur, que
Cl beaucoup viendront des regions d'orient et d'oe-

I) cident, et s'assieront it table avec Abraham et

» [saac et Jacob, dans le royaumc des cieux. I) -


Matth. VIII. H. - NOllS trouvons aussi dan,s.t'Apo-
calypse, -11. 7. XXII. 2 : - « A cclui qui vaincra,
J) je lui donnel'ai a manger de t'arbre de l'ie, qui est

» dans le milieu du paradis de Dieu. 11 •

En outre, sous une forme ou sous une autre, et


sous des points de vue divers, nos plus grands ecri-
vains, tels que Milton, Young, Watts, Addison, et
beaucoup d'autres, ont expl'ime la croyance que la
nourriture n'est point chose inconnue dans le monde
spirituel. Une semblable pensee, emise par eux, est
consideree comme rationnelle et sublime; pourquoi
done serait-elle ridicule chez Swedenborg?
l\Iais tout le ridicule que l' on croit pOllvoir atta-
cher acette circonstance disparait enti(~l'ement quand
on sait que la nourriture que mangent ainsi les anges
n' est qu'une apparence exteriellre, signifiant cette
nourriture qui soutient la vie de leur mental. En rea-
lite, qu'est-ce donc que la nourriture spirituellc, si
ce n'est ce qui nourrit ou alimente le mental? C'est
d'apres cela, qu'il est tres - ordinaire de tirer unc
metaphore de cc sujet dans le langage usuel, de Jlar-
24.
278 DU CIEL

ler de notre appetit intellectllel, de dire que le Sll­


l'oireM [,aliment de ['esprit, et que la communica­
tion des sentiments bienveillants et des pensees ele­
vces dans la convQrsation est le banquet de la I'm'son
aussi bien que l'epanchement de I'amc.
Ainsi, le \'(~ritab!e aliment des anges n'est que ce
bien et ce vrai qui leur sont continuellement dispen­
ses pal' le Seigneur; et ils ne pensent pas ~I autl'e
chose ~land ils prennent la substance spirituelle qui
leur est presentee comme aliment exterieur. C'cst
la un pm developpement, sous une f0l'l11e exte­
rieure, des dons spirituels dont leurs intcrieurs
sont continuellement recrces. lUais le menLal n'est
rien, s'il n'y a quelque forme substantielle dans la­
quelle il puisse exister : la forme de range, bien
qu'elle soit l'image expl'esse de son mental, est flllel­
que chose distinct du mental lui-meme. Pal' conse­
quent, puisque le mental demande a etre nourri ct
alimentc par la communication que lui fait le Sei­
gneur des affections et des perceptions dll bien et dll
vrai, ou de l'amoU\' et de la sagesse; de mCllle, l'ana­
logic exige que la forme personnelle dans laquelle
reside le mental soiL nOllrrie et maintenue dans 1'01'­
dre, pour agir comme l'instl'llment propre du men­
tal par des moyens correspondants. ~iais cetLc der­
niere partic du fai t n'est jamais separce de la pre­
miere dans l'idee de l'ange : eL dans tout le monde
spiritllel, c'est seulement selon que la nouriture spi­
rituelle dll mental est re(:1Je du Seigneur qne l'autre
El' DE L'ENFEH. 279
est donnee, parce que celle derniere n'est que l'imagc
extcrieure de celle-UI, unc apparence qui lui corres­
pand. C'est de la qu'il esL dit par noLreAuLeur, relaLi­
vement a\ceux qui sont dans l'enfer, il savoir, qui ne
peuvent rien recevoir du hien et du vrai dans leur
mental, qu'ils sout amencs par force il faire quelque
chose qui soi tde quelque usage; et, selon qu' ils le fon t,
ils rel;oivent aussi l'autre nOUl'I'iturc. ~Iais comme ils
ne peuvent vouloir faire quelque chose d'utile, leur
nourriture exterieure est d'une nature miserable et
d6goutante.
2. Suivant nos adversaires, l'idee du sommeil
clzez les esprits est presque aussi sujette it objection
que celle de leur nomTiture. lIs s'indignent surtout
qu'il soit accorde un tel d6lassement aux esprits in­
fernaux. lIs citent deux ou trois textes a l'appui de
leur croyance que rien de tel ne saurait exister en
enfer; mais le seul qui semble applicable au sujet
est celui-ci : Cl Et la fumee de leur tourment aux
II siecles des siecles monLera; et n'auront de l'epos

J) ni jour ni uuit, ceux qui adorent la bete et son


II image, et si quelqu'un rec;oit le caractere de son

) nom.)) - Apoc. XIV. H.


Mais si le repos signifie ici le sommeil, et si cc
Lexte prouve qu'il n'y a aucun sommeil dans l'enfer,
beaucoup d'autres texLes prouveront qu'il ya som­
meil eternel dans le ciel, car le ciel est constamment
I'epresente comme un etat de repos eternel. II est
done evident que dans les Saintes Ecritures le repos
280 DU CiEL

n'est pas mention ne comme l'oppose de retat de


veil/e, mais de l' etat de non-tranquillite qui accom­
pagne toujours la presence des convoitises et de leurs
fausses persuasions. Ceux qui sont dans le ciel s'en
Lrouvent a jal11ais delivres, mais elles poussent et
agiLent pour toujours ceux qui 80nt dans l'enfer.
D'oltl'on peuL conclure que leur sommeil meme ne
peuL pas produire de paix, leur vie n'etanL que la vie
des convoitises, et qu'il doit etre trouble et sans au­
cun soulagement; mais il ne peut pas s'ensllivl'e
(IU'ils n'aienL aucun sommeil, ou qu'ils n'aient pas
quelque cho:;e d'analogue au sommeil.
Et meme cc texte, s'il prouve quelque chose, prouve
le contraire de ce qu' on a voulu lui faire signifier;
car il y esL quesLion de jour et de nuit. c'est-it-dire,
de changements d'Hat analogues au jour et ala,nuit,
comme existant dans I' enfer; eL I'Apocalypse emploie
la meme phrase, - IV. 8, - pour deerire les change­
menLs d'clat qui existent dans le ciel. Certes l'on
doit conclure que, dans run de ces eLats, on eprouve
quelqlle chose se rapprochant de la nature du som­
meil. A la vcrite, il est dit que l( Cellli qui garde Is­
» rael ne sommeillera ni ne dormira: )1 c'est Ht hien

certainemenL un attribut de l'lnfini, mais il est a


douter qu'une nature infcrieure puisse maintenir ses
facllltes toujours tendues, et n'avoir jamais besoin
d'un soulagement analogue a ce que DOUS appelons
le sommeil.
a. Ce que 110US menLionnCl'ons en troisieme lieu,

ET UE L'EN~'EII. 281.
- egalement susceptible d'une explication satisfai­
sante, quand on sait que tout ce qui apparait autour
des esprits et des anges, et que tout cc qu'ils font
est simplement l'expression exterieure de leur Mat
interne, - c'est que ceux qui sont dans un etat
mauvais et se preparent POUI" I'enfer sont repre­
sentes comme tombant darts de sottes et ridicules
actions, et proferant des opinions extravagalltes.
Or, s'il est vrai, comme nous l'avons fait obsel'vcl'
plus haut, que clans l'autI'e vie il ne reste chez les
mechanLs aucune veritable rationalite, il est tout a
fait confor111e 3 la raison de conclure que leur de­
mence doit se manifester par des actes cOrI'espon­
dant it l'etat d'infatuation Oll ils ~e trouvent.
Ainsi, l'un de nos principaux adversaires eite la
demence de quelques espriLs qui s'occupent ;\ con­
sLruire avec des materiaux incoMrents, de tclle sorLe
que cc qu'ils construisent le jour s'ccroule pendant
la nuit. C'est la une des pures illusions resultant de
la fantaisie sous l'empire de laquelle cert.ains pro­
fesseurs se sont attaches dans ceLte vie a construire
des systemes errones de doctrine pal' de fausses ap­
plications des verites de la Parole.
Quant aux idees extravaganLes attribuees par Swe­
denborg aux mauvais esprils, que peut-on concevoi.r
de mieux appropric aleur caractere? L' adversaire don t
nous venons de parler cite la conversation d'un esprit
satanique, dans laquelle il nie l' existence de Dieu, et
atlribue tout ala nature, absolument clans le langage
24*.
282 UU ClEL

de certains philosophes, a la classe desqucls iI avait


appartenl). lorsqu'il ctait d,ans le monde, avec ceLLe,
difference toutefois qu'il expose l'absurditC de telles
opinions plus Iibrement que cela ne se fait commu­
nement sur la terre. Parfois aussi Swedenborg re­
presente ceux qui s'etaient confirmes dans les doc­
trines d'une triniLe de personnes en Dieu, et de la
justification par la foi seule a l'exclusion complete
de la charite, comme enonr,;ant leurs vues sur ces su­
\
jets d'une maniere si difforme, qu'elles apparaissent
absolument ridicules. Mais qu'y a-t-il en cela qui ne
soi t reellement conformc et inherent a la naturc des
choses? Des opinions philosophiques et religieuses si
fausses, considerees en soi, sont I'absurditc Ill~me.
Lorsque ceux qui les professent ici-bas veulent les met­
tre en avant, ils le font avec beaucoup de prudence,
et emploient un grand art pour masquer leurs points
ridicules et leur donner une appal'ence specieuse,
Mais dans l'autrc monde le voile n'est pas possible; et
ceux qui se sont confirmes dans des doctrines intrin­
sequement absurdes, les y confessent dans tonte leur
extravagance, sans avoir le sentiment de leur absur­
dite.
Ne croit-on pas, en general, que toutes les fausses
persuasions viennent de I'cnfer? N'est-i1 pas alors
raisonnable de conclure qU'en enfer eUes existent
dans leur essence, et que, chez cellX du monde des es­
prils qui se preparent pour renfer, ellcs se manifes­
t.ent dans leUI' folie et dans leur fausscte? N'est-i1 pas
, ,
ET DE L ENf'EH. 283 " .
de la plus grande inconsequence de croire que, quel­
que mallvais et errones que soientles sentiments d'un
homme, ils se trouvent rectifies aussitOt qu'il entre
dans le monde spirituel? 11 est vrai qu'avant d'etre
jetce en enfer, toute personne mechante est convain­
cue de la verite et de son propre etat reel; mais elle
ne saurait retenir celle connaissance; et, malgre
toute la ruse qu'elle acquiert en devenant esprit, elle
ne peut jllmais avoir un grain de l'ationalite pure.
Est-ill'ien de plus deplorable qu'une pareille condi­
tion?
4. Les habitants du ciel, de l'enf~r et du mOllde
intermediaire ont tous quelque emploi. Celle asser­
tion de notre AlIteur a ete grandement denatllree,
quoiqu'elle soit la consequence naturelle des deux
pl'incipes generaux que nous avons poses, et qu'elle
doive etre vraie, si l'homme apl'es la mort est rcelle­
ment homme, et quelque chose de plus qll'unc sim­
ple vapeur, un souffle, un etre de raison.
Et d'abord nous ne croyons pas, et les eCl'its de
Swedenborg n'affirment nullement que chacun doive
poursuivrc dans l'autre vie le meme emploi qu'il
{wait ici - bas, C'est la une erreur grossicre qui
tombe d'elle-meme, qUllnd on voit ces ecrits affirmer
constamment que toute chose ayant rapport ala nour­
riture, a l'habitation et aux vetements est, dans le
monde eternel, don nee immediatemen tet gratu itement
par le Seigneul'; car lorsqu'on fait disparaitre les
emplois, qui tiennent 11 la nourriture, a l'habitation
284 DU CIEL

et aux vetements, on fait disparaitre la majeure par­


tie de ceux qui sont connus sur la terre.
En gencl'al, les emplois des anges proviennent de
leur fonction comme « esprits envoyes pour servir de
11 ministres pres de ceux qui sont les Mritiel's du sa­

Il lut, 11 doctrine affirmee par la Sainte EcritUl'e, et

a laquelle croient tous les Chretiens. n y a aussi


des emplois qui tiennent a l'administration des af­
faires de chacune des innombrables societes compo­
sant le ciel; car, quoique le Seigneur guide et gou­
verne toutes choses, cependant la, aussi bien que pour
le gouvernemept du genre humain, il fait usage du
ministere des anges, et les remplit ainsi de ce senti­
ment de bonheur reel, qui est inMrent it l'accomplis­
ment de services utiles rendus pal' amour du Sei­
gneur et du prochain. Quant aux operations manuel­
les, notre Auteur dit qu'eHes ne peuvent etre decrites
par aucune expression d'un langage naturel. Cepen­
\ dant, dans la region intermediaire, qui est le premier
receptacle des esprits venant flu monde naturel, et
oh, d'abord, leur etat n'est pas tres-different dc
ce qu'il etait sur la terre, il y a des emplois qui res­
semblent davautage a quelques-uns des notres; et
c'est en con(ondanl les descriptions que notre
Auteur (ail de cet hal avec celles da ciel, que us
adversaires ont constl'uil leul's (all,x exposes les
pillS specieux. Selon Swedenborg, chacun, en en­
trant dans l'autre vie, est d'abord dans ses externe.~,
et ensuite dans un etat approchant de celui oh il etait
ET DE L'ENFEU. 285
dans ce monde. Mais ce premier ctat est successive­
ment depouille, 11 mesure que sont ouverts ses inter­
nes; puis, toute la sclme change pour lui, et il entre
dans sa demeure finale, soit dans le ciel, soit dans
l'enfer. Quant aux emplois dans l'enfer, il n'en dit
pas autre chose, si ce n'est qu'ils sont de l'espece la
plus vile.
Que cette vue soit con forme a la raison et aux
Saintes Ecritures, c'est ce qui resulte du fait que des
hommes pieux ont souvent conc;u de semblables idees.
C'est ainsi que le celebre Watts a beaucoup de pas­
sages, dans son Essay on the Happiness ofseparate
Spirits, que l'on pourrait croire extraits des ouvrages
de Swedenborg, s'ils n'ctaient anterieurs aces ou­
vrages.
~. Tous ceu.7: qui meUl'el'lt dans l'enfance vont
au del; mais its y apparaissent d' abOI'd comme
enfants, et sont instruits pal' le ministere des nn­
ges, jusqu'it ce qu'its deviennent eux-mbnes anges
adultes; et pendant ce temps ils sont instruits par
des representations de cho.~es celestes adnptees t't
leur tendre eonditi011, et il leur est procure des
recreations en ,·opport aue leur etnt. Dans une
telle proposition, qu'y a-t-il que la faculte I'ationnellc
n'admette immediatement? Or, c'est lil precisement
ce qu'avance Swedenhorg, quel que soit le ridicule
clont on cherche acouvrir ses allegations.
Lorsqu'un homme meurt dans I'age adulte et dans
l'etat de regeneration, nous pOllvons supposer qU'il a
286 DU CIEL

les qlialites necessaires pour apparaitre comme ange


dans le ciel; mais qui peut imaginer qu'il en soit de
memo du petit enfant? A la veritc, le petit cnfant est
dans un etat d'innocence; il n'a jamais commis ni ne
s'cst approprie auctln mal, et il est par HI garallti
contre l'enfer. l\'Iais son innocence est celle de l'igno­
rance, et n'est pas encore celle de la sagesse; il est
jllsqu'ici'incapable de s'approprier le bien, par con­
sequent il n'est pas encore prepal'c it prendre sa place
parIni les anges. L'ange est une forme de l'amour et
de la sagesso derives du Seigneur. Le petit enJant a
la capacite pour devenir une teUe forme, mais la
mort ne suffit pas pour la lui donner. Commc l'enfant
n'a que les rudiments d'un COl'PS humain parfait, de
meme il n'a que les rudiments d'un parfait menlal
humain. Or, supposeI' que, s'il passe en cet etat dans
le mOllde eternel, son mental acquerra instantane­
ment toute la plenitude de celui de l'ange, serait une
chose tout aussi injuste et deraisonnable que de s'i­
maginer qu'un enfant nouveau-nc puisse arrivel' ins­
tantancment il la taille d'un homme. n ne peut donc
y avoir une om])l'e de doute que lorsqu'un petit en­
fant entre dans le monde spiriluel, il ne s'y presente
sous une forme qui reponde exaclement it l'etat en fan­
tin de son mental; c'est pourquoi il doit y apparaitre
comme un petit enfant. A meSUl'e que les faeuItes de
son mental se developpent, et qu'il s'avance dans la
sagesse, il s'avaneera vel'S la forme et I'apparence de
l'ange adulte. Il est raisonnable de croire, comme
ET DE L'ENFEU. 287
nOlls I'assure Swedenborg, que dans ce monde supc­
rieur son avancement sera bien plus rapide qu'ici­
bas. Cependant la meme les rudiments de la sagesse
rlojvent d'abol'd etre semes, puis cultives et s'accroi­
tre, avant qu'iI soit possible d'aUeindre :1 la maturite
de ]'etat angelique.
Or, sous quels auspices ceci doit-iI s'effectller? In­
dllbitablement, sous ceux du Seigneur, qui est le seul
Pere conmi dans le ciel, et dont le soin et la Provi­
dence, comme nQus l'enseigne Swedenborg, sont de
veiller au bien-etre des faibles et innocents enfants.
Mais devons-nous supposeI' que la iI les amene jusqu'fl
la maturite, sans daigner, comme ici-bas, a"socier
quelques-uns de lem's semblables acette tache impor­
tante? La Sainte Ecriture nous apprend que, meme
dans ce monde, les petits en fan ts son t gardes par des
anges, qui agissent sous la Providence particuliere du
Seigneur: (( Gardez-vous de mcpriser aucun de ces
)) petits, car je vous dis que leurs anges dans les
I) cieux voien t sans cesse la face de mon Pere, qui est
)) dans les cieux. l) - i\fatLh. XVflI. 10.
Devons-.nous done supposeI' que, lorsqu'ils passen t
de ce monlle dans l'autre, ils perdent non-seulement
leurs pal'ents selon la chair, m:.Jis encore lem's anges
ganliens, et que pour eux le monde (Hemel est un im··
me~se desert, oil, encore faibles petits enfants, ils ne
trouvent aucun protecteur? N'y aura-t-il point d'anges
qni les assistent et leur donnent les tenJres soins
qu'exige leur etat? Est-iI d'ull esprit )'ationnel et d'un
288 DU CIEL

creur affectueux de tourner ell ridicule une telIe assis­


tance? Parmi les affections naturelles, yen a-t-il quel­
({u'une de plus elevee que celle de l'amour des en­
fants? Ya-t-il sur la terI'e quelque chose de plus tou­
chant que les soins d'une mere pour son enfant, et le
plaisir"qu'elle gOllte a assister sa faiblesse? L'amour
des parents n'est-il pas la plus frappante image de
l'amour divin du Pere de tous les hommes, et n'est­
pas celui qui imite le mieux son modele? Ne doit-on
donc pas conclure que cette affection, qui est celeste,
meme sur la terre, ne sera pas Cteinte, mais pIutot
elevee, lorsqu'elle sera transportee dans le ciel, et que
ceux qui ont ete eminemment influences ici-bas par
I'amour pour les enfants, seront animes pour cux
dans le ciel d'une affection spirituelle corl'espondante,
et seront pousses par ceHe affection a rcmplir avec
le plus grand delicc une telle charge pres des petits
enfants qui continuellement y arrivent?
Si done les petits enfants se presentent d'abord
comme tels dans I'autre monde, et arrivent graduel­
lement, quoique rapidement, 11 1'elatangelique adnlte,
il est raisonnable de croire qu'i1s sont insu'uits par
les representations des choses celestes qui convien­
nent i\ leur tend re capacite, et qU'il leU!' est procm'c
des recreations tout afait con formes :1 lenr etat. Ql1e
leurs amusements enfantins soient de nature a insi­
nuer dans leur esprit la connaissance des choses divi­
nes et l'alfection pour ces choses, comme l'afIirme
Swedenborg, c'est la, certes, ce qui Il'otera rien a la
, vraiscmblance de ses narrations.
ET DE L'ENFEII. 289
6. Mais le plus grand sujet de scandale pour nos
advel'sail'es, c.'est cette circonstance que /es represen­
tations sceniques sont un'des modes d'instruclion
dans "autre vie.
Il est vrai que de telIes representations, dans le
monde, ne meritent que trop la reprobation qu'y at­
tachent un grand nombre de personnes pieuses. Nous
admetlons cela, car nous savons que sur terre l'abus
d'une chose est a peu pres inseparable de l'usage
qu'on en fait. Dans une societe"col'rompue, les pieces
de thMtl'e ne sauraient se proposer la pure instruc­
tion; leur but principal est d'amuser, et de reussir,
en flattant le goIlt des spectateUJ's.
Mais supposez que tout cela soit entierement chan­
ge, et que les pieces representces n'aient de tendance
et n'emploient de moyens entrainants que pour en­
courager la vertu et la pietc; supposez que les ac­
teurs desirent sincerement d'atteindl'e ce but sacl'e;
supposez entin que tous les spectateurs assistent a la
repl'(~sentation avec un plus grand desir de s'amc­
liol'er que de s'amuser; qu'y aurait-il alors en tout
cela qui fIlt indigne du ciel lui-meme? On connait
les belles I'cmal'ques d' Addison, dans le Spectateur
N°· 39 et 93, sur les usages moraux auxquels on
pourI'ait appliquel' les thC~Hres. 'Watts lni-meme,
qne personne n'accusel'a de relachcment quant aux
principes moraux et spirituels, admet que cc n'est
que l'ablls qui rend le thMtl'e mauvais : I( Une re­
presentation dramatique des circonstanccs de la vie
25.
290 DU CUlL

humainc n'est nullcment un peche en soi, dit-il; jc


suis persuade qu'on pourrait faire, cn cc genre, des
compositions de grand prix qui pourraient divertir
un auditoire vcrtueux ct lui ~trc profitable. 11 ­
Tome VII, page 566. - Originairement, le drame
etait uni a la religion; dans I'antiquite, les repre­
sentations dramatiques faisaient partie des f~tes re­
ligieuses. Supposez donc qu'elles soicnt, non-seule­
ment rendues a leur but originel, mais encore ele­
vces au point d'exceUence dont eUes sont suscepti­
bIes, et diLes si eUes seront indignes de prendre
place parmi lcs recreations instructives du ciel, du
moins de ql1elques- unes des societes du ciel infe­
rieur! car cc n'est qu'all slljct de celles-ci que Swe­
denborg parle de leur existence. Or, qu'y a-t-i!,
dans ce qu'i! rapporle, qui puisse scandaliseI' les
consciences meme les plus timorees? - (I Hors de
la ville, dil-il, il Ya sur des lhMtres des spectacles
de comCdiens, qui representent divers traits d'hon­
netete ct de vertu de la vie morale; parmi eux il ya
a aussi des histrions a cause des relations. Aucune
vel·tu ne peut CLre presentee d'une maniere frappante
avec ce qu' elle a d'honnete et de beau que par des
relatifs, depuis leurs maxima jusqu'u leurs minima;
les histrions representent leurs minima jusqu'u ce
qu'ils deviennent nuIs; mais illellr a ete de.fendu par
une loi de presenter, si ce n'est d'une manicre figu­
ree et comme de loin, qllelque chose de 1'0ppose,
qui est appele deshonnele ct indecent: si cela a ete
ET DE ':ENFER. 291
defendu, c'est parce que rien d'honnete et de bon
cl'une vertu quelconque ne passe par des progressions
successives au deshonnete et au mauvais, mais va
seulement a ses minima, jusqu'a ce qu'il perisse, et
quand cela perit, l' oppose commence; c'est pourquoi
le ciel, Oll tout est honnete et bon, n'a rien de com~
mun avec l'enfer, Oll tout est deshonnete et mau­
vais. 11 - Vmie Rei. Chr., N° 745. - Y a-t-il dans
cette exposition du sujet quelque chose qui soit le
moins du monde messeant et indigne du ciel?

§ 6. - Les idees generales de Swedenborg sur le


del et sur I'enfer sont evidemment COllf01'mes
t} la raison et t} la Sainte Ecriture.

Pour jeter de l'odieux sur nous, l' adversaire que


,nous combattons principalement nous represente
comme annulant la difference entre. le ciel et l'en­
fel'. Il dit : « Swedenborg, par scs descriptions dll
monde invisible, a fait beaucoup pour inspirel' a
ceux qui croient a ses revelations peu de souci du
ciel et peu de cl'ainte pour l'enfer, ce qui est une
terrible maladie de l'esprit; car la sanction des re­
compenses et des chatiments reprime puissamment
le vice, et porte It la vertu et ala piMe; nous sommes
tous naturellement trop enclins a negliger nos de­
voirs religieux pour qu'il soit necessaire de nous en­
292 DU CIEL

levcr ces deux grands stimulants, l'espcrance et la


crainte. II

Ainsi donc d'apres lui, Swedenborg cnl~ve it la


vertu et au vice leul' sanction. N'est-ce pas la, dans
le fait, une accusation serieuse? Cependant craindre
l' cllfer dans son sens le plus propre, c'est craindre
le mal; car, quoique l'enfer soit un elat de misel'c,
son essence est le mal, La crainte de l' enfer, qui
n'est pas accompagnee dc la cminte du mal, n'est
qu'lIne sorte de sentiment faux, egoiste et pharisai­
que, produisant peu d'avantages a l'individu ou a la
societe. Un hommc peut crllindre l' enfer de la ma­
uiere recornmandce pal' notre adversaire, sans beau­
coup craind,'e le mal; et assurement ce n'est pas
un mal leger que de pecher continuellement, comme
nos adversaires, contl'e le commandement : Cl Tu ne
repondras point envers lon prochain en tcmoin de
rnensonge. )
Quc quelqu'un, qui pretend avoir lu le Trait6 DIt
Ciel et de l' Enfer, ose avancer cclle calomnie,
que les dcscl'iptions qu'il contient du mondc invisi­
ble tendent a inspirer peu de souci du ciel et peli
de crain te pour l'enfer , it enlever a la vertu et au
vice toute pCJ'spective de recompense et dc cha­
liment, et 11 priver les hommes des deux stimu­
lants l'esperance et la crainte. c'est la un deplo­
rable exemple de la puissance dll prejuge tMologi­
que: car tres-certainement jamais le ciel n'a ete
presentc par personne sous un aspect si attrayant,
ET DE L'ENFER. 293
si eleve, si glorieux; et jamais description de l'enfer
n'a ete si moralement epouvantable et si repoussante
par son horreur.
En effet, d'apres Swedenborg, celui qui entre dans
le ciel n'y \'eneontrc qu'objets susceptibles de pro­
curer des d6lices. Mais ce qui met le comble asa fe­
licire, c'est l'ineffable sentiment de beatitude qui
remplit son espri t tout cntier, et est inherent acelle
vie d'amour, de sagesse et d'usages dont il est inle­
rieurement anime, et dans la pleine activite de la­
quelle il entre alors definitivement. n est aussitOt
entoure d'anges, tous empresses a lui donner leurs
soins, et dans la societe desquels il se sent de suite
a l'aise, comme s'il se trouvait l'armi des parents et
des amis qu'il aurait connus depuis son enfance. De
la vient que son esprit se dilate, ct que sa vie s'eleve
par son union a la vie de tous ceux qui l'entourent,
et qui, elant en pleine harmonie avec la sienne pro­
prc, procure un sentiment de delices qu'aucune de­
scription ne pourrait faire concevoir.
L'experience de notre Auteur ne fait pas exception
a cc que nOlls venons d'etablir; car ce n'cst pas a
ses facultes naturelles, mais bien ases facllItes spiri­
tuelles, que cetle experience a et6 communiquee; et
il declare invariablement que de ce qu'illui fut ainsi
accord6 de llercevoil' il ne peut donner nulle des­
criplion qui en offre une idee exacte a l'homme de
ce lIlonde : ainsi donc lout ce qu'il expose, et tout ce
qlle nOlls pOllvons comprendrc, ne doit clre rc~u qlle
2;>'*•
294 DU CIEL

comme une faible approximation de la realite. Que


.ccux qui dcsirent mienx connaitre un sujet si interes­
sant consultent le Traite Du Cie[ et de I'Enfer, par
notre AuteUl" et specialement les Chapitres de la Sa­
gesse des llllges du del; de l' Etat d'innocence des
anges dam le ciel; de l' Etat de paix dan.~ le del;
et de la loie et de la Felicite celestes. Nous pou­
vons aml'mer a celui qui les lira avec attention que,
si quclque chose peut le toucher et eveiller dans son
sein des aspirations vers le ciel, ill'y trouvera cer­
tainement. Se donnerai ici quelclues extraits de cet
ouvragc:
le Les Anges peuvent exprimer par un seul mot ce

que l'homme ne pent exprimer par miIle; et en outre


il y a dans un seul mot angelique des choses innom­
brables qui ne peuvent etre exprimees par les mots
<i'une langlle humaine; car d:ms chacun des mots
que les Anges prononcent il y a un enchainement
continu d'arcanes de la sagesse, auxquels les scien­
ces humaines n'atteignent jarnais; ce que les Anges
n'cpuisent point par les mots de leur langage, ils le
supplcent par le son qui contient l'affection des cho­
ses dam; leur ordre; car par les sons ils expl'iment
les affections, ct par les mots les idees de la pensee
provenant des affections; c'est de la que les choses
qui sont entendues dans le ciel sont dites ineffables.ll
_N° 269.
II 11 est dit dans le cicl que l'Innocence habite dans

la sag'esse, cl que l'Ange a alll:ml. de sagesse fJu'il a


ET DE L'ENFER. 295
d'Innocence : les Anges confinnent que cela est ainsi,
en disant que cenx qui sont dans l' etat d'Innocence
ne s'attribuent rien du bien, mais que tout ce qu'ils
ont re~u, ils le rapportent et l'attribuent au Sei-
gneur; qu'ils veulent etre conduits par Lui et non
par eux-memes; qu'ils aiment tout ce qui est bien
et trouvent du plaisir dans ce qui est vrai, parce
qu'ils savent et per~.oivent qU'aimer le bien, conse-
quemment le vouloir et le faire, c'est aimer le Sei-
gneur, et qu'aimer le \"fai, c'est aimer le prochain;
qu'ils vivent contents de ce qu'ils ont, soit qu'ils
aient peu ou beaucoup, parce qu'ils savent qu'ils re-
c;oivent autant qu'illeur est nccessaire, peu s'illeur
faut peu, beaucoup s'il leur faut beaucoup, et qu'eux-
memes ne savent pas ce qu'il leur faut, mais que
cette connaissance n'appal'tient qn'au Seigneur, ponl'
Qui sont eterneUes toutes les choses qu'il pOUl'voit. l )
- N° 278.
« Tous ceux qui sont dans le bien de l'Innocence
sont affcctcs par l'Innocence; et autant quelqu'un est
dans cc bien, autant il est affectc ainsi : ceux, all
contraire, qui ne sont pas dans le bien de l'Inno-
cence ne sont point affectes par eUe; aussi tous ceux
qui sont dans les enfers sont-ils entierement contre
l'Innocence; ils ne savent pas ce que c'est que l'In-
nocence; ils sont meme tels, que plus quelqu'un est
innocent, plus ils hrulent de lui causeI' du dommage;
de la vient qu'ils ne supportent pas la vue des petits
enfants; des flU'ils les voient, ils sont embrascs d'un
c1esir feroce de 11lIire. )) - N° 283.
296 DU CIEL

« Il Ya deux intimes du Ciel, savoir, 1'Innoccncc


et la Paix; eUes sont dites intimes, parce qu'elles
procMent immediatement du Seigneur; c'est de 1'In­
nocence que procMe tout bien du Ciel, et c'est de la
Paix que procede tout plaisir du hien; tout hien a
son plaisir; run et I'autre, tant le hien que le plai­
sir, appartiennent a l'amour, car ce qu'on aime est
appele hien, et aussi est percu comme plaisir : il
suit de la. que ces deux Intimes, qui sont 1'Inno­
cence et la Paix, procMent du Divin Amour du Sei­
gneur, et affectent les Anges par I'Intime. 11 ­
N° 285.
tl Le Divin de la Paix dans le Ciel vient du Sei­

gneur, et tire son existence de la conjonction du Sci


gneur avec les Anges du Ciel; et, dans le particulier,
de la conjonction du hien et du vrai dans chaque
Ange; ce sont 111 les origines de la Paix. D'apres
cela, on peut voir que la Paix dans les Cicux est le
Divin qui afl'ecte intimemen t de beatitude tout bien
qui y est; qu'ainsi c'est d'elle que provient toute joic
du Ciel, et qu'elle est dans son essence la Divine joie
du Divin Amour du Seigneur, d'apres la conjonction
du Seigneur avcc le Ciel et avec quiconque y reside;
ceLLe joie, percue I)al' le Seigneur dans les Anges, et
par les Anges d'apres le Seigneur, est la Paix : de
la, pal' derivation, les Anges ont toute beatitude,
tout plaisir et toute fclicite, ou ce qui est nomme
joie celeste, 11 - N° 286.
« Chacun peut savoir que I'homme, quaml illaisse
ET DE L'ENFEn. 297
son homme externe OU naturel, vient dans I'homme
inLerne ou spirituel; d'ou 1'0n peut voir que le plai­
sir celeste est un plaisil' interne et spiriLuel, et non
pas externe et naturel; et que, puisqu'il est interne
et spirituel, il est plus pur et plus exquis, et affecte
les intel'ieurs de l'homme, qui appartiennent a son
ame on ason esprit. II - N° 395.
II Les plaisirs dll Ciel sont ineffables, et sont en

ouLre innombrables; mais de ces plaisirs innombl'a­


bles, il n'en est pas un que l'homme qui est dans le
seul plaisir du COI'PS ou de la chair puisse connaitre,
ni auquel il puisse croire, puisque ses interieurs re­
gardent du Ciel vel's le monde, ainsi en arriere; car
celui qui est tout entier dans le plaisir du corps ou
de la chair, ou, ce qui est la meme chose, dans I'a­
mour de soi et du monde, n'eprouve de plaisir que
dans l'honneur, dans le lucre et dans la voluptC du
corps et des sens, lesquels cteignent et etouffent les
plaisirs intcrieurs qui appartiennent au Ciel, de
sorle qu'on ne croit Ilas qu'ils existent; il s'etonne­
rail done beaucoup si seulement on lui disait qu'il y
a des plaisirs en dehors des plaisirs de I'honneur et
du lucre, et encore plus, si on lui disait que les pIai­
sirs du Ciel qui les remplacent sont innombrables,
et tels, que les Illaisirs dll corps et de la chair, qui
appartiennent principalement a I'honnellr et au lu­
cre, ne peuvent etre mis en comparaison avec eux :
par la on voitclairement pourquoi 1'011 i.gnore ce qlle
c'est que la joie celeste. II - N° 398.
298 DU CIEI.

I( Tous les plaisirs du Ciel ont ete conjoints aux

usages et sont dans les usages, parce que les usages


sont les biens de l'amour et de la chariLc, dans les­
quels sont les Anges; les plaisirs sont donc pour
chacun tels que sont les usages, et leur degre est
aussi en raison de I'atfectioll de l'usage. I) - N° 402.
I( La joie celeste m~me, telle qu'eBe est dans son

essence, ne peut etre dccrite, parce qu' eBe est dans


les intimes de la vie des Anges, et de la dans chaque
chose de leur pensee et de leur affection, et par suite
dans chaque chose de leur langage et dans chaque
chose de leur action; c'est comme si les interieurs
etaient entierement ouverts et developpes pour re­
cevoir le plaisir et la beatitude qui se repandent dans
chaque tlbre, et ainsi dans l' ~tre tout entier; par
suite, la perception et la sensation en sont telles,
qu'eBes ne peuvent etre decrites; car ce qui com­
mence par les intimes influe dans chacune des par­
ties qui ont ete dcrivees des in times, et se propage
toujours avec augmentation vers les exterieurs, Les
hons Esprits qui ne sont pas encore dans ce plaisir
parce qu'ils n'ont pas encore ete eleves au ciel, quand
ils le per~oivenL d'un Ange d'apres la sphere de son
amour, sont remplis d'un tel plaisir, qu'ils tombent
comme dans un doux evanouissement.)1 - N° 409,
I( Pour queje plisse savoir ce que c'cst que le Ciel,

et quelle est la joie celeste, il m'a ete donne par le


Seigneur de percevoir souvent et longtemps les char­
mes des joies celestes; je peux donc les connaitl'e,
ET DE L'ENFER. 299
puisque je les ai eprouves par une vive experience,
mais il ne me serait jamais possible de les decrire;
cependant, pour qu'on en ait lInc idee, j' en dirai
quelque chose.... J'ai perl;U que la joie et le delice
partaient comme du emur, pour se repandre avec la
plus grande suavite dans toutes les fibres intimes, et
de la dans les faisceaux de fibres, avec un tel sens
intime de plaisir, qu'il semble que chaque fibre ne
soit autre chose qu'une joie et qu'un delice, et qu'il
en est de meme de chaque perceptif et de chaque
sensiLif; tout vit de felicite; la joie des voluptes du
corps, comparer. it ces joies, est comme un broui!­
lard epais et piquant compare it un air pur et tres­
doux. J'ai observe que quand je voulais transporter
tout mon plaisir dans un autre, il influait continuel­
lement it sa place un plaisir plus interieur et plus
plein qu'auparavant, et qu'autant je voulais cela, all­
tant il influait; et je per<ius que cela procMait du
Seigneur. II - N° 413.
Le lecteur pensera, j'espere, que ces citations sont
tout it fait dignes du sujet, et que la sagesse celeste,
l'innocence, la paix et la joie ne pouvaient etre si
bien decrites que d'apres une communication ven~lllt
du ciel meme ..le crois qu'i! est impossible d'admettre
que de tels aper~us du ciel ne soient pas propres ;\
rendre l'homme trcs-desireux d'y attcindre, qu'ils
enlcvent it la vel'tu la perspective de sa recompense.
et nous privent du stimulant de I' esperance.
Voyons maintenant si l'enfer, tel que le decrit
300 UU CIEL

Swedenbol'g, est susceptil1le de n'inspil'er que peu


de crainLe, hien qu'on n'y soit pas Jl1'lile d'un feu
materiel, sans lequel beaucoup de nos adversaires
voudraient que l'on crtit qu'il ne peut exister d'en­
fer:
I( Les mauvais esprits sont punis avec severitc dans
le Monde des Esprits, afin que par les ehatiments ils
soient detournes de faire des maux; it semble aussi
qu'jls soient punis par le Seigneur, mais toujours
esL-il que rien de la peinc n'y vient du Seigneur, et
que la peine tout entiere vient dll mallui-meme, Cllr
le mal a eie tellement conjoint (mec sa peine,
qu'its ne peuvent ~tre separes; en elM, la tourbe
infernale ne desire et n'aime I'ien plus que de faire
le mal, et surtout d'infliger des peines et de taur­
menter; aussi fait-eJle du mal et inflige-t-elle des
peines 11. quiconque n'est pas sous la tutclle du Sei­
gneur; 10l's done que le mal est fait d'aprcs un
mauvais c<ru\', comme cela a eloigne touLe tutelle du
Seigneur, les Esprits infel'Oaux se precipitcnt SUI'
cclui qui a iait un tel mal et le punissent. , - Du
Cid et de l'Enfer, N° 000.
It Cc que c'est que le Feu 6ternel dont il est parte

dans la Parole, au sujct de ceux qui sont dans I'en­


fer, il est jusqu'a present it peine quelqu'un qui le
sache; et ccla, parce qu' on a pense matcl'iellemen t
SUI' les chases qui sonL dans la Parole, sans en savoil'
le sens spirituel; c'est paurquoi par le Feu, les uns
ont entendu un feu maleriel, d'autres un Loul'\llenl
ET DE L'ENHR. 301
en gcncl'al, d'aull'es un remol'ds de conscience, d'all­
tres ont cru qu'il n'a elk parle de ce feu qu'alin d'im­
primer de la loneur pour les maux. ) - N° 566.
Cl La chaleur spirituelle chez l'homme est la cha­

leur de sa vie, parce que dans son essence elle est


ramour ; c'est celle chaleur qui est entendue pal' le
Feu dans la Parole; I'Amour pour le Seigneur et
l' Amour envers le pl'ochain sont entcndus par le Feu
celeste, et l' AmoUl' de soi et l' Amour dll monde par
le Feu infel'nal. ) - N° 568.
Cl Puisque par le Feu infernal est entendue la Cll­

piditc de faire les maux qui proviennent de I'amour


de soi et de ramour du monde, et qu'une telle cupi­
dite existe chez tous cellx qui sont dans les Enfers,
il en resulte aussi que lorsque les Enfors sonl ouverls
il apparait comme un Brasier ayec de la Fumee, ainsi
qu'on en voit dans les Inccndies.... Mais quand les
enfers ont etC fermes, ce brasier n'apparail pas; mais
asa place il apparait quelque chose d'obsClll', con­
dense par la fumee .... Toutefois, il faut qu'on sache
que ceux qui sont dans les Enfers ne sont point dans .
le Feu, mais que le Feu esl une apparence... ; car
I'amour cOl'l'espond au feu, et toules les choses qui
apparaissent dans le Monde spiritllel apparaissen t
selon les Corrcspondances. II - N° 571.
Cl Puisque par le Feu infernal est entendue toule

cupidiL6 de faire le mal decoulant de l'amolll' de soi,


par le meme feu sont encore entendlles les tortures
telles qu'il y en a dans les Enfcl's; car chez les in­
26.
302 DU CIEL

fernaux la cupidite produite pal' cet amour est la


cupidite de nuire il tous ceux qui ne les honorent
pas, ne les veneren t pas et ne les adoren t pas... ; et
quand une teBe cllpidite existe chez tous, dans une
societe oill'on n'est pas retenu par des liens exter­
nes, qui sont la crainte de la loi, et la crainte de per­
dre la reputation, l'honneur, le profit et la vie, alors
chacun d'apres son mal s'elance sur un autre, le sub­
jugue autant qu'il peut, soumet les autres a sa domi­
nation, ct traite rigoureusement par plaisir ceux qui
ne se soumettent pas.... Tous les Enfel's sont de telles
Societes; chacun done y porte dans le creur la haine
contre les autres, et d'apres la haine se livre autant
qu'il peul a des cruautes. I) - N° 573.
« Mais la, comme il existB continuellement des
mouvements de rebellion, puisque chacun y veut etre
le plus grand et brille de haine contre les autres, il en
resulte de nouvelles seditions ; ainsi une scene est
changee en une autre; ceux done qui avaient et6 re­
duits en servitude sont delivres, afin de prHer se­
cours aquelque nouveau diable pour subjuguer les
autres; alors ceux qui ne se soump.ttent pas et ne
servent pas scIon le caprice du vainqueur, sont de
nouveau tourmentes de diverses manieres, et ainsi
continneBement. De tels tourments sont les tour­
ments de l'Enfer, qui sont appeles Feu infernal. ))­
N° 574.
Or, peut-on concevoir quelqne chose de plus reel­
lement horrible que cet etat, consistant ane pouvoir
'Et DE L'ENFER. 303
gouter de plaisir que celui de faire du mal aux au­
tres, et a eprouver le prompt retour du mal qui
est fait ainsi. Mais nos adversaires sont scandalises
de ce que le plaisir, sous quelque forme que ce
soit, entre dans le sein des esprits infernaux. Cepen­
dant tout observateur de la nature humaine sait fort
bien que, meme les crimes les plus atroces, sont ac­
compagnes de plaisir pour ceux qui sont dans ra­
mour de ces crimes, et qU'il n'y a rien de plus vrai
que ce que dit notre Auteur, que tout cc qu'un
homme aime, ille considere comme hien et ytrouve
du plaisir.

SECTION VII.

LA TRTNITE EST CONCENTREE DANS LA PERSONNE DU

SEIGNEUR JESUS-CURIST.

§ i er. - Doctrine gen~rale ~tab'ie par la Sainte


Ecriture.

Tout le monde reconnait, du moins en paroles, que


Dieu est un, et ne peut etre qu'un; cependant, lors­
qu'j} est ensuite aftirme que ce Dieu un existe en trois
304 DE LA. TRINln~.

personnes, dont chacune en particulier est Dieu et


Seigneur, scIon le symbole d'Athanase, i! s'introduit
dans nos idees une perplexitc et une confusion que
Leaucoup trouvent excessivement pcuibles.
POIII' eehappel' 11 eet embarras, un grand nombre
ont rejete entierement l'idee d'une trinitc dans la Na­
ture divine, et uo pouvant pas concilier cc rejet avec
la reconnaissance de la Divinitc du Seignem' Jeslls­
Christ, ont refuse les honneurs du cuIte divin au
Sauveur du monde. POUl' nous, nons trouvons dans la
Sainte Ecriture une preuve trop evidente de la Divi­
nite de Jesus-Christ, pour la mettre en donte, comme
le font les Unitairielu; d'un antre cote, lions y ren­
controns de trop fortes declarations de l'unite indivi­
sible de la Nature divine, pour qu'il nous soit permis,
uvec les trinitairiens, de la diviser en trois pel'sonnes
distinetes. Nous prenons tout ee qu'i! y a de vrai
dans chacun de ces deux systemes. La doctrine de la
Tri-personnalite fut imaginee, parce que les hommes
qui l'inventerent ne virent aucnn antre moyen de
conserver quelque reconnaissance de la Divinite de
nOIre Seigneur Jesus-Christ; et nOllS convenons avec
eux que ceUe reconnaissance est indispensable ponr
qu'une veritable Eglise puisse exister. La doctrine de
l'unitel'irmisme fut introdnite, parce que ceux qui
l'inventerent ne virent pas d'autre moyen de oonsel'­
vel' inviolable la parfaite unite de Dieu; et nous
convenons aussi avec eux, qu'il ne saurait existel'
ite veritable i~glise 1:\ ou l'on s'ecaJ'te le moills du
DE LA TRINlTE. 30t)
monde de cette unite. Or, ces deux malheurs sont
entierement evites dans les doctrines de la Nouvelle
Jerusalem. telles que les exposen t, dedui les des
Saintes Ecritures, les ouvrages de Swedenborg.
I. Veritable doctrine presentee dans les ecrits
de Swedenbo7'g. - Tout le monde admettra que
l'unite de Dieu est une doctrine sur laquelle les
Saintes Ecritures insistent continuellement, et qu'elle
est avancee comme etant !'idee fondamentale qui sert
de base a toute veritable religion. On doit reconnat­
tre, en outre, que, quoique le mot Trinite ne se pr6­
sente pas dans la Sainte Ecriture, nous y rencon­
trons sans cesse l'idee exprimee par ce terme; car,
partout dans le nouveau Testament nous trouvons le
Pere, le Fils et le Saint Esprit comme etant egale­
ment engages dans le grand reuvre du salut de
l'hoinme. Il est tout aussi certain qu'il y a pareille­
ment un grand nombre de passages qui attribuent la
Divinite a notro Seigneur Jesus-Christ, car ceux
meme qui nient sa Divinite admettent cela; quoique,
ne pouvant reconcilier cette doctrine avec celle de
l'unite, ils s'evertuent a dissiper la force de ces pas­
sages. Comment alors combiner ces trois doctrines
en une opinion coherente?
La doctrine fondamentale de l'UniteDivine implique
que la doctrine de la divine Trinite ne doit pas etre
violent~e au point de se trouver en Msaccord avec
elle, ainsi que cela a lieu quand la Trinite est com­
l)rise comme etant une trinite de personnes distinc­
26*.
306 DE LA TRINITE.

tes, dans l'acception usuelle de ce terme. II faut donc


que ee soit line trinitc de Principcs Essentiels, for­
mant ensemble une seule pel·sonne. Et si outre ct:la
la Divinitc de Jesus-Christ est certaine, que peut-il
etre sinon cette seule personne? En lui, comme ille
declare positivement, demeure le Pere : II Le Pere
)) qui en ~Ioi demeure, Lui fait les reuvres. I) -Jean,
XlV. 10.-11 doit donc Hre la pel'sonne du pere.
C'est de lui, pal' le Pere qui est en lui, comme ille
dit encore, que proeMe le Saint Esprit, Cl le Conso­
1I laLcUl' que Moi je vow> enverrai du Pere, II-Jean,
XV. 26. XVI. 7; - pOUl' en representer aussi l'en­
voi Cl il souffia sur eux, et leur dit : Recavez Esprit
)) Saint, 1I - XX. 22. - N'est-il donc pas mani­
feste qu'a pl'oprement parler le Pere est l'essence
divine; le Fils la manifcstation de ceLle essence, sous
line forme personnelle; et le Saint Esprit I' energie et
!'influence sanctifiantes, qui en procedcnt pOUl' opc­
rer les graces du salut dans l' esprit humain?
11. Citons d'autres prCZlves scripturale.\ qui eta­
blissent la verile de cette doctrine.
La Sainte Eeriture insiste constamment, et dans 10
langage le plus positif, sur l'Unile de l'Etre Divin,
et jamais elle ne donne il entendre que cet Etre reside
dans plus d'une personne. Le dccalogue, qui fut
donnc avcc une si imposanLe solennitc du haut du
l\101H Sinal, comme sommaire de touto la. religion,
declare: Tu n'aUl'as point d'alllres Dieux devant mes
faces, - Exod. XX. 3. - Et dans la sublime eon­
DE LA TRINITE. 307
densation de 13. substance de toute la loi, donnee par
MOlse et repetee par le Seigneur, le devoir d'aimer
Dieu a pour preface cette stricte decl3.1'ation de son
unite:.lC Ecoute Israel! Ultovah notre Dieu, le/ta­
» vllh e,~t un. I) - Deut. VI, 4. Marc, XII. 29. ­
Panni beaucoup d'autres declarations expresses de
rUnite Divine, il suffira de mentionner les suh'antes :
lC Nul n'est bon, sinon Wt Seut; Dieu. I) ­ Matth.
XIX. t 7. - Cl Un seul est votre Pere, celui qui
I) (est) dans les cieu,.. Il - XXllI. 9. - u Seut il est
» Dieu, et il n'y en a point d'autre que Lui. »-­
Marc, XII. 32. eo:- cc Toi, Dieu, tu es seul, sur tous
Il IC5 royaumes de la terre. I) - 11 Rois, XIX. 15.
- Cl Moi, moi-meme, je suis, et il n'y a aucun autre

,) Dir.u que moi. » - Deut.XXXII. 39. - Cl Jc suis


Il Jchovah, et il n'y en a point d'autre. I)-Es.

XLV. 5. - Cl En ce jour Jehovah sera roi sur toute


» la terre; en ce jour-HI Jchovah sera un, et son nom
Il lIn.
I) ~ Zach. XIV. 9.
Bref, il n'est pas de doctrine mieux ctablie dans la
Sainte Ecriture, et en meme temps plus conforme a
la raison, que celle de I'unite de Dieu. Nous allons
voir que la Divillite de I esus-Ch,'z'st s'y trouve
affirmee d'une maniere aussi positive.
Comment Esale annonce-t-il sa naissance : C( Un
II enfant nous est ne, un fils nous a cte donne, sur

)) son epaule sera la principaute, et on appellera son


Il nom: Admirable, Conseiller, Dieu, Heros, Pere

)) d'Eternitl~, Prince de raix. I) - IX. G. - Jean


308 DE LA TRINITE.

commence son evangile par celle d~claration : « All


" commencement etait la Parole, et la Parole etait
11 chez Dieu, Dien elIe etait, la Parole! I1 et cette Pa­

role, nous dit-il aussitOt, 11 chair a ~te (aUe. II ­


Comment cet Etre Divin s'annonce-t-il, apr~s sa glo­
rification, ou sa compl~te union avec le Pere, a ce
meme ap()tre dans sa vision de I'ile de Pathmos?­
IC Moi, Je suis I' Alpha et 1'0mega, Commencement et

" Fin, dit le Seigneur, Qui Est, et Qui Etait, et Qui


II Vient, Qui est Tout-Puissant. " - Apoc. 1. 8.
Or, si Dieu est un, et si Jesus-Christ est Dieu, iI en
resulte que Seul it est Dieu. Mais toute claire que
soit cette conclusion, pour que l'bomme ne manquat
pas d'y arriver, Dieu, dans sa Parole, I'a tiree pour
lui.
Le Seigneur. Jesus-Christ a toujours He reconnu
pour le fiance et l'epoux de l'Eglise, et pour le Re­
dempteur de son peuple; or, le PropMte Esaie, s'a­
dressant al'Eglise, dit : 11 Ton mari est aluz' qui t'a
)1 (aite, JehOllah des A"m~es (est) son nom; et ton

II Redemptem', le Saint d'Israel, Dieu de toute la


II terre sera appele. )1 - LIV. 5. - Do meme dans
Jercmie, - XXXI. 32, - et dans Hosee, - U. 2, 7,
f 8. - Jehovah assume oe caractere distinctif de Je­ t..
sus-Chl'ist, - celui d'etre l'epoux de son Eglise;­
d'ou il est clair que le RMempteur, Jesus, est le
grand JehoYah, le createur, et le Dieu de toute la
terre.
On peut citer un grand nombre d'autres passages
DE LA TRINITE. 309
des ProphCtes attestant le fait glorieux que le C"ea­
teur et le IUdemptcur sont la mbnc Personne di­
vine et que nccessairement celui en qui sont l'cunis
('es deux earl/cUres c.yt le Dieu unique.
Ainsi Jehovah (lit dans Esai'e : (( Y a-t-il d'autre
" Dieu que moi, et y a-t-il d'aulre Dieu juste et Sau­
) vcur que moi? Regardez vel's moi, pOUl' quo vous
11 soyez sauvces, vous loutes les extl'cmites de la tel'l'e,

I) parce que je suis Dieu, et il n'y en a point d'au­


I) tre. I1 - XLV. 21, 22. - Et encol'o : ( Ainsi a
) dit Jchovah, le Roi d'Israel et son Redempteur
)) J~hov(lh des armees. Moi le premier et Moi le
11 dernil'l', et exccpte Moipoint de Dieu.ll-XLIV.
6. - (( Moi Jehovah ton Dieu, le Saint d'Israi!l,
I) ton Saurew·. 11 - XLIlI. 3. - ( Je suis Jehovah,
)) et, il n'y a point d'autre Sauveur que moL l I ­
vers. it. - « Certes, toi, tu es un Dieu cache, le
11 Dieu d'Israel, Sauveur. )) - XLV. {5. - (I Afin
)) que sache toute chair que l\loi, je suis Jehovan. ton
11 Sauveur et ton Redempteur, le Puissant de Ja­

Il cob. II-XLIX. 26. - (I Je te secoUl'rai, dit Je/lO­

I) rah, et ton Redemptew', le Saint d'Isl'ael. II . ­

XLI. 14. - 11 Ainsi a dit Jehovalt ton Rfdempteur,


11et lon Formateur des I'uterus. Je suis Jehovah qui
I)fais toules choses, deployant les Cieux, settl, et
I)ctendant la terre par Moi-meme. 11 - XLIV. 24.
- (( Quant a nolre Redempttw', Jehol,wh des ar­
I)mees est SOli nom, le Saint d'Israel. II - XLVII.
4. - (( Avec une miscricorde d'eternite j'aurai com­
3iO DE LA TRINITE.

)) passion de toi, a dit ton Redempteur, Jehovall. ))


- LIV. 8. - (I Toi, lehovah, notre Pere, notl'e
)) RMempteur; des le siecle c'est ton nom. )) ­
Lxm. t6. - « Moi, Jehovah ton Dieu des la terre
)) d'Egypte, et de Dieu excepte l\Joi tu ne reconnaitras
)) point, et de Sauvell1' it 11' est point d'Quite que
)) Moi.» -Hos. XIII. 4.
Que Jesus soit Jehovah, c'est ce qui est evident
d'apres ces passages de MOlse et des ProphHes.
Lorsque Jehovah se revela a MOlse, ce fut sous un
nom qui le caracterisait particulierement comme
etant la source de l'Etre. 11 dit : (I Ainsi tu diras aux
») fils d'lsrael : le Suis m'a envoye vers vous. )) ­
Ex. m. t4. - Jesus s'attribue le meme caractere :
Cl Avant qu'Abraham flit le suis.)) -Jean, vm. 58.

-S'i1 avait voulu seulement enoncer sa preexistence


il aurait dit J' etais. Dire, relativement a une epoque
anrerieure, le Suis serait le solecisme le plus gros­
sier de la part de tout autre que celui qui est inde­
pendant du temps, et pour qui ces choses sont eter­
nellement presentes. - Esale rapporte, all Chapitre
VI, une vision dans laquelle iI vit le S~igneur assis
sur un trOne, pendant que les Seraphins s'ecriaient :
(c Saint, Saint, Saint est Jehovah des armees, pJeni­

») tude de toute la terre est sa gloire. 11 - Verso 3.­


Le message llonne aEsale en cette occasion. est cite
dans Jean,-XII. 38 a4t,-ou I'on trouve: « Esale
» a dit ces choses quand iI a vu sa gloire et qu'il a
11 parlC de lui. 11 Sa et lui se rapportent evidemment
DE LA TRINITE. 3ft
aJeJUS, qui, de la sorte, est identifiC avec celui que
les Seraphins adorent comme J ellOvah des annees.
- Jean-Baptiste etait le precUl'seur de Jesus, et tous
les Evangelistes lui appliquent la prophetie d'Esale,
- XL. 3, - dont voici les termes : (t Vne voix (it
» y a), de qui crie dans le desert: Preparez un che­
I' min a Jehovah. » - Les predictions de Malachie,
- llLi. IV. 5, - sont encore appliqu'ees dans }latLh.
- XI. iD a i4, - a Jean-Baptiste, et dans l'ori­
ginal elIes parlent de quelqu'un qui devait alIer de­
vant Jehovah. Ainsi donc, 011 Jesus est Jehovah,
ou ces propbeLies sont a tort appliquees a Jean-Bap­
tiste. Toutes ces inductions. son t suffisammen t claires;
lllais le passage suivantproclallle la m~me verite de
la maniere la plus dil'ecte : « Voici, les jours vien­
» nent, Parole de J6hovah, que je susciterai a David
» un germe juste, lequel regnera Roi et prosperera;
n et il Cera Jugement et Justice en la terre. En ces
» jours Juda sera sauve, et Israel habitera en secu­
l) rite, et c' est ici Son nom, pal' lequel on l' appel­

» lera: Jehovah notre Justice. II - Jel'cm. XXIII.


5,6.
L'zmile de Jesus et du Pere, quan L11 la pel'sonne,
peut se conclure (l'innombrables passages des Evan­
gelistes; mais dans ceux qui suivent elIa est expres­
sClllent etablie : (( Moi et le pere nous sommes un. I)
- Jean, X. 30. - It Qui me voit, voit celui qui m' (l
n envoye. 1I - XII. 45. - Cl Jesus lui dit : Moi, je
I) ~uis l~ chemin, la veritt, et la vie, nul ne vient
312 DE LA TRlNITE.

II au Pe,'C que par Moi. 11 -XIV. 6. - C'estlit une


declaration manifeste que personne ne saurait avoil'
de communication avec le pCI'e, ou la Dil;ine Es­
sence. qu'en s'approchant de Lui comme elant le HIs
ou le Divin llllmain. Mais pour la I'endre encore
plus cIaire le Seignem' ajoute : «( Si vous l\l'aviez
11 connu, mon Perc aussi vous auriez connu, et dcs il

11 present VOllS 1'ave7. connu et vous l'llvez 'I.'ll, )1 ­

Vel's. 7. - Cependant quelque evidente que soit ceUe


assertion, les disciples, comme beaucoup trop de
theologiens de nos jOUI'S, ne l'admirent pas volon­
tiers, mais persisterent dans 1'idce d'un EIre Divin
en dehors et distinct de Jesus. C'est pourquoi «( Phi­
I) lippe lui dit : Seigneur, monlre- nous le Pere,

)) et ccla nous suffit. I) - Vel's. 8. - Mais, dans un


style qui implique censul'e pOUt' la durete de lcm'
comprehension, (I Jesus lui dit : Dcpuis tant de temps
II avec "ous je suis, et tu ne m'as point connu, Phi­

1I lippe! Qui M'a vu a vu le Pere, et comment toi,

11 dis-tu : Montl'c-nons le PCI'e? 11 - Vel's. !).


Passanl a l'Apocalypse, nous y trouvons la Dit,i­
nite supreme attribuce 11 Je;;us- CItn:' t dans un lan­
gage plus pel'cmptoil'c cncore.
Lorsquc Jean devint en espl'it au jour du diman­
che, il entendit del'l'icl'e lui une voix gl'ande comme
d'une trompette, qui disait: Illlfoi,je suis l'Alplta
II et ['Omega, le Premier et le Dernier. 11 - Apoo.
I. i i. - Jean se relonrna pour voir la voix qui pal'­
lail avee lui, ct il "ill( quelqu'un semblable au Fils
DE LA TRINITE. 3t3
Il dc 1'Homme, 11 - Vel's. 13; --: et le Seigneur pour
ecarler lout doule, si la voix que Jean avait enlen­
due annoncant son caractere divin en des termes si
positifs, venait de 1'Etre qu'il avait vu et \'econnu
comme le Fils de 1'homme, le Seigneur, dis-je, aux
pieds duquel Jean etait tombe comme mort, imposa
sa main droite sur lui, en lui disant : Cl Ne crains
l) point; Moi, je suis le Premier et le Dernier, 11

- Vel's, 17.- Le Seigneur se donne encore ce titre


en s'adressant ainsi 11 l'Eglise de Smyrne : K Void
11 ce que £lit le Premier et le Dernier, qui a eU

11 mort et qui vit. Il -II. 8. - Et cncore a la fin


du Livre, en annont;ant son second avenement, il
£lit: Cl Voici, je viens bientOt, et ma recompense avec
Il Moi, pour rendl'e a chacun selon que son reuvre

11 sera. Moi, ie suisl' Alpha et {'Omega, Commen­

Il cement et Fin, le Premier et (e Dernier. 1 1 ­


XXII. i2, i3. - L'Agneau, si souvent mentionne
dans l' Apocalypse, est reconnu comme representant
le Seigneur .Tcsus-Cluist; ille rcprcsente quant it sa
nature humaine, tandis que celui qui fut vu sur le
trane l'indique quant 11 son essence divine; et nous
lisons que ceux qui donnerontleur puissance et lellr
pouvoir a la belc combattront contre l'Agneau, mais
que l'Agneau les vaincra, parcc que Cl Seigneur des
seigneurs it est, et Roi des rois. )) - XVII. 14. ­
Et enCOl'e, celui qui etait montc sur un cheval blanc,
et dontle nom s'appelle la Parole de Dieu, est ma­
nifcstemen tun representatif£In Seigneur Usus-Christ;
27,
3t4 UE LA TRI:\ITt.

Cl il est dit aussi de Lui : (t 11 a, SUI' SOli vctement et


11 sur sa cuisse, nom ecl"it : lloi des rois el Seigneur
11 de.~uigl1ellrs. 11 - XIX. tG. - Est-il possible
t. cl'exprimer la puissance supreme en des termes plus
ernphatiques? Ne faut-il pas conclure, comme il est
expressement declare, qu' a Jesus-Christ appartien­
nent (I la gloire et la force aux sieclf\s des siccles? 11
-I. 6,
En consequence, puisque la doctrine de la divi­
nite unique de Jesus-Christ est dCgagee des ohjcc­
tions que la raison fait valoir contre le systcme de la
tri-pel'sonnal ite, et degagee aussi de l' opposition a
l'Ecritnre qlle manifeste le systeme unitairien, avcc
quelle confiance et qllclle satisfaction ne devrait­
on pas la recevoir, en ce ern'eHe affJ'anchit I'espril
de toute perplexite! Elle nous d6liV1'e de I'anarchic
et des contradictions du tri-theisme, et nous COH­
seI've toutc la consolation qu'ofl'l'e l'idco cl'UD divill
Sauvour. Elle ecarte toute obscul'ite, tout sujet de
doute, eL 1I0llS presente un objet d'adoration et de
culLe sur loquel l'entelldemcllt pelltse fixel', etque le
creur pout entollror de ses affections les plus chcres,
nE LA TRINlTf:. 3t5

§ 2. - Toutes le.~ objer-liolls rontre (eUe dortril/e


tombent, quand 011 cOllnait certaines rcritl's ,~ur
le Seigneur comme Fil,~ de Dint, l't sur la glo­
l'ification de SOil 1ll/1nain.

La vCl'ite supreme de la divinite unique du Sei­


gneur vient cl'ctre abondarnrnent prollYce (rapees la
Saintc EcrilIlI'c; d'ou il sllit neecssaiecmcnL que la
Trinitc cntiere est concentrec dans sa personne glo­
rifiee. Cependant certaines gens pourraicnt conser­
ver des dontes, s'ils ne connaissaient pas qllelques
autres VCl'itcs sllsceptibles de mettre en lumiere cel­
les que nous venons d'exposr.r. En les prcsentant,
nous 31'rivel'ons de nOllveau, quoique pal' ulle route
dilferente, 11 une pl'enve complete de la doctrine elle­
meme.
Les objections eontre la doctrine, que toute la di­
vine Trinitc est concenLree dans le Seigneur, sont
principalement tirees de dellx sources : PnE"II~RE­
MEl'iT, de la crOJance que l'£'tre qui s'incarna etait
IIn Fils de Dieu ne de toute eternitc; je dois done
m'attacher ici 11 demontrer que {'expression (I Fils
de Dieu )) est le tit,'e propl'e de l' !lUmllflite wEe
dans le temps, et que l' £tre qui l' a revetlle a ett
I 'unique J t'lwvah: - SECO~DEMENT, du fait que le
Seigneur, pendant qu'il (Hait dans le monde, parla
quelquefois comme si le Pere ctait un Etre distinct
de llli; aussi m'atlachel'ai-je it demontrer que pen­
3t6 DE LA TRINITE.

dant son sejourdallsle monde, notreSeigneurs'ap­


pliqua II glorifier son humanite, ou ala rendre di­
vine, comme parlie de ...on grand (X?uvre de la Re­
demption; qu'ainsi il y eut une parlie de sa nature
qui n'etait pas divine, mais que 1'(X?w:re de la glo­
rification du tout a ele compUtee par sa resurrec­
tion et son ascension; que tout 'ce qui lui app01'te­
nait [ut alors rendu divin, et qu'ainsi it vit et re­
gne main tenant et a toujours, ne [aisant qu'lln
alleC le Pere, et etant le seul Dieu du ciel et de la
terre.
I. L'expression II Fits de Dieu )) est le titl'e pro­
pre de l'humanite nee dans le temps, et l'£trequi
l'a revetue a ete l'unique Jehovah.- L'idee d'un
lo'ils de Dicu ne de toute ete1'11ile implique une telle
contradiction dans les termes, qu'il est etonnant que
quelqu'un ait pu l'admettre, surtout lorsque, sondant
les Ecritures, on n'y trouve absolument rien qui fa­
vorise une telle notion. S'il y avait eu un Fils de
Dieu existant de toute eternite, gouvernant l'univers
conjointement avec son Pere, et etant le chef et le
directeur particulier de l'Eglise, est-il a supposer
qu' eUe eut ete laissee pendant quatl'e mille ans dans
une complete ignorance de son existence? Nean­
rnoins, tel est incontestablement le fait. L'ancien
Testament, qui fait mention de toutes les Eglises qui
ont apparu sur ce globe depuis la creation jusqu'A
l'avenement du Seigneur, ne parle pas une seulc fois
<l'un Fils de Dieu comme existant en realite, Il parle
DE LA TRINITt. 3ii
hien prophCtiquemcnt d'un Fils de Dieu, qui, dans la
I)Ienitude du temps, devail naitre, mais jamais il ne
fait la rnoindl'e allusion a un Fils de Dieu alors deFI
nc,
Puisque ni l\loi'se ni les Prophetes ne no us don-
nent aucune information au sujet d'un pl'opre Fils
de Dieu qui amait existc alors, ayons recours au
J10uveau Testament, dans lequel celLe cxpression est
souvent employec, et toujours par ral)port au Sei-
gneur. De tOllS les cndroits ou ellc se prcsentc, c'est
peut-etrc cclui dans Luc, - I. 35,-qui nous fera
le micux connaiLre sa signification. Dans cc passage,
elle cst appliquec pal' l'angc Gabl'iel a I:l naissancc
du Seigneur, 011 plutOt a unc epoque antericUl'e a sa
naissance, d'une manierc qui donne pltJincment a
entcndre qu'anpal'avant il n'y avait aucun Fils dc
Dieu. Si cc Fils elit deFI existc, nous cn aurions in-
dubitahlcmcnt trouyc quelque indicc, lorsquc rangc
annonp 3. Made rc\'cnement qui allait avoil'licu; or,
il dit : « Esprit saint vicncIl'a sur toi, ct puissance du
« l'rt1s-lIaul t'ombragcl'a; c'cst pourquoi aussi ce
It qui naiLra de toi, saint, sera appele Fils de Diell.1J

Ici il est fait mcntion CXPI'CSSC d' Esprit Sainl ct du


l'rh-lIllut. comme opcrant la conception divinc;
mais il n'cst ricn dit d'un Fils dc toutc etcrnitc, ct
ccllc omission impliquc claircment que le Fils n'as-
sistait pas ase produirc lui-memc, ct par consequent
n'existait pas alors.
. lei se pl'(~('nle cncol'c une autre circoIlstancc
2·'"
I,
318 DE LA TRINITE.

qU'il est impossible au tri-personnaliste de concilier


avcc sa proprc croyance : c'est que I' Esptit Saint,
ainsi que le Tres-Haut, est represente comme se
trouvant dans la relation de Pere qllant au Fils de
Dieu. On croit communcment que l'Esprit Saint est
un Etre personnel, distinct du Pere et du Fils.
S'il en est ainsi, selon l'ange Gabriel, le Fils a deux
pcres. Le symhole d' Athanase dit : Le Fils est du
Pere seul, et n'a pas ete fait ni crM, mais engendre.
Mais l'ange Gabriel declare positivement que le Fils
est d' Esprit Saint et du Tres-Haut, engendre des
deux. N'est-il donc pas de la deJ'I1H~re evidence que,
pour avoir une idee claire et positive de l'Incarna­
tion divine, nous devons chasser de notre esprit et
la croyance it un Fils ne de toute eternite, et ceHe
de la personnalite distincte du Saint-Esprit.
On nous dit : C'est la IIn mystere incomprellensi­
ble. lUais quand ceux qui devraient etre dans la 111­
miere de l'Evangile s'exclIsent ainsi de lellrs idees
confuses, ne reconnaissent-ils pas qll'ils ne sont point
de veri tables disciples du Seigneur? Ases disciples le
Seigneur dit : Cl A vous it est donne de cOllnailre le
) mystere du Royaume de Diell, mais pour ceux-lll
l) qui sont dehots, en paraboles tout se fait, afin que

» voyant ils Yoient, et ne discernent point; et qu'en­

» tendant ils entendent, et ne comprmnent point.ll


- Marc, IV. H, 12. - Dans un aut,'e Evangile, il
y a Cl les myslel'es du "oyaume des deux. II ­
l\Iatlh. XllI. 11, - Et relativemcnt acc memc sujct,
DE LA TRlNITE. 319­
le Seigneur dit ailleurs : «( Vient I'heure que non
11 plus par similitude je vous parlerai, mais ouverte­
I) lIlent concel'l1ant mon Pere je vous annoncerai. 11

-- Jean, XVI. 25.


Tout ce sujet, cependant, perd son pretendu ca­
ractere d'incomprehensibilite, et devient evident,
selon la promesse du Seigneur citee plus haut; et
les paroles de Gabriel se comprennent facilement,
lorsque nous savons que la TJ'inite dans la naLure
divine ne consisLe pas en trois personnes, mais
en trois principes ou elements dans une seule per­
sonne. Le T,.es-lfaut, qui est le mot employe par
I'ange, indiqlolC tres-clairement le principe intime
de la Deite, ou l'essence de la Nature divine. 11
est induhitable que Dieu n' est pas dit le Tres-Haut
I'elativement a la position qu'il occuperaitdansl'es­
pace, car Dieu est independanL de l'espace, eL u'est
pas plus dans un lieu que dans un autre. Celui qui
est TouL-Present ne saurait litteralement etre place
en haut ou en has. 11 esL done appele TI'h-lInut,
parce qu'il est I'lntime, eLanL present partonL comme
source intime de la vie et de l'existence de toutes
choses. Et relativement aux trois essentiels de sa
propre nature, ce doit etre sa Divinite intime qui
est appelee le Tres-Ilaut. Ainsi, quand ailleurs le
prillCllJe intime esL appele le Pere, c'est parce que
l' essence de Dieu est l' amour, et que l' amour est le
Pere supreme de tous. Le Saint-Esprit, pareille­
ment, n'cst pas une personne distincte, mais c'cst
320 DE LA TRINITt:.

la divine emanation des influences proccdant de l'E­


tl'e divino C'est aussi ce qui est signifie par la puis­
sallce nu l'res-llaUl; car le Tres-Haut indiquant
I' e.~sence divine, la puissance riu Tres~ll aul indique
1'influence et 1'opcration qui en procMe. Seulement,
iI y a celle difference dans le sells des denx phl'ases,
c'cst que le Saint-E,~pl'il signifie la divine /:mana­
tion de la vie quant au Divin Vrai et a la Dil'il/e
Sage$se, tandis que la puissance du l'res-llollt est
la meme emanation divine quanl au Divin Bim et all
Dit'in Amour. Que peutdonc etl'e ce Saint quisera
appele Fils de D ieu. con~u par l' cnergie de ces
deux principes dans la sphere hurnaine, si ce n'est
eux-memes, amenes dans une manifestation evi­
dente, conceutl'es dans une forme hwnaine dil:ine,
et ainsi appropries l)our etre l'oLjct <le l'amour et
des per'ceptions des hornmes?
De ce fait qu'il n'y a pas ClI de Fils de Dieu ne de
toute Cternitc, il ne faudr'ait pas conclure qu'il n'y
avait pas eu de Trinite avant l'incarnation; seule­
mcnl., la Trinite n'clait pas auparavant ce qu'elle a
cte dcpuis; il y a toujol\l's eu une Essence dirine,
une Forme divine et une Puissanc(? divine qui in­
fluail. Comme la divine Essence est identique avec le
pur Amoul' divin, de !Ucme la FOI'me divine est iden­
tique avec la pure Sagesse divine, qui est la Parole
dOl1t iI est <lit dans Jean llu'e1le a fie {aile chair.
ou s'est revctue de la fOl'me del'1lierc de l' existence.
L'(-[at de la divine Trinitc arant \'incarnation est
DE LA TRINITE. 321
compare par Swedenborg al'etat d'un ange ou d'un
esprit, qui a une ame ou un principe intime de vie,
un corps spirituel et une sphere d'operation qui en
procMe. l\Iais l'etal de la Trinite depuis l'incarna­
tion est compare al'etat d'un I'homme dans le monde,
chez qui l':1me et le corps spirituel sont revetus, en
outre, d'un COI'PS naturel, et ont ainsi une sphere
d'activiLe dans le monde de la nature.
11. Pendallt son sejour dans le monde, le Sei­
gneur s'appliqua aglorifier son humaniU, ou ala
rendre divin~, comme partie de son grand lBUl..'re
de la Redemption: ainsi, il y eut une partie de sa
nature qui n'etait pas divine; mais l'lBuvre de la glo­
rification du tout a eIC complete par sa resurrec­
tion et son ascension; tout ce qui lui appartenait
alors fut rendu divino Ainsi, it vit et regne main­
tmant et {~ toujours, ne faisant qu'un avec le
Pere, et etant le seul Dieu du del et de la terre.
Plusieurs hypotheses ont ete presentees sur I'ol'i­
gine de l'ame humaine; toutefois, aucune ne peut
soutenir l'examen de la raison. Combien plus ration­
nelle est la doctrine de Swedenborg, d'apres laquelle
!'ame n'est pas un principe independant qui vit de
soi-meme, mais une forme spirituelle organisee pour
la reception de la vie procMant de Dieu.
Or, il faut remarquer que, entre le Seigneur,
lorsqu'il elait dans un corps de chair ici-bas, et lous
les hommes ordinaires, il y a celLe difference que,
tandis que ceux-ci tiennent leur ame ou leur partie
322 DE I.A TRlNITE.

spirituelle d'un pore humain, et leur corps ou leur


partie naturcllc d'une mere humaine, el qU'ainsi its
sonl des elres finis quant a ces deux pal,ties, le Sci­
gneur, lui, n'ayanl d'antl'e Pere que le Divin, lenail
son ume olt sa pal'lie interne de la divine Essence;
el comme la divine Essence n'esl pas susceplible de
division, celle divine Essence ou le Pore elait, dans
le fait, son :\me ou sa partie interne, tandis que son
corps ou sa partie exlcl'ne, qui comprenait les affec­
tions de I'homme nalurel, etait cc qU'it tenail de sa
mere, Tanl qu'il a eu attache a lui cc corps "enant
de sa mere, it ctait necessairemenl habitanl de ce
monde malcriel, el, comme ille dit dans Jean, it ne
pouvait retournct' au Ph'e et etl'e glorifie de la
gloire qu'il avail eue al'ec lui 11 avanl que le monde
ftit, II - XVII. 5, - jusqu'u ce que sa pal'lie ex­
terne ou son corps flit glorific, Ainsi 1'6lal de nolrc
Seigneur pal' sa naissance a eu une exacle analogic
avec l'etat de l'homme par sa naissancc. L'homme,
comme nous le savons, a un homme interne el un
homme ex.lerne qui, pal' naissance, sont en oppo­
sition entre eux. L'!Jomme inlel'lle est enclin aux
choses celesles et l'homme externe aux choses ter­
restres; c'est pourquoi, avant qne I'homme pllisse
etre clevc au ciel, iI faut qu'il soil rcgencl'c, c'est-a·
dire que son homme exteme dolt ctl'e forme de nou­
"eau, de telle sorte qu'il deYienne l'imagede I'homme
inlerne, et soit porte comme Ini vers les choses ce­
lestes, cl seulement d'une manicre subordonnce vers
D~ LA T1UNITE. 323
Ics choses terresll'Cs. 01', ce qui dans Ic SeigneUl'
peut etre dit son homme interne clait ,lChovah ou le
Divin ~Ieme; mais son homme cxtcrne, etant pl'O­
venu <l'une mere humaine, Hait d'abord pUl'ement
huma-in et fini, et tcnait des choses humaines, finies
et tel'l'estres. C'est pOUl'quoi, avant que le Seigneur
parvint it etre completement un avec le Pcre, son
homme externe a dli etre forme de nouveau, de ma­
niel'e it devenir la pal'faite image de son homme in­
terne, c'est-ti-dil'e, dirin et infini comme luL Or,
c'est ce renouvellement de sa pal'tie externe qui s'est
successivement effectuc pendant le cours de sa vie
dans le monde.
On reconnail assez gt'meralcment que le Seigneur
n'est pas ne DiIJin quant a son externc, et seulement
fju'il etait tel fjuant a son Intel'l1e. Mais on n'a pas
assez generalemcnt pris g3l'de qu'il a Cte continuel­
lement occupc a I'cndl'e DiYin son cXlerne, chose
qui, a la fin, a cte completement effecluee. Quant a
son homme externe, il s'avanr;ait en sagesse, et il
croissail cOI'porellement, comme on peuL le voir
dans Luc, Oll il est dit de Jesus enfant qu' 1111 avan­
II t;ait en sagcsse, el en tige, et en gl',ice, devant

II Dieu et les hommes. 11 - H. 52. - Pat' s'avan­


cel' en grtice derunl Dieu cL les hommes, est en­
tenclu son rapprochement de l'union avec son Di\:in.
La mcme rcrite est cncore evidenle d'apres le fait
qu'il avait environ trente ans arant de commencer
son ministcl'e public. On ne ~aurait rendl'e un compte
324 DE LA TRlNITE.

satisfaisant de cc fait que d'apres nos principes. Peut­


on penser que ces trente ans de son histoire, dont il
n'est rapporte que deux ou trois particularites, se
soient passees dans l'inaction ?UnEtI'eDivin, serait­
il demeure pendant si longtemps dans un corps tire
des ehlments de ce monde, s'il n'y avait pas eu une
marche graduelle et essentielte pour arriver a l'ac­
complissement de son reuvre?
Lorsqu'il se fut avance vel'S l'llnion avec le Pere,
an point que son homme externe, par lequel il par­
lait et agissait dans le monde, fut en communication
avec sa divine Essence (ce qui a Cte signifie par la
descente de la colombe 11 son bapteme), il s'en alIa
dans le monde, accomplissant les reuvres admirables
qni sont racontees de lui; et quand son homme ex­
terne fut uni parfaitement au Pere, et ainsi rendu
Divin par la pleine reception de la .Divine Essence
en toutes ses facultes, alors u il fut eleve au Ciel, et
11 il s'assit a la droite de Dieu.ll-Marc, XVI. t9.­

Par cette expression cependant il n'est pas entendll


qu'il s'assit littcralement a cote d'une autre per­
sonne divine; mais comme la droite ou la main droitc
est la parlie du corps par laquelle sont exercces tou­
tes ses puissanccs, eUe est toujours employee, dans la
Parole, pour signifier la puissance, comme c'est en­
core l'usage aujourd'hui chez beaucoup de nations de
I'Orient. D'ou il suit que par la droite de Dieu est
signifiee la Toute-Puissance divine a la possession
de laquelIe le Seigneur s'est alors cleve qual1t it sa
DE LA TRINITE. 325
nature hwmdne. comme il le dit relativement au
memc sujet, dans Matthiell : (( Tout pouvoil' M'a ctc
11 donne dans le Ciel et sur terre. )) - XXVIU. i8.
- Tout pouvoir, c'est l'omnipotence, et pal' lIl'a
tie ou (i moi. il entend la nature Itumaine. a la­
queUe alors ont cte donnes, c'est-a-dire, communi­
ques, tous les aLtributs de la Dilll'nile essentielle.
la rendant parfaiLement une avec celle-ci.
Nous sommes maintenant en etat de resoudrc l'ob­
jection tiree de cc fait, que le Seigneur, pendant qu'il
etait dans le monde, parlait parfois comme si le Pere
cut eM un Ctre distinct de lui-meme. En etfet, si lc
Seigneur a pric le Pere, et meme parfoi,s avec la plus
grande angoisse, c'esL parce qu'alors il etait dans
son etat d'humiliation, c'est-fl-dire, parce qu'alors il
etait specialcment dans l'humain qu'il tenait de sa
mere; et que les combats terribles qu'il avait II sou­
tenir contre les cohorLes infernales le faisaient dou­
ter, quant a sa nature non encore glorifiee, si son
union avec la divine Essence s'etrectuerait fl la fin, ct
par suite si le salut du genre hnmain, qui dCpendait
de cetLc union, s'accomplirait.
L'homme, dans sa regenel'ation, subit des Hats en
qllelqlle sorte semblables. n ne peut pas etre tou­
jours maintenll dans un ctat d'elevation, ou dans la
perception des principes spirituels qu'il a recus dll
Seigneur par son homme in tel'Oc; et parfois il s'cn­
fonce dans l'homme purement externe, et s'y trOllve
assailli par des impressions opposees 11 ces principes,
28.
326 DE LA TRINITE.

jusqu'au point qu'i1 doute alors si jamais il a reeHe­


ment recu quelque chose d'une nature spiritueHe.
D'autres fois il rend graces au Pere, ce qui offre
encore une idee de separation. Rendre graces aDieu
implique, dans le langage de la Sainte Ecriture, une
reconnaissance que tout ce que nOlls recevons vient
de luL C' est encore ce qui est signifie lorsque le Sei~
gneur remercie le Pere; il reconnait par la que le
Di."in Amour, la Divine Sagesse, et la Vie Di­
vine sont accordes ason Humain. C'est pourquoi le
Seigneur dit constamment qu'il ne fait rien de Lui­
meme, mais que c'est le Pere qui est en lui qui fait
les oouvres. n nous apprend par la que son Humain
Sell I, separe de son Divin, serait sans puissance,
mais que par leur union il a la Toute-Puissance.
Ceci peut etre illustre par le rapport de l'ame et
du corps: le corps, separe de l'ame, ne serait qu'une
masse de matiere, mais etant uni al'ame, il a toute
la puissance de l'ame qui est en lui; et, de plus,
l'ame sans le corps n'aurait aucune puissance dans
ce monde de la nature anquel appartient le corps.
Cependant, parce que le corps n'a que ce qu'il
rer;oit de l'ame, il serait absurde de le considerer
comme une personne distincte de I'ame; ainsi, parce
que tout le pOllvoir de l'Humain du Seigneur est une
consequence du Divin demeurant en lui, il ne serait
pas moins absurde de le considerer comme une per­
sOllne distincte du pere. Ce n'etait done que pendan t
que l' oouvre de la glorification s'avancait, que le Sei­
DE LA TlUNITE. 327
gneur priait le Pere Oll lui rendait graces. Aprcs qUfl
la glorification eut Cte aecomplie, ilne fit plus ni l'un
ni l'autre; mais bien que, pour transmettre la notion
du Divin et de I'Humain dans le Seigneur, il continue
it litre fait mention distincte du Pere et du Fils, tant
dalls l'Evangile apres la resurrection que dans l' A­
pocalypse en son entier, on n'y trouve plus allczm
indice que "un s'adre.~se tl i'autre. Si 1'0n consi­
dere seulement cc fait avec bonne foi on verra qu'il
est decisif.
Ainsi, quand on sait qu'il n'y a point de Fils de
Dieu ne de toute eternite, et que le titre de Fils de
Dieu n'est qu'un titre propre de l'humain ne dims le
temps; et quand on sait que cet humain, bien qu'il
ne rut point divin quand i! est ne, l'a ete rendu par
une operation qu'il subit pendant tout le temps de
son existence sur la terre, i! est visible que toutes
ces objections contre la doctrine de la nouvelle
Eglise, sur la divine Trinite comme concentree dans
la personne glorifiee du Seigneur, lombent compJ(~te­
ment d'elIes-memes; et nous voyons comment il est
vrai que, bien qu'i! ait paru dans le monde sous la
forme d'ull homme ordinaire, le Seigneur vit et re­
gne avec le Pere, maintenant et a jamais, comme
unique Dieu du Ciel et de la terre.
328 DE LA TRINITt.

§ 3. - Sans la vraie doctrine de la Trinitl on


tombe dans le tri-thCisme : il n'y a pas d'autre
alternative.

Dans les deux premieres Parties de celle Section,


nous trouvons assez de preuves de celle doctrine im­
portante de la nouvelle Eglise, que la divine Tl'inile
est concentrce dans la seule personne du Seigneur
Jesus - Christ. Cette doctrine se trouve d'ailleurs
tres-puissammcnt corroboree par cette considera­
tion, que, si on ne l'adopte pas, on n'a d'autre alter­
native que de recevoir la doctrine du tri-thCisme ou
de la croyance it trois dieux distincls.
Un de nos adversaires, pour eviter de reconnaiLre
la seule divinite du Seigneur, raisonne comme ceux
qui affirment sa simple humanitc, et il est tout afait
evident qU'il considere I'humanite du Seigneur com­
me ne difflrant pas essentiellement de celle d'un
homme ordinaire. Cependant ille reconnail comme
Etre divin; mais, comme Dieu, il nie qu'il soit le
meme Dieu que le Pere ou le Saint-Esprit. Il confesse
en tout point, si ce n'est quant au nom, la dOGtl'jne
du tri-theismc. et ses observations tendent aproll­
vel' que ceLle doctrine est le seul refuge qui reste
ouvert a tous ceqx qui, tout en affirmant une trinite,
insistent pour que ce soit une trinite de personnes
distinctes, et nient qu'elle soit concentree dans la
seule person ne du Seigneur Jesus-Christ.
DE LA TRlNITE. 3~

(l Les Swedenhorgiens, dit notre principal adver­


saire, appuient leur doctrine, que la personne du
Christ est l'entiere divinitc, pl'incipalement sur ces
passages: At! oi et le Pere. nOllS sommes un. - Jean,
X. 30. - QI/i M'a vu a vu le pere. - Jean, XIV.
9.-":" Toute la plenilude de III DiviniU habite COI'­
lJOrellement en Lui. - Coloss. H. 9. - Il Ces trois
textes sont trop clairs pour ~tre eludes, et nous al­
Ions voir qu'on ne peut les mettre d'accord avec la
doctrine, qu' it y a d' aut res diellx outre Jesus­
Chn·sl.
Notre adversaire pose ensuite un principe qui est
tres-juste, et que nous admettons: « C'est, dit-il, une
loi de la critique entre theologiens que la Sainte
Iterill/re elle-meme est llne clef pour la Sainte
Ecriture; et que, partout Oil une partie de la Sainte
Ecriture parait en contredire une autre, alors l'ana­
logie de toute la Bible et la raison impartiale doivent
c1etCl'luinel' queUe est celle des deux parties parais­
sant en contradiction qui doit ceder it I'autre. )) Voici
la deduction qu'il en tire: Puisque les Saintes
(l

ECl'itures, qui font de Jesus-Christ le Fils de Dieu


et une personne distincte du Pere, presentent des
passages trcs-nombreux et exprimes d'une manihe
non equivoque, eUes doivent, en toute bonne foi, de­
terminer que les textes ci-dessus presentcnt une idee
Lres - differente de celle que leuI' donnc Sweden­
horg. )) Qu'il me soit perm is de repcter la regIe en
l'aeeompagnallt d'une deduction plus en harmonie
28*.

..l.&:
330 VE LA TRINITE.

avec les premisse!; : (( La Sainte EcritUl'e est une clef


pour la Sainte Ecriture; et partout oil une partie de
la Sainte Ecriture parait en contrediI'e une autre,
l'analogie de toute la Bible et la raison impartiale
doivent determiner laquelle dcs dcux parties en con­
tradiction doit ceder 11 l'autre. Par consequent, les
Saintes Ecritures, qui dec/arent III STRICTE UNITE
DE DIEU dartS des passages trcs-nombrtux, expri­
mes d'une manib'e non equivoque, doivent, en
toute bo/me (oi, determiner que les texles qui par­
lent de distinction II (aire entre le Pcre et le Fils
ne doivent point signifier une telle distinction, si
elle detruit la doctrine supreme de l'UNITE DIVINE,.
et si elle etab/it une distinction de pe/'sonnes.
Ainsi III Sainte ECl'iture doit determiner que ces
textes signifient une idee trrs-dif[erente de eelle
que le tri-th.eisme voudrait etab/ir. 1I
t. Pour justifier la deduction forcee qu'i! a tb'ee
du principc pose, notl'c advcrsaire dit au sujct du
texte : Moi et le Pe-re, nous somme.~ un : Cl Cc texte,
selon Swedenborg, signifie Moi et mon Pere, nous
sommes une seule personne; t:mdis que la forme
grammaticale de ces mots s'oppose 11 une telle idee;
c:w nous avons Moi qui est une personne, puis mon
Pere qni est une autre personne, et les deux sont lies
par le verbe au pludel nous sommes. ScIon l'idee
swedenborgienne, notl'e Seigneur aurait dli dire:
1IIoi et mon p£lre je suis till, 11 Voil!l, il faut en
'convenir, d'etranges notions de grammaire!
DE LA TRINITE. 331
Si donc cet argument se presente depourvu de so­
liditc, ce que l'auteur y ajoute ne saurait lui donner
de la force, mais ne sert qu'a exposer encore plus
ouvertement le polytheisme qui est dans ses pensees :
(I Ce sujet, dit-il, peut etre illustre par une societe
de commer~ants qui serait faite entre trois, quatre
ou un plus grand nombre d'individus. On pourrait
dire de ceux-ci, et souvent cela se dit, que tous sont
un. en ce qu'ils sont un quant au fonds, un quant
aux profits et aux perles, un dans leurs esperances
ct leurs craintes., un dans les interets de leur com­
merce, mais ils ne sonl point une scule pel·sonne. ))
Non, assurement, ils ne sont pas une seule per­
sonne, mais ils ne sont pas non plus un seul nego­
tiant. En presentant ceHe comparaison comme une
illustration de la Trinile, notre adversaire confesse
donc que dans son idee le Pere, le Fils et le Saint­
Esprit non-seulemet ne sont pas une seule personne.
mais encore qu'ils ne sont pas un seul Dieu. puisque
les trois ou quatre individus qui ont forme une asso­
ciation commerciale ne sont pas une seule personne !
Ainsi donc, voila le tri-theisme tout a fait demasque.
2. Le second texte est celui-ci : Qui M'a vu II Vll
le Pere. (I Si ces mots, dit notre adversaire, sont
pris 11. la lettre, alors plusieurs textes de la Sainte
Ecriture se trouvent absolument refutes; comme,
par exemple : Et il (le Seigneur) dit : Tu ne peux
(I

)) voir mes faces; car ne peut !He voir l'homme, et


)) vivre. I) - Exod. XXXIII. 20. - (l bieu, personne
332 DE LA TRINITE.

)) ne Le vit jamais; 1'Unique-Engendre Fils, qui est


"
I) dans le sein du Pere, Lui 1'a expose. l) - Jean, I.
18. - (( Et le Pere qui ?Ira envoye a lui-memc rendu
) temoignage de MoL Ni sa voix vous n'avez entendu
) jamais, ni son aspect vous n'avez vu. Jean,
I) -

V. 37. - le Non pas que lePere, personne I'ail vu,


I) si ce n'est Celui qui est de Dieu; celui-ci a vu le

I) pere.I) - Jean, VI. 46. - D'apres CC3 passages,


il est manifeste que les pal'oles en question doivent
etre prises dans un sens figure. Il
Avant de nous occuper de ce sensfigure, faisons
remal'quell que les paroles du Seignelll' a Philippe,
(( qui M'a vu a vu le Pere, et les autres passages
J)

cites ici, au lieu de se contredire les uns les autres,


s'eclairent mutuellement a un haut degrc. Ce sont
tous des textcs clairs de la Sainte Ecriture, et les
paroles 11 Philippe sont tout aussi claires que les au­
lres. Combines en une seule proposition, qu'ensei­
gnent-ils? Evidemment ceci, que Jehovah, dans sa
]lure Essence divine, tel qu'il existait avant l'incarna­
tion, ne pouvait etre saisi pal'la vue cOl'porelle, spi­
rituelle ou intellectuelle des hommes; mais qu'ayant
revetu 1'humain dans la personne du Seigneur, il se
rendit accessible, pendant un temps et dans un cer­
tain degre, a leur vue corporelle, et pour toujours
aleur vue spirituelle et intellectuelle. Cette maniere
evidentc d'unir en une pensee 11al'monique ces pro­
positions, contradictoires selon notre adversaire,
est manifestcment indiquec dans I'un de ces tcxtes :
DE LA TRINITE. 333
Cl Dieu (c'est-a.-dire, la divine Essence), personne

ne le vit jamais; l'Unique-Engendre Fils (c'est-a.­


dire, le divin Humain), qui est dans le sein du
Pere (ou dans la plus etroite union avec la DivinitC
intime), Lui l'a expose. )l Ceci nOlls enseigne ex­
pressement que le Diell invisible et inac.cessible a
ete rendu visible et accessible dans la personne du
Seigneur. A mesllre que la glorification de la per­
sonne de Jesus-Cluist s'avan~ait vers son accomplis­
sement, le Diell jusque-la invisible s'y manifestait
de plus en plus pleinement. Ainsi donc, puisque,
quand le Seigneur adressa ces paroles it Philippe, it
ne restait a accomplir qU'lIn acte du grand reuvre, il
a hien pu dire au disciple encore ignorant, en des
termes plus energiques que ne les aime notre adver­
saire : (( Depuis tant de temps avec vous je suis, et
" tu ne M'as point connu, Philippe! Qui M'a vu a
" vu le Pere; et comment, toi, dis-tu: Montre­
" nous le Pere? "
3. Notre adversaire attaque ensuite le troisieme
texte : Toute la plenitude de la Divinite ltabite
corporellement en Lui. (c Il y a des individus, dit-il,
qui tirent de ce texte ceHe signification, a savoir, que
comme MOIse a instruit les Israelites par des ombres
ceremonielles, au sujet de meilleures choses a venir,
sa religion n'etait point substantielle, et qU'eIJe
ctait vide quant a sa valeur intrinseque; mais que
le Seigneur ctant venu, n'enseigna sur Dieu que des
verites substantielles et necessaires, C'est pOllrquoi
334 DE LA TRINITE.

il a piu a Paul de decril'e la supel'iorite du Seigneur


SUI' MOlse par le texte que no us examinons. C'est
comme s'il avait dit : Dans la dispensation du Sei­
gneur il n'y a p3S d' ombres vides, pas de ceremo­
nies non substantielles, mais au contrail'e il y a ple­
nitude de doctrine, d'exemple, de revelation, d'es­
prit, de sagesse, de sacrifice, de merite, d'amolll' et
de bonte. Ccite interpretation du texte n'est pas
indigne de consideration. 11
C'est hi ce que C1'oit notre adversaire : est-ce aussi
votre croyance, lecteur? Rappelez-vous que le texte,
avec le Vel'set precedent, dit : IC Prenez garde que
» pel'sonne ne vous seduise par la philosophie et pal'
I) de vaines subtilites suivant les traditions des hom­

» mes et les elements du monde, et non pas selon


11 Christ; car toute la plenitude de la Divinite habite

» corporellement en Lui. Le commentaire ci-dessus


I)

ne tend-il pas ouvertement a substituer le vide a la


plenitude, et (( a nous seduire par la philosophie et
par de vaines subtilites, suivant les traditions des
hommes et les elements du monde, et non pas selon
Christ? »
Si done ces textes sont de claires declarations des
doctrines les plus importantes; et si ce n' est que con­
formament 11 ces textes que peuvent etre entendus les
autres textes qui parlent du Pere et du Fils, de ma­
niere qu'ils soient en harmonic avec les nombreux
passages qui amrment la stricte unite dc l'Etl'c di­
vin, il s'ensuit que nOlls dcvons cl'oire que le Sei­
!lE LA TRINITg. 335
gneur est un avec le Pere, toute la Divinite demeu­
rant personnellcment en Lui comme l'ame dans le
corps.
n, est donc absolument vrai, comme le Seigneur
le declare lui-m~me, que Lui et le Pere sont un,
que qui l'a lJU, a ml le Pere, et que toute la pleni­
tude de la Divinite habite corporellement en Lui.
Jusqu'ici, on n'a jamais essaye d'expliquer ces textes
que par les subterfuges les plus pitoyables, et en lcur
faisant evidemment violence. Combien notre convic­
tion de leur verite n' est-elle pas fortifiee quand nous
voyons que le tri-theisme se cache dans la pensee
intel'ieure de ceux qui nient cette verite; que, lors­
qll'i\s oublient leur prudence et leur reserve habi­
tuelles, ils laissent apercevoir le monstre a trois te­
tes, et que la seule alternative pour ceux qui, affir­
mant la Trinite, nient qu'elle soit conccnlree dans
la scule personne du Seigneur, est de reconnaiLrc
de creur, sinon de bouche, trois dieux essenLielle­
ment distincts!

§ 4. - La veritable doctrine est confirmec par


lcs textes que l'on invoque contre elle.

Comme il Ya dans la Sainte EcriLllre des passages


qui, pour cellx qui les lisent sans intelligence, pa­
raissent devoir favoriser la doctrine de trois person­
336 DE LA TRINITE.

nes divines, il peut etre convenaole de passer en


revue les principaux de ces textes, de leur appli­
quel' les principes developpes dans le second Para­
graphe, et de demontrer qu'en realite ils enseigncnt,
non la separation, mais }'union complete et absoluc
de Jesus et du pere.
f, le Quand Jesus fut baptise dans le Jourdain,
)) voici, ouverts lui furent les cieux; et il vit l'Es­
11 prit de Dieu descendant comme une colombe, et

11 venant sur lui, Et voici, une voix des cieux qui

)) disait : Celui-ci est mon Fils bien-aime, en qui je


11 me suis complu. 11 - Matth, Ill. 16, i 7, - le Ici,
dit notre adversaire, nous trouvons le Fits de Dieu,
I' Esprit de Dieu et une voix des cieux; et cepen­
dant, selon Swedenborg, il n'y a qu'une seule pcr­
sonne. Or, lecteur, avez - vous jamais connn un
homme qui se soit engCndl'e, et par consequent ait
eta son propre pere, puis se soit proclame son fi!s
bien-aime, et ensuite ait informe le monde qu'il s'c­
tait complu en lui-meme? N'est-ce pas la le comble
de l'absurdite etde la folie? 11
Cette raillerie provient de la supposition que Swe­
denborg n'admet aucune distinction dans la nature
dim'ne, tandis qu'il a ete demonLre, dans le second
Paragraphe de celLe Section, que nous considerons
les mots pere, fits et saint-esprit comme indiquant
des principes rceUcment distincts dans la Divinite,
hien que ne forma~t pas tl'ois personnes differentes.
Il a encore ete demontre que nous ne considel'ions
DE LA TRINITE. 337
pas l'humanite du Seigneur comme ayant etc divine
il sa naissance; mais qu'elle tendit vel'S ce but pen­
dant tout le cours de la vie du Seigneur dans le
monde, et ne l'atleignit completemenL qu'a son as­
cension.
L'arrivce d'un certain etat dans l'avancement du
Seigneur vel'S l'union avec la Divinite essentielle est
ce que decrit le texte; et cette description s'y trouve
faite par des apparences et des expressions repre­
sentalives teUes qu'en emploie tOlljours l'Ecriture
pour rendre des sujets purement divins et spiri­
tuels. Par le (its est entendu le Seigneur quant it son
Humain, comprenant non-selllement le corps exte­
rieur, mais tOllte la nature qui lui appartient comme
homme. Par le saint-esprit, descendant comme une
colombe, et venant Sill' lui, est entendue la communi­
cation ouverle entre l'Essence divine et l'Essence hu­
maine. Une colombe est le symbole de la purification
el de la regeneration, et aussi de l'union du bien et du
vrai. L'reuvre de la regeneration dans I'homme est une
image de ceHe de la glorification dans le Seigneur,
et l'union du hien et du vrai dans l'homme est aussi
une image de l'union du Divin et de l'Humain en Lui.
Et comme celle reuvre lout entiere Hait representa­
tive de l'accomplissement d'une periode importante
de sa glorilication, ou de l'union deson Divin avec son
Humain, c'est pour cela que le Saint-Esprit commu­
nique fut reprcsente sous forme de colombe. Par la
voix venant du ciel et disant : Cl Celui-ci est mon Fils
29.
338 OE LA TlIINITE,

bien - aime en qui je me suis complu, I) est decrite


la perception manifeste que possedait alors le Sei­
gneur dans son externe, par la communication ve­
nant de l'interne, que son Humain, dans son degre
actuel de glorification, etail uniquement derive de
son Divin, et constituait sa forme et son organe.
2. (( Si tu es Fils de Dieu (dit le diable), jette­
)) toi toi-meme en bas; car il est ecrit : A ses angcs
l) il commandera a ton snjet, )) etc. - Matth. IV, 6.
- Ce texte est suffisamment explique par mes ob·
servations sur le precedent. Le Fils, c'est la nature
humaine du Seigneur, non encore entierement glo­
rifiee, et par consequent snjette, quant a sa partie
purement humaine, a ctre ten tee par le diable. - l l
(Diell), c'est I'Essenee divine, non encore unie entie~
rement i1 la nature humaine. L'union devait etl'e ef­
fcetuee en expulsant de la nature humaine tout ce qui
tenait de l'infirmite humaine, et en la renouvelant
par la nature divine; pour cela il fallait que la na·
ture humaine filt attaquee pal' les puissances infel'­
nales, et qU'elle resist,H a leurs suggestion!:, ce qui
amena la conquete sur l'enfel' et son eloignement de
l'homme. Si les puissances infernales l'avaient em­
porte dans un seul combat, la nature humaine n'eut
pas pu etl'e llnie avec la nature divine, et l'reuvre
de la Redemption n'etit pas ete accomplie. C'est ce
qu'elles savaien t; aussi, employeren t- elles toutes
leurs forces et Lout leur artifice pour triompher.
Ainsi, ce que nos adversail'es voudraient nous em-"
DE LA TRINtTt. 339
p~cher de croire, it savoir, la parfaite union du Divin ..
et de l'Humain dans la person ne du Seigneur, est
precisement ce dont le diable tendait :t empecher
l' accomplissemenl.
3. Quiconque donc Me confessera devant les
(I

I) hommes, je le confesserai aussi, Moi, devant mon

I) Pere, qui est dans les cieux. -lHatth. X. 32.­


l)

Cl Ici encore, dit notre adversaire, nous trouvons le

Pere et le Fits; et il faut remarquer, en outre, que


le Pere est dans les cieux, tandis que le Fils parlait
sur la terre. Or, si le Pere elle Fils etaient tous les
deux compris dans la personne de Jesus, que pour­
rait-il y avoir de plus absurde que le langage de Je­
sus, lorsqu'il dit: « Je le confesserai devant mon
Pere qui est dans les cieux? Pourquoi ne pas par­
l)

ler de lui seul, et ne pas dire a ses disciples quelles


bonnes choses il accomplirait lui - meme pour eux,
sans faire continuellement allusion 11 son pere. l)

Eh bien! si notre adversaire croit que le Pere et le


Fils sont deux pet'sonnes distinctes, de sorte que le
Pere elant dans les cieux ne saurait etre uni comme
une seule personne avec le Fils SUT la terre, du
moins il croit que le Fils n'est qu'une seule per­
sonne, et pourtant les memes expressions qui sont
ici employees pour le Pere el pour le Fils, sont em­
ployees par Jesus pour lui seul : Personne, dit-il,
(I

l) n'est monte au ciel, sinon Celui qui du ciel est des­


I) cendu, le Fils de l'Homme, qui est dans le ciel. I)

- Jean, ilL 13. - Ici il est declare que le Fils de

340 DE LA TRlNITE.

I'Homme etait dans le ciel pendant qu'il parlait sur


la terre. Le tri-pet'sonnaliste dira-t-il donc : l( Or, si
le Fils de I'Homme etait compris dans la person ne
de Christ, qu'y aurait-il de plus absurde que le lan­
gage de Christ quand il dit, pendant qu'il etait sur
la terre, le Fils de I'H omme qui est dons le del? JI
Qu'il reconnaisse donc que si, dans le langage de
I'Ecriture, on peut parler d'un Principe divin comme
etant en meme temps dans le ciel et sur la terre, la
meme chose peut se dire de deux Principes divins,
sans qu'on ait en vue aucune separation; que si une
telle phraseologie prouve que le Pere cL le Fils sont
deux personnes distinctes, cUe prouve avec la mcme
certitude que le Fils seul constiLue egalement deux
personnes distinctes. Dans le langage divin, le ciel
et la terre ne signifient pas tant deux lieux particu­
liers qu'ils ne signifient tout ce qui est interne et ex­
terne. Ainsi quand le Seigneur parle de son Pere
qui est dans les cieux, c'est comme s'il parlait du
Pere qui demeUI'e en lui; et lorsqu'il dit : l( Quicon­
que ~Ie confessera devant les hommes, je le con­
fesset'ai aussi, l.'tIoi, devant mon Pere qui est dans
les cieux, il ententl que quiconque le reconnait
I)

quant 11 la foi et 11 la vie sera en communication et


en eonjonction dans et par son divin Humain avec le
Divin lui-meme. Ainsi, au lieu de renvoyer les hom­
mes 11 quelqu'autre Dieu hors de lui - meme, il les
appelle a lui-meme, comme CLanL l'unique objet du
culte, l'unique personne en laquelle la Divinite puisse
etre approchee.
--- - I

DE LA TRINITE. 341
[\Iais pour eclaircir encore davantage ce sujet, qu'il
noussoit permis de fail'e cette question: Nos adversai-
res s'imaginent-ils que, quand Swedenborg parle de
la divine Essence ou de Dieu meme, comme revetant
I'Hurnain dans la personne de Jesus, et cornrne etant
l'llme de cet Humain des sa conception, il veuille
donner 11 entendre que la divine Essence ou toute la
Divinite soit renfermee dans le corps materiel tire
de Marie, et que, tant que la personne de Jesus de-
meura sur la terre, le ciel fut laisse sans gouverneur,
et que tout l'univers, al'exception de la petite partie.
OCCllpee par le corps de Jesus, fut privc de la pre-
sence de Dieu? Il n'y a rien de plus contraire aux
vues de Swedenborg qU'llne telle idee. Selon son lan-
gage expressif : I( Dieu est dans tout espace sans es-
pace et dans tout temps sans temps; )) il est llniver-
sellemenl present en tout espace el en tout temps,
sans elre soumis le moins du monde 11 run et a I'au-
tre. D'apres cela, il a donc ete tout afait possible all
Pere d'etre dans le ciel, considere meme comme un
lieu, et cependant d'etre en union in time avec la per-
sonne de Jesus sur la terre; et a rnesure que cette
personne entrait dans celle union, c'est-a-dire, ame-
sure qu'elle etait rendue Divine, ce Divin n'etait pas
non plus dans l' espace, bien que conservant encore une
elroite connexion avec la forme exterieure, qui seule
apparaissait aux hommes; et lorsque cette forme ex-
lerieure eut aussi ete rendue Divine, ce qui arriva 11
la resurrection, et plus entierement a l'ascension,
29*.
342 DE LA TRfNltE.

eIle se depouilla egalement des entraves de l'espace;


et des-loJ's le SeigneUI' fut tOU"l-present a l'egard de
loute sa PeJ'sonne divine d'une manicrc aussi com­
plete qU'!1 l'egard de l'Essence de la Divinite. (c Et
voici, Moi (dans le Corps divin dans lequel vous me
voyez mainlenanl, dit a ses disciples le Sauveur en
s'elevant), avec vous je suis tous les jours, jusqu'a la
consommalion du siecle. 11 -l\Iatth. XXVIll. 20.
La derniere question de notre advcrsaire exige
aussi de nous une observation. 11 dit de Jesus: (I Pour­
quoi ne parlait-i1 pas de lui seul, et ne disait-il pas
ases disciples quelles bonnes choses it accomplirait
pour eux, sans faire conlinuellement allusion 11 son
Pere? II Si dan,~ ce moment-la Jesus n'eut parle
que de lui seul, c'etlt ele cnseig'ner, non pas l'union
de son lfumain avec son Divin, mais sa separation
d'avec lui, et le reduirc a l'impuissancc. Tant que
I'Humain ne fut qu'en pal'tie glorific, il devait ne­
cessairement J'econnaitre que toute sa puissance ve­
nait du Divin, et se lournait vel'S le Divin pOUl' que
sa glorification flil completee. Mais n'a-t-il jamais
dit a ses disciples les bonnes choses qu'il accom­
plirait pour eux? n l'a fait, n'y joignant qu'occa­
sionnellement des allusions a son Pore; dans cettc
declaration m~me, juslemenl entendue, il promet de
donneJ' a ceux qui le reconnaissent le plus grand
pJ'ivilegc qui llUisse ctre accorde a l'homme, c'est­
a-dire, la connaissancc de la DivinitC intime ct la
conjonclion avec ellc, promcssc qui serait souvcrai­
DE LA TRINITE. 343
ncment absurde si la Divinit.e intime et lui n'6laient
pas une seule personne. C'est ce qu'il enscigne en­
core dans cc passage: (( Personne ne connait le
11 Fils que le Perc; et le Pere, personne ne le con­
"
I) nait que le Fils, et celui aqui le Fils :wra voulu
11 le reveler. IJ - - Matth. XI. 27.-Mais apres sa re­

surrection, il parle conslamment de lui seul, comme


accomplissant de bonnes choses pour ses disciples,
parce que, son union avec le Pere elant alors ef­
fectuee, il n'y avait plus de raison pour qu'il lui
attl'ibuat la puissance: « En mon Nom les demons
I) ils chas:;eront; de nouvelles langues ils p'arleron t;
1I des serpents ils saisiront, )1 etc. -1\Iarc, XVI. t 7,

i8. - (( Et void, Moi, j'envoie la promesse de mon


» Pere sur VOIlS. 1I - Luc, XXIV. 49. - (( Il in!iuf­
J) fla, et leur dit : Recevez Esprit Saint. l) - Jean,
XX. 22. - « A celui qui vaincra, je lui donnerai it
I) manger de l'arbre de vie, etc.
I) (I A celui qui
11 vaincl'a, je lui donnerai a manger de la mannc ca­

I) cItee, etc. « Jc donncrai a chacun de vous scion


J)

)J ses rouvres. Je lui donnerai pouvoir sur les na­


I) tions. 1I - Apoc. n. 7, i 7, 23, 26. - C'est ainsi
que pade le Seigneur dans ce Chapitre, dans le sui­
vant, et meme dans tout le Livre, se presenlant seul
comme examinant les actes des siens et commc ac­
complissant scul de bonl1_es choses pour ceux qui
vaincront.
4. Cl Seul je ne suis point, mais IUoi ct celui qui
l) m'a envoye, le pere. Dans votre loi meme il est
344 DE LA TRINITE.

I) ecrit que de deux hommes le temoignage est veri­

» Lable. C'est Moi qui rends temoignage de moi­


" m~me, et de Moi rend Lemoignage Celui qui m'a
II envoye, le pere.) - Jean, VIII. fG, f7, 18.­
Tous nos adversairesinsistent fortement sur ce texte.
Mais ce que le Seigneur aUtsle id en realitl, ce
n'est pas sa separation d'avec le Pere, mais son
unite avec lui, Nous allons le demontrer : PREMIERE­
MENT, d'opres le sens liueral du textc; SEl:ONDE­
MENT, d'ap,.es le sens spirituel de la loi mosaiquf.,
alaquelle on renvoie.
PREmERE~IENT. D'ap,'es le sens litUral du lexte.
- Le Seigneur venait de parler de lui-meme comme
etant la divine YeriLe, en disant : u Moi, je suis
)1 la Lumiere du monde. )1 - Jean, vm. 12. - Les
Pharisiens nierenL ceci, et le traitel'ent d'imposteul',
avec ce sarcasme : « Toi, de toi-meme tu I'ends temoi­
)1 gnage; ton Lcmoignage n'est point veritable. 11­

Verso f3.-Jesus repliqueque, quoiqu'il rendc temoi­


gnage de lui-meme, son temoignage est veritable; et
c'est alors qu'il pI'ou\"e, dans les Lermes cites, qu'il
n'est pas, comme ils le pensent, un homme ordi­
naire. mais un homme d'origine divine, Oil, quant a
sa naLure essentielle et interieure, un Homme divin,
et en etroite union avec la Divinite essentielle, ou le
Pere: «( Seul je ne suis point (c'est-u-dire, dans un
etat de separation d'avec le Pere), mais lrIoi. et Ce­
lui qui m'a cnvoye, le pere. » La construction de ce
dernier membre de phrase est laissee incomplete,
DE LA TRINITE. 345
eL ne conLienL pas d'affirmation, les paroles neces- .
saires pour le completeI' devant ctre supplMes dans
l'esprit du lecteUl', COtllme il arl'ive souvent dans les' ,
langues anciennes. Qu'est-il donc sous-entendu pour
completeI' cc sens? Evidemment la phrase doit etre
-completee ainsi : Cl Moi, et Celui qui m'a envoye, le
Pere, nOlls sommes ensemble, 11 c'est-a.-dire, nous
sommes en union, Oll, comme ill'explique plus plei­
nement ailleurs, (I Moi et le Pere nous sommes un. 11
n l'explique aussi avec une clarle suffisanLe dans le
,meme endroit, quand il dit, a peu pres dans les me-
mes termes : Cl Celui qui m'a em'oye est avec Moi; il
" ne m'a pas laisse seut, le pere. )I-Vers. 29.­
Et il explique son idee avec encore plus d' evidence,
par ces paroles: Cl Si vous me connaissiez, mon Pore
oIl aussi vous connaitriez. I) - Vel'S, 19. - S'il en­
seignaiL ici la dualite, ou la sepal'ation entre lui et
le Pore, comment cela serait-il illusLre par l'asser­
lion que la connaissance de lui-mcmc implique ne­
·cessairement la connaissance du Pere ? S'ils eLaient
deux personnes, comment la connaissance de I'une
pourrait-elle impliquer la connaissance de l'auti'e?
C' esL une idee absurde, et qui prouve que le Seigneur
n'enscigne pas ici la dualite, mais l'unite de lui­
meme avec le Pere quant a la Personne, eL que la
dualite qu'il a en vue esL d'une espoce bien diffe­
rente. Cette declaration, si vous me connaissiez,
mOll Pere ·aussi VOltS conllllitriez, est dans le fait
l'exacte contre-partie de la declaration a Philippe :
346 DE LA TRINITE.

ICDepuis tant de temlJs avec vous je suis, et tu ne


M'as point connu! Qui l'iI'a vu a vu le pere. I) Si le
but du Seigneur Hait de prouver qu'il est une per­
sonne dilferente du Pere, c'efIt ete reellement la une
reponse fort extraol'dinaire. De plus, les Juifs, aux­
quels il parIait, n'avaient pas besoin d'une telle
preuve : ce que le Seigneur avait aleur prouver, c'c­
tait, non sa separation d'avec le Pcre, mais son unite
avec luL Ainsi, l'ensemble du texte constate que c'e­
tait la son objet; mais il agissait d'une maniere cir­
conspecte, comme il avait I'habitude de le fairequand
il raisonnait avec des contradicteurs. Il ne secouait
pas tout a coup leurs prejuges, ni n'excitait leur
haine, en leur presentant brusquement une gl'ande
verite; car il savait que sous cette forme ils la rejet­
teraient a l'instant; mais Cl par de telles paraboles
11 nombreuses il leur pronon~ait la Parole, selon

)) qu'i1s pouvaient entendre.)1 -I\Iarc, IV. 33.


SECONDE)IENT. D'apl'es le sens spiriluel de la loi
mosaique.-Nous lisons dans l\foi'se : (C Sur la parole
I)de deux temoins ou sur la parole de trois tcmoins,
I)on fera mourir celui qui doit mourir; mais sur la
I)parole d'un seul temoin, on ne le fera pas mou­
I)riI'. 11- Deut. XVII. 6.- Peut-on supposeI' que ce
n'etait la qu'un arLicle de la loi civile des Juifs? Sans
doute, la dispensation juivc ayant cte representative,
toutes les lois prescrites par Dieu pour la regIe de
la conduite civile et pour la destinee de ses membres
sont, dans le fail, les loisqui doiventregler la conduite
nE LA TRINITE. 3-4-7
et la destinee spiritueIIes du genre humain sous tou­
tes les dispensations. Or, il est impossible de croire
que les deux temoins, d'apres le temoignage desquels
I'homme doit etre finalement juge, puissent ~tre des
individus en dehors de luL Personne ne peut imagi­
ner que Celui qui sonde les ClEW'S et les reins, et
qui sait ce qui est en I'homme, bien plus parfaite­
ment que ne le sait l'homme lui-m~me, doive, a
I'heure du jugement, appeler des temoins humains,
ou meme angeliqlles, pour allester ce qu'ils savent
de lui. Les seuls U~moins qu'il examinera sontla \'0­
lonte et l'entendement de l'homme. L'homme sera
jllge quant ason etat de bonte, de verite et d'reuvres,
ou, ce qui est la meme chose, quant a sa volonle,
qui est le siege de son mal ou de son hien, quant a
son entendement, qui est le siege'de ses vraies ou de
ses fausses persllasions, et quant a ses reuvres, qui
sont le dcveloppement a l'extcrieur des dellx pre­
miers. Telle est la Misericorde divine, que s'il n'y
a pas plus d'lIn de ces temoins qui depose contre
lui, il n'est pas condamne. L'cpreuve se fail d'ahord
pour voir si, en lui donnantle pouvoir de s'instruire,
le temoigna~ d'un seul temoin pourra etre enleve, 011
si, lorsque toutc contrainte exterieure a eLe eloignee
pendant quelque temps, il soulevel'a aussi contre lui­
meme les autres temoins. Ainsi, par exemple, si un
homme, d'apres une mau\'aise instruction, est imbu
de faux principes de doctrine religieuse dans son
entendement, et que neanmoins il ne les ait pas ap­
348 DE LA TRINITE.

-pliques !t se confirmer dans le mal. mais qu'il ait


vecu dans les affections et les pI'utiqlles de la charitc,
.' le seul temoignage contre lui d'un entendement mal
instruit ne sera pas pris en consideration. En rece­
vanl I'inslruction il repoussera ses erreurs el ad­
mettra les veriLes qui s'accordent avec I'etat de sa
volontc purifiee, devenant de la sorte un bon ange.
De meme, s'il a professe les pures doctrines de I'E­
glise, et les a admises dans son entendement; mais
que neanmoins il ait enLretenu dans son cmur de
mauvaises convoitises, le temoignage contre lui de
ce mal ne le plonge dans l'eternelmalheur'que Jors­
que ce que la volonte desire, l'entcndement l'ap­
prouve ou lc justifie, en contiI'mant les pcnsees de la
volonte. Ccl etat n'est que rarement determine dans
celte vie d'une maniel'c completc; mais il ne tarde
pas !t I'ctre dans l'auLre, 100'Squ'il n'y a eu aucun
commencement de reformation ici-bas. C'est pour
cela enCOJ'C que tous ceux qui meurent avant d'eLre
3lTi"es au plcin exercice de leur faculte rationnelle
sonL sauves. Chez tous, la volonte est dans le mal par
la naissance; mais jusqu'1l ce que I'lwmme COnfil'nlC
le mal en lui-mcme, en y pensant avcc plaisiI', pal' le
libre exercice de ses faculLes rationnelles, ce mal ne
lui est pas appropl'ie; et c' est ainsi que sont sauves
par une instruction divine, a laquelle pOUl'voiL la
Providence dans l'autre vie, tous ceux qui de ceLte
maniere ne I'ont pas confirme. Enlin, c'est l'union
de la volonte eL de l'entendement, qui detel'lnine l'e­
DE LA TRINITE, 349
tat de I'homme, soit pour le ciel, soit pour l' enfer;
et quand ces deux temoins s'accordent ainsi, le
troisieme, ou les reuvres, ajoute necessairement son
suffrage.
Or, quand nous voyons ainsi quels sont les te­
moins spirituels auxquels le Seigneur fait allusion,
nous lrouvons que cet exemple, au lieu de favoriser
l'idee d'une separation de personnes entre Lui cl le
Pire, demontre leur parfaite union, Nous voyons
que les deux temoins eux-m~mes ne sont pas deux
personnes, mais les deux principes et les deux facul­
les dominanles qui constituent l'homme en une seulc
personne. La conclusion evidenle a lirel' de l'em­
IJloi de cctle similitude pal'le Seigneur, c'estdonc que,
comme la volonte et I'entendement chez I'homme le
constituent homme en une seule personne, de memc
les distinclions de Pb'e et de Fits chez le Seigneur
lc constituenl Dieu en une senle personne, Et s'il est
absurde de pretendre que la volonw et I'entende­
ment en l'homme soient deux personnes, il est egale­
ment absurde, d'apres ce passage, de fail'e deux per­
sonnes de Jesus et du pere.
5, I( Jesus leur dit : Si Dieu etait volre Pere,
11 vous m'aimeriez; car l\foi, de Diell je suis issu cl

11 je "iens, car de moi-mcme je ne suis point venu,

) mais Lui m'a envoye. I) - Jean, VIII. -42. - Cl Ici,


dil nolre adversaire, se lrouve un langage aussi ex­
plicile que possible, car nous avons le Pcre, Dieu, et
Jesus disanl : 11 l\loi, de Dieu je suis issu et je viens ;
30.
350 DE LA TRINITE.

car de moi-m~me je ne suis pas venu, mais LlIi m'a


envoye. I) Or, lecteur impartial, que penserait-on
d'un horn me qui se dirait issu de lui-m~me, par­
lerait de s'envoyer en message, et de revenir a lui­
mcme apres avoir accompli l'objet de son message?
Et pourtant il n'y a pas d'autl'e alternative, si le
Pere et le Fils sont une seule et meme personne.
Ici done se trouve un nouveau mystere de l'invention
de Swedenborg. I)
Qu'on lise un Verset de plus. Jesus ajoute : (( Pour­
» quoi ne connaissez-vous point mon langage? Parce
" que vous ne pouvez entendre ma Parole. » Pal'
son langage, il cst visible quc le SeigncUl' entend
son expression, et par sa Parole la docll'ine ou la
verite renfermee dans cette expression. Et ainsi il
declare en tel'mes tres-explicites que nous ne de­
vons pas comprendre d'une maniere charnelle et
superficielle cc qu'il avaiL diL auparavant. Com­
ment donc les Juifs comprenaient- ils son langage
dans ce cas? EvidemmenL, de meme que nos Ll'i­
personnalistes, selon le sens le plus charnel et le
plus superficiel des mots, comme si un hommc se di­
saiL issu d'un autre homme, et envoye par un autre
homme en message. Jesus neanmoins declare expli­
citement que comprendre ainsi son langage, ce n'est
nuIlement le comprendre, eL qu'il est compris d'une
maniel'e si grossiere, parce que le mental est con­
traire a la doctrine ou a la Parole que le langage
contient dans son sens reel. Le mystere attribue a
PI' 1,.'\ TIl.INITE. 351
Swedenborg n'est done pas de son invention, mais
bien de eelle de notre adversaire; car l'explication
qne donne Swedenborg debarrasse le sujet de tont
mystere inintelligible, en developpant la doctrine qni
est contenue dans le langage significatif du Sei­
gneur.
Entendu quant al'evolution de la divine I1umanite
hol's de la divine Essence, cc langage est allssi ex­
plicite qu'il peut l'etre. Ceux qui en eonclllent que
Jesus doit etre une pel'sonne differente du Pere,
compl'ennent le mot envoye, applique a un Etre di­
vin, comme ayant la meme signification que 10I'sf!u'il
s'applique a un homme, comme indiquant une loco­
motion d'un endroit a un autl'e, et unc separati(lil
par la distance de celui qui l'envoie. Or, applique A
la Divinite, ce terme est veritablement un mystcre :
ilia soumet aux limitations de I'espace, et fait pen­
ser qu'elle ne saurait jamais etre presente en meme
temps dans des lieux eloignes, et qu'elle ne saurait
etre presente dans des lieux tHoignes dans un temps
ou dans un autre, si ce n'est en voyageant eornme
le fait un homme.
Ceux' qui font une telle application de cc textc
croient qll'il en a ele ainsi du Fils de Dicu ne d'e­
ternite; car qnant 11. l'Humain ne de Marie, ils ne
pensent nullement qu'il ail ete em"oye lilteralement
de Dieu ; ils ne croient point qu'il ait ete arec Dieu
avant d'apparaitre dans le monde. lis concoivent
done que le Fils de Dieu d'eternile a ete envoye de
352 DE LA TRINITE.
,
Dieu m~me, de maniere a ~tre enW~rement separe
" 'de lui pal' une immense etendlle d'espace laissee
.sans la presence de l'un ou de l'autre : d'oil i! re­
suIte qu'aucun d'eux n'est tout-present. Tels sont
les mysleres, et telles sont meme les ahsurdites aux­
queUes on arrive'quand on comprend le langage
UU Seigneur, relativement a lui-meme et au Pere,
c.,mme si c'etait le langage d'un homme SUI' lui­
''''~me et sur un autre homme; absurdites contre
ltlsqueUes le Seigneur nous tient continuellcment en
~ ,rde, non-seulement en disant que son lrmgage lit­
.fa'al n'est pas sa parole ou son idee, mais en decla­
rant que, quoique Envoye du Pere, il n'etait pas
absent de Celui-ci. «( Seul je ne suis point, mais Moi,
.. ,~t Celui qui m'a envoye, le pere. Celui qui m'a en­
; voye est avec MoL)) Quand donc Jesus parle de lui­
meme commc Envoye de Dieu, il entend que la divine
IIumanite est une derivation et une evolution de la
Jivine Essence, est remplie de celle-ci, et est dans la
plus etroite union avec eUe; il entend que les ener­
3ies divines ont He mises, sous une forme appr~priee
a leur exercice, dans la sphere de l'existence humai­
ne, mais sans aucune separation d'avec leur SOurce
divine, comme le solei! par sa chaleur et sa lumiere
opere dans le monde, ce qu'il ne pourrait pas faire,
si ses rayons etaient separes de leur source. C'est de
Hl que le Seigneur y joint celle forte declaration,
qui seule suffit pour nous montrer comment le tout
doit ~tre entendu : 11 Moi, de Diel! je suis issu et je
DE LA TRlNITE, 353
viens. )) En eITet, comment ce qui n'a pas cte crce
par Diell, mail: est issu de Lui, pomrait-i\ Ctre unt-.
Personne distincte du Dieu hors dllquel i\ est venu t
Lorsque la signification du langage du Seigneur.
est ainsi comprise, nous pouvons voir qu'il ne serait
pas inconvenan t de dire que Ilieu s'est envoye dans
le monde par l'humain du Seigneur; no us n'avons
qu'a concevoir le Saint-Esprit el III puissance tiLl
Tn1s-1I aut, par lesquels il nous est dit dans LLC
que la conception divine a ele produite, comme de­
coulant dans la spere de vie en laquelle les hommef~
sont dans le monde, et s'y incorporant dans la per­
sonne de Jesus-Christ, engendre par leur cnergie et
ne de Marie. Nous voyons qu'ainsi Dieu serail pre­
sent cl1ez l'espece humaine d'uue mauiere plus par­
ticulicre et plus personnelle qu'il ne serait possible
autre\11enl. Ici Dieu dans la pel'sonne de Jesus-Chrisf
est le meme Dieu que le Trcs-Haut. Par conSeqUeiH.
comme Dieu ctail dans cette personne qU'i\ envoy~).
ainsi dans le monde, i\ s'est envoye en elle dans le
monde, sans pour cela jamais quitter la residence
qui lui est propre dans le plus haut, c'est-a-dire, le
plus intime du ciel et de l'univers. Ainsi done, quoi­
qu'il rut absurde pour un homme de dire qu'il est
iSSll de lui-meme et qu'il's'envoie en message, i\
en cst tout autrement lorsque de tclles expressions
sont employees 11 l'egard de Dieu, et que les termes
son t compris d'aprcs le sens qu'i\s comportent dans
le langage divino
30"'.
354 DE LA TRINITE.

.. .Il'cst un autre passage ayant quelque resse01blance


avec celui-ci, et que notre advcrsaire confond avec
'}ui dans ses observations; c'est celui ou Jesus dit :
, Cl Je suis sorti du Pcre, et je suis venu dans le O1on­

)J de; de nouveau jc laisse le monde, et je m'en vais

I) au pcre.») - Jean, XVI. 28. - Dans ces paroles,


le Seigneur deerit succinctement tout le travail de
la ilorification de I'Humain. Ce qui est signilie par
j~:
suis sOl'ti du Pere, et je suis venu dans le
mOnde, a deja He explique. Ici il parle de lui-mcme,
non-seulemcnt al'egard de la fOl'me humaine exte­
rieure et des perceptions qu'avait celle-ci, comme
homme dans le monde, mais encore aI' egard de l' es­
prit et de la puissance du Tres-Haut, par lesquels
cette forme fut produitc, et qui toujollrs l'animaient
en toute union avec le Trcs-Haut, lc Perc, comme
son ume divine. Tant que cette ame resla liee 11 la
nature materielle provenant de la mere, le Seigneur
fut dans le monde; ct, quoiqu'il cxistat un certain
rapport entre l'Humain et le Divin, l'union entre cux
ne fut pas complete. l\fais quand tout ce qu'il avait
pris de la merc eut elc depouille, et qU'il eut revelu
le Divin, le Seigneur n'apparut plus en personne sur
la terre. Tout le Nature! humain, jusqu'a ses exlre­
mes, qui sont appeles la chair et les os, - Luc,
XXIV. 39, - etant alors divin, l'union entre I'Hu­
main divin et le Divin essentiel devint plus etroite
qu'on ne saurait Ic concevoir; toute apparencc meme
de separation entre eux fut abolie a jamais; et c'est
DE LA TRINITE. 355
ce dont parle le Seigneur, quand il dit : 11 De nouveau
je laisse le monde, et je m'en vais au pere. I) Ainsi
toute I'apparence de separation qui existait entre le
Seigneur et le Pel'e n'a dure que pendant son sejour
dans le monde; et tout le langage qu'il emploie, re-'
lativement a cette apparence de separation, ne se
rapporte qu'a son etat d'alors. Si donc il y a des
individus qui ne peuvent concevoir comment cc l~
Pere et le Fils furent une seule et meme personne ))
pendant que Jesus elail dans le monde, allcun as­
surement ne pretendra qu'il soit difficile de le com­
prendre depltl's que Jesus a quitte le monde. Que
l'on cesse donc de se tourmenter en appliquant 3U
Seigneur, dans ce dernier etat, les texles qui seule­
ment se rapporlent lllui dans le premier.
6. 11 Et, s'ecriant d'une voix grande, Jesus dit :
») Pere, en tes mains je remets mon esprit! Et, ayant
») dit cela, il expira. II - LlIC, XXIII. 46. - Si le
Pcre et le Fils se sont trouves dans la personne du
Seigneur, c'est, nous dit-on, un autre mystere! Ce­
pendant ici il n'existememe pas l'appm'ellce d'lln
rnystere, si l'on se rappelle ce qui a ete si pleinement
demontre dans le second Paragraphe de cette Section
et aux N°S 3 et 5 du present Paragraphe, que, tant
que le Seigneur demeura dans le monde, il y eut une
parlie de sa constitution qui n'etait pas divine, et qui
de la sorte ne faisait pas, a proprement parler, un
avec le pere. La passion de la croix fut la derniere
tentation par laquelle s'effectua la glorification ou dei­
356 DE LA TRINITE.

fication du naturel humain; et pendant qu'illa subit,


le Seigneur fut. dans le dernier dcgre de son et:1t
d'humiliation. Comme d'horribles tortures etaient
alors infligces a son etre exterieur, et que les cruels
outrages de ses persecuteurs frappaient ses ol'eilles,
en meme temps que tout l'enfer s'unissait pDur un
dcrnier assaut contre les perceptions de son mental,
le siege de ces perceptions fut abaisse, plus qu'it toute
autre epoque. C'est de la que provint l'exclamation
pleine de dcsespoir, rapportee par l\iatthieu et Marc.
Cependant, lorsqu'il dit : (( Pere, en tes mains je re­
mets mon esprit, Il nous voyons qu'iI percevait in­
terieurement sa prochaine et complete union avec
l'Essence divine, et l'assurance que, malgl'c ses souf­
frances actuelles dans les re5tes de I'humain qui te­
naient encore a lui, la puissance divine, de laquelle
les mains de Dieu son t le symbole, amenel'ait ce rc­
sultat.
i. 11 l\Jais vel's la ncuvieme hcure, Jesus cria d'une
) voix grande, disant : EIi, EIi, lama sabachthani!
» c'est-a.-dire, mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as­
II tu abandonnc? I) - l\IaLtIl. XXVII. 46. - 11 Ici,
pl'etend-on, il y en a un qui prie, et tn aut.re a qui
est achessee la priere la plus solennelle, sinon Jesus­
Christ eut du dire: Moi-meme, moi-meme, pourquoi
me suis-jc abandonne? )) On voiUres-bien dans le se­
cond Pal'agraphe de cettc Section combien est inap­
plicable ceLle parodic de la Sainte Ecriture. J'y ai ex­
pliquc les particularites de l'ctat d'llUmiliation du
DE LA TRINITE. 357
Seigneur, etat dans lequelle siege de ses perceptions
etait principalement dans la partie non glorifiee de
sa nature humaine prise de la mere. Pretendre donc
que ce qU'i1 disait dans cet etat, ou plutot que ce que
disait la partie non glorifiee de sa nature, flit con­
trail'e a son unite avec le Pere, est tout aussi peu
concluant que de pretendre, d'apres ceci, qu'il flit
reellement abandonne par le pere. S'il n'etait paf"
reellement abandonne par le Pere, quoique dans cel:
etat il lui parut l' etre, iI ne s'ensuit pas davantagl'l
qU'il flit une Person ne tout a fait distincte du Pere,
quoique, relativement a sa partie soutlhnte, il parilt
alors en etre ainsi.
Mais je m'etonne qU'un tri-personnaliste puisse ci­
teI' le desespoir de Jesus sur la croix comme etant
pour nous une difficulte, lorsque, d'apres sa propl'.}
maniere de voir, il doit ou l'expliquer comme nous le
faisons, ou y substituer une autre difficulte beaucollp
plus serieuse et insurmontable. Les tri-personnalistes
croient, absolument comme nous, qu'en Jesus-Christ
Dieu etait uni a l'homme, de manicre a ne former en­
semble qu'une seule Person ne. Toute la difference
consiste en ce que nous croyons, nous, que, puisqu'il
n'y a qu'un seul Dieu, ce seul Dieu etait uni al'Hu­
main dans la personne de Jesus-Christ; tandis qu'ils
croient, eux, que c'etait un second Dieu coegal avec
le premier qui etait ainsi uni. Voyons donc si cette
division du Dieu unique en deux leur permettra
d'arrivel' a une solution de la difficulte dont il s'a­
358 DE LA TRrNITE.

git, meilIeura que cella que nous obtenons de notre


croyance en un Dieu unique.
Les tri-personnalistes croient que le Fils de Dieu
ne-de toute cternitc etait en ce moment en union
personnelle avec l'Humain ne de la Vierge : pensent­
ils done que le Fils de Dieu d'eternite concourut a
proferer cette plainte? Ce cri de desespoir ful-il
(11cte par la nature divine, qui, comme Personne
divine distincte, fut unie selon eux a la nature hu­
maine, ou bien par' la nature humaine seule? Si leur
Credo le leur permettait, je suis certain qu'ils re­
pondraient volontiers que cc fut la nature humaine
qui souffrit et moul'Ut, et ql1'~l elle seule est due cette
exclamation: (t Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as­
tu abandonne? 11 C'est ainsi que le Credo tri-per­
sonnaliste explique ordinairement les passages dans
lesquels l'inferiol'ite Oll l'imperfection est attribuce
all Fils. Ses Mfensellrs nous assurent que de telles
propositions ne se rapportent qu'a la nature hu­
maine du SeigneUl', illaquclle ils attribuent, :mivallt
I'occasioll, une conscience intime tout it fait distinete.
Ainsi, quanti le Seigneur dit : « Quallt a ce jour et a
I) l'heure, nul ne le sait, ni les anges qui sont dans
11 le ciel, ni le Fils, mais seulement le Pere , 11 ils

nous disCllt que le Fils n'est iei mentionne que reIa­


tivement a la nature humaine du Seigneur, laquelle
ils representent ainsi comme ignorant positivement
les choses que connait sa natm'e divine, Ne de­
vraient-ils done pas consider'er ee sujet SOilS le meme
DE LA TRINll'E. 359
jour, et admettre notre explication comme tout afait
satisfaisante, quand nOlls disons que la partie non
glori{iee de la nature humaine du Seigneur avait
parfois des perceptions a elle propres, entierement
distinctes de celles qui appartenaient a sa nature di­
vine, et que ces perceptions seules se traduisirent
dans I'exclamation qu'il profera a sa mort?
l\'lais je crains que dans le but d'exalter le merile
des souffrances du Seigneur, le Credo des tri-pel'­
sonnalistes ne les force d'abandonner cette expli­
cation, la seule rationnelle et satisfaisante. lIs allegue­
ront alors que, par I'effet de I'union d'une Personnc
divine avec une forme humaine, les perceptions de
l'homme furent communiquees au Dieu, de telle sorte
que la Personne divine ne connut rien autre chose,
sinon qu'elle eprouvait tout ce que la nature humaine
eprouvait, et qu'elIe souffrit et mourut avec elle ; d' OU
iI suit que ce fut autan t la Personne divine que la na­
ture humaine qui s'ecria : Mall Dieu, man Dieu,
pourquoi 1J1' os-tu abandonne? ces paroles etant
adressees h une autre Personne divine.
l\Iais peut-on penser (Iue cette explication ait quel­
que avantage sur la notre? Chacun ne peut-i1 pas
voir qu'elIe est enveloppee de mysteres inexplicables,
don t la notre est exempte? Notre croyance considere
les perceptions de la nature divine et de la nature
humaine non glorifiee dans la personne composee de
Jesus-Christ, pendant qu'i1 ctait ici-bas, comme tO~lt
a fait distinctes et distinctement exprimees, de telle
360 DE LA TRINITE.

sorte que ce fut seulement la nature humaine non


glorifiee qui souffrit, desespera et mourllt. Mais les
tri-personnalistes considerent les perceptions de la
nature divine et de la nature purement humaine dans
la personne composee de .Tesus-Christ, comme etant
melees sans distinction, de sorte qu'une Personne di­
vine aussi bien qu'une Personne humaine a sOllffert,
a desespere et est morte. Le Credo de notre adver­
saire represente la personne divine de Jesus-Christ
comme ayant en soi ces attributs designes comme es­
sentiels et incommunicables, a savoir, la toute-puis­
sance, la toute-science et la toute-presence; cepen­
dant il considere que sa toute-puissance et sa toute­
science etaient alors tellement eteintes par la fai­
blesse et l'ignorance de sa nature humaine, qu'il se
sentit incapable de se delivrer, et desespera d'etre
delivre par I'autre Personnc divine, son Pere.
Or, ou bien la nature divine et la nature humaine,
que les deux doctrines considerent comme etant com­
binees dans la person ne de Jesus-Chl'ist, avaient des
perceptions distinctes, ou elles n'en avaient pas. Si
ell~s en avaient, et la doctrine tri-personnelle l'ad­
met dans ce cas comme dans d'autres, alors, selon
les deux doctrines, ce fut la nature hnmaine sellle
qui s'ecria : 11 Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as­
tu abandonne? 11 et leur notion de ce sujet est la
meme que celle qu'i!s combattent chez n()us. Si leur
doctrine affirme qU'elles n'avaient pas de perceptions
distinctes, ou du moins qu'elles n'en avaient point
nE LA TRINI1'E. 361
dans ce cas, alors elle maintient la supposition bien
plus difficile d'un Dieu qui a souffert, a desespere et
est mort. Ainsi il faut, ou qu'ils expliquent la diffi­
culte comme nous le faisons, 011 qu'ils lui substituent
une difficulte reelle vraiment insurmontable.
Je termine ici cette Section. Il est certain que le
Dieu unique, des le commencement de la creation,
s'est manifestc aux hommes sous differents caracteres
exprimes par des noms differents appropries aux be­
soins de leurs etats divers. C'ast ainsi que Dieu dita
MOlse : «( l\Ioi, Jehovah; et je suis apparu 11 Abraham,
II it. Isaac et a hcob, comme Dieu Schaddal, et par

I1 mon nom, Jehovah, je n'ai point ete connu d'eux.ll

- Exod. VI. 2, 3.- Les commentateurs discutent sur


la question de savoir si ce nom etait tout a fait in­
connu auparavant; mais il est evident qu'il fut pre­
mierement pris, ou pris de l1Ouveau, ~t la fondation
de l'Eglise Israelite, par la vocation de l.\'Iolse. Ne de­
vait-on pas s'attendre ~l ce que, quand Dieu fonderait
I'Eglise Chretienne, dont le caractere compare avec ce­
lui des Eglises qui la precCdcrent serait si nouyeau, il
se manifesterait enCOl'e sous un nouveau nom'? Or,
DOllS pouvons ctre certains qU'il ne s'est jamais ap­
pele d'Ull nom nouveau quc pal' rapport it queI!Jllc
nouvelle manifestation de son caractere. Ne de\'ait-on
donc pas conclure que lorsqll'il apparaitrait sous Ic
caractere de Redempteur, ce serait ayec qllelqlle nOll­
yeau (h\veloppement des perfections infinies qui sout
comprises dans son Esseuce, mais non comme une
31.
362 DE LA TR1NITE.

Pel'sonne divine a pal't. De meme, quand il s'est ma­


nifeste, comme Jehovah, it Moi'se, ce fut sous un nou­
veau caractere, mais sans differer, quant a la Per­
sonne, de celui sous lequel il etait connu comma
Dieu Tout-Puissant : en consequence, DOUS avons vu
les Prophetes et les EvangelisLes d'accord pour pro­
clamer ca fait. Esai'e declare et repete souvent que
Celui qui rachMe I'Eglise et le genre humain est
J ehovah; et, de plus, que ce Jehovah le Redempteur
est le Meme qui a forme le genre humain, qui fait
toutes choses, qui seul deploie les cieux, qui par
lui· meme etend la terre. Dans le nouveau Testa­
ment, Jesus est constamment appele le Sauveur; en
ouLre, ce nom meme de Jesus signifie le Sauveur:
or, Jehovah declare qu'it n'y a pas d'autre Sau­
veur que luL Le nom meme de Jesus, le Sauveur,
implique donc un blaspheme, si Celui qui se l'attri­
hue n'est pas l'unique Jehovah ! De plus, eombien tout
cela n'est-il pas clairement etabli par les declarations
du Seigneur lui-mc1me! Nous avons fait remarquer
part.iculierement ce qu'il dit aPhilippe, et nous avons
vu que tout effort pour l'expliquer autremeut que
selon le sens de la Nouvelle Eglise porte le caractere
£Ill plus miserable subterfuge et de la violence la plus
palpable. Ainsi done, Landis que l'ancien Testament
declare ouvertement qu'il n'y a point d'autre Sauveur
que Jehovah, et point d'autre Createur que Jehovah le
nCdempLellr, dans le nOllveau Test.ament le RCdcmp­
teur corrobore ce temoignage par la solennelle as­
DE LA TRINITE. 363
surance qu'il n'y a point de Pere, c'est-a-dire, de
Jehovah hors de lui. Si celui qui l'a vu a vu le Pere,
ce ne peut ~tre que parce qU'il est lui-meme la per­
sonne du Pere, qui demeure en lui comme l'am6
dans le corps; il suitde la qu'il est l'objet propre du
culte. Comme, lorsque nous nous adressons au corps
de l'homme, nous nous adressons en meme temlJs a
son ,hne, de meme quand nous nous adressons au
Seigneur, nous nous adressons en m~me temps au
Pen:; en effet, nous voyons le Pere en lui, parte
que sa personne est la splendeUl' de la gloire du Pere,
cl /'image emp,'einte de sa substance, - Heb. I. :1,
-substance, comme dit l'original, et non personne,
selon le sens attache actuellement a ce mot, parce
que le Perc, depuis l'avenement du Seigneur, n'a
point de forme personnelle dislincle de la sienne.
Le lecteur sincere admettra entieremenl, j' en suis
convaincu, que ces premieres verites de la theologie
sont certaines, et ne sauraient ~tre renversees P~I'
aucune objeclion, a savoir, que comme il n'y a et
qu'il ne peut y avoir qu'un seul Dieu, le Seigneur
Jesus-Christ est cc Dieu; qu'en sa Personne Glorifiee
est eoncentree la Trinite toul enliere, la divine Es­
sence ou le Pere elanl son ame divine, sa manifesla­
tion divine ou le Fils etant sa forme divine, el la
puissance divine ou le Saint-Esprit, elant sa vie ou
son operation divine; qu'ainsi la personne du Sei­
gneur Jesus-Christ eslla propre personne du Pe re et
que le Seigneur est l'unique dispensateUl' des dODS
du saint.
364 DE I.A IIEDIATION

SECTION VIn.

DF. l'ExPIATIO:'l, DU SACRIFICE ET OF. LA MtnIATION


DE J':;SUS-CHRIST.

§ {". - De I'expiation en general, et de l' etcpia­


lion par les sacrifices, principalement pal' le sa­
crifice de Jesus-Christ .

.le traiterai brievement ce sujet, me bornant a


offrir et a expliquer ce que nous croyons etre la
verite.
Notre principal adversaire no us accuse de nier le
ministere de la l·econciliation. ndit : 11 S'il ne nous
est pas permis, comme Swedenborg voudrait nous
l'enseigner, de considerer Christ comme un sacri­
fice pour le peche, nous demanderons alors aux
Swedenborgiens qu'ils nous fassent savoir de quoi
les sacrifices mosai'ques ont CLe les types; car, se­
Ion leur doctrine, ces sacrifices n'avaient aucun
anti -type. Nous trouyons dans ces paroles une
I)

complete ignorance de nos doctrines, ignorance qui


est du reste le caractere eminemmcnt distinctif de
la plupart de ccux qui eCl'ivent contre eHes. Nulle
DE JESUS-CHRIST. 36ti
part nos doctrines n'enseignent que nous ne puis­
sions pas considerer Christ comme un sacrifice pour
le pechC; au contl'aire, elles demontrent qu'ill'a ete
veritablement, et rectifient les graves erreurs de
beallCoup de personnes it l' egard de ce qu'est le sa­
crifice selon la Sainte Ecriture; et loin de faire que
les types des sacrifices mosarques soient sans anli­
types, elles presentent it la vue leurs anti-types de la
maniere la plus claire ella plus satisfaisante.
Nous allons donc monlrer, PI\EMJERE~(ENT, que les
sacrifices de la loi mosaique 7l' ont pas eu pour
objet de representer le cll.lUiment du pecM, mais
au contraire qu'its representaient la consecration
de toute affection et de tout prindpe du mental, l·
et ainsi de tout l'homme au-Seigneur; SECONDF.­
~lEL\T, que le sacrifice de Jesus-Christ 11'a pas con­
siste II souffrir le cMtiment dl1 au pecluJ, mais {l
~,
consacrer tout principe de sa natul'e humaine llla
Divinite jusqu'ace qu'enfin sa nature humainc flU
dCl;enuc un sacrifice viwnt, ou une chose cntiere­
ment consocrec et sanctifiec par {'union par{aite
m)ec sa Dit'initl.
I. Les sacrifices de la loi mosaique n'ont pas eu
pour objet de rep1'lJsenter le chdtiment du perM,
mais au contraire ils ,'epresentaient la consi:cra­ t
I
tion de toute affection et de tout principe du mell­ I
till, et aiT/si de tout l' homme au Seigneur.
L'idee dominante it l'egard des sacrifices levili­ )1
ques est celle-ci : que tuer l'animal et le brulel' en
:U."'.
~

) 366 DE LA MEDIATION

tout ou en partie \'epresenlait le cMlimenl dti 11 ce­


lui qui l'offrail, el que, en sacrifianl l'animal,'celui
qui I'offrait Hail considere comme suppliant que les
I~t' souffrances infligees a eel animal fussenl acceplees
au lieu du ch:Himent qu'i\ meritait lui-meme. Tel1e
est la notion que les Rabbins .Tuifs entretiennent sur
ce sujet. lis disent, en 01,llre, qu'il etail fail une con­
fession des pcches, lorsque celui qui presenle l'of­
fl'ande posait sa main SUI' la viclime, et qU'ainsi les
peches claienl consideres comme transmis it l'ani­
mal, el punis en lui :\ la place de celui qui I'offrait.
11 est cerlain, cependant, que ce n'est 111 qu'une des
lradi lions des Juifs, par Icsquelles, commc dans tant
r1'aulres choses, ils out perverti la loi divine; car
!lien qU'il flit prescril cl celui qui faisaill'offrande de
poser sa main sur la lele de la viclime, il ne se trouve
pas 1In mOL dans {es Saintes Ecritures sur la con(es­
sion de.~ p~ches qui devait ftre (aile aim'S. Le seul
exemple dans lequelune confession de pcches ait ae­
compagnc l'imposilion de la main esl eelni du bouc
cmissairc, au sujetduquel Moi'se commanda qu' Cl Aba­ ~-

ron poserait ses deux mains SUI' la tele du bOllC vi­


vant, et confesserail sur lui toutes les iniquiles des
fils d'IsraCl, et loules leurs prevaricalions quant a
tous lenrs pcches, Cl lcs mettrail sur la tcle'du
bouc. 11 - Lev. XVI. 2L - 01', ce bOIlC, ainsi re­
prcsentalivement charge des pcches, Hail considcre
eomme impur; et, flll lieu d'etre sacri{ie., il etait
em'oyt ([ans le desert; et mcme I'hommc employe cl
DE J~SUS-CHRIST. 367
le chasser etait considere comme souille par cet acte
et rendu imlJur lui-m~me, de sorte qu'illui etait en­
joint de nettoyer ses vetements, et de layer sa chair
dans l'eau avant de pouvoir rentrer dans le camp.­
Vel's. 26.
Considerant donc que, lorsqu'il devait y avoir
confession des pecliCs sur une victime, le comman­
dement en est donne d'une maniere si expresse, peut­
on penser qu'une semblable confession dut etre faite
SUI' toutes les victimes, quand elle n'est nullement
prescrite? Et quand l' effet representatif de cette con­
fession sur un animal devait le rendre impur, peut­
on croire que les animaux sacrilies fussent de m~me
rendus impurs par une semblahle confession, et ainsi
par une semblahle transmission de pecMs sur eux?
Cette idee est absolument monstmeuse, et elle n'a
pu ~lre inventee que par les Juifs, qui ecrivirent sUI'
les ceremonies de l'ancienne loi hien longtemps apres
que ces ceremonies eurent cesse d'avoir lieu. Les li­
Hes des ecrivains Juifs sont remplis de semhlables
idees depoul'\,ues de tout fondement, qui appartien­
nent 11 la classe de ces traditions condamnees par le
Seigneur commeannulant la Parole de Dieu, ­
Marc, VII. t3.
En consequence, presque tOllS les savants sont
aujoUl'd'hui convaincus que suivre de tels ecrivains,
c' est prendre des guides reellement aveugles; et
que le sell1 moyen de s'instmire sur la manii:lre
dont les lois de l\foi"se etaient observees dans l'ori­
368 DE LA MEDIATION

gine, c'est de les etudier teBes qu'eHes se trollvent


dans les Livres de Moi'se. ~Iais les savants ne decou­
vrirent que les Juifs n'etaient pas des guides surs
qu'apres avoir introduit un grand nombre des doc­
trines de ces derniers dans leurs systemes de Cbris­
tianisme. L'idee rabbinique que l'animal immoIe en
sacrifice etait mis a mort it la place de celui qui fai­
sait l'otfrande, les peches de celui-ci etant regardes
comme transmis a la victime, cette idee, dis-je, est
entree tres-profondement dans la plupart des syste­
mes de theologie moderne, et en forme une partie
teBement fondamentale, qu'on ne peut ren retirer
sans detl'uil'e le tout. A la verite, les theologiens
ne considerent pas avec les Juifs que tuer I'animal
en sacrifice etit quelque vertu en soi, mais ils rap­
portent aux souffrances et il la mort de Jesus sur
la croix tout ce que se sont imagines les Juifs it l' e­
gard de leurs sacrifices d'animaux. Us considel'ent
qu'il mourut pour apaiser, par ses souffrances, le
courroux du Pere; que les peches de tous ceux qui
ont la foi lui ont ete transmis d'une manicre repre­
sentative, et qu'il en a subi le chatiment it leur place;
doctrines qui pl'oviennent des idees des Juifs sur les
sacI'ifices, et appartiennent aces traditioTls qui an­
nulent la Parole de Dieu.
La raison donc pour laquelle, dans tous les sacri­
/ices, celui qui fait r offrandc devait mettre la main sur
la tele de la victime, c'etait, non pas afin de lui tl'ans­
mettrc ses peches d'une maniere representative pal'
'" DE JESUS-CHRTST. 369
cet acte, mais afin d'exprimer la communication qui
devait exister entre celui qui offrait et son sacrifice.
ce qui Hail necessaire pour donner it l'animal sa
vertu representative. Les animaux offerts en sacri­
nce representaient les bonnes affections diverses d'a­
pres lesquelles le Seigneur doit etre adore: or, sans
ce symbole de communication entre celui qui offrait
et l'animal, celui-ci n'eut represente aucune bonne
affection offerte par celui-Ia. Pour qu'il flit impli­
que que celui qui offrait desirait adorer le Seigneur
d'apres les bonnes a~ections que representait l'ani­
mal, il etait necessaire qu'il observat le rite rep rc­
sentatif de l'imposilion de la main sur sa tete, en­
suite de quoi l'animal representait une bonne affec­
tion entretenue et presentee par lui au Seigneur,
d'apres une reconnaissance sincere que tout ce qui
est bon vient du Seigneur seul.
Or, que telle soit la veritable idee du culte des sa­
crifices, c'est ce qui ressort de plusiellrs passages de
la Sainte Ecriture. Nous en choisirons un qui est
tout a fait concluant.
l'IIettre a mort l'animal et le briiler sur l'autel ne
represente pas le chatiment dii a celui qui offre;
cela resulte de la circonstance que l'autel servant
aux sacrifices est; en divers endroils, appele la table
du Seigneur. Ainsi, le Seigneur dit par le Pro­
phCte aux pretres qui avaient apporte pour le sacri­
fice des animaux aveugles, boiteux, malades et de­
fectueux : Vons, vous profanez mon Nom qnand
I(
,
• "1

370 DE U. MtOJATION

~f

II vous dites : La table de Jehovah a ete souilIee, et


11 son fruit. i! est meprisable. son manger. II Et
encore: «( Vous offrez du pain pollue sur mon au­
11 tel, et vous dites : En quoi t'avons-nous, pollue?ll

Et la reponse est: «( En co qlle vons diOOs la table du


II Seigneur est meprisable. ll-~Ial. I. 7 1114.- On

voit tres-clairement. d'apres ces passages et beaucoup


d'alltres, que les choses offertes en sacrit1ce, et bru­
lees !Our l'autel. etaient regardees comme eonstituant
un festin, et etaient presentees sur une table POUl' que
le Seigneur en mangelU, ce ,que l'on eonsiderait
comme fait par lui lorsque ces choses se trouvaient
eonsumees par le feu. C'est pour cela qu'i! est si sou­ I
I
vent dit dans le Levitique qU'eHes devaient ~tre bni­
lees «( comme une odeur agreable au Seigneur. 11 Elles
sont expressement appelees le pain et le manger du
Seignenr. Ce done qu'i! est considere accepter comme
nourriture. peut-il etre la punition et le tourment
des pecheurs? Pourrait-ce etrl\ la punition et le tour­
ment de son propre Fils? Croire que cc soit la ce qui
est entendu par l'action de mettre a mort et de brti­
ler les animaux sur 1'auOOl, c'est reellement poHuer
et profaner la table du Seigneur; c'est supposel' que
1'311tel est un type des regions infernales, et eonsi­
deret' Celui qui aeeepte les offrandes presentees sur
l'autel comme un ~tre qui preside et prend plaisir allx
tourments des damnes. Quand nons envisageons les
sacrifices, comme on les trouve representes dans la
Pat'ole. sous le point de vue d' aliments presentes
OE JESUS-CHRIST. 3it
sur la table du Seigneur, nous devons necessaire­
ment voir qU'ils ne representent aucune idee de pu­
nilion, de ch:iLimenls et de tourments. La mort de la
victime n'est pas consideree quant a l'idee de puni­
Lion, el il n' en est pas parIe dans les prescriptions
ceremonielles; mais son immolation est simplement
consideree comme partie necessaire de sa prepara­
tion pour la nourriLure, et ne donne pas plus ridee
de la punition due cl cdui qui rog;·e, que la cuei{­
lctte du bit qui devait etre presenU dans t'offrande
des premiers fruits, et qui, de meme que les ani­
maux sacrifies, etait consume sur l'autel. La prepa­
ration pour nourriture est dans les deux cas cc qui
se trouve implique; eL qualld les sacrifices, soit de
chair d'animaux, soil de ble, de farine ou de gateaux,
sont places sur l'autel ou table du Seigneur, its ne
sont consideres que sous le point de vue de mets dont
le Seigneur est invile a se nourrir.
Quels sont donc les mets dont le Seigneur peut
reellemenL se nourrir? Quand, dans la Sainte Ecri­
Lure, it est fait allusion ~l sa faim, cela signifie son
ardent desir que sa hontc et son amour soient rer;us
pal' les hommes. Au sujet de sa tentation dans le de­
l'crt, il est dit que, II ayant jelinc quaranLe jOllrs et
qllarante nuits, apres cab il eut faim. II-Malth. IV.
2. - La son jeline se rapporie it I'ctat deprave du
genre humain, et de I'Eglise dans son enLiere desola­
tion, et sa faim signifie SOli dcsir ardent pOllr le salut
des hotnll1es. La I'aim du Seigneur est donc satisl'aitc
372 DE LA MEDIATION

lorsque son amour et sa bonte sont revus par le


genre humain; et cela a lieu quand l'homme relioit
du Seigneur les affections du bien et du vrai, et les
lui rend dans une sincere adoration, avec un creur
penetre de la reconnaissance qu'eHes viennent de lui
seul.
On objectera peut-~tre que cette maniere de con­
sidCrer le sujet exclue toute relation des sacrifices
avec le Seigneur; mais c'est tout le contraire. La loi
mosalque des sacrifices a etc accomplie par le Sei­
gneur d'une maniere eminente, et ainsi dans son
sens le plus eleve elle a rapport a lui : ce n'est que
dans un sens subordonne qu'eUe s'accomplit spiri­
tuellement en nous comme disciples. Dans notre de­
gr{l sllbordonne, comme marcltant ~l sa suite, 110lJS
devons etre aussi des sacrifices; mais pour lui, il est
le sacrifice supreme de tous.
II. Le sacrifice de Jesus-Christ n:a pas consi~te
t'l souffrir le clziitiment dl1 au plJche, mais it constl­
crer tout principe de sa natllre Itumaine it la Di­
vinite,jusqu't'l ce qU'enfin sa nature Iwmaine {ut
devenue un sacrifice vivallt, Oll llne chose entiere­
rnent consacree et sanctifiee par l'union par{aite
avec sa DiviniU.
Pendant que la forme humaine revetue par le Sei­
gneur participait necessail'cment d'abord aux infir­
mites de la mere, son time par la conception 11'6­
tail autre que l'illVisiblc J6hovah; c'csl ce que nOllS
aVOllS vu dans la Section pr6cMenle. C'cst llourqnoi
OE JESUS-CHRIST. 373
celte forme humaine, comme cela a eLe egalement
demontre, ne pouvait recevoir les communications de
la divine Essence que d'une maniere plus ou moins
bornee. Pour les recevoir entierement, et devenir
proprement la Forme divine de I'Essencedivine, it
etait necessaire que les formes humaines, confuses
et finies, fussent remplacees par des formes divines
descendant du Divin dans le degre naturel. C'est a
cette operation que le Seigneur fait allusion dans di­
verses circonstances. Quelquefois il en rappelle la
partie penible, qui fut l'extirpation de ce qu'il tenait
de la mere, comme lorsqu'il dit : II Or, d'un bapteme
l) j'ai <'I etre baptise, et combien suis-je presse jus­
II qu'il ce qu'il soit accompli! 11 - Luc, XII. 50. ­
D'autres fois il parle de sa partie glorifiee, comllle
lorsqu'il dit : Cl Glorifie-l\loi, Toi, Pere, chez Toi­
l) l\Ieme de la gloire ({IIC j'ai eue chez Toi avant que

11 le IlIonde flit.
l) - .Iean, XVII. 5. - Que cela flit
necessaire po"ur le salut des hommes, il le declare
lorsqu'il dit : It Pour eux, Moi, je me .~anclifie ~[oi­
11 Meme, afin qu'eux aussi soient sanctifies dans la

11 vel'ite. II - Verso 19. - Dans ce passage, le Sei­


gneur, par se sanctifier lui-meme, entend purifier
son Humain des infil'mites qu'il tenait de la mere, et
ainsi le rendre Divin. On peut aussi en avoir quelque
idee d'apres la vision accordee aux trois disciples,
lors de la transfiguration, - Matth. XVII. 2.- Ce
qui a ete vu par eUK etait la Personne. divine dans la
spher~ immediatemcnt en dedans de la forme mate­
32.
374 DE LA m~OIATION

rielle, et superieure a ceUe forme. C' est donc dans


cette Forme et dans cette Personne divines que toule
la plenitude de la Divinite Itahile corporellement.
Or, si I'on admet comme correcte cette idee de la
sanctification, de la glorification ou de la deification
de la Nature humaine du Seigneur; et si l'on admet
aussi celle qui vient d'etre developpee sur la nature
et l'eff'et des sacrifices spirituels off'erts par l'homme,
on voit alors clairement combien il est juste de dire
que le Seigneur, quant a son Humain, est un sacri­
fice. La serie des sacrifices mosarques, dans leur
ordre complet, represente toute la sanctification de
I'homme, a tel point que I'homme qui les off're spi­
"ituellement devient lui-meme un etre entierement
t oue it Dieu, et entierement assimilC, dans SOil degre
fini, a l'Image divine. De meme, cette serie, dans un
sens plus eleve, represente la complete sanctifica­
tion ou glorification de I'Humain du Seigneur, par
laquelle cet Humain fut consacre et entierement as­
simile a la nature divine, de manillre it etre la pro­
pre forme pour sa demeure corporelle. Et il est juste
de dire que ceci a coo fait pour nous; c'est pour
nous que ce sacrifice a ete offert, afin d'etrectuer la
reconciliation entre l'homme et Dieu. JeSUS dit:
(I C'est pour eux que je me sanctifie; I1 et Paul de­

clare: (( Christ, notre P;1que, est sacl'ifie pour naus,))


non parce que la colere du Pere demandait it ctre
apaisee, ou pouvait etre apaisee par la vue des souf­
frances du Fils; mais parce que, lorsque I'Humain
OE JESUS-CHRIST. 3i5
fut ainsi sacrifie, c'est-a-dire sanctifie et uni a la
DivinitC essentielle, les influences divines fnrent ac-
commodees a l' etat de I'homme, de maniere ~ ope-
reI' le rcnouvellement de son creur et de son esprit,
et aussi sa sanctification. Ainsi it est tres-vrai,
comme le dit Paul, qu'll it est venu pour l'abolition
du peche par le sacrifice de soi-m~me. 11 C'est pour
eloigner le pecM du mental qui le re.;oit que le
Saint-Esprit est donne; et de celui-ci it est dit, pen-
dant que le Seigneur etait occupe de son ministere
ici-bas : 1I n n'y avait pas encore Esprit &lint,
11 parce que Jesus n'avait pas encore et.e gloritie. 11
~ Jean, VII. 39.
Ces observations peuvent encore expliquer suffi-
samment comment il se fait que l'homme soit sauvc
par les souffrances et la mort du Seigneur. Elles ne
lui furent pas infligees comme la propre punition de
nos peches; cependant it les a subies pour nous, et
elles ont cte indispensables pour notre salut. Ces
souffrances, particulierement celle de la mort, furent
le moyen par lequel son Humain a ete glorifie. Elles
furent ainsi le moyen par lequel nous sommes deli-
vres de l' enfer .et eleves dans le ciel par la reception
des influences du Saint-Esprit, influences qui ne pou-
vaient nous ~tre dispensees que par l' eternel Jehovah
dans son Humain glorifie. Ainsi il est rigoureuse-
ment vrai que, par ses meurtrissures. nous sommes
gueris.
376 IJE LA MEDIATION

§ 2. - De la mediation de Jesus-Christ.

La mediation de Jesus-Christ est indubitablement


une doctrine des Saintes Ecritures; mais il faut re­
connaitl'c que celle doctrine, telIe qu'elIe est gene­
raiement pI'Ofessee et soutenue, est une de celles qui
portent un grand nombre d'esprits a rejeter la Pa­
role comme Revelation de Dieu. Les deistes affirment
que la doctrine de la mediation de Jesus-Christ donne
it penser, en premier lieu, que la nature essentielle
de Dieu differe beaucoup de l'amour, puisque si Dieu
etait veritablement amour, il n'aurait pas besoin de
l'intervention d'un autre pour litre porte a faire
preuve de misericorde envers ses creatul'es, et en­
core moins de la presence continuelle d'un tel me­
diateur pour litre maintenu constamment dans celle
disposition. De plus ils pretendent que celle doctrine
suppose l'existence reelle de deux Etres divins; car,
disent-ils, soutenir que les diverses Personnes de la
Trinite ne font qu'un seul Dieu 'porte avec soi le ca­
chet de la contradiction, lorsque l'une est decrite
comme implorant la miscricorde de l'autre en faveur
du genre humain, et que cette autre accorde une telle
requcte. En outre, ils alIeguent que c'est une nou­
velIe absurdite d'appeler ces deux Personnes egales,
lorsque la puissance de donner et de retenir ce qui
est sollicite appat,tient seulement a l'une d'elles, et
que l'autre n'obtient ce qu'elle desire que par de
continuelles et ferventes supplications.
DE JESUS-CIIRIST. 377
'routes ces allegations ne sont malheureusement
que trop vraies 11 l'egard de la doctrine de la media··
tion de Jesus-Christ, tene qu'ene est genel'alement
professee. lIais, comme celle doctrine est veritable-
'ment scripturale, il est triste de-la voir ainsi rendlle
monstl'ueuse aux yeux de la raison, et fournir <lUX
ennemis de Dieu un pretexte de blaspheme. Tous
ceux qui prennent 11 coour les intert~ts de la Religion
ChrHiemie ne devraient-ils pas examiner sincere-
ment nos vues sur ce sujet, comme faisant partie
des doctrines de Foi et de Vie de la Nouvelle Jerusa-
lem, peser le Mmoignage de la Parole, et se decider
pour la doctrine de mediation qui presente I'Etre Su-
preme comme un Dieu d'amour dans une seule Per-
sonne divine.
Selon ce qui a He expose en detail dans la Section
precMente, ce fut l'unique Jehovah qui revetit I'Hu-
main dans la personne du SeigneUl', et c'est I'Hu-
main ainsi revetu qui, dans la Sainte EcrHure, est
appele le Fils de Dieu. Ce titre est donc le nom de la
nature humaine du Seigneur. Ce fut celle nature
humaine qui devint un sacn'fire u Dieu, apres sa
complete glorification, ou apres avoir tite assimilee a
la divine Essence, de maniere 11 ne former avec elle
qu'une seule Personne.
Comme l'homme a ete cree 11 l'image et 11 la res-
semblance de Dieu, et qu'ainsi il a en lui une trinite
composee de rame, du COl'PS et de l'energie qui en
procede.; de meme nous discernons en lui une image
32*.
378 DE LA MEDIATION

de la mediation de Jesus-Christ. Le corps de I'homme


opere comme un medium par lequel son ame agit
sur les personnes et les choses qui I'entourent, et par
lequel aussi les imp~cssions venant de ces personncs
et de ccs choses soot transmiscs a son ame. Ainsi le'
corps de l'homme est, sous l'un et l'autl'e rapport,
le medium de communication entre son ame et les
choses qui l'entourent.
De meme l'Humain glorifie de Jesus-Christ est le
medium par lequella divine Essence agit sur l'hom­
me, et par lequel l'homme s'approche meme de la
divine Essence la plus intime. Ainsi done, sous ces
deux rapports, comme transmettant les dons du sa­
lutde Dieu al'bomme, et comme procuranta l'homme
acces aupres de Dieu, l'Humain glorifie de Jesus­
Christ est le medium de communication.
Celle analogie estparfaitc. Cornme l'ame de l'hO\l1­
mc, sans son corps, ne peut communiqueI' avec le
monde, et que les ohjets qui sont dans le monde ne
sauraient faire connailre a l'ame lelll' Hat, Icm' pre­
senee, ni meme leur ex.istence, le corps etant un me­
dium forme expressement pour communiqueI' avec
le monde, et donne a rame a cet effet; de meme,
quand I'homme fut tombe dans le dernicr degre de
l'etat naturel, oil il est maintenant, la Divinite pure
ne pouvait plus agir sur lui, ct l'homme ne pouvait
plus s'approcher de l'Auteur de son existence, ni
avoir aucune communication reelle avec Lui. C'est
pourquoi Jehovah, par amour pour le genre humain,
DE JESUS-CIIRIST., 379
revetitla nature humaine, et, l'ayant ~;lorifi6e, four­
nit un medium eternel de communication entre lui­
meme et ses creatures. C'estla ce qui est signifie par
la doctrine de la mediation de Jesus-Christ.
Cette vue du sujet degage entilli'ementla doctrine
de la mediation des inconsequences qui y sont ordi­
nairement attachees, la rend tout afait irreprochable
aux yeux de la raison, detruitles objections que lui
adressentles incredules, et fait cesser tout motif de
la rejeter des Saintes Ecritures. All lieu de comballre
la supreme verite que Dieu est Amour dans sa na­
ture essentielle, cette maniere d'envisager la mMia­
tion de Jesus-Christ etablit celle verite; car ce fut
l'amour infini du Seigneur qui seul le poussa a se
revetir de l'Humain pour retablir la communication
entre ses creatures et lui-rneme. Au lieu de com­
battre l'Unite absolue de Dieu, cette maniere d' en­
visager la mediation la confirme; car eBe ne regarde
pas le lIediatem' comme une personne distincte de
la Divinite, mais comme sa propre personne eUe­
mcme. Enfin, au lieu de combaltre la Divinite su­
preme de Jesus-Christ, eUe pretend que, quant asa
nature divine, il est Jehovah d'eternitk, et que, quant
11 sa nature divine et a sa nature humaine en union,
il estl'unique Dieu du ciel et de la terre.
Ainsi donc, toutes les verites generales de la Pa­
role de Dieu et le s~ffrage de la raison concourcnt a
sOlltcnir celle maniel'e d'envisagcr la natm'e de la
mediation. Si l'unite de Dieu et la Divinitc de Jesus­
380 DE LA MEDIATION

Christ doivent etre maintenues, si le premier attri­


but de Dieu est I'amour, alors ce doit etre la la veri­
table maniere de considerer cette doctrine. Toute
autre fait violence aces verites supremes, qui sont
les premieres verites de la Revelation de Dieu.
Or, quel est sur ce sujet le temoignage direct de la
Sainte Ecriture.
Les passages de la Parole oil se trouve le mot de
mediateur sont au nombre de cinq seulement, tous
dans les Epitres de Paul. Dans I'un de ces passages,
le mediateur dont iI s'agit est MOlse; dans trois au­
tres, il est parle de Jesus-Christ comme etant le me­
diateur de la nouvelle alliance, dans le meme sens
que MOlse fut le mediateur de I'ancienne. Dans le
cinquieme passage, Jesus est appeIe le mediateur en­
tre Dieu et l'homme, d'une maniere qui conduit di­
rectement a la nature propre de la doctrine de la me­
diation.
Le mot mediateur est forme du mot medium qui
signifie le milieu entre deux extreme.~. Un mCdia­
teur est donc celui qui se tient au milieu de, qui se
place entre deux parties opposees, agissant comme
un medium, par lequel elles sont mises en commu­
nication, et ainsi d'accord. L' etymologie et par con­
sequent la signification grammaticale du mot grec
employe dans le nouveau Testament repond exacte­
ment a ce mot mediateur, par lequel il est traduit.
C'est pourquoi, conformement a· cctte signification
grammaticale tiu mot mediateur, nous avons !'idee
DE JESUS-CHRIST. 38t
exacte qui appartient a la doctrine de la mediation
de Jesus-Christ. Son Humain glorifie est proprc­
ment dit un medium entre la divine Essence incom­
prehensible et la nature de l'homme finie et mainte­
nant corrompue, et il donne le moyen par lequel
peut se faire entre elles la communication et s'effec­
tuer la reconciliation.
rtlais, dans un sens moins strict, un mMiateUl',
dans le langage du nouveau Testament, signifie quel­
qu'un quz' appo1"te (~ l' homme une ('ommunicatz'on
de la part de Dieu, et devient l'instrument pour
etablir une dispensation. Ainsi, dans l'Epitre aux
Galates, - III. 1.9, 20,':""- l\lolse est appeIe le me­
diateur de la loi qu'iI a donnee aux Israelites, au
sujet de quoi Paul dit que la loi a He disposee par
(I

les anges, par la main d'un medz'ateur, ) et ajoute :


(I Or, le mediateur ne rest pas d'un seul, mais Dieu

est un. » Ici il parle de la loi comme etant donnee


a MOlse par le ministere des anges, et delivree par
MOlse au peuple : MOlse, venant ainsi d'une maniere
secondaire entre le peuple et Dieu, et servant d'ins­
trument pour leur delivrer ce qu'autrement ils n'au­
\'aient pas pu recevoir, est appele un mediateur.
C'est ainsi que ce merne Paul, dans I'Epitre aux He­
breux, applique trois fois le titre de mediateur a
Jesus: Mais rnaintenant iI a obtenu un ministere·
(l

I) plus excellent, d'autant qu'il est aussi le media­

l) teur d'une nouvelle alliance, etabJie sur de meil­


I) leures promesses,» - VIII. 6. - Par le mediatezu'
382 DE LA MEDIATION

d'une meilleure alliance il entend visiblement le me­


dium pour dispenser et ~tablir une telle alliance.
n dit de meme, dans le Chapitre suivant : 11 C'est
)) pourquoi il est mediateur du nouveau Testament,
JI afin que par sa mort pour la redemption des trans­
JI gressions qui etaient sous le premier Testament,
)1 ceux qui sont appeles puissent recevoir la pro­

)1 messe de I'Mritage eternel. IJ - IX. iD; .- ce qui


veut dire encore qu'it etait le medium de la dispen­
sation du nouveau Testament ou de la nouvelle
alliance. Il emploie de nouveau la meme phrase au
Chapitre XII, oil il fait connaitre aux Hebreux con­
vertis les avantages dont its jouissaient en devenant
ChreLiens, et au nombre de ces avantages il etablit
qu'ils sont venus 11 aJesus, le mediateur de la nou­
velle alliance. 11 Dans ces passages, Paul entend evi­
demment la m~me chose qu'il a exprimee, en termes
tout a fait differents, au commencement de I'Epttre,
oil il dit : IC Dieu ayant anciennement parle a nos
)) peres par les ProphMes, plllsieurs fois et de plu­
)) sieurs manieres, nous a parte en ces derniers
)1 jours par son Fils, qu'il a etabli MriLier de toutes

11 choses, et par lequel il a fait les siecles. )1

Ces passages parlent donc de Jesus comme etant


le medium qui devait apporter a I'bomme les hien­
fail<; de la dispensation evangclique, mais ils ne pre­
sentent rien de hien explicite sur l'reuvre de la me­
diation en general. C'est dans le dernier passage,­
Iro Epitre de Timotllee, - oil Jesus est appele me­
r

DE Jf:SUS-CHRIST. 383
diateur, que nous trouvons cela. Paul, apl'es avoir
prescrit de faire des pricl'es pour les hommes, don­ ....,
I nant pour raison qu'il est dans la volonte de Dieu
que tous les hommes soient sauves, et arrivent a la
connaissance de la verilk, ajoute ces paroles remar­
quables, par lesquelles il montre de queUe manicre
Jesus est mediateur, et que I'avantage de la media­
t l
:
tion s'etend a tout le genre humain : 11 Car il y a un
11 seul Dieu, et un seul mediateur entre Dieu et

11 l'homme, a savoir, /'homme Christ Jesus. )1 ­

11. 5. ­ La distinction rigoureuse du langage dont


Paul fait usage ici est tres-remarquable : t'homme
Christ Jesus. Nulle part ailleurs, dans ses ecrits, il
ne se sert du .m~me langage. Ala verite, il transpose
quelquefois l'ordre des noms du Seigneur, et ill'ap­
pelle Christ Jesus ou Jesus-Christ; mais jamais ail­
leurs il ne parle de l' homme Christ Jesus. Qu'en­
tend-il par la? Veut-il nous enseigner que Jesus est
simplement un homme, comme les unitairiens veu­
lent I'induire de ce passage? Jamais idee n'a elk eta­
blie sur une base moins solide, puisque Paul montre
abondamment dans tous ses ecrits qu'il savait que le
Seigneur Jesus Hait un etre tout autre qu'un bomme
ordinaire. Et de fait, il declare positivement que Je­
I: sus n'est pas un homme, quand il dit aux Galates,­
I. H, i2, ­ qu'il n'a pas recu d'un homme I'Evan­
gile qu'il prechail., mais par la revelation de J e~us­
Christ; ce qui eut Cte une contradiction manifeste,
s'il eut pense que Jesus-Christ flit un homme. 11
384 DE L.\ ~IEDIATlON

a dtl avoir de lui des conceptions bien diffcrentes de


celles d'un homme, lorsqu'il a dit dans le passage
qui vient d'etre cite du commencement de I'Epitre
aux Hebreux : 11 Dieu, dans ces derniers jours, nous
a parlc par son Fits, par qui it a fait tous les mon­
des; )) et qU'il ajoute : 11 Qui est la clarte de sa gloire
etl'image expresse de sa Personne. )) Le mot employe
dans l'original ne signifie pas personne, mais sub­
stance ou essence; de sorle que cette declaration
affirme reellement que le Fils de Dieu est la forll1e
manifestee de I'Essence divine incomprehensible, ce
qui est precisementla doctrine que je recommande
sur ce sujet.
Ainsi done, puisque Paul savait si bien que le Sei­
gneur Jesus-Christ n'ctait pas un homme, comment,
se fait- il qu'il l'appelle l' hornme Christ Jesus?
N'ellt-il pas pu dire simplement : Cl II ya un seul me­
diateur entre Dieu et l'homme, Christ Jesus ou Jesus­
Christ?)) Or, cesIJarolesn'auraientpaspresenLCd'une
maniere aussi precise la veriw qu'il avaiten vue. Ceux
aqui il ecrivait savaient hien que Jesus est Dieu et
homme, qu'il a une nature divine et une natUl'e hu­
maine; si donc Paul s' ctait exprime de ceUe maniere
gcnerale, on am'ait pu Cl'oire que Jesus-Christ ctait
mCdiateur quant t't ses deu.'X natures, cc qui eut ete
faux. C'est pour teni I' en garde contre cello faussetc,
que Paul prend soin de restreindre le titre de me­
diateur 11 I'Humain seul ell! Seigneur, en se servant
de ceLLe expression rigoureusement descriptive:
I' Izomme Christ J esltS,
DE JESUS-CHRIST. 385
Il resulte de tout cela que l'Humain du Seigneur
est le medium par lequel nous obtenons acces aupres
de son Divin, et sommes amenes en communication
avec lui, pr.ecisement comme c'est par le medium
du corps de l'homme que nous avons acces aupres de
son :hne, et sommes en communication avec ellc. Le
Seigneur enseigne la meme verite sous la forme la
plus directe, quand il dit : 11 Moi, je suis la pOI'te;
I) par moi si quelqu'un entre, il sera sauve; et i1 en­

II trera et sortira, et pature il trouvera. ll.-Jean, X.

9. - Qu'est-ce que la porte, si ce n'est le medium


d'introduction? Pour obtenir un tel acces, le Sei­
gneur nous enseigne que nOlls ne devons pas nous
adresser all Divin du Pere, en nous disant : (( En ve­
II rite, en verite, je vous dis : Celui qui n'enlre pas

11 par la porte dans la bergerie, lllais qui monte par

)) un autre endroit, cclui-Ul est un voleur el un lar­


I) rOll. 11 - X. t.

a:.i.
38() LlE LA VIE CIIRETIENNI'.:.

SECTION IX.

DE LA VIE GIIRtTlENNE.

§ ler. - La doctrine de vie de la nouvelle Eglise


est une doctrine de v~ritable et pure saintete.

Nos doctrines, en affirmant qu'une vie de justice


reelle, et non pharisaique. est la vie qui conduit au
ciel, affirment la docll'ine pure de la Parole, et la
presentent comme une doctrine de saintete veritable.
C'est pOur(luoi, lorsqu'on ose les accuser d'~tre con­
traires ~I la saintete de la vie, une telle accusation
3nraitlieu de nous surprendre beaucoup, si nous ne
savions que la verile a toujours re~u le m~me traite­
tement. Ceux qui ellseignaient dans I'Eglise Juive
n'ont-ils pas dit du Seigneur: «( Nous savol1s que
» cet homme est un pecheur? ) - Jean, IX. 2·1.
La doctrine du Seigneur, touchant le genre de
justice qui devait distinguer ses disciples, se trouve
presentee de la manicre la plus explieite dans le pas­
sage suivant : II Quiconque aura enfreint un seul de
» ces plus petits commandements, ct aura enseigne

) ainsi les hommcs, sera appele tres-petit dans le


DE LA VIE CHRETIENNE. 387
) royaume des cieux; mais quiconque aura fait ct
I) enseigne, celui -la sera appele grand dans le
I) royaume des cieux. Car je vous dis que si votrc
I) justice ne surpasse pas celle des Scl'ihes et des
Il Pharisiens, vous n'entrerez poin t dans le royaume

11 des cieux.) - MaUh. V. 19, 20. - lci il est po­


sitivemcnt enseigne qu'nne vie de justice reclle, et
non de justice pharisai"que, est le chemin qui con­
duit au cieI.
Par une vie de justice on doit donc nccessaire­
ment entendre une vie d'obeissance aux commande­
ments du Seigneur. Qu'une telle obeissance soit exi­
gee de tous ceux qui se disent. ses disciples, c'est
d'une evidence si manifeste, que personne n'ose le
nier ouvertemenL. Toute la Bible n'est rien autre
chose que le Code des commandements de Dieu, avec
nn commentaire etendu, sur les recompenses que la
bonte divine accorde 11 ceux qui les gardent, et sur
les chatimcnts qui sont le partage de ceux qui ne s'y
conforment point.
SOilS la dispensation judai"que, il y avait des recom­
penses et des chatiments attaches, des cette vie, a1'0­
beissance ou fl la contravention aux commandements
de Dieu; et lorsque une telle contravention devenait
nationale, elle amenait I'expulsion hors de la terre
nataIe, I'exil et la captivite en pays etr:mgers.
l\fais un grand nombre de doctellrs modernes vont
s'ecrier ici : et Oui, certes! mais le cas est tout afait
different aujourd'hui : on etait aIors sous une lIl·
388 DE LA VIE CHRETlENNE.

tiance d'(Euvres, et main tenant nous sommes sous


une alliance de grace. )) Cela est vrai, repondrai-je;
d'apres les doctrines de la nouvelle Eglise, nous
sommes sous l' allianee de grace; mais en quoi con­
siste cette grace? dans la puissance donnee aux hom­
mes, par suite du surcroit de secours divill et des
communications de l'Esprit, qui sont les effets de I'in­
carnation de Jehovah en la person ne de Jesus-Christ,
ce qui met les hommes en etat de garder les comman­
dements divins, et d'en observer la lettre aussi bien
que l'esprit aans leur camr de meme que dans leurs
actes externes. Nous sommes sous la grace! (( la grace
et la verite par Jesus-Christ ont ete faites; » et (( 11.
tous ceux qui l'ont rec;ue, Elle teur a donne pouvoir
de devenir des enfants de Dieu, 11. ceux "qui croient
en son nom. )) - Jean, I. 17, n. - Croire en sOn
nom n'est donc pas ce qui seul en fait des enfants
de Dieu, mais leur donne pouvoir de devenir tets.
En d'autres termes, croire en son nom est illdispen­
sablement necessaire pour que nous recevions de Dieu
le pouvoir de garder ses commandements, quant a
la lettre et quant a l' espl'i t : 11 Qui a mes comman­
)) dements et les fait, c'est celui-11l. qui M'aime; or,
)) qui M'aime sera aime de mon Pere; et Moi je rai­
l) merai, et je ~Ie manifesterai a lui ~Ioi-l\Ieme;»­
XIV. 2'1 ; - ce qui est une autre maniere de decla­
rer que ceux qui sont tels seront enfants de Dieu.
Si nous citions tous les passages ou le Seigneur
declare que l'observation de ses commandements,
DE LA VIE CHI\.ETIENNE. 389
OU, en d'autres termes, une vie dejustice, est indis­
pensable pour etre admis dans le ciel, iI nous fau­
drait reproduire presque toutes ses instructions.
. Qu'i1 nous suffise de donner la fin de son sermon sur
III mO/llagne: Cl Quiconque entend ces miennes pa­
l) roles etles fait, je \'e compal'erai a un homme pru­

I) dent qui a bati sa maison sur le roe; et est des­

I) cendue la pluie, et sont venus les torrents, et ont

)1 souffie les vents, et ils se sont precipitlis eontre

I) cette maison-Ia, et elle n'est point tombCe; car


I) eUe avait cte fondee sur le roe. Et quiconque cn­

I) tend ces miennes paroles, et ne les fait fail pas, sera

I) compare a un homme insense qui a bati sa maison


I) SUI' le sable; et est descendue la pluie, et sont ye·
I) nus les torrents, et ont souffie les vents, et i1s ont
)) hallu contre celte maison-lit, et eUe est tom­
I) Me; et sa chute a (~tc grande. I) - lUatth. VII. 24,
27. - Dc meme encore, comhien sont clairement
exposees les conditions d'admission 11 la felicite cter­
nelle clans la parabole des brehis et des houcs!
Pour les brebis, c'est avec des paroles de la plus
gl'ancle tendresse que le Seigneur enumcre beau­
coup de bonnes reuvres qu'elles avaient faites pour
Illi; et il les appelle jllstes. Quant aux boucs, les
memes reuvres sont mentionnees comme ayant cte
totalement negligees par eux, et il termine par ces
paroles: 11 Et s'en iront ceux-ci (Ies boucs) aun ch:1­
I) timent eternel; mais les justes en vie cternelle. ))

- Matth. XXV. 34 a 46.


33*.
390 DE LA VIE CHRETlENNE.

Telle est la doctrine de la nouvelle Eglise sur le


moyen d'etre admis dans le ciel; et, d'apres les
Saintes Ecritures, nous voyons que c'est la seule voie
qui y conduise. Une bonne vie, ou une vie de justice,
commencee serieusement dans ce monde, est la seule
qui puisse suppol'ter la sphere celeste et la presence
du Seigneur. Sous ce rapport, une vie conforme
aux dix commandements °est run des deux essentiels
auxquels le~ doctrines de la nouvelle Eglise redui­
sent toute la religion; I'autre essentiel est de recon­
naitl'e le Seigneur. Ces deux essentiels ne sauraient
etre separes dans I'acte, quoique en idee on puisse y
pensel' separement. Car nul ne peut de soi-meme
mener une vie d'obeissance aux commandements d'a·
pres un motif interne et sous une forme exterieure :
cela n'est possible que par le Seigneur, et par un pou­
VOil' venant de lui, ce qui fait que tout le merite en
appartient, non pas a l'homme, mais au Seigneur
seul. Ce pouvoir ne peut etre donne qu'a ceux qui Le
reconnaissent et s'adressent 11 Lui pour l'obtenir. De
meme, nul ne Le I'econnait de coonI' qu'autant qu'il a
le desil' de se soumettre a ses commandements. Sans
cela, malgre tout ce qu'il peut dire des levres, il
nourrit le I'eniement du Seigneul', qu'il s'en aper­
(Dive DU non; et la profession de foi la plus haute­
ment declaree n'est alors qU'un son vide. La foi et la
vie vont invariablement ensemble, et telle est rune,
tene est l'autl'e.
Le fait ctant tel, et telle etant la doctrine de la
DE LA VIE CHRETlENNE. 391
nOllvelle Eglise, quant a la necessitk absolue d'une
vie de justice ou de droiture, c'est de creur qu'elle
admet cette declaration divine: (I Si votre justice nie
I) surpasse pas celle des Scribes et des Pharisiens,

I) vous n'entrerez point dans le Royaume des cieux.1I

- Matth. V, 20. - Quelle est la justice des Scribes


et des Pharisiens dont il est parle ici, et qui est re­
jetee par le Seigneur? Son caractere est amplement
trace dans d'autres endroits du nouveau Testament.
C'etait une justice tres-rigide sur les observances ex­
tet'ieures, surlout pour les petites choses, mais qui
negligeait la fin et l'intention veri tables des cornman­
dements divins, et qui, tout en les observant selon la
lettre, en omettait tout afait l'esprit. C'etait une jus­
tice qui faisait ses reuvres pour qu'elIes fussent vues
par les hommes, et qui affichait plus de religion que
les autres, et se manifestait par ses apparences exte­
rieures et par la forme de ses veternents. C'etait une
justice qui, selon le langage d'Esai'e, disait conti­
nuellement dans son creur : If Retire-toi, n'approche
point de moi, car je suis plus saint que toi; 11 et dont
les docteurs, dans le langage de l'Evangile, (I pre­
sumaient d'eux-memes qu'ils etaient justes, et me­
prisaient les autres. l) C'etait une justice qui payait
la dime de la menthe, de l'anis et du cumin, et se
dispensait des choses les plus essentielIes de la loi,
du jugement, de la misericorde et de la foi. C'etait
une justice qui, ne trouvant pas que les preceptes de
la Parole fussent assez nombreux et minutieux pour
392 DE LA VIE CHRETIENNE.

que son amour de l'apparat rut satisfait, y en avait


ajoute plusieurs autres, au sujet desquels la Loi di­
vine est muetLe ou indifferente. Enfin, c'etait une
fustice qui affectait seulement l'homme externe; qui
se plaisait plu~ dans des reuvres de son invention que
dans toute autre prescrite par la loi de Dieu; et qui,
lors meme qU'eUe observait les dix commandements,
ne les observait que comme lois civiles et morales,
c'est-a.-dire, par des motifs purement exterieurs,
n'ayant en vue que le bien-etre dans ce monde.
QueUe est donc la justice dont parle le Seigneur,
cette justice qui, selon ses paroles, doit surpasser
celle des Scribes et des Pharisiens? C'est la justice
qui nous porte a garder les commandements de Dieu
dans nos creurs comme dans nos actions, et a agir
cl'apres un principe interieur, sans lequel la fOI'me
externe n'est qu'uue moquerie et une lcttre mOI'te.
C'est Hl ce que mettent en evidence les explications
clont le Seigneur accompagne son propre texte. Les
Scribes et les Pharisiens pensaient suffisammen t oMi!'
a ce prccepte, ( tu ne tueras point, lorsque leur
J)

aversion n'aUait pas jusqu'fJ. l'acte effectif dn meur­


tre; mais le Seigneur declare que cell1i-li! en est
coupable et est sujet au jugement, ( qui se met te­
merairement en colere contre son frere, » Les Scri­
bes et les Pharisiens pensaicnt suffisamment obeir :1
ce precepte : le Tu ne commettras point adultere, II
s'ils ne portaient pas la convoitisc jusqu'a l'acte
meme; mais le Seigne,ur di t : II Quicon(fl,le regarde
DE LA VIE CHRETlENNE. 393
J) une femme pour la convoiter a deja commis adul­
» tere avec elle dans son creur. II ~ MatLh. V. 2t a
28. ~ D'apres ces deux exemples, le Seigneur sug­
gere evidemment l'etendue de tous les autres pre­
ceptes du Decalogue, et montre dans quelle direc­
tion la justice de ses disciples doit surpasser celle
des Scribes et des Pharisiens.
Telle est la justice que le Seigneur prescrit a ses
disciples, et sans laquelle il declare qu'ils n'entre­
ront point dans le Royaume des cieux; et telle est,
en consequence, la vie sur laquelle insistent les doc­
trines de la nouvelle Eglise. Ces doctrines affirment
que les dix commandements, entendus naturellement
et spirituellement, sont la regIe de vie pour les Chre­
tiens. Toute personne qui desire en avoir la preuve
incontestable n'a qu'a consulter l'ouvrage de Swe­
denborg qui traite expressement et uniquement de ce
sujet: Doctrine de Vie pour la Nouve"eJ~rusalem.
Cet ouvrage consisle en quatorze Chapitres, dans les­
quels sont demontrees autant·de propositions princi­
pales, et que je vais transcrire ici, a cause de leur
profonde importance:
I. Toute Religion appartient a la vie, et la vie
de la Religion c'est de faire le biell. ~ 11. Per­
sonne ne peut, par soi-meme, faire le Men qui est
r~ellement le bien. - Ill. Autant l'homme fuit
les maux comme p~cMs, autant it fait les biens,
nOn d'apres soi, mais d'apres le Seigneur. - IV.
Autant quelqu'un fuit les maux comme pech~s,
394 DE LA VIE CHRETIENXE.

autant it aime les vrais. -:- V. Autant quelqu'un


fuit les maux eomme pecMs, autant it a la foi et
est spirituel. - VI. Le Deealogue enseigne quels
maux sont des pecMs. - VII. Les homicides, les
adulteres, les vols, les faux temoignages de tout
genre, avee la eonvoitise pour eux, sont les maux
qu'il faut fuir comme pecMs. - VIII. Autant
quelqu'ull fuit eomme pecMs les homicides de tout
genre, autant il a I' amoU7' /} l'egard du proehaiTl.
- IX. Autant quelqu'un fuit eomme pecMs les
adulth'es de tout genre, Qutant il aime la chas­
tetC. - X, Autant quelqu'un fuit eomme pecM_~
les vols de tout gem'e, autant il aime la sinceritt.
- XI. Autant quelqu'un fuit comme pecMs les
(aux tbnoignages de tout genre, autant il aime
la verile. - XII. Personne ne peut (uir les nzaux
comme perMs, jusqu'l1U point de les avoir inte­
riew'ement en m:ersion, si ee n'est par des com­
bats contre eux. - XIfi. L'/tomme doit (ui,' le.~
maux eomme pecMs, et combatlre contre eux
comme pa,- lui-meme. - XIV. Si quelqu'ul1 (uit
les muux par tout autre mOli( que paree qu'ils
8011t des pecMs, il ne les fuit pas, mais seulement
il fait qu'its ne se m011trent pas devant le monde.
Telle est notre dostt'ine sur la vie qui conduil au
ciel : en esl-il une aUlre qui puisse aller plus COIll­
plelement jusqu't\ la racine de lout mal? N'est-il pas
evident que lorsque celle doctrine affirme, au sujei
de chacun des maux prohibes par le Decalogue, que

_ _ _ _ _ _ t. ~ _
DE LA VIE CHRETIENNE. 395
chaque genre de mal doit etre fui comme pechC,
eUe est pleinement d'accord avec la prescription du
Seigneur, a savoir, que la justice de ses disciples
doi t surpasser celle des Scribes et des Pharisiens?
Pour montrer ce qui est entendu par fuir tous les
genres de chaque mal, je mentionnerai l'explication
que donne le Chapitre sur le precepte relatif al'adul­
tere; et je choisis ce sujet, parce que c'est celui tou­
chant lequel les calomnies les plus atroces ont lite
repandues contre les doctrines de la nouvel\'e Eglise
et les ccrits de Swedenborg : Cl Par commettre adul­
lere, dans le sixieme Precepte du Decalogue, il est en­
tendu, dans le sens naturel, non-seulement commettre
scortation, mais aussi faire des obscenites, dire des
lascivetes et penser des saletes; mais dans le sens spi­
riLuel, par commettre adultere, il est entendu adul­
terer les biens de la Parole et en falsifier les vrais; et
dans le sens supreme, par commettre adultere, il est
enLendu nier le Divin du Seigneur et profaner la Pa­
role.... CeuI qui, d'apres la foi et la vie, ne regar­
dent point les adulteres comme pechCs, sont en mcme
temps dans les adlllteres de tout genre.)) - N° 74.-­
Apres avoir mOlltrc que l'impurete de l'adnltere est
diamctralement opposee il la chastetc dll mariage,
notre Auteur ajoute : Cl D'apres cela, on pellt, sans
ambigui'tc, conclllrc et voir si un honnne est Chre- •
lien Oll s'il ne l'est pas, et meme si un homme a
(lllelque religion 011 s'il n'en a pas. Celui qui, d'a­
pres la foi et la vie; ne regarde pas les adulteres
396 DE LA VIE CHRETIENNE.

comme peches, celui-Ul n'est pas chretien et n'a pas


de religion. Celui, au contraire, qui fuit les adulteres
comme peches, et davantage celui qui, a cause de
cela, les a en aversion, et encore davantage celui
qui, a cause de cela, les a en abomination, celui-l;)
a de la religion; et s'il est dans l'Eglise Chretienne,
il est Chretien. 11 - N° 77.
Tene est, d'apres la source la plus authentique, la
doctrine de vie promulguee par Swedenborg et 50U­
tenue par les membres de la Nouvelle Jerusalem.
Nous en appelons a tout lecteur impartial, pour qu'il
decide si ce n'est pas la, dans le sens le plus rigoll;­
reux des mots, une doctrine de veritable et pure
saintete!

§ 2. - La saintete. et non le I'eldchement. est en­


courage par la croyance qu'il n'est pas si dilfi­
cile qu' on le croit de mener la vie qui conduit au
cieL

Telle n' est pas I' opinion dc notre principal advel'­


saire; car il dit : (( Je ne pense pas quc ceLte 11l'OpO­
sition, qui prescnte Ic ciel comme (rUn acccs si ta­
cile, soit d'accord ;wec certains passages du nouveau
Testament; ceux-ci, par excmple : Entrez par la
(I

I) porte etroite; parce que large est la porlc, et spa­

I) cieux le chemin qui mene it la perdition; et il yell


DE LA VIE CHRETIENNE. 397
I) a beaucollp qui y entrent. Mais etroite est la pOl'te
» et resserre le chemin qui mcne a la vie; et il y en
I' a peu qui le trouvent. I1 - lHatth. VII. 13, 14.­
It Efforcez-vous d' entrer par la porte etl'oite; car

" beaucoup, je vous le dis, chercheront a entrer, et


" ne le pourront pas. " - Luc, XIlI. 24. - Et de
meme, nous avons dans la parabole du Semeur et
des grains quatre sortes d'auditeurs, dont une seule­
ment arrive au salut,-l\Iatth. XllI. 3, 9.
Les doctrines de la Nouvelle Eglise etablissent avec
force, comme nous venons de le voir, que la vie qui
mene au ciel est essentiellement pure et sainte; mais
eUes n'affirment certainement pas, ainsi que le font
les doctrines generalement refiues, que l'hommc n'ait
aucun pouvoir, soit par IUi-meme, soit par le Sei­
gneur, pour mener une telle vie. Loin de fermer le
royaume des deux aux hommes, en leur disant que
la vie qui y mene est si difficile, que personne ne
peut se soumettre a ce £Iu'elIe exige, elles nous en­
couragent par l'assurance qu'il n'est pas si diflicile
qu'on le croit de mener la vie qui conduit au ciel.
Et de ce qu' elIes donnent cette croyance consolante,
dont le but est d'encourager le bien de la vie chez
ceux qui aut.rement pourraient manquer de creur et
s'abandonner au desespoir, les Scribes et les Phari­
siens l11od~rnes S6 recrient contre elles, comme pre­
sentant Ulle ordonnance ecn'le pour cll'e l~ l'aise
dans Sion! lIs voudraient fail'e croire qu'en presen­
tant une telle pensee nos doctrines se proposent d'en­
34, .
398 DE LA VIE CHRETIENNE.

courageI' le~ pecheurs dans lcurs mauvaises voies, en


donnant 11 el)tendre qu'ils n'ont pas besoin d'ctre par
trop rigides 11. l'egard de l'observance des comma,nde­
mants de Dien. Ouelle etrange pervel'sion de nos doc­
trines! Et de qui pl'oviellt-elle? De ceux-lle merne
qui, dans le (ait, enseignent la doctrine qu'ils nous
irnputent (aussement! De ceux qui, tout en affir­
mant qU'une bonne vie suit necessairement la foi,
nient qu'eIle ait quelque chose de commUI1 avec les
conditions du salut! De ceux qui affirment qn'un
homme peut etre sauve par la foi, a ses derniers mo­
ments, quelque mauvaise qu'ait ete toute sa vie pas­
see, et qui demontrent ainsi d'une maniere pl'atique
qu'une bonne vie ne constitue nullement la voie qui
mene au del! De ccux qui, dans cette opinion, as­
siegent le lit de mort, tant des hommes qui ont mene
une bonne vie, que dc ceux qui en ont eu une mau­
vaise, pour pel'suader 11. ceux-Ia que s'etl'e abstenus
de toute mecbancete ne servira nullement a assurer
leur bonhelll' futur, et pour affirmCl' a ceux-ci qu'une
vie mauvaise ne saUl'ait etre un obstacle au bonhcur
eternel; mais que les uns et les autres peuvent egale­
ment assurer leur ~alut par cela qu'its ont celle foi !
Si ce n'est pas lit enfreindre lcs commandemenls
divins, et enseigner aux hommes 11. en faire autant,
en les encourageant 11 cl'oire que lcur sort dans l'e­
terllite sera le meme que s'ils les avaient observes,
il sera difiicile de dire cc que c'est. Et cependant ce
sont ceux-HI qui accuscnt les doctrines de la Nou­
DE LA VIE CHR~TIENNE. 399
velle Jerusalem d'enfreindre les commandements di­
vins, parce qu'elles enseignent que, comme il n'y a
({u'une vie de bonte qui conduise au ciel, il est reel­
lement possible de mener une telle vie, et meme que
cela n'est pas si difficile que certaines personnes le
supposent! l\fais voici le secret. Une telle croyance
renverse de fond en comble la doctrine de foi et de
salut professee par el1x. Cette doctrine est lout en­
tiere dans la supposition que I'homme ne peut pas
garder les commandements divins. l\fais si I'on eta­
blit que le contraire est la verite, si I'on justifie la
divine Bonte de I'accllsation blasphematoire d'avoir
donne a I'homme une loi qu'il ne peut observer, et
de le condamner ensuite aux tounnents cternels pour
I'avoir enfreinte, aussitot s'ecroule tout le systeme
de salut que certains theologiens model'nes ont fait
sOl'tir de leurs 'prop res cerveaux, et qu'ils ont en­
suite attribue it la Parole de Dieu, quoique la Parole
de Dieu ne pr~te aucun appui it celle fiction, et que'
les Chretiens primitifs n' en aient point eula moindre
connaissance.
L01'S donc que les doctrines de la Nouvelle Eglise
viennent defendre la Jl1stice divine contre de sem­
blables calomnies, en affirmant que I'homme peut
pratiqueI' les commal1dements de Dieu, et que le
Seigneur n'cst pas venu dans le monde pour dis­
penser les hommes de les observer, rnais pour don­
ner It l'homme le pouYoir de les pratiqueI' comme il
l' cxi~e, les defenseurs de ce systeme de salut s'en
I'
400 DE LA VIE CnRETlENNE.

alarment. ftlais quand nos doctrines font un pas de


plus, lorsqu'elles justifient la Bonte divine, en af­
firmant que par cette Bonre divine, non-seulement
l'homme a le pouvoir de garder les commandements
de Dieu, mais encore que leur pratique n'est pas si
diffrcile qu'on le pense, il se trouve des hommes pr~ls
11 inventer toute sorte de fictions pour empccherqu'une
verite si bienfaisanle n'arrive au cmur et a l'enlen­
dement deceux qui sont portes ala repentance et a
la sinccrite.
Mais est-il, oui ou non, aussi difficile de vivre
pour le ciel que quelques-uns le supposent?
Il ne se trouve rien dans celte assertion, obser­
vez-Ie bien, qui affirme d'une maniere absolue qu'il
ne soit pas difficile de vivre de la vie qui mene au
ciel; et cependant toutes les remarques de notre ad­
versaire sont dirigees contre la notion, que cela n'est
pas du tout diflicile, ce que notre proposition ne
comporte nullement. n en resulte que ses attaques
portent a faux, et que les textes qU'il cile ne sont
nullement opposes a l'assertlon, qU'il n'est pas si
diflicile qu'on le croit de mene1' la vie qui conduit
au del.
S'il en etait autrement, le Seigneur se trouverait
en contradiction avec lui-meme, cal' ne dit-il pas:
It Prenez mon joug sur vous, et apprenez de Moi que

I1 doux je suis, et humble de crellr, et vous trouverez

I1 du repos pour vos ames; car monioug est llise, et

11 mon {ardeau est legeI'. 11 - Matth. XI. 29,30.


DE LA VIE CHRETlENNE. 401
- Voila une declaration parfaitement claire et pre­
cise. Prendre son joug sur nous, c' est le suivrc; et
le suivre, c'est mener la vie qu'il exige de nous, 11
savoir, la vie qui conduit au ciel. Et lorsqu'il de­
clare que cela est aisc, qui soutiendra que cela soit
difficile et presque impraticable? Le disciple bien­
aime, qui, plus complHement que tout autre, a pris
sur lui le joug de son ~laiLre, et etait mieux en etat de
parlcl' de la nature de ce joug, dit : Cl C'est en ceci
11 que consiste l'amour de Dieu, (lue nous gardions

11 ses commandemenLs, et ses commandemenLs ne


I) sont pas penibles, I) - I Jean, V. 3, - ou, selon
le mot original, ne sont pas lourds ou (atigants.
Garder les commandements du Seigneur, c'est assu­
rement vivre de la vie qui mIme all cie!. Si donc ses
commandements ne sont pas penihles ou fatiganLs,
il est manifeste que vivre de la vie qui mene au ciel
n'est pas une tache l1'une difficulLe extreme.
Pour debarrasser cc sujet de toute obscuritc,
il ne nous reste plus qu'a etablir succinctement de
quelle manicre notre AuLcm' explique sa proposi­
tion, et pl'ouve que la difficlllLe de vivre pour le cicl
n'est pas si grande qu'on se l'imagine trol) souvent:
Cl Quelques-uns croient, dit-il, qu'il est difficile de

mener la vie qui conduit au ciel, vie qui est nommee


spirituelle; et cela, parce qll'ils ont entendu dire que
l'homme doit renoncer au monde, et se priver de
cc qu'on appelle los convoitises du corps et de la
chair, cL qu'il doit vivl'o homme spirituel, expres­
34*.
402 DE LA VIE CHRETIENNE.

sions qu'ils n'entendent qu'en ce sens, qu'iIs doivent


rejeter les choses mondaines, qui sont principalement
les richesses et les honneurs, marcher continuelle­
ment dans une pieuse meditation sur Dieu, sur le sa­
lut et SUI' la vie eternelle, et passeI' leur vie dans les
prieres, dans la lecture de la Parole et des livres de
piete; ils croient que c'est la renoneer au monde et
vivre par I'esprit, et non par la chair. l\Iais qU'il en
soit tout a fait autrement, c'est ce qu'il m'a ete
donne de savoir par plusieurs experiences, et par
des entretiens avec des anges; de plus, j'ai su par
eux que ceux qui renoncent au monde, et vivent en
esprit de cette maniere, s'acquierent une vie triste,
qui n'est pas susceptible de recevoir la joie celeste,
car la vie de chacun lui reste; mais que, pour que
l'homme re~oive la vie du ciel, il faut qu'il vive tout
a fait dans le monde, s'y livre ason emploi et a ses
affaires, et qu'alors par la vie morale et civile ill'e­
.;oive la vie spirituelle; et qu'autrement la vie spiri­
tue]]e ne peut etre formee chez l'homme, ou qu'au­
trement l' esprit de l'homme ne peut etre prepare
pour le ciel, car vivre d'une vie interne et non en
meme temps d'une vie externe, c'est comme si l'on
demeurait dans une maison sans fondement, qui peu
a peu ou s'affaissc ou se couvre de lezardes et de
crevasses, ou chancelle, jusqu'a ce qU'elle tombe. )1
- Ciel et Enter, N° 528.
(l Quel est l'homme qui ne puisse mener une vie
civile et morale? car chacun des l'enfance y-cst ini­
DE LA VIE CHRETIENNE. 403
tic, et la connait d'apres la vie dans le monde; cha-
cun mcme mene celle vie, aussi bien le mechant que
le bon; car qui ne veut passeI' pour sincere, ct qui ne
veut passeI' pour juste? Presque tous exercent la sin-
cerite et la justice dans les externes, jusqu'il paraitre
meme comme si de creur ils etaient et sinceres et
justes, ou comme s'ils agissaient d'apres la sincerite
meme et la justice meme : l'homme spirituel doit
vivre de la meme maniere, ce qu'il peut faire aussi
facilement que l'homme naturel, mais avec cette
seule difference que l'homme spirituel croie au Di-
vin, et agisse sincerement et justement, non par le
motif seul que cela est conforme aux lois civiles et
morales, mais aussi parce que cela est conforrne aux
lois divines; car par cela que cet homme porte ses
pensees sur les Divins quand il agit, il communique
avec les anges du cie!, et en tant qU'ille fait, il leur
est conjoint; et ainsi est ouvert son homme interne,
qui, considere en lui-meme, est l'homme spirituel :
quancll'homme est tel, il est adopte et conduit par
le Seigneur, sans qu'ille sache, et alors ce qu'il fait
de sincere et de juste, appartenant a la vie morale et
civile, il le fait d'apres une origine spirituelle; et
faire d'apres une origine spirituelle ce qui est sin-
cere et juste, c'est le fail'e d'apres le sincere meme
et le juste meme, ou le faire de creur. 11 - N° 530.
Ceci est illustre, et applique aux dix commande-
ments. Il est montl'e que beaucoup d'hommes dans
le mOl!deobservent les dix commandements a l'ex-
404 DE LA VIE CHRETlENNE.

terieur, comme si ce n'etait que des lois civiles ct


morales, afin de maintenir leur bonne reputation
dans la societe; et l'induction est celle-ci : Qui peut
cmpecher l'homme qui desire devcnir spil'itucl, de
les observer en tant que lois divines, et d'eviter de
les violer, parce que ce serait pecher contre Dieu,
lorsque le Seigneur et les anges sont toujours pre­
sents dans le mental de tous ceux qui les considercnt
ainsi, les conduisant sans cesse, et leur communi­
quant les moyens necessaires. J'ajouterai ce passage,
qui presente l'objet pratique du tout:
Cl Qu'il ne soit pas si difficile qu'on le croit de

mener la vie du ciel, c'est ce qui devient evident,


en ce qu'il suffit 11 l'homme, lorsque son esprit (ani­
mus) est porte sur quelque chose qui se presente It
lui, et qu'il sait etre non-sincere et injuste, de pen­
ser que cela ne doit pas etre fait, parce que c'est
contre les preceptes divins. Si l'homme s'accoutume
a penser ainsi, et que par suite il en contracle l'lIa­
bitude, alors peu a peu il est conjo~nt au ciel; et au­
tant il est conjoint au ciel, autant les superieurs qui
appartiennent ason esprit(animus) s'ouvrent; et au­
tant ils s'ouvrent, autant il voit ce que c'est que le
non-sincere et l'injuste; et autant il voit de tels
maux, autant ils peuvent etre dissipes, car un mal
ne peut litre dissip6 qu'apres qu'il est vu : c'est 1:\
l'etat dans lequell'homme peut entrer d'apres la li­
bert6; car qui est-ce qui ne peut d'apres la liberte
penser ainsi? Or, quand l'homme a etc initie, le Sei­
DE LA VIE ClIRETIENNE. 405
gneur opere alol's Long les biens chez lui, et fait que
non-seulement il voit les maux, mais que m~me il
ne les veut pas, et qu'ensuite it les a en aversion.
C'est la ce qui est entendu par les paroles du Sei­
gneur: Monjoug est aise, et mon {al'deau est leger .11
- Mais la fin du N° renferme une remarque impor­
tante qui montre que jamais Swedenborg n'a voulu
presenter l'oouvre comme n'offrant aucune difficultc.
Il ajoute : «( Toutefois, il faut qu'on sache que la di{­
ficulte de penser aillsi, et de l'esister aux mal/X,
augmente autant que I'homme, d'apres la Yolontc,
fait les maux. En effet, celui-ci s'y habitue telle­
ment, qU'enfin il ne les voit pas, et qu'ensuite il les
aime, et d'apres le plaisir de son amour les excuse,
et par des illusions de tout genre les confirme, et dit
qu'ils sont permis, et que ce sont des biens, Mais
cela arrive chez ceux qui, dans \'age de l'adoles­
cence, se precipitent dans les maux comme sans
frein, et en mcme temps alors rejettent de coom' les
Divins. Il - N° 533.
J'ignore quel effel ces sentiments produiront sur
nos adversaires; mais tout lecLeur impartial devra
les considerer comme se recommandant d'eux­
rnemes, et prouvant par leur excellence intrinseque
qu'ils sont la vel'ite du ciel; ils repoussent la pre­
somption et entreliennent I'esperance. Je crois que
jamais ce sujet difficile n'a ete traite jusqu'ici par
personne avec tant de clarte et de puissance.
l\Iais, di t notre advel'saire, « vos doctl'ines ten­
406 DE LA VIE CHRETIENNE.

dent !I encourager la satisfaction des facultcs infe­


rieures de la nature humaine. » C'est la une gl'ossiere
calomnie. Les doctrines de notre Eglise condamnent
par dessus tout la tendance 11 recherchel' tout plaisir
charnel et sensuel. Elles nous apprennent m.emc que
l'enfer se comlJose t"n tres-grande pm-tie de ceux
qui se sonl abandonnes ala lJOursuite de ce qu'on
appelle le plaisir. Ainsi donc, parce que nous affir­
mons que la vie qui mcne au ciel ne consiste pas en
des mortifications monacales, il y a une extreme in­
justice a pnHendre que nous encourageons l'amour
du plaisir et la dissipation.
11 est inutile d'en dire davantage pour prouver
qu'il n'y a rien dans nos doctrines qui soit de nature
a attirer sous nos bannieres les hommes dissolus qui
ne sont pas disposes 11 la repentance et it la refor­
mation. Ceux-ci auront plutot recours aux remMes
flatteurs de nos adversaires, qui sont pr~ts a entre­
prendre de tout rectifier en un moment, ce moment
flIt-ille de,'nier de la vie. Nous ne repoussons pas le
pecheur, mais nous lui disons qu'il doit se repentir
sincerement, ou, selon le langage de l'Evangile, qu'il
doit faire des fruits dignes dr. la penitence. Nous ne
decourageons cependant personne, en disant qu'on
ne peut garder la loi de Dieu : nous disons qu'on le
peut, et meme que cela n'est pas si difficile qu'on
l'imagine peul-etre. NOlls apprenons de notre divin
l'flailre 11 ne pas rompre le roseau brise, et a ne pas
eteindre le lumignon fumant : cependant nOllS adop­
DE LA VIE CHRETIENNE. 407
tons aussi son enseignement de tout notre creur, et
nous disons aux disciples que nous appelons a Lui :
(I Si votre justice ne surpasse celle des Scribes et des

)) Pharisiens, vous n'entrerez point dans le royaume


)) des cieux. II

§ 3. - La charile n'esl pas en(reillte par l'expo­


sitioll que (ail Swedenborg des el'reurs d'une
Eglise perverlie.

Swedenhorg affirme dans ses ccrits que la charitc


est le plus grand des precieux dons du Seigneur; et
cependant ses adversaires l'accusent d'en avoir man­
que lui-meme a un haut degre, simplement parce
qu'il appelle mal ce qni est mal, et tcnebres ce qui
est tcnebres : ils ne remarquent pas qu' on pourrait
diriger la meme accusation contre le Seigneur.
L'Ecriture affirme expressement que les maux et
les erreurs les plus deplorables dcvasteraient succes­
sivement I'Eglise Clm~tienne, de telle sorte qu'a la
fin il serait fait un jugement SUI' ses corruptions, et
que Dieu se separerait de ceux qui les favoriseraient,
et habilerait dans la nouvelle dispensalion du pur
Christianisme, indiquc comme etant la Nouvelle Jeru­
salem. l\Iais Swedenbol'g, parce qu'il declare seule­
ment que Dieu est veritable, et que ses predictions
sont accomplies, se trouve accuse d'un impardonna­
408 DE LA VIE ClIRETIENNE.

ble manquc de charite. Apres tout, que prouve cela,


si ce n'est que la conviction d'erreur, maintenant
comme autl'efois, est profondement ressentie par
ceux qui sont confirmes en elIe? or, « les principaux
llretres et les scribes chercherent ~I mettre les mains
sur Lui en celle meme heure, et ils craignirent le
peuple; car ils compril'ent qu'il avait dit contre eux
cette parabole. )) - Luc, XX. 19,
D'aillellrs, tout en exposant ces maux et ces faus­
setes, avec tOllte la droiture de son caractere, et
dans le but vraiment charitable d'en retirer ses lec­
lcurs, Swedenborg n'off\'e pas la plus legere teinte
de cet odium tlzeologicum, de ce defaut de cha­
rite, qui a influence 11 un si haut point les aclMrents
des dilfcl'entes formes de la religion chretienne,
et a convert le nom de chretien d'un si grand des­
honnellr. 11 est loin de pa\'ticiper a. cet esprit Q9
secte qui voudrait restreindre le saint 11 ceux de sa
propre denomination, ou, tout au plus, 11 ceux qui
mentionnent le nom dn Sauvell\'. Qnoiqu'il recon­
naisse pleinement qu'il n'y a sous le ciel aucun alltre
Nom, par lequel nous devions etre sauves, que celui
dn Seigneur Jesus, il demontl'e que les bienfaits de
ce Nom ne sont pas limites a cellx qui, par la seule
circonstance de la naissance, ont eu l'occasion de
l'entendre prononcel', mais qu'ils s'etcndent ~\ tous
dans l'univers. n en~eigne que l'Eglise uniY~I'selle
du Seignl3!!r est. r_~ellement une Eglis~ CatholilJuc ou
un!-v~rselIe, comprenant tous cellx qui-sontdans-le
DE LA VIE clmETIENNE. 409
bien, queUe que soit leur denomination, et 11 quelque
famille du genre humain qU'ils appartiennent, quoi­
que I'Eglise particllliere, dans laquelle le Seigneur
est connu pal' sa Parole, soit pour les autres ce que
le creur et le poumon sont pour le corps. Des llI'OpO­
sitions de cette nature sont repandues dans tous Ics
ecrits de Swedenborg; comme exemples, je citerai
deux extraits :
(I Le Seigneur a pourvll a ce que dans chaque re­

ligion il y eut des preceptes tels que ceux qui sont


dans le Decalogue; ainsi, adorer Dieu, ne point pro­
faner son nom, observer un jOltr de fete, honol'er son
pere et sa mere, ne point tuer, ne point commettre
adultcl'e, ne point voler, ne point porter de faux to­
11l0ignagc : la nation qui fait divins ces preceptes, et
y conforme sa vie par religion, est sauvee. II - Di­
vine Providence, N° 204.
(I II a cte pourvu ~l ce que chacun, dans quclque
heresie qu'il soit quant al'entendement, puisse nean­
moins ctre reforme et sauve, pourvu qU'il fuie les
maux COlllme pcches, et qU'il ne conlirme pas chez
lui les faux heretiques; car par fuir les lllaux comme
peeMs la "olontc est reformoe, et pal' la volontc
l'entendement, qui alors pour la premiere fois passe
des tcnebres dans la lumiere. II y a tl'ois essentiels
1\ de l'Eglise, la reconnaissance du Divi.!1 du Seign~!!r,
~. la reconnaissance de la saintetc de la Pal'ole, et la
- vie qui est appelce charite; scion la vie, (flli est'la
chariiC;chaque hoiiime a la foi; d'aprcs la Parole, il
35,
410 !lE LA VIE CIIRETIENNE,

sait queUe doi!. ctre la vie; et par le Seigneur i1 y a


pour lui reformation et salvation. Si l'Eglise avait
eu ces trois choses comme ses essentiels, les dissen­
tions inteUectueUes ne l'eussent pas divisec; mais
cUes l'auraient seulement variee, comme la lllmiere
varie les couleurs dans les beaux objets, et comme
une variete de diamants fait la beautc d'une cou­
ronne de Roi, ) - Ibid. N° 209.
Ne sont-ce pas lit les scntiments de la chal'itc
pure? Ne sont-ce -pas aussl CCU~ dOe la-j'aison et de
la vCTite? Toute tentative ayant pour but d'impuwl'
( lemanque de charitc il celui qui cxprima ces senti­
1 ments celcstes ne doit-eUe pas echouer complCte­
ment? et une vie fOl'IlHSe selon de telles doctrines ne
l doit-elle pas Clre encouragee chez tout le O1ondo,
comme etantune 'Vie verilablement chr6tienne?
Avant de tel'miner cet Appel, je VOtlS supplic de
pesel' ce qu'i\ con ticnt dans la balance d'un jugement
serieux et impartial; jc crois que la conviction sera le
fruit d'un tel examcn .l\Iais quand hien m~me il en se­
rait pal'01i vousqui ne fussent pas convaillcusde la ve­
ril(~des sentiments exposesdans cetAppel, jemcflatte
qu'Us reconnaitrontque nos doctrines et nos personnes
ant lite pl'csentces par nos adversaires sous le jour le
plus faux, et qU'elles sont gcncl'alement mal compri­
ses; qne nos doctrines ne sont pas indignes d'atten­
tion, et que ceux qni les soutiennent ne doivent pas
inspirer le mepris, L'opinion du monde anoLre cgard
nous cst indiffcrente; mais la charite la plus ~incere
DE LA VIE CHRETIENNE. 41 t
n<>.lls p~rte a.~esirer qU2n j ug~ plu_s dignement de ce
qu~ no us croyons ell'e la v.erite, ce qui arrivera tot
out~rd. nest hien vrai, conformement a la predic­
tion divine, que, lors du second avenement, (I ceux-ci
cQ~tre..!~Agn_~u combattront,)) c'est-il-dire, s'op­
poseront a la eroyfll1ee de la Divinite de I'HlImain
du Seigneur et de son Unite avec le Pel'e, ainsi quc
des autres verites qui devaient etre alors devoilces;
mais la meme prediction nous assure que (l l' Agneau
les vainera, ) ou leur donnera, d'apres la Parole, lit
conviction de leur erreul', parce que (l Seignew' des
seigneurs it est, et Roi des rois. )) - Apoc. XVII.
H. - Hellreux assurement ceux qui se soumettent
a sa domination! Heurellx donc ceux qui, queUe que
soit leur denomination, admettent cos deux essentiels
de la NouveUe Eglise, il savoir, la reconnaissance du
Seigneur dans l'entendement et dans lc emUI', et une
vie con forme ases eommandements J

FIN.
ERRATA.

Page if 7, ligna 28, restel', liscz : entrer.


i23, - iO, SECTION Ill, lisez : SECTION IV.
- i27, - i2 et i3, aprils, comme signi~ant la n}sul"­
1'ection, ajoulez : du corps.
TABLE.

SECTION I.
I'oges.
INTRODUCTION. • • • t

SECTION n.
Du SECOND AVENEMENT DU SEIGNEUR. .... ... 7

SECTION Ill.
DE LA RESURRECTION.

~ t. - Veritable doctrine. - Examen des textes


qui sont cites comme 11Ii etant opposes. •. h6
~ 2. - Examen d'autres textes regardes comme
contraires fl la vraie doctrine. • • • • • •• 67
~ 3. - Du temoignagc de la ra(son pour et contre
la resurrection du corps materiel.. • • • •• 92
~ h. - Evidence scripturale de la vl'aie doctrine. U5

SECTION IV.

Du JUGEMENT DERNIER.

~ t. - Le jugement dernicr ne devail pas Mre ac­


compli dans le monrle naturel. . • • . . . • t23
~ 2. - Le monde splrituel a ete la sc~ne du juge­
4\4 TABLE.
Pages.
ment dernier, comme de tous les jugemenls ge­
neraux qUi ont precede celui-ci. • • . • • • 136
~ 3. - C'est un monde intermMiaire qui doH Mre
la scene de tous jugemenls generaux et pal'licu­
Iiers. • • • • . • . • . '. . . . • . • . . ill8
11 4. - Le jugemenL dernier est accompli. . • . 171

SECTION V.

UN INSTRUMENT HUlIAIN, DEVENU NECESSAIRE, A ETE


SUSCITE.

g1. - Swedenborg, ayant toutes les qualiles re­


quises, a diJ Mre choisi. • • • . • • • • • • 182
g2. - Preuves parliculieres que Swedenborg avait
les qualiles requises. • . • • • • . • • . • 1.86
11 3.
- Examen de l'objeclion que Swedenborg n'a
pas fait de miracles. • . • . • • . . . • • 2U.
g4. - Swedenborg accuse d'alienation menlale.
Examen de celle accusation. • • • • • • • . 222

SECTION VI.

Do CIEL ET DE L'ENFER. - DES ApPARENCES QUI SE


TROUVENT EN EUX, ET AUSSI DANS LA RtGION INTER­
AlEDIAIRE OU MONDE DES ESPRITS.

~1. - L'inslrumenl choisi pour faire connallre les


verites du second avenemenl du Seigneur devnit
elre mis en elat d'ecarlel' les lenebres qui re­
gnenl sur ce sujel.. . . • . • • • • . • • 228
g2. - Les habHanls du ciel et de I'eofer provien­
nent tous du genre humain. • • • . . . . . 231
g3. - TouL ce que diL Swedenborg du monde spi­
TABLE. 4t5
Page••
riluel est conforme It la raison et It la Saiute
Ecrilure • . • . • • • • • • • • . • • • • 247
~ 4. - Des mariages dans le monde spiriluel. • . 255
~ 5. - Autres particulariles sur le ciel, l'enfer el
le monde des esprils. • • • • • • • • • • 275
~ 6. - Les idees generales de Swedenborg sur le
ciel el sur I'enfer sont evideinment conformes 11
la raison et It la sainle Ecrilure. • • • • • • 291

SECTION VII.
LA TRINITt EST CONCENTREE DANS LA PJ::RSONNE DU
SEIGNEUR JtSUS-CHRlST.

~ 1. - Doctrine generale elablie par!a Sainle ECI'i·


lure. . • . • • • . • : • • • • . • . • • 303
~ 2. Tontes les objections conh-e cello docll'ine
tombenl, quand on connalt certaines veriles
sur le seignenr comme Fils de Dieu, el sur la
glorific:lliol1 de SOil Ilumain. • • • • • • • 315
~ 3. - Sans la vraie doclrine de la Trinile on
tombe dans le lri-lheismo : iln'y a pas d'aulre
allel'l1alive. . . • • . • . . • • . . . • • 328
~ ~. - La veritable doclrine eSl confirlllee par lcs
texles que 1'00 iuvoque contre etle. . • . • • 335

SECTION VIII.

DE L'EXl'IATION, DU SACRU'ICE ET DE LA MEDIATION DE


JESUS-CIlRIST.

ill. - De I'expialion on general, de I'expialion


parIes sacrifices, principalement par le sacrifice
de Jesus-Chrisl. . • . . . . • • •• • 364
§ 2. - De la mediation de Jesus-Chrisl. • • . • 376
416 TAULE.

SECTION IX.
Pases.
DE LA VIE CIIRiTlENNE.

~ 1. - La doclrine de vie de In nouvelle Eglisc esl


une doctrine de verilable et pure sainlele. . 386
~ 2. - La sainlete, et non le l'elllchemenl, est en­
couragee par la croyance qu'il n'cst 7Jall si diQi­
cile qu'on le croit de 11Iener la vie qui conduit
au ciel 396
~ 3. - La cbarile n'est pas enrreinle par I'exposi­
tion que fail Swedenhol'g des en'eurs d'une
• Eglisc pervertie.. • • . • . • • • • • . . 407
OUVRAGES~ D'EMMANUEL SWEDENBOl\G
TradDh. en Vi_ _
PAlr1.-F.-'. LE BOYS DES GUAYS
~~.teI, 16 "olumes srand .In-8o • • • • • • 1'!Q1' •
atrtu JiltctJA88,1 volume rrand Ill-So. . • • . . '1 &0
t'rale Religitm ChlitWlne, 5 volumes' gra'ld in-18. 15 D
~emAngeliq. BUr It Dill. Amour, <!le.hol. g. i,r-1 R. 5 .
Sageas8 Angeliqu~ sur la Divine Prollidence, '1 vol. 5 .
Du Ciel et de au 1n6TlleilleB, et de I'Enfer, 1 volume . i .
NOTI. Ca ~oI. conlenaat /lOO P'se' elt eo"!1 f•• a II~ de 11 f.,
lar la dolDude de. la perlOnne qui a poaNU aas frail de l'iOl'
preliion.
Delieu tl6 la Sagt8S6 ~r l'Amour C~llgal, "\j.
De la Noullelle Jerusarem~'de sa Doctritis caur;.
Us Qtuilre Doctrlnu . • . . • . • • •~; , ...•
~OI\ $omrnafre de [a.Doct. de la NIIe'4lol/UltIl"~

Daferru dana flIJIr~MO


de solai"" ·.'yok •• ~.
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tU'""",
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Du Biena' de la Chmite OU BOMU~, i vol. in-Sn •
De la Parole el de ,a Sainlete, 1 volume in-SO. • • •
Dj la TOiIte-Prf!8ence e't de la Toute-8cience de Dieu.
Du 'C1uJval.Blanc, dont il 88t pm:lf! dam l'Apocal., 1 '.
Du Dillin Amour,t volume in-8o . . . . . • • . .
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L'ApOCGlr/Plle RiviUe. 5 volumes grand in-IS. • • • 0

L'ApoCIllvpie ~ ,elon le Sem SpirUueI. If VDI. 1


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. 'w/_, C1Icfp. XXI; XXI-. • • .~' ••
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La ~ duBon SetlB, 1 volume in-iS. • • ..
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