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LES LEGENDES

HAGIOGRAPHIQUES

PAR HIPPOL YTE DELEHA YE, S. J.

Bollancliate

DEUXIEME EDITION

BUREAUX DE LA SOCIETE DES BOLLANDISTES 775, BOULEVARD MILIT AIRE, BRUXELLES - .906

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Des prelles de Vromant & Co, rue de la Chapelle, Brultdles

ANOO·."~' 1 ARVARD fHEOt.wJ~ A.L UBRAh} UA.N..iIIlWJUE, bAASa.

H If-fj s-s-

A

MONSIEUR GODEFROID KURTH

Professeur a. l'Universite de Liege.

· .

Lee recents progres de l'hagiographie scientifique ont cree plus d'un malentendu. La critique historique appliquee a la vie des saints est arrivee a des resultats qui n' offrent rien de bien surprenant pour quiconque est habitue a manier les textes et a interpreter les monuments, mais qui ne laissent pas de deranger les idees du plus grand nombre ..

Des a_mes religieuses, qui confondent dans un meme resp'ct les saints et tout ce qui lea touche, se sont montrees emues de certaines conclusions inspirees, pensenielles, par l' esprit revolutionnaire qui souffle meme dans I' Eglise, et hauiemeni attentatoires a l' honneur des heros de la foi.

Cette emotion se traduit souvent sous des formes bien oioee.

iJees-vous if avis que le biographe d'un saint est reate au-dessous de sa tache, ou qu'il n'a pas pretendu faire amvre if hisiorien, on vous accuse de mal parler du Baint lui-meme, trop puissant, apparemment, pour se laisser compromettre par un panegyriste maladroit.

Vous arrive-t-il d'enoncer quelques doutes au mjet de certains traits merveilleux rapportes par l' narra-

vm

teur sans garanties suffisantes, quoique bien choisis "-

pour rehaueser la gloire du saint, vous voila suspect ,

de manquer de foi. )

Gela s'appelle introduire le rationalisme dans l'histoire, comme si dans lee questions de fait il ne fallait pas, avant tout, peser les temoignages. Que de fois on a prononce le mot de critique destructive, et traite d'iconoclastes ceux qui n' ont d' autres preoccupations que d' apprecier a leur juste valeur lee monuments du culte des saints, heureux quand il leur est permis de

dire qu'un de ces grands amis de Dieu a trouve un J!

historien digne de lui! 1

Il suffit, semble-t-il, de reduire a ces termes le sentiment de defiance que tant de belles ames nourrissent a l' endroii de la critique pour faire ressortir toute 1'injustice de leurs preventions. 11 est moins facile qu'on ne pense d'avoir raison d'une impression que la

piete semble favoriser. II

Les conditions dans lesquelles se sont elaborees un

bon nombre de relatiom de martyres et de vies de saints

sont, en general, trop mal connues pour permettre de

. trouoer un terrain d' entente. Beaucoup de lecteurs nt se gardent pas suffisamment du prejuge vague qui accorde aux hagiographes je ne sais quel privilege qui les preserverait, plus que toute autre classe d'ecrit'ains, des ecarte de la faiblesse humaine.

Nous croyons donc faire reuvre utile en essayant de caracieriser, plus nettement qu'il n'est d'usage les genre, dans lesquels se sont exerce« nos pieux auteurs, d' esquiseer a grands traits la genese de leurs compo-

sitions et de montrer combien ils sont loin d' etre a

r abri des erreurs que r histoire severe a le devoir de r: signaler.

It ne sera pas inutile de premunir, des a present, le lecteur contre une impression qui pourrait se de gager d'un travail ou ron s' occupe surtout des cotes faibles de la litterature hagiographique.

Aider a reoonmaiire les materiattx de qualiU inferieure, ce n' est pas nier qu'il y en ait d' excellenie j c' est sauver la moisson que de signaler l'ivraie qui s' est melee au bon grain dans une proportion, pm-{ois deconcertante.

Oes simples recits des temps heroiques, que ron dirait sortis d'une plume trempee dans le sang de, martyrs, ces histoires na"ives, toutes par{umees de piete et de verttt, ou sont raconies, par des temoins, lea combats des ascetes et des merges, meriient, sans restriction, notre admiration et nos respects.

Mais c'est pour cela meme qu'il {aut les separer tres nettement d'une classe fort nombreuse d'ecrits peniblement elabores ou la figure du saint est voilee par une rhetorique epaisse et sa voix etouffee par celle du biographe. 11 y a une distance infinie entre lea deux categories litteraires. L'une est bien connue et se recommande asses d' elle-meme. L' autre l' est trop peu et fait tort a la premiere.

On avottera qu'il y a loin de cette simple operation de triage, dont nous essayons de montrer la necessite, Ii r reuvre de demolition que l' on pourrait nous soupfonner d' entre prendre.

x

D'ailleurs, si nous recommand9ns a quicemque se sent attire sere lee etudes hagiographiques de s' engaqer resolument dans lee uoies de la critique, nous ne cemseillons a persemne d' y marcher lee yeux fermes et nous n' avons pas 8emge a dissimuler qu' en appUquant mal a propos des proceaes de recherche tres effi,caces en eux-memes, em peut aboutir a des resultats inadmissiblee.

II sera facile de s' en conoainor« en parcourant le chapitre oU nous examinons les questions qui emt quelque rapport avec l' exegese mythologique, si fort a la mode aujol,rd'hui. Telles passes brillantes executees sur ce terrain ont ebloui tout un public plus sensible a la nouveaute des conclusion« que preoccupe de leur solidite. 0' etait notre devoir d'inviter au controle et d'en indiquer les moyens.

) ',j

Nous n'avems pas voulu ecrire un traite rlhagiographie. Bien des questiems, que le lecteur pourra se poser, n'ont pas meme eM effleurees, et nous n'elevom point la pretentiem d' avoir epuise aucun des sujets que nous avems touches.

Les citatiems et les exemples auraient pu etre multiplies presque a l'infi,ni . .4vems-nous eu tort de resister a la tentatiem d' eblouir le lecieur par l' etalage rl une eruditiem facile, d' eviter tout ce qui aurait embarrasse I' expositiem sans rien ajouter a la rigueur du raisonnement?

Exposer sommairement dans quel esprit il faut lire lea textes hagiographiques, {ndiquer la methode a

XI

,

suivre pour discerner les materiaux que T! historien peut en retirer et ce qu'il doit abandonner, comme leur bien propre, aux artistes et aux poetee, mettre en garde contre l'entrainement des formules et des systemes precon(:us, tel est le but de ce travail.

La polemique, mauvaise conseillere, a ete, dans la mesure du possible, bannie de ce petit livre. Il nous arrivera pourtant r1' avoir a denoncer les meprises d' autrui. BeIas! les methodes defectueuses vont souvent s'abriter sousdes noms autorises, et l/on a quelquefois rair, en s'en prenant aux erreurs, de vouloir bousculer lee pereonnes. C' est, pour le critique, un juste suiet de chagrin, d'atteindre parfois, dans la melee, ceux qu'il n'apointvises. Que l'on sache bien que nous n'avons vise personne.

Quelques chapitres de ceiie etude ont pam dans la livraison de juillet 1903 de la Revue des Questions historiques. Nous lee avons legerement retouches et co-mpletes 1m quelques endroits. Bauf deux ou trois additions sans importance, cette nouvelle edition est une simple reproduction de la premiere, parue en mars 1905.

t :

I '~

I 1



LES LEGENDES HAGIOGRAPHIQUES

CHAPITRE PREMIER

NOTIONS

Documents hagiographiquea. - Recits d'imagination. Compositions artmcialles. - La roman. - Creations populaires. ~ Le mythe. - Le conte. - La legende. - La h~gende hagiographique. Ses deux grands facteurs.,

Avant tout, essa.yons de preciser ce qu'il fa.ut entendre par un document hagiographique.

On ne donne pas ce nom a. tout ecrit qui nous renseigne sur les saints. La chapitre oil Tacite depeint sous des couleurs si vives les supplices des premiers martyrs de Rome n' est point un document hagiographique, pas plus, du reste, que lea pages de l'Histoire ecclesiastique d'Busebe oil defilent, en rangs serrea, lea victimes des grandes persecutions. Le msme Ensebe a ecrit en quatre livrea Ie panegyrique du premier empereur ohretien qui, dans l'Eglise greeque, partage les honneurs reserves aux saints. La vie de Constantin n'est pourta.nt pas une vie de saint, tandis que Ie livre des Martyrs de Palestine, ecrit dans Ie but d' edifier les fidelea par Ie recit des souff'rances de ces heros, est un document hagiogra-

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Les legendes hagiographiqu~8.

phiqne, en msme temps qu'un document historique de premier ordre, Les aetes de saint Theodore qui, sons leur forme actuelle, n'ontrien de commun avec l'histoire, doivent ~tre mis sur le msme pied, au point de vue de l'hagiographie. C' est encore dana 180 meme classe, quoique dans une categorie specials, qu'il faut ranger les ealendriers ou martyrologes ou sont enregistres les anniversaires des martyrs, ainsi que les inscriptions solennelles, comme cellos du pape Damase, placees sur leurs tombeaux.

On Ie voit, pour ~tre strictement hagiographique, Ie document doit avoir un caractere religieux et se t proposer un but d'edification. II faudra done reserver ce nom a. tout monument ecrit inspire par le culte des saints, et destine a Ie promouvoir.

Ce qu'il imports d'aecentuer des le debut, c'est la distinction entre l'hagiographie et l'histoire. L'ceuvre de l'hagiographe peut etre historique, msis elle ne l'est pas necesaairement. Elle peut rev~tir toutes Ies formes litteraires propres a glorifier les saints, depuis 180 relation officielle sdaptee 8. I'usage des fideles jusqu'a la composition poetique 180 plus exuberante et 180 plus completement degagee de 180 rea-

l~e. '

Personae, evidemment, n'oserait soutenir que les hagiographes se sont assujettis partout et toujours a 180 Ioi severe de l'histoire. Mais a. quel degre se mesurent leurs ecaris ? Voila. ce qu'il faut determiner dans chaque cas particulier. Avant de rien avancer en cette matiere, essayons d' eclaircir certaines

Notions.

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notions, moms familieres qu'on ne croirait a pre miere vue.

On se sert couramment, pour designer des recits qui ne sont point conformes ala realite, des termes de mythe, fable, conte, roman, lagende. Pris dans un sens large, ces mots sont souvent employes oomme synonymes. I1 en resulte de multiples confusions, que nous essaierons d' eviter par des definitions plus rigoureuses 1"

Nous ne parlerons guere de la fable qui, dans son sens le plus etendu, designe tout recit d'imagination, et qui, dans une aoception tres particuliere, est I'equivalent d'spologue, surtout lorsque les personnages mis en scene sont representea par des animanx .. Ce n' est pas a dire que les hagiographes aient absolument dedaigne ce genre de fantaisies. L'auteur de 1& vie des saints Barlaam et Joasaph a incorpore dans sa compilation plusieurs apologues, qui ont ete l'objet d'etudes speciales 2. Mais ce sont la des exceptions; et la critique hagiographique n'a point, en

1. Nous citeronsles titres de quelques travaux apeciaux sur 111. matiere, sans discuter les conclusions de leurs auteurs, qui ne s'entendent pas toujours. J.-F.-L. GEORGE, MythUB und Sag e, Berlin, 1837 ; J. FISKE, Myths and Myth-makerB, London, 1873; H. 8TEINTllAL, MythoB, Sage, MiVrchen, Legende, Erzithlung, Fabel, dans Zeitschri('t fur VlilkerPBychologie und SprachwiBBenscha('t, t. XVIT, 1865, p. 113·139; E. BEBNHEIK, Lehrbuch der historiscM n Methode, 3· Auflage, Leipzig, 1903,p. 317, 349,457-68; E. SmcxE, Mythologische Briere, Berlin, 1901.

2. 8.-3". WARREN, De Griek,ch christelijke roman Barlaam en Joa,aren:Hjne parallels, Rotterdam, 1899, in-4°, 56 p.

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Les legendes hagiographiques.

general, a s'inquieter des emules d'Esope et de La Fontaine.

Le my the, Ie conte, Is. legends, le roman appartiennent tous a la classe del reoita d'imagination. Mais ceux-ci peuvent se diviser en deux categories, suivant qu'ils se presentent comme Ie produit spontane ou impersonnel du genie populaire, ou qu'il faut y voir des creations artificielles et refiechies.

Le roman, dans le sens usuel du mot, appartient a. cette derniere categorie. L'auteur choisit son sujet, l'etudie, applique 8. l'ceuvre d'art qu'il a eoneue les ressources de son talent et de son imagination. S'il a pris pour theme le caractere ou les aventures d'un personnage ou une periode de l'histoire, i1 ecrira un roman historique. Si tout, dans son ceuvre, personnages et peripeties, est de pure fiction, ce sera un roman d'imagination ; et s'il a voulu depeindre, dans une serie d'aventures moitie reelles, moitie imaginaires, l'arne d'un saint honore par l'eglise, il faudra, bien que le terme n'ait point passe dana l'usage, donner 8. son ceuvre Ie nom de roman hagiographique.

Les romans de cette espeoe sont fort nombreux et quelques-una remontent 8. une tres haute antiquite '. Citons les aetes de Paul et de Thecle, et cette collection des actes apocryphes des apotres 8. qui fut reservee nne si longue et si extraordinaire fortune

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1. Resume interessant dan. E. VON Dosscaure, DeT Roman in der aUchrist'ichen Literatur, dans Deutsche Rwndschau, april 1902, p. 87-106;

Notions.

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On connait assez Ie roman des Clementines 1, dont Ie resume fit longtemps partie des plus celebrel collections hegiographiques.,

Le conte et 1& 1egende, dont nons allons parler maintenant, ne peuvent, strictement, ~tre places dans la famille des compositions artificielles. n est vrai que I'on donne souvent Ie nom de conte 8. des romans de peu d'etendue j l'ecrivain s'applique parfois dans son cabinet 8. composer des recite dont la forme rappelle Ia 18gende ou Ie conte proprement dits. Cas imitations savantes devaient etre mentionne8s ioi, mais il est inutile de nous en pr80ccuper davantage. 11 faut reserver notre attention pour Ies fictions qui se presentent 8. nons depouillees de tout oara.ctere

. individuel et qui sont l'oeuvre anonyme de cet etre abstrait qui s'appelle Ie genie populaire.

Voici d'abord le my the. On applique souvent ce terme a. tout ce qui n'a point d'existence reelle, et on donnera Ie nom de personnage mythique 8. tout heros qui n'a vecu que dans l'imagination du poste. Tel n' est pas Ie sens pro pre du mot, et il ne faudrsit pas mettre au nombre des etres mythiques des figures comme celIe d' Abner dans Athalie, bien que Ie confident de Joad ait ete cree de toutes pieces par Racine.

Le mythe implique essentiellement la personnifi-

1. H.-U. MEYlIOOK, De OZemens-Boman, Groningen, 1904, 2 vol.

Bur cet ouvrage et 1es travaux 1es plus r6centa concernant 1es Clementines, voir btJleeta BoUanaiana, t. XXIV, p. 188-141.

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Lea legendes hagiographiques.

" cation d'une force ou d'une idee abstraite, ou, si I'on aime mieuz, Ie my the n'est autre chose que l'explication des phenomenes de 10. nature a l'usage des peuples enfants 1. Que l'on se decide a y voir des symboles poetiques, ou que l'on prefere, ainsi qu'on 1'0. dit ingenieusement, regarder 1& mythologie comme Ie traite de physique des epoques primitives, il n'en est pas moins certain que Ie phenomene naturel est 10. matiere propre du my the. La soleil, la lune, lei etoiles, 1& foudre, la succession des jours et des nuits, les vicissitudes des saisons sont representee par des heros et des dienx et par les aventures qu' on leur pr~te. C'est l'Aurore avec ses doigts de rose ouvrant les portes de l'Orient, c'est Phaeton eonduisant Ie char du Soleil, et tant d' autres fables gracieuses avec lesquelles I'etude de l'antiquite nous a familiarises.

Jene veuxpas multiplier les exemples, car avant de - classer un recit, il importe d'~tre bien fixe sur sa.signification reelle, et s'il fallait suivre certaine ecole, il

1. M. S. RBIlU.CR, dans la Revue critique du 3 juin 1905, p. 425, conteste cette definition du mythe. c Un mythe, dit-il, est essentiallement una histoire que l'humanite a crue vraie a. une certaine periods de son developpement intellectual. :0 Cette formula nons parait bien vague pour servir de definition. M. Reinach peut avoir raison lorsqu'il ajoute: c Vouloir, comma l'a fait l'auteur, distinguer rigoureusement le my the du conte et de la legende, c'est exiger des mots de la langue une precision qu'ils ne sauraient avoir. :0 La definition que nons avons adoptee etant, en somme, la plus commune dans l'usage des specialistes, il nous sera peut-etre permis de la maintenir pour eviter des confusions.

Notions.

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est bien peu de fictions qui ne rentreraient pas dans Ie cadre de 180 mythologie. n est des gens, a dit un critique de mauvaise humeur, qui ne sauraient voir une bataille de chiens et de chats sans se mettre a. vous parler de la lutte entre la lnmiere et les tenebres. Les exces vises dans cette boutade ne sont que trop reels, et nous nous garderons de prononcer Ie nom de mythe sans de bonnes raisons.

Y a-t-il des mythes hagiographiques? Les hagiographes ont-ils du moins utilise des elements mythiques? Je ne vois aucune difficnlte 8. l'admettre.et nons constaterons qu'ils ont applique 8. des saints plus d'un recit qui se rattache ala mythologie antique.

Le conte proprement dit est une histoire inventee ne se rattachant a auoun personnage reel ni a. aueun lieu determine. «II y avait une fois un roi et une reine qui avaient une fiIle d'une grande beaute ... :. Oe debut classique du conteur 1 caracterise parfaite- , ment Ie genre, ou tout est accessoire sauf Ia trame du recit destine uniquement a l'agrement de l'anditeur, ou caloule de faeon a. mettre en relief une verite pratique, comme c'est, par exemple, Ie cas du conte moral.

n n' existe point, comme on serait tente de Ie croire, une infinie variete de centes populaires. Tous se ramenent a un certain nombre de types, dont aucun ne semble propre a un peuple ni msme a. une

1. C'est presque litteralement oelui d'Apulee dans Amour et PsycM:« Erant in quadam civitate rex etregina.Hi tres numero 1ilia.s forma conspicuas habuere. ,. Met., IV, 28.

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Lea Ugendes hagiographiques.

race; ils sont Ie patrimoine commun de l'humanite.

On a. beaueoup disserte sur leur origine 1. Sans entrer dans le detail des systemes proposes par lea specialistes, signalons-en deux prinoipaux qui ont rencontre plus de faveur et qui peuvent ~tre eonsideres comme des solutions extremes. Les una expliquent par I'identiM de l'esprit humain 180 repetition des m6mes themes et la ressemblance des formes.

r·Les autres ont recours a une solution moins simple r et moins metaphysique, mais qui repond bien mieux au faits constates. L'Inde serait l'unique beroean des centes populaires repandus dans Ie monde entier 2; et quoi que l' on prefere penser du premier auteur de ces recits, ils sont partis de Iii. pour tomber dans le domaine public le plus etendu qui se pWsS8 imaginer. n n'est pas neoessaire de nons prononcer

1. ElOUlroEL C08Quix, Ormtu popuZaires de Lcwraine, t. I, Paris, 1886, I-L:nn; ID., L'Of'igine des contes populaires _oplens et les tMones de M. Lang, Paris, 1891; ID., Quelques observations _ les c Incidents communs aux crmtes orientaux ,., Londres, 1892. M.Oosquin est partisan decide de Ia tMorie orientaliste, qui a ete combattue notamment par 1(.-1. BEDIEB, Les (abliaux, Bibliotheqtle de l' Ecole des Hautes Etudes, fasc. 98, Paris, 189S, p. 45-250. - Sur les aut res systemes et leurs nuances, on peut lire : Cll. MARTENS, L'origine des crmtes popuZaires, dans Revue Neo-8colastique, t. It 1894, p. 234-62, 852-84; L. SAINEAN, L'Itat actuel des etudes de (01"lcwe, dans Revue de 8ynWse historique, t. IV, 1902, p. 147-174.

2. Parmi les tenants de la tMorie orienta1iste, il en est qui regardent pluMt l'Egypte comme la patrie des contes populaires. Voir, par exemple, S. REINACll dans Ia Revue d'histoire et de littiraturerdigieuBes, t. IX, 1904, p. 819·820. Nous ne pouvons ici discuter catte these.

Notions.

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lCl sur la question de l'origine premiere des contes populaires. Retenons seulement que, semblables a cas semences Iegeres que Ie vent transporte au dela des mers, ils flottent toujours dans l'atmosphere et se retrouvent dans tons les pays et sons tons les climats, 'sans s'attacher jamais d'une facon definitive a un nom ou a une place.

La legende, au contraire, a necessairement une attache historique ou topographique. Elle rapporte ' fA un personnage reel des faits imaginaires; elle met en scene, dans un endroit determine, des histoires de fantaisie. C'est ainsi qu'on parlera de la legende d' Alexandre ou de Cesar, de 180 legende du ch&teau de Drachenfels, sur le Bhin, de la legende du lac Rouge, Lough Derg, en Irlande, Voila, pour nons en tenir a l'usage le plus reeu, la rigueur des termes.

Mais il faut remarquer que, dans Ia pratique, les genres ne sont point si tranches ni les classements si faoiles. Un de ees contes ailes qui volent d'un peuple a l' autre peut s' atre arrete un instant sur quelque monument fameux; Ie roi anonyme qui en etait le principal personnage peut avoir pris un nom historique. Voila Ie conte trans forme en legende, et vous y serez trompe si quelque autre version du msme recit ne vient TOUS reveler l'introduction purement accidentelle de !'element historique 1. Le my the lui-

1. Dans certains cas, les personnages de rechange sont tree mes a. reconnaitre, oomme dans ces lii.toires ou Jesus·Christ at saint Pierre sont mis en scene. Voici, par exemple, une Iegende du pays basque rapportee parCerquand: «Jesus-Christ

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Les legendes hagiographiques.

msme prendra aisement, de Ia msme facon.Paspect d'une Iegende.

D'sutre part, depouillez la legends de ce qui 1& rattache a la realiM, et vous lui donnerez les dehors d'un conte. De Iii. 180 diffioulte de demeler dans le celebre recueil des Mille et une nuits 180 legende et Ie conte; car malgre la forme hautement fantastique des recits qui Ie composent, on en a signale des parties qui semblent avoir une base historique 1. n arrive, inversement, que des legendes fort precises en apparence se manifestent tout a coup sous la forme d'un conte populaire, On a mis longtemps a reconnaitre, dans 1& legende de sainte Dymphne 2, une adaptation du celebre conte de Peau d'dne, et dans Is. touchante histoire de Genevieve de Brabant

• et saint Pierre, cheminant un jour, reneontrerens un homme » a. genoux au milieu de Ia route et priant Dieu de relever sa. » charrette renversee dans un fosse. Comme Jesus passait outre, » sans tigard pour la priere du charretier, saint Pierre lui dit: » Seigneur, ne voules-vous pas secourir ce pauvre homme ? - »n ne merite pas notre assistance, repondit, Jesus, paroe qu'il » ne fait aucun effort pour se tirer d'embarras. - Un peu plus » loin, ils renconererent un autre homme en meme situation. » mais faisant mille efforts en criant et en jurant. Jesus s'em• pressa de lui porter son aide en disant: Celui-ei merite notre ,. aide, car il fait ee qu'il peut. » Tout le monde collIlait cette histoire mise par le fabuliste sur Ie oompse d'Hercule. Voir B. KOBLER, Kleine8ehri{'ten, Berlin, 1900, t. II, p. 102-104. A rapprocher encore l'admirable apologue: PotWquoi lea hommes fWI 811vent plu8 quana ils aoivent motWir, ilnd. p. 100-102.

1. M.-J. DB GOBJE, De lWabisehe Naeht1Wl'teUingen, dans De Gid8 1886, t. ill, p. 588-413.

2. Acta 88., mai, t. ill, p. 479-486.

. 1

Notions.

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nn motif deja exploits par lea postes epiques de l'Inde 1 •



Ainsi qu'on vient de Ie voir, la legende consideree comme un recit snivi, et par opposition au mythe et au eonte, suppose un fai~ historique qui en est Ie sujet ou le pretexte : voila Ie premier element essentiel du genre. Ce fait hiatorique est orne on defigure par l'imagination populaire : voila. Ie second. Les deux elements peuvent ~tre combines it doses tres ' inegales, et selon que Ia preponderance se trouve du cote de la realite on de Is. fiction, un msme recit ponrra ~tre c1asse~dansl'histoire on dans la legende.

Comme c'est 1'e18ment fictif qui determine 180 categorie des recits Iegendaires, on a fini, tout naturellement, par lui appliquer le nom du genre luimsme, et c'est ainsi qu'on & etendu le nom de legende a toute deformation inconsciente de 1& '--. verite historiqne, qn'il s'agisse d'nne serie de faits

ou d'un trait isole,

n est a peine besoin d'insister sur la place considerable occupee par la legende, sous toutes ses acceptions, dans la litterature hagiographique, eminemment populaire par ses origines comme par sa

1. Sur les formes et les derives de ce conte, voir H. SUCID':B, (EUVf'eB poetiquM lie Beaumanoir, Soc~ti ck8 anciens textes frant;aill, t. I, 1884, p. XXY-LXXXI, CLX. Ni Genevieve de Brabant, ni Marie de Brabant, dont l'histoire est identique, n'ont ete l'objet d'un culte eccllisiastique. Acta 88., ian., t. n, p. 180; april., t. I, p. 57.

12 Lea legendes hagiographiquea.

destination. C'astm~me a l'hagiographie que le'terme est emprunte. La legende est, primitivement, l'his-

toire qu'il {aut lire Ie jour de 180 f~te du saint, J4

legenda. C' est 180 passion du martyr ou I' eloge du confesseur, abstraction faite de sa valeur historique.

« Legendarius vocatur liber ille ubi agitur de vita et

obitu confessorum, qui legitur in eorum festis, mar-

tyrum autem in Passionariia », dit, au xne sieole,

Jean Beleth 1, opposant ainsi 180 Passion a 180 J.Jegende, contrairement a l'usage qui a prevalu j car

des le xme siecle, 180 Leqenda Aurea ooasacrait I'soception plus large qui comprend a 180 fois les aetas

des martyrs et les biographies des autres saints. Nous pourrions done, en nons conformant a l'antique

usage, donner le nom de legende a tous las reeits hegiographiques, msme a ceux qui ont nne valeur documentaire reconnue. Pour eviter d'introduire la confusion dans I'espose qui va suivre, nous nons en abstiendrons completement, et Ie nom de Iegende s'appliquers toujours a un recit ou a un trait non conforme a l'histoire.

La litterature hagiographique s' est oonstituee sous l'infiuence de deux faeteurs bien distincts, que nous renoontrons d'a.i1leurs en remontant n'importe quel courant litteraire. n y a ce oreateur anonyme que l'on appelle le peuple, ou, en prenant l'efl'et pour 180 cause, la legende. Son muvre est celle d'un

1. De dWinill officiill, 60, P. L., t, COlI, p. 66. Cf. E. VOl{ DOBSclliiTZ, art. LBf/emle, dans Realencyklopaedie fUr' Pf'ote8tantisc1le 'f'hulogie, S' ed., t. XI, p. 845.

Notions.

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agent mysterieux et colleetif, libre dans ses allures, rspide et desordonne comme l'imagination, BanS celse en travail de nouvelles inventions, mais incapable de les fixer par l'ecriture. A cOte de lui, il yale lettre, le redacteur, qui nons apparait comme assujetti a. une tache penible, astreint a suivre nne voie tracee, et imprimant a tout ce qu'il produit un caraotere reflechi et durable. Tous les deux ont collabore a. cette oeuvre vasta entre toutes qui s'appelle « La. Vie des Saints », et il nous importe de connattre la part de chaeun dans cette entreprise seculaire qui se renouvelle sans cease.

Nous entendons nous en tenir presque exclusivement a 180 litterature pieuse du moyen a.ge, et nous chercherons comment Ie penple d'une part,les hegiographes de l'autre, l'ont elaboree. Les precedes des uns et des autres peuvent paraitre a quelques-una n' ~tre pas tout a. fait passes de mode. C' est nne opinion 8. laquelle nous ne contredirons pas.

CHAPITRE DEUXIEME

; I

LE TRAVAIL DE LA LEGENDE

§ I. - Deformations inconscientes de la verite par l'individu, - Par la foule. - Niveau de l'intelligence de la foule. - Tendance a. Ia simplification. - Ignorance. - Substitution de la forme abstraite au type individuel. - Pauvrete d'invention. - Emprunts et transmission de motifs legeadaires. - Exemples. - Antiquite de quelqnes-uns de ces motifs. - Groupements artificiels de faits et de personnages. Cycles.

Le travail de 180 Iegende est, par definition, une operation inconsciente ou irrefl.echie s' exer98Jlt sur 180 matiere historique. C'est l'introduction de l'eIement subjectif dans la realite.

Recueillez, au lendemain d'une bataille, Ies recits des temoins. L'action vous sera raoontee de vingt manieres differentes, et les memes details seront presentes BOUS les aspects les plus divers avec Ie msme accent de sincerite, L'etendue de l'informatiou, les sentiments et les impressions du narrateur, le camp auquel il appartient, tout cela in:ftue sur sa version, qui ne sera ni entierement conforme it. 180 realite, ni absolument fausse. Chacun vous racontera sa lAtNOnCla. La relultante de oes recite divergents sera

Le travail de la legende.

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une lagende encore, et si vous eherchez a en degager la verite historique pure, il faudra vous contenter de retenir deux ou trois faits saillants qui semblent etablis avec certitude. Suppleez au reste par une serie de deductions, et vous ferez, a votre maniere, l'histoire de Ia bataille, En realite, vous creez une nouvelle lagende, et il faudra bien s' en contenter iii l' on ne veut pas se resoudre a ignorer.

Tout le monde est convaincu de Ia difflculte partienlisre qu'il y a a faire Ie recit exact d'une action tres compliquee et malaisee a embrasser d'un coup d'ceil. 11 n'en faudrait pas conclure qu'en dehors de ces cas extraordinaires, rien n' est plus aise ni plus commun qu'une relation fidele. En fait, dans la vie quotidienne, nous assistona continuellement a. ce travail inconscient qui cree Ia legends, et chaeun de nous a eu cent fois l'occasion de constater combien il est dif:ficile de rendre, avec une entiere exactitude, la perception d'un fait quelque peu complexe.

D'abord, il est rare que nous le saisissions dans tous ses details et que nous ayons constate l'enchainement de toutes ses parties; plus rarement encore nous en voyons clairement les causes sans qu'il reste aucun doute sur les mobiles qui font agir les personnages. Or, nous suppleons d'instinct aux lacunes de l'information. Par une Berie de rapprochements intuitifs, nous retablissons Ia continuite de l'action et nons affirmons notre maniere de voir sur les influences qui ont amene tel ou tel resultat. Si nous sommes sous l'empire d'une passion ou d'un senti-

16 Les legendes hagiographiques.

ment qui a trouble 180 claire vue des choses, si nons desirons seoretement que tel fait oonstate ne S8 soit point puse ou ne soit point connu, ou qu'une oiroonstanee, que nons n'avons point remarquee, se soit reellement produite, s'iI neus plait que les acteurs aient obei 8. une impulsion determinee, voila. que, sans trop refiechir, nons laissons une partie du tableau dans l' ombre, ou que nous foreons les conleurs selon que l'inter~t nons y pousse. A moins dono d'une attention extr~me fA 180 rigueur de nos raisonnements et d'une discipline parfaite de nos impressions, nons semmes exposes fA donner dans nos recits une large place fA l' element subjectif, au detriment de 180 verite. L'expression exacte de 180 realite complexe exige des faoulbes solides et exercees, un effort notable, et, par suite, un stimulant proportionne au but qu'ils'agit d'atteindre.

On aocordera qu'en dehors d'un milieu exceptionnel, la moyenne des hommes n' est point douee de 1& vigueur intellectuelle necessaire fA cet effet. L'habitude de dem~ler ses sentiments et de commander aux moindres mouvements de son ame au point d'~t.re habituellement en garde contre ce penchant naturel qui porte fA meler ce que l' on imagine fA ce que l'on sait est Ie privilege du petit nombre. Ceux-Ia. m~mes qu'une nature exceptionnelle et une education superieure elevent au-dessua de la moyenne ne mettent point toujours leurs facultes en exercice.

Je suppose que vons ayez vu se derouler sons vos yeux quelque drame sanglant. Vous en racontez a. vos

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Le travail de la. legmde.

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amis les emouvantes penpeties avec les plus minntieux details, et rien ne vous a echappe de ee qui oonceme le criminel et sa victime.

Mais vous voila cite comme Mmoin devant la cour d'assises, et de votre deposition, faite sons 1& foi du serment, depend la vie d'un homme. Quelle difference entre les deux versions du m~me fait! Le recit est bien moins clair et moins complet et il est loin d'offrir oet inter~t palpitant que, dans l'intimite, vous saviez lui donner. C'est que, dans nne oirconstance aussi grave, on pousse bien plus loin Ie sorupule de l'exactitude, et qu'on n'est point tenM de ceder ala petite vanite de paraitre bien renseigne et d'~tre inMressant. Car voila. comment il arrive i. I'homme Ie plus veridique et Ie plus integre de creer, sans s'en apercevoir, de petites Iegendes en introduisant dans ses recits ses impressions, ses raisonnements, ses passions, et de ne presenter la verite qu' embellie ou defiguree, salon las circonstances.

Ces sources d'erreurs, il faut a peine Ie dire, se multiplient avec Ie nombre d$ intermediaires. Chacun d' eux a compris Ie recit d'une certaine f8.90n et le repete a sa maniere. Soit inattention, soit dMau t de memoire, quelqu'un oublie de mentionner une ciroonstance importante qui rompt Ia suite de l'histoire. Un narrateur plus refiechi s'apercoib du dMaut et oherche, dans son imagination, Ie moyen de le reparer. n invente quelque nouveau detail, en supprime un autre jusqu'a ce que 1& vraisemblance et la logique lui paraissent sauves. Elles le seront ordi-

18 Les legendes hagiographiques.

nairement au detriment de la verite, car il ne s'apereoit point qu'a la version primitive il en a substitue une autre d'un earactere fort different. Parfois encore, Ie recit sera recueilli par un temoin qui s'en trouve gene, et qui saura aussi, par quelque tour imperceptible de 1& pensee et de l'expression, contribuer 8. Ie dMormer notablement.

Cela est de tous Ies jours, et que nous soyons temoins oculaires ou simples intermediaires, notre intelligence bornee, notre negligence et nos passions, msme et surtout peut-etre nos petites passions conspirent contre l'exactitude de l'histoire quand nous nous melons de la raconter.

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Ce fait banal devient beaucoup plus interessant et plus gros de consequences lorsqu'il se passe dans la multitude, et Iorsque 8. I'intelligence et aux impressions de l'individu vous substituez l'intelligence et les impressions d'un peuple ou d'une foule. Ces facultes collectives et, en quelque sorte, abstraites sont d'une nature toute particuliere, et leurs operations sont soumises 8. des lois que l'on a beaucoup etudiees de nos jours, jusqn'a. leur assigner une branche speciale de la psychologie 1. Celles que ron & formulees sont vermees par des milliers d' exemples

1. LAZA.RUS und STEINTIlAL, Zeitschri(t fUr Volkerp,ychoZogie una SprachwisBtn8chaft, Berlin, Leipzig, I, 1860 -XIX, 1889. L'onvrage de G. LE BON, PBychologie deB foules, Paris, 1895, concn 8. un point de vue tres special, renferme, avec quelques notables exagerations, des remarques utiles,

Le travail de la legende.

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fournis par Ia litterature populaire de tous Ies pays. La. litteratUre ha.giographique en presente un grand nombre qui les confirment pleinement.

Pour ne point compliquer la question, nous ne cheroherons pas a determiner les degree de capaeite respectifs des principales couches populaires, Rien, du reste, n'est plus diffioile a. fixer, et dans les matieres qui nous interessent, des elements fort divers s'ajoutent pour combiner leur action. Au moyen age, le peuple entier s'interesae aux saints. Tout Ie monde les invoque, les celebre et aime a entendre leurs louanges. Le milieu populaire dans lequel s' elaborent les Iegendes est tres male i il n'exclut nullement, chez quelques-una, certaines pretentions litteraires. Je me hate de dire que les saints n'y ont rien gagne.

En effet, l'intelligence de Ia multitude se manifeste partout comme extremement bomee, et ce serait une erreur de croire qu'elle subisse, en general, l'influence de l'elite. Oelle-ci, au contraire, se trouve forcemeat deprimee par le contact et il serait peu logique d'attribuer une valeur speciale a une tradition populaire parce qu'elle se serait formee dans un milieu OU l'on signale quelques bons esprits. Dans la foule, toute superiorite s' efface et Is moyenne de l'intelligence descend bien au-dessous de la medioerite. Le meilleur point de comparaison pour' en determiner Ie niveau est l'intelligence de l'enfant.

En effet, tout d'abord, Ie nombre des idees dont Ie cerveau populaire peut recevoir l' empreinte est

20 Les Ugendes hagiographiques.

tres limite, et ces idees .ont tres simples. Simples aussi sont see deductions, qu'il opere au moyen d'nn petit nombre de principes intuitifs et qui se reduisent souvent a de simples associations de concepts ou d'images.

La. na.ture simpliste du genie populaire se manifeste avec evidence dans lea legendes qu'il cree. Ainsi, Ie nombre des peraonnages et des evenements dont il garde Ie souvenir est ordinairement fort restreint; les heros ne se juxtaposent point dans 8& memoire, mais se rempla.cent, et le dernier venn herite de toutes les grandeurs des precedents.

L'antiquite nons a legue de. examples fsmeux de ce phenomena d'absorption. C'est sous les mnrs de Troie que se concentrent les luttes de plusieurs siecles j c' est a. Solon et a. Lycurgue que l' on fait honneur d'une longue evolution legislative a Athanes et a. Sparte 1. Dans des temps plus rapproches, c'eat Alexandre, c'est Cesar, c'est Charlemagne 2 qui, sui-

1. Bur cat exemple et d'autres analogues, voir W ACBSJroTB, Ueb8f' die QueUen tl8f' GuekichtsfalBchung (B8f'ichte ub8f' die V8f'hantllu.ngen tl8f' K. 8achsichen GueUschaft tl8f' WiBs61I8chaften _ Leipzig), Phik-Hist. Olaase, t. Vill, 1856, p. 121-153. n n'est P&S inutile de rappeler que des Iegendes du mame genre se formant de nos jours, "La !:legende a fait du Code civil 1& Revolution rama.ssee en deux mille articles an commandement du premier consul. Dans ce raooourei d'histoire, Ie code n'est plus le resultat des efforts seculaires de 180 roy&ute et du parlement, de 1& bourgeoisie dans ses communes et dans ses corporations; il ne subsiste que 1& pensee de l'empereur: c'eat Ie code Napoleon.,. H. LBROY, Le eenlenawe tlu. Code civil, dans Revue de Paris, 1" octobrel903.

2. Bur 180 legende d'Alexandre, voir P. MEYBR, .Ak.2:andre le

Le travail de la legende.

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vant les pays, hante l'imagination populaire, et sur 180 tete de son heros prefere elle accumule tons lea merites, Les actions d' eclat qui I' ont frappee, c' eat Ie heros de predilection qui les a accomplies; Ies bienfa.its dont elle jouit, o'eat a lui qu'on les doit, et il n'est rien de remarquable dana.Ia contree a quoi son nom ne soit a.ttache.

A entendre Ies vieux recits, il ne se trouvait point, dans toute 180 ville d' Alexandrie une senle pierre qu'un autre qu' Alexandre Ie Grand avait pu y placer 1. Depuis Ie jour OU Tibere fit de l'ile de Capree Ie thea.tre de ses debauches, il est devenu comme le genie du lieu dont 1& main bienfaisa.nte a laisle partout des hoes de son activite '.

Oette habitude d'acoumuler sur nne senle tete toutes 1es gloires du passe altere notablement, qui



Grand dana la Zittirature f""n,aiae du moyen I.ge dans BwootMque fran9aiae du moyen 8ge, t. IV, Paris, 1886; J.DUJ(BSTETER, La ligende d'A~andf-e chez lea PerBU dans BibliotMque de l' Ecole tlea HauteB EIutleB, fase. 35, Paris, 1878, p. 83-99; L LEVI, La Ugwnde d'Alexandf-e danB " Tahnud, dans Revue deB etudes jm'VIIB, t. II, 1881, p. 203, t. VII, p. 78; Mtluaine, t. V, p. 116-118; S.·S. Hoo&STRA, Proza-bewerkingen van Mt L_ van A~ander den Groote in Mt Jiiddelnederlantlach, s' Gravenhage, 1898, p. I-XXIII; FR. K.urPERS, A~ander der GroBae und die Idee deB WeltMnperiuma ~ Prophetie und Sage, Freiburg im Breisgau, 1901. Sur la legende de Cesar, voir A. et G. DOOTlmPOI!IT, La Ugende de OiBar ttl Belgique dans III' Oungre. deB aavanta cathoZiquea, t. V., Bruxelles,1894, p. SO-108. Sur Charlemagne, G. P .&.RIB, H iatoire p~tique de Oharlemagne, Paris, 1865; E. Miil!lTz, La Ugende de Charlemagne danB l'art au moyen I.g., dans Romania, t. XIV, 1883, p. 320.

1. G. LUIlBBOso, L 'Egitto dei Greci e dei Romani, 2- ediz., Roma, 1895, p. 157.

2. M. Do CAIlP, Orient et ItaZie, Paris, 1868, p. 13, 60, 74.

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22 Les legendes hagiographiques.

ne Ie voit, les proportions reelles des personnages. Tel est parfois l'eolet de I'apotheose que le heros y perd sa physionomie veritable et en sort completement travesti. Virgile, par exemple, devenu l'idole du peuple napolitain, cesse d' etre le poete inspire pour se transformer en gouverneur de Ia cite 1. La tradition locale de Sulmone a fait d'Ovide tout ce qu'il n'a pas eM en realiM: nn mage habile, un grand marchand, un prophete, un predicatenr, une sorte de paladin, et msme - qui le croirait? - nn grand saint t.

La realit~ his tori que n'a plus rien a voir ici, puisqu'il est entendu que Ie heros vraiment populaire est mele a tous les ~venements importants j que rien de ee qui est beau, noble et utile ne s'est fait sans l'intervention du grand homme qui a aocapare toutes Ies sympathies de la foule, Dans le domaine religieux, ce grand homme, c'est le saint speeialement, venere dans la contree, Ici, c'est saint Martin dont Ie nom se retrouve a. chaqne pas j la, ce sera saint Patrice 3. L'enthousiasme des populations n'a point manque d' elargir Ie cadre de leur histoire et d'y faire entrer une foule de traits detaches de leur souche··

,1. Le sujet a ete largement traite et epuise par D. COllPA._TTl, Virgilio nelmellio IWO, 2<> ediz., Firenze, IS96, 2 vol. in·S·,

2. A. DE N 11m, Ovitlio nelkJ wadizione popoltwe IIi Btdmona, Casal-

bordino,I886,p.l. .

3. BULLIOT, La mission et k culte de saint Ma.-tin lI'ap9'6s kit Ugenlles et lea monument6 populaires lIana k pays Ellu.en, Autun, 1892; SHEA.RlUN, Loca pat.-icianll, Dublin, 1879; W. G. WOOD' lUBTIlII, T.-acu of the eWer Faiths of Irelanll, London, 1902, t. I,. p. 163, 245 ; t. n., p. 20, 88.

Le travail de la legende.

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historique ou de deponiller, a. leur profit, des heros desormais eclipses.

N'allez point, surtout, demander au peuple de distinguer entre les homonymes. Les grands hommes sont si rares! Quelle apparence qn'il s'en soit trouve deux du msme nom? C' est nn raisonnement de ce genre qui a persuade aux habitants de 10. Calabre que saint Louis, au retour de sa premiere eroisade, a s~journe dans plusieurs de leurs villes, alors que, en fait, il n'a jamais mis les pieds dans 180 contree. Le roi Louis, qui traversa les provinces napolitaines avec les debris d'une armee de croisee, est Louis VII. Lorsque 180 saintete de Louis IX eut fait p8.lir 180 renommee de tous ses predecesseurs, ilse substitua tout naturellement a l'autre Louis dans le souvenir des populations 1. Un simple cas d'attraction a fait entrer, des le IVe sieole, des traits empruntes a l'histoire de Cyprien d' Antioche dans celIe de Cyprien de Carthage 2. n etait presque inevitable que I'illustre martyr heritat du Cyprien plus obscur de 10. legende. C'est ainsi qu'Alexandre le Grand et Charlemagne ont absorbe tous leurs homonymes 3.

1. F. LElIIOBKANT, A tf'aver8 l'.Apulie et la Lucanie, Paris, 1883,

t. I, p. 323.

2. Las temoins de cette confusion sont sa.int Gregoire de Nazianze, Prudence et Macaire de Magnesie. Voir TK. ZAlDI, Oyprian von Antiochien, Erlangen, 1882, p. 84.

3. On sait que l'on a fait honneur A Alexandre le Grand des fondations d'Alexandre Severe, et que Ie nom de Charlemagne a attire les faits attribues par l'histoire A Charles Martel P. RA.JlIIA, Le origini dell' epopea francese, Firenze, 1884, p. 199.

24 Lea legendea hagiographiques.

On le voit, Ie peuple n' est point, comme nous, gene par la chronologie. n n'etait point cheque d'entendre lire, par exemple, que saint Austremoine, sous le regne de l'empereur Dece, fut envoys en Auvergne par saint Clement I. n lui paraisaait tout naturel que, sons ce msme empereur, ily eut des ducs etdes comtes; et comment eut-il soupconne que l'on put commettre un anachronisme en donnant Ie titre d'archidiacre a. saint Etienne et 8. saint Laurent, eux qui n' etaient certes point dn commun des diacres ?

La geographie ne Ie preocoupe pas davantage, et 1es distances n'existent point pour lui. n scoute sans sourciller des histoires ou I' on confond la Cesaree de Philippe avec celIe de Palestine !, ou il est parle d'une guerre entre cette derniere ville et Carthage 3. La caravane de soixante-dix chameaux envoyee par Ie prefet de Perigueux Isquirinus, dans Ie desert, ala recherche des soixante-dix moines qui y mouraient de faim, ne lui parait pas moins interessante parce que ce desert est situe sur les bords de la Dordogne 4. Je Ie oroirais plus exigeant sur la topographie de son propre pays, celIe qui lui est imposee par Ia vue immediate des lieux. Car, a. distance, comment s' en inquieterait-il 5?

1. Acta 88., nov., t. I, p. 49.

2. P48Bio 8. Procopii, no 27, dans Actll 88., iuL, t. IT, p. 564.

3. 811mt 048Blowe, dans M&ng. P.", FlIlwe, Paris, 1902, p.4O-50.

4,. Vitll 8. FrontooiB II. GII,,~berto. Of. L. DUCBB8lOI, F48t.lpiBcoPIIUZ tU ,'onciM,.. Gil,,", t. IT, p. 182_

5. N ous avons parte de la valeur des donnees topographiquel

Le travail de la legende.

25

Quant al'histoire, l'intelligence populaire 180 coneoit dans le meme esprit de naIve simplicite. Voyez, par exemple, quelle idee elle se fait des perlecutioWl dans l'empire romain. Point de distinction d'abord entre les empereurs qui ont ordonne ou autorise des poursuites contre les Qhretiens. n n'y a qu'une epithete pour les designer, impiissimus, qu'il s'agisse de N eron, de Deoe, de Diooletien, ou de Trajan, de Marc Aurele, d' Alexandre severe. Tous sont animes du msme degre de fureur inseasee centre le christienismeet n'ont d'autre preoccupation que de le detrmre. Souvent c'est l'empereur en personne qui appelle a son tribunal Ies causes des chretiens, dnton pour cela lui faire entreprendre dell voyages dont l'histoire n' a point garde le souvenir. Mais il est trop clair que le chef de l'Etat ne peut se trouver partout. Ce n' est pas un obstacle a sa rage. n a ses emissaires qui parcourent tout l'empire at qui Ie remplacant dignement. Partout Ies ohretiens sont mis hors 180 loi, activement recherches et conduits devant des monstres de juges, s'ingeniant a. inventer des supplioes epouvantables qui n'ont jamais ete appliques aux plus grands criminels. L'intervention divine qui empsohe ces tourments raffines de nuire aux martyrs fait ressortir davantage 180 cruaute des persecuteura, en msme temps qu'elle explique par nne cause sen-

des Iegendes hagiographiques dans les Anakcta Bollandiana, t. XVI, p. 222-235, 248-244. Sur la tenaoite de la memoire du peuple en ee qui concerns les noms de Iieux du pays qu'il habite. voir Ie P. M.-J. LAGRANGE, La methode historique, surtout a propo, de "Ancien Testament, Paris, 1903, p.188-192.

26 Lea Ugendea hagiographiques.

sible et proportionnse le mouvement de conversion que La rage des bourreaux ne parvient pas a ralentir.

Tel est, en raccourci, Ie tableau des persecutions dans Ia legende populaire. Les variations de 180 legislation et 180 diversite dans l'applioation des edits, l'individualiM si tranohee des grands ennemis du christianisme, Ie oaractere local de certains mouvements dont les chretiens furent les victimes, tout cela n'effleure msme pas l'intelligence de 180 multitude, qui aime mieux l'image simple, aux couleurs vives et aux contours bien trenches, que des combinaisons de faits si nombreux et si complexes.

Faut-il ajouter que les series historiques n'existent pas pour ella? qu'on peut, sans eveiller son attention, dater indifferemment une passion du regne des impies Deoe, Numerien ou Diocletien I? Que Ie nom du juge lui est bien indifferent et qu'elle ne s'mquiete pas de sa voir si le cruel Dacianus a pu operer en msme temps en Espagne et en Italie? La longue liste des papes ne lui est pas familiere, et le role joue par un pape Cyriaque ne suffisait pas 8. lui rendre suspecte 180 legende des onze mille vierges %, pas plus que 180 mention d'un pape Alexandre dans celle de saint Ouen ne provoquait son etonnement 3.

1. Rappeions, parmi tant d'autre., le oas du marlyre de sainte Ceoile, dont la date est tantat UmporibU8 AZe:l:allan imperatorill, tanM~ Harci Atwelii et Oomlllolii UmporibU8. Cf. AIIalecta Bolla,,tiisna, t. xxn, p. 86-88.

2. Acta 88., oet, t. IX, p. 100-104, 214, 276-278.

3. AIIakcta BoUanliia"a, t. XX, p.175-176.-D'apreslalegende des saints Chry.anthe et Darie, 06S saint. ont souffert le mar-

Le travail de la Ugende.

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Ainsi depouilles de leur individualite, isoles en quelque sorte du temps et de l'espace, enlevea a leur cadre natnrel, les personnages historiques prennent dans l'esprit du peuple nne forme irreelle et sans consistance. Au portrait vivant et nettement caracterise que nous a 18gue l'histoire, se substitue un 6tre ideal qui n' est que la personnification d'une abstraction ; au lieu de l'individu, Ia multitude ne oonnait que le type. Alexandre incarne Ie type .• du conqnerant; Oesar, Ie genie organisateur du peuple romain. Constantin, c'est l'empire ragenere par Ie christienisme.

Dans les Iegendes hagiographiques veritablement populaires, ce n' est point saint Laurent, mais Ie type du martyr qui est mis en scene; plus tard, saint Martin dtviendra le type de l'eveque missionnaire et du thaumaturge. Il ya aussi le type du persecutenr. O'est Diocletien en tete, puis certains juges qui incarnent, pour sinsi dire, la cruaute des magistrats parens. Un des plus celebres est Ie redoutable Anulinus, qui fut, en realite, proconsul d' Afriqlle durant 1& grande persecution. Son nom est devenu synonyme de bourreau des martyrs, et on a recours a. lui dana une foule de Iegendes pour faire mourir 1es

tyre sous Numerien, en 283, et leurs aotes ont ete eorit. sur l'ordre du pape Etienne (t 257). Acta 88., oot., t. XI, p. 484. Comme pendant 8. cet anachronisme, on peut citer la Iegende de saint Florian et de ses oompagnons a. Bologne. Le martyre des saints est date de la vingt-septi';me annee d'Heraolius (637), et la translation de leurs reliques de l'episoopat de saint Petronius (V· siecle). Voir Analecta BoluInGUl"a, t. XXIII, p. 298.

28 Les legendes hagiographiques.

ehretiens a Luoques, a Milan, a. Ancone, sous Neron, sous Valerien, Gallien, Maximien, sans compter les recits ou sont relates ses exploits authentiques 1.

Quoi d'etonnant que 180 lecture de certaines pieces hagiographiques nons semble monotone; qu'il y ait, par exemple, de surprenantes ressemblances entre les aotes de beauooup de martyrs? Alors que les pieces historiques, telles que les actes de saint Polycarpe, des saintes Perpetue et Felicite, de saint Cyprien, presentent les plus remarquables variations d'un msme theme, 180 legends des martyrs se repete constamment. C'est qu'elle a elimine aussi completement que possible l'eIement individual, pour ne retenir qu'une forme abstraite. Le martyr en general est partout anime des memes sentiments, exprime lea memes pensees, est soumis au memes epreuves; Ie saint confesseur qui a gagne Ie ciel par une vie edifiante doit avoir possede toutes les vertus de son et&t, et l'hagiographe, echo fidele de 180 tradition populaire, se complait ales enumerer.

Voyez, par exemple, ce portrait de saint Fursy: «Erat enim forma praeoipuus, corpore castus, mente devotus, affabilia colloquio, amabilis adspectn, prudentia pra.editus, temperantia clarus, interna fortitudine firmus, censura iustitiae stabilis, longsnimitate assiduus, patientia robustus, humilitate mansnetus, caritate sollicitus, et ita in eo omnium virtutum decorem sapientia adornabat, ut secundum

1. Voir Ies citations dans LEB~T, Lea Acte8 dumMty~8, Paris, 1882, p. 27.

Le travail de la Ugende.

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apostolum sermo illius semper in gratia sale esset oonditus 1. » Voila certes un bel eloge. Mais de quel saint n'en dirait-on pas autant?

Le biographe de sainte Aldegonde la depeint comme suit: «Erat namque moribus honesta, eloquio snavis, in pauperibus misericors, in lectione velox, in responsis citissima, mitis omnibus, inter nobiles humilis, iunioribus quasi aequalis, in parcitate cibi et potus ita dedita abstinentiae ut nulla sodalium sibi aequipararetur 2.» Quelques faits caracteristiques ou se manifesteraient ces belles vertus feraient bien plus d'impression que ce tableau thsmatique. Mais Ie peuple ne retient que l'idee simple et generale de la saintete. Vous lui demandez un portrait, il vous repond par un programme.

Et ce programme est bien peu varie. Car la pauvrete de l'invention est encore une des carscteristiques de l'intelligence de Ia multitude. Ses developpements sont toujours les msmes et ses combinaisons peu interessantes. Quant a ses facultes oreatrices, elles paraissent vouees it la sterilite des qu'elle est en possession d'un certain nombre de motifs suffisamment interessante et de themes assez nombreux pour s'adapter ala plupart des situations.

L'etude comparee des contes populaires a reveIe ee fait qu'ils se repetent chez tous les peuples et dans tous les pays, qu'on peut les ramener a. un

1. Acta 88., ian., t. II, p. 37.

2. Act. 88., ian., t. II, p. 1036.

30 Les legendes hagiographiques .

certain nombre de themes partout identiques et qu'ils se sont repandus par Ie monde en descendant d'une patrie commune.

Tout le monde sait que, de nos jours encore, les mots celebres se reeditent sans cesse sous de nouvalles etiquettes, que les anecdotes piquantes passent constamment d'un nom a. un autre 1 et, pour rappeler un exemple classique, qu'il n'y a pas de ville qui n' ait son « distrait» legendaire, partout victime des m~mes mesaventures.

La. lecture des anciens fournit une foule de cas de transmission de motifs Iegendaires. II suffit de parcourir dans les vieux historiens Ie recit de certains sieges celebres. On constatera que les effets de 180 famine, Ie patriotisme des assieges, Ies ruses pour caoher a. l' ennemi 180 detresse de la ville sont presque toujours rapportes de 180 msme fscon.

Durant Ie siege de Rome par les Gaulois, las soldats en furent reduits a detremper le cuir de leurs boucliers et de leurs semelles pour s' en faire une nourriture. Un fait identique se passa, s'iI faut en croire Tite-Live, au siege de Casilinum durant Is. seconds guerre puniqne, et aussi au siege de Jerusalem au temoigns.ge de J ossphe. A u msme siege de Rome, les femmes sacriflerent leurs cheveuz pour

en tresser des cordes ; les femmes de Carthage, de "

Salone, de Byzance, d'Aquilee, de Thasos et d'autres I

1. Quelques exemples ont ete reeueillis par H. GAlDOZ, Ligen-

4u conUmp01'ainea, dans MiZvsinll, t. IX, 1898-1899, p. 77,118, 14.0

187.

Le travail de la leqende.

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encore 1 imiterent ce devouement, que l'on peut qualifier d'heroique. Les chroniques du moyen age sont pleines aussi de manoeuvres ingenieuses invent8es pour donner le change aux ennemis, qui s'y laissent prendre et debloquent la place 2. II suffit, pour faire apprecier la valeur historique de ces curieux reoits, de les mettre en parallele avec d'autres du msme genre.

On pourrait indefiniment varier les exemples et citer des cas etranges de legendes bizarres s'acclimatant dans Ies milieux les plus disparates, Croirait-on que les Irlandais ont juge bon d'emprunter au roi Midas ses oreilles d' ane 3 pour en grati1ier au moins deux de leurs prop res rois 4 ?

Le groupement systematique des motifs Mgendaires fournis par les documents hagiographiques conduirait a des conclusions analogues. Bien des episodes saillants qu'un lecteur inexperimente est tente de prendre pour des inventions origin ales ne

1. Les textes ont ete reunis par A. SCHWEGLER, RlJmiBche GB8chtchte, t. m, Tiibingen, 1858, p. 260.

2. On imagine, par ex empie, de faire passer dans Ie camp des assiegeants des animaux domestiques tres bien nourris, ou de lancer sur l'ennemi des pains, ou mieux encore des from ages, s ouvent fait a avec du lait de femme, pour faire croire que l'on a des vivres en abondance. Voir G. PITllE, Stratagemmi legg_ darii da citta aB8ediate, nuova ediz., Palermo, 1904, 21pp. ; aussi dans Archivio per lo 8tudio del7,e tradizicmi popolari, t. XXII. 1903- 1904, p. 193·211. Cf. Romania, t. XXXIII, 1904, p. 4059.

3. Ovma, Metam., XI, 180 etsuiv.; HYGIlI", Fabulae, 191, 3.

4. H. D'AKaols DE JUBAINVILLE dans Revue celtique, t. XXIV, 1903, p. 215.

32 Lea legendes hagiographiques.

sont que des reminiscences, traits fiottants qui s'attacheat tantot a un saint, tantot a un autre.

Le crucifix mp-aculeux qui apparalt a saint Hubert 1 entre les bois d'an cerfn'est point propre a la legende de ce saint. Il se retrouve dans celle de saint Meinulphe" et de saint Eustache 3, sans parler de beaucoup d'autres ou des modifications de detail rendent Ie motif moins aisement. reconnaissable. On a dresse des catalogue. de saints vainqueurs d'un dragon '. Toutes oes enumerations ont besoin d' ~tre largement completees, pour peu que l' on veuille epuiser pareille matiere. Mais je n'y vois nulle utilite. C'est perdre son temps, presque toujours, que de cheroher Ie fait historique qui a dft motiver l'introduction de cat incident epique dans 180 vie d'un saint. Autant vaudrait se demander pourquoi 180 semence portee par 180 vent est tombee dans un terrain determine.

Un critique So en raison de se defier d'un trait des actes des saints Sergius et Bacchus 5. Le corps de ce dernier martyr, jete a 180 voirie, est protege contre Ies chiens par des oiseaux de proie ". La msme protection merveilleuse est assuree aux restes de

1. Acta 88., nov., t. I, p. 839.

2. Acta 88., oct., t. III, p. 188, 212.

3. Acta 88., sept., t. VI, p. 124.

4. Par exemple CR. CAmE&, CaractiriBtiques tUS saints, t. I,

p. 315-322. Voir aussi M. MEYER, Ueber die Venoa1llJtschaj't heidniscMr una christlichen DrachentiJdter, dans Verhandlung61l der XL. VIWBammlu1lg deutsMer Philolog61l, Leipzig, 1890, p. 336 et suiv,

5. Le P. BYAEUS, dans Acta 88., oct., t. III, p. 838.

6. Acta 88., oct., t. III, p. 867.

Le travail de la legende.

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saint Vincent I, de saint Vit', de saint Florian I, de saint Stanislas de Cracovie " et il ne faut pas oublier I'aigle appele par Salomon pour veiller sur le corps de David non plus que d' autres parallelea que l' on a aignales dans la litterature talmudique 5.

Et puisqu'on vient de faire mention de l'aigle, rappelons encore que l'oisean miraculeux qui etend 8ea ailes pour proteger contre I' ardeur du soleil on contre la pluie saint Servais 6, saint Bertulphe 7, saint Madard 8, et quelques autres, se rencontre ailleurs que dans las textes hagiographiques.

N ous Iisons dans Ia vie de sainte Elisabeth d.

Hongrie que son msri, en partant pour la croisade, lui remit une bague dont Ia pierre avait la propriete de se briser lorsqu'il arrivait malheur a 180 personne qui I'avait donnee. Cette legende introduite dans Ie recit, probablement al'occasion d'un trait historique, se retrouve, sous une forme un peu differente, dans la vie de saint Honore de Buzaneais, C'ast un motif populaire qui n'a pas seulement ete exploite dans Ie roman de Flores et Blanche:fl.eur, mais dans les Mille

1. PBUDBlfCl!l, Perisftph., v., 102, sq.

2. Acta 88., ian., t. II, P- 1025-1026. 8. Acta 88., mai, t. IV, p. 465.

(. Acta 88., mai, t. VII, p. 202, 281.

5. B. BOIGBB, 8alomoaagen in DeutacAland, dans ZeitacAri(t fUr detdache8 Alte'l"thllm, t. XXXV, 1891, p. 186; In., 8lJf1t1ngeacAicAtIicAe ParaUel,en aus dem. Babylonischen Talm"., dans ZeitlChri(t .. Vereina fUr VoZkakunde, t. II, 1892, p. SOl.

6. Acta 88., mai, t. III, p. 215.

7. Acta 88., feb., t. I, p. 679.

8. Act. 88., ian., t. II, p. 87. Cf. BOIGEB, 8aZomoBlJfltIn,1. c., p. 185.

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Les legmdes hagiographiques.

Materne a. Rodenkirehen, de saint Emmeram a. Ratisbonne, de 180 ceinture de 1& sainte Vierge a. Prate, du Volto Santo a Lucques I.

Ces transports miraculeux de crucifix, de madones, de statues de saints sont particnlisrement nombreux en Sicile, comme des recherches recentes I' ont demontre t. Une enquste analogue donnerait proba.blement des resultats tout ausai abondants pour d'autres oontrees 3. En Istrie, on rattache a. un fait du msme genre 180 fondation de l'eveche de Pedena par Constantin -,

Les Grees n'ont point onblie d'introduire dans

nes de Saint-Germain qui se voient dans I'impossibilite deporter plus loin leur preoienx fardeau. P.-V. B:BTs, Histoit-e de Tit-lemont, Louvain, 1861, t. II, p. 88. C'est aussi le cas del reliques de saint Georges dans GREGOIRE DE TOUBI, In gloria marty""", c.101.

1. Les textes ont ete reunis par H. USENER, D~ Sintftutsagen, Bonn, 1899, p. 136·137.

2. G. PITRE, Eeste patronali in Sicilia, dans Bibliotua tkUe Iradizioni popolari Siciliane, t. XXI, Torino-Palermo, 1900, p. XX-XXII.

3. Sur Ie crucifix miraculeux de Hoboken pres d'Anvers, voir P.-D. KUYL, Hoboken en zijn wonderdadig kruisbeeld, Antwerpen, 1866, p. 147-156; sur une legende locale de saint Desire (Allier), .T. STRAKOY, La ligende de sainte Agathe, dans Revue des traditions populaires, t. XIII, p. 694; sur l'arrivee des reliques de saint Thomas a. Ortona, A. DE Nnw, UBi e cOB"'mi Abruz.esi, t. IV, Firenze, 1887. p. 151. La legende de saint Rainier de Bagno, ibid., p. 162·163, peut 6tre egalement rappeIee ici, A citer un travail reoont de M. F. DE MiLY, L'image d" Christ eI" Bancta Banctorum et les reliquell chritiennes apportieB par les {lots, dans Mimoit-es de la Societe du AntiquaireB de France, VII· serie, t. III, Paris, 1904, p. 113-144.

4. M.&.!IZUOLI, Vite et fatn de' Banti et "eati den' Istria, Venezia, 1611, p. 107·112.

Le travail de la legende.

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leurs vies de saints un motif deja populaire chez leurs anc~tres. Le panegyriste de saint Theodore le SyctSote y a eu recours en pr~tant m~me une voix 8. l'animal pour declarer expressement la volonM du saint de reposer au lieu qu'il s'etait choisi 1. Les bcenfs qui conduisent saint Cyrille de Gortyne au supplice s'arrstent aussi a l'endroit voulu sur un ordre venu du ciel I, et l'on sait Ie role attribue au chameaux dans l'histoire de saint Menas l'Egyptien 3.

Nous n'en finirions pas de dresser la liste des lieux communs usites en hagiographie. On a deja pu remarquer, par des exemples, que quelques-una remontent 8. une tres haute antiquite. C'est un point sur lequel on ne saurait trop insister. Tne foule de motifs legendaires epars dans Ia Vie des saints, dans les histoires de fondations de sanctuaires celebres ou les relations concernant l'origine de certaines images miraoulensea se rencontrent deja. dans les classiques. Les anciens eux-msmes auraient eu de la peine a en indiquer 1& provenance. Pour eux comme pour nous, ils etaient 1& feuille legere qui flotte dans l'air et que Ie vent transporte au loin.

L'image ou la lettre descendue du eiel, I'acheropite ou l'image non faite de main d'homme ne sont point une invention des conteurs chretiens. La

1. Analeeta BoUanaiana, t. XX, p. 269.

2. SynawOtrium ecclesiae OO'llstantinopolitanae, p.17, 750.

B. Bibl. hag. lat., n. 5921. - L'emplaoement de I'eglise de saint Auxentius, dans I'ile de Chypre, fut aussi designe par les booufs qui portaient ses reliques. C. BATRAS, Viu des saints allemands de Ohypre, dans A1'Chiv.s de Z'<Rimt Zatin, t. II, p. 419.

4

Lea legtmdes hagiographiques.

legende du Palladium de Troie, Ia statue de Pallas Athena tomMe du ciel et tant d'autres legendes analogues montrent combien ces idees etaient familieres aux anciens 1. TIs connaissaient comme nons lea images saintes qui pleurent 2, les statues inondees de sueur en temps de calamite 3, lea voix sortant d'une bouche de marbre 4.

L'histoire de l'objet jete ala mer et retrouve dans Ie ventre d'un poisson, que 1'0n raconte dans Ies vies de saint Ambroise de Cahors, de saint Maurille 5, de saint Magloire 6, de saint Kentigern 7 et dans bien d'autres, n'est qu'une reminiscence de I'annean de Polycrate, connu par Herodote 8. L'essaim d'abeilles qui descendit sur le berceau de saint Ambroise 9 et qui visita aussi saint Isidore 10 avaib deja depose son miel dans Is. bouohe de Pindare 11 et dans celle de

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1. Voir 180 demonstration dans E. VON Doasosura, Ohristusbitder, dans Tea;te unll Untersuchungen, N. F., t. III, Leipzig, 1899.

2. Apollo tridnum et tres nocteslacrimavit. TITE-LlVE,XLIll, 13.

3. Signa ad Iunonis Sospitae sudore manavere. TITE·LIVE, XXlll,31.

4. Fortunae item muliebris simulacrum, quod est in. via Latina non semel sed bis locutum constitit, his paene verbis:

Bene me matronae vidistis rite que dedicaseis, V ALEBE MAXIME, 1,8.

5. Of. A. HOUTIN, Les origines 1M NJ:gZise d' Angers, Laval, 1901,

p.54·55.

6. Acta 88., oct., t. X., p. 787.

7. Acta 88., ian., t. I, p. 820.

8. HEBODOTE, Hist., III, 43. D'autres paralleles sont cites dans

R. KOHLER, Kleiner" Schriften, t. II, Berlin, 1900, p. 209, note 1. 9. Vita a. Paulino, n° 3.

10. Acta 88., april., t. I, p. 331.

11. P A US4NIAS, IX, 23, 2.

Le travail de la legende.

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Platon I. Le prodige du rocher qui s'entr'ouvre pour recueillir sainte Thecle ! et sainte Ariadne I et les dISrobe aux outrages des perseouteurs est un echo de Ia fable de Daphne, comme l'histoire de sainte Barbe rappelle Danae enfermee par son pare dans nne tour d'airain '.

Snetone raconte qu'un jour Auguste, encore enfant, imposa silence a des grenouilles qui coassaient dans la maison de campagne de son grandpare; et l'on dit, ajoute-t-il, que depuis Iors les grenouilles ne coassent plus en cet vendroit 5. Le msme fait mer veilleux a ete mis sur le compte de plus d'un saint: saint Rieul, saint Antoine de Padone, saint Bennon de Meissen, saint Georges, eveque de Suelli, saint Ouen, saint Herve, saint Jacques de Is. Marche, sainte Segnorine, sainte Ulphe 6.

1. OICBBON, De divinatlone, I, 36 j OLYKPIODOBB, Vita Plat01lis, WESTERJU.NN, p. 1.

2. Lresrtra, Acta apostolom.m apocrypha, t. I, p. 272.

3. P. FRANcm DE'OAVALlERI, I mMM di santo Teodoto II di santa ~riadnll, dans Stud" II Testi, 6, Boma, 1901, p. 132. Les Acta scinctae Mariae anciUae dans Acta 8S., nov., t. I, p. 201-206, ne doivent pas etre cites iei, n'etant pas distinots de eeux de sainte Ariadne.

4. Deja. Papebroch avait constate l'emprunt. Acta 88. BoUandiana apoZogeticis libris in unum tJolumen nunc primum contractis wndicata, Antverpiae, 1755, p. 370.

5. SuiTONE, Octavius, XCIV.

6. Les textes hagiographiques ont ete reunie par OAmEB, Caracteri4tilJf.'U des saints, t. I, p. 274-276, qui ne s'est pas preooeupe de l'origine antique du trait. On pourrait oiter une foule de legendes ou d'auerea animaux jouent un rale analogue. Sa.inte Tygris fait ta.ire les moineaux qui 1110 troublent dans a8S devo-

40 Les Mge:ndes hagiographiques.

On se souvient des traits energiques dans lesqnels saint Jerome, au debut de la vie de saint Paul, resume les horreurs de 1& persecution de Dace et de Va16rien: Ie martyr enduit de miel et expose aux piqures des insectes, et cet autre qui se defend contre I'aiguillon de la volupte en crachant sa langue au visage de la femme envoyee pour Ie tenter 1. La magie du style at Ie puissant relief de ces tableaux leur donnent une apparence d'originalite a. laquelle ils ne peuvent pretendre. Le supplice par les insectes, qui aurait ete renouvele sons Julien, a'il faut en oroire SOZOmElne 2, est encore une reminiscence claasique. Apulee, apras d'autres, en fait mention 3. Quant a I'episode de la langue eoupee, les anciens ont raconte cette histoire bien souvent, en l'attribuant tantot a. la pythagoricienne Timycha, tantot a. la courtisane Leaena, tantOt au philosophe Zenon d'EIee 4. Saint Jerome, en recueillant cette adaptation chretienne d'une Iegende antique, ne reUlSit point a. la fixer definitivement. Elle fut mise plus tard sur Ie compte du martyr Nicetas 5, et Nieephore

tiODS, et qui depuis ce jour ne reparaissent plus, Acta 88., iun., t. V, p. 74, n. 9. A 1& priere de saint Cesaire d' Arles, les sangliers, qui attiraient trop de chesseurs, desertent les environs de son mona.stere. Acta 88., aug., t. VI, p, 72, n. 86.

1. Ces martyrs anonymes sont inscrits au martyrologe

romain a. la date du 28 juillet. 2. Hilt. eccZ., V, 10.

S. Metamo-rph., vnr, 22.

4. Les principaux textes classiquea sont cites par W ACHSXUTH, Berichte der k, 8achB. GueUBchaft der WiBB~Bcha{t6n, Phil. Rist. C1., t. vm, 1856, p. 132.

5. Acta 88., sept., t. IV, p. 7.

Le travail de la legende.

41

Calliste la repete encore a propos d'un ascete qui vivait sons Dioc16tien 1.

n eat a peine necessaire de rappeler I'histoire des sept dormants. Le motif du long sommeil, qui se trouve deja dans la legende d'Epimenide, n'a oesse de circuler dans le peuple, qui l'a repet6 sons mille formes 2.

L'apparente complication de certaines Iegendes et lea effets inattendus de quelques combinaisons qui semblent fort ingenieuses ne doivent pas faire illusion, et il ne faudrait pas se ha.ter d' en tirer auonne conclusion en faveur des facultes creatrices du genie

__ populaire. Les elements historiques qui ne se pretent pas ala simplification sont juxtaposes par lui et relies entre eux par un tissu ordinairement fort leger. n en resulte des recits souvent incoherents et presque toujours d'une extraordinaire invraisemblance. Parfois aussi l'ensemble peut ne point manquer d'eclat et de grandeur.

Voici, par exemple, une des formes de la legende du bois de la croix. Adam, chasse du paradis, emporta une branche de l' arbre de 1& science, qui lui servit de ba.ton jusqu'a la fln de ses jours. Ce b8.ton passa de main en main jusqu'aux patriarches, et au temps des guerres, un ange Ie oaoha dans la caverne ou il fut

1. Hist. eccl., t. vn .. o, 13.

2. H. DEKOULIlf, Epimblide de Crete, dans BibTliotheque de '" Faculti de Philosophie et Lettru de t' Univtwsiti de liiige, faso. xn, Bruxelles, 1901, p. 95-100, 0-0. sont indiqueee d'autres versions de la legende du long sommeil,

42 Les legendes hagiographiques.

retrouve par Jethro pendant qu'il gardait ses tronpeaux. Lorsqu'il devint vieux, Jethro fit dire a. MOise de venir prendre Ie ba.~on, lequel, a l'arrivee du prophete, s'elan'Ya miraculeusement a. sa reneontre. Moise s' en servit pour y suspendre Ie serpent d'airain. Phineas Ie recut plus tard et l' enfouit dans Ie desert. Au temps de la naissanee du Christ, l'endroit precis fut revele a saint Joseph, qui retrouva le baton Iors de 180 fuite en Egypte. n Ie paslla a son fils Jacob, qui Ie donna au traitre Judas, at c'est par lui qu'll pa.rvint entre les mains des bourreaux du Christ, qui II' en servirent pour faire la croix 1.

On aocordera que, reduite 8. ces termes, la Iegende

. du bois de 10. croix ne temoigne pas d'une grande riohesse d'invention, bien que I'idee fondamentale de la mysteriense continuite des deux Testaments, sur laquelle le dessin est maladroitement brode, lui donne quelque majeste.

La legende des trente deniers de Juda est dn msme gout. La monnaie fut frappes par Ie pere d' Abraham. Abraham en aoheta un champ pour so. sepulture at celle des siena. Ces espeoes arriverent plus tard dansles mains des fils de Jacob, a qui elles furent remises par les marchands d'esclaves qui achet6rent Joseph. Les memes pieces leur servirent a. payer le grain que Joseph leur procurs. en Egypte. A la mort de Jacob, elles furent donnees en pais-

1. Fa. K.uo>IlR8, MittelaZtefoliche Sagen 110m Paradiese "tid vom Holze des KretAus Ohristi, Koln, 1897, p. 89-90. Cf. W. MEYER, Die GuMieh,. der Kreuzholzu "or ChrismB, dans Abhatldl""gen der ~kademie der Wis,enBchIJ(Un, I CI., t. XVI, 1881.

Le travail de la legende.

43

ment des aromes de sa sepulture, et palserent ainsi dans le pays de Saba, ou elles resterent jusqu'e ce que la reine de Saba les envoyat, avec d'autres dons, an temple de Salomon. De Jerusalem lea deniers entrerent en Arabie pour revenir 8. Jerusalem avec les rois mages. La sainte Vierge emporte l'argent en Egypte, mais Ie perd. Lasomme est retronvee par un berger, qui la tient en reserve jusqu'a ce que, frappe de Ia lepre, il aille a. Jerusalem demander sa guerison au Christ. En reconnaissance, il offre Ies trente pieces au temple, et elles deviennent, par 1es mains des prstres, le sa1aire de Ia trahison de Judas. Mais Judas se repent et restitue Ie prix de son crime aux prstres, qui en donnent la moitie aux soldats charges de la garde du tombesu du Christ, et I'autre moitie au potier pour Ie champ qu'ils destinent a 1& sepulture des etrangers 1.

Par une suite de combinaisons analogues, on est arrive a. identifier avec 1& pierre qui servit d'oreiller au patriarche Jacob celle qui supporte le trone des rois d' Ang1eterre lors de leur couronnement a Westminster 2. On pourrait multiplier les exemples de ces

1. Voir, par exemple, A. GRAF, Roma neUa memoria e neUe immaginazioni del media eva, Torino, 1883, t, II, p. 462-463; L. DE FE1S, Le moneie del preez« di Giuda, dans Studi Religiosi, t. II, 1902, p. 412-430, 506-521. - A signaler, en passant, 1110 version de 1110 legende des trente deniers dans Salomon de Basrah, The Book of the Bee, ed. E. A. W. BUDGE, Oxford, 1886, p. 94 et suiv.

2. J.·H. RIVETT,CARNAC, La piedra de la coronaci6n en la abadia de Wutminstery6U conexion legendaria con Santiago de GompIIstekJ, dans Boleti" de la real academia de la Historia, t. XL, 1902, p.430·438 .

..

44 Lea legendes hagiographiquea.

puerile enchainements de reminiscences historiques aboutissant a former des reoits en apparence fort etudies, qui sont, en realite, d'une simplioite enfantine.

Les fantaisies de l'imagination populaire ne se sont pas seulement produites autour.dea noms et des grands faits de l'histoire saoree, Elle s'est souvent donne libre carriere en racontant l'histoire de certains saints celebres, que 180 vue de leurs tombea.ux et le culte toujours vivant ne permettaient ni de negliger ni de oonfondre. Le precede tout indique etait de les grouper, d'imaginer entre eux des relations de parente ou nne action commune, de forger une histoire dans laquelle chacun d'eux avait son role determine, sans msme se preocouper de savoir ai le msme saint ne jouait point, dans deux groupes, des roles incompatibles. C'est ainsi qu'aveo des noms historiques et un cadre topographique impose, on a constitue des cycles de Iegendes purement imaginaires.

L'exemple Ie plus connn est celui des martyrs de Rome, dont les legendes forment une serie de cycles englobant ehacun un certain nombre de saints qui n'ont souvent eu rien de commnn que le lieu de leur sepulture 1. Quelques-nnes de ces Iegendes sont interessa.ntes et, par endroits, poetiques ; d'autres, et c'est III. majorite, sont insignifiantes et sans portee. N eanmoins, si on les considers dans leur ensemble, il

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I

~

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1. Anczkcta BoUantlitJna, t. XVI, p. 2·7 et suiv,

Le travail de la legende. s'en degage un tableau qui n'a point ete prepare, mais qui ne laisse pas que d'~tre imposant; et s'iI se fUt tronve un poete pour mettre en oeuvre 180 matiere brute de ces recits informes, il en el1t fait ressortir l' Jpopee de la Rome ohretienne depuis 180 fondation de Is. mere et maitresse des Eglises par saint Pierre, a. travers les luttes sanglantes des persecutions, jusqu'au triomphe sous Silvestre et Constantin. Mais l'homme de genie qui aurait pu nous donner cette oeuvre d'art n'a point paru, et le sentiment que nons avons de 180 grandeur du sujet fait mieux comprendre 180 pauvrete des Iegendes qui nons restent et le manque d'inspiration et d'originalite des creations populaires.

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§ II.- Predominance des sens sur l'intelligenoe. - Localisationa et empreintes. - Origine litteraire de quelques-unes d 'entre elles. - Legendes ioonographiques. - Etymologie populaire. - Merveilleux. - Paasiona de l'Ame populaire. - Energie de l'expression. - Exageration des sentiments. - Ambitions des Eglises particulieres, - Moralite de 1a foule. - Revendioationa locales.

Le cerveau de 180 multitude est done etroit, incapable de porter l'empreinte d'un grand nombre d'idees, msme de n'importe queUe idee oomplexe, incapable anssi de se livrer a des raisonnements subtils ou suivis, tout prepare, au contraire, a. recevoir les impressions des sens. Le concept s'effaoe aisement, l'image est durable; c'est le cote materiel des choses qui attire Ie peuple, et c'est aux objets sen-

46 Les legendes hagiographigues.

sibles qu'il attache toutes ses pensees et ses sentiments. En eels encore, il ne depasse pas le niveau intellectuel de l'enfant, qui, lui aussi, indifferent au abstractions, se porte d'instinct vers tout ce q¢ brille et impressionne les sens; toutes ses idees et ses souvenirs sont indissolublement lies aux choses maMrielles et palpables.

C' est ainsi que les grands hommes vivent bien moins dans 180 memoire du peuple que dans les pierres, les rochers, les edifices auxquels il lui plait de lier leurs noms. Car, d'une part, l'esprit populaire a besoin de precision. n ne se contente pas de savoir qu'un grand homme a passe par le pays. II designe l'endroit exact oil il a mis les pieds, l'arbre qui 1'& ombrage, 180 maison oil il a sejourne. Ce sera Ie ohsne d' Alexandre, comme celui que l'on montrait au temps de Plutarque, pres du Cephise, pour marquer la place oil il avait dresse sa tente a 180 bataille de Cheronee 1; 180 maison d'Horace it Venosa, ruine antique que 180 fouIe designe de nos jours encore sons ce nom, bien qu'aucune tradition historique ne 180 rattache au poete ; Is. maison de Virgile a. Brindisi, une masure du XVI8 siecle 2.

D'autre part, le peuple eprouve Ie besoin d'expliquer l'origine ou 180 destination de tout ce qui frappe

1. PLUTARQUE, Alexandf"e, IX, 2.

2. F. LElIIORllANT, A tf"aver'8 Z'ApuHe et la Lucanie, t. I, Paris, 1883, p. 202·203. A Sulmone, de m~me, on montre encore l'endroit ocoupe par la maison d'Ovide. A. DE NINo,Ovidio nella tTaduione popoZaf"e di Suimona, Casalbordino, 1886, p. 21.

Le travail de la legmde.

47

ses sens et de donner un nom a. tout objet qui attire son attention. Comme les enfants, il se contente de 180 premiere explication venue qui calme son imagination et satisfait son desir de savoir, sans que 180 reflexion - ou la critique - vienne jamais lui montrer l'insuffisance ou l'invraisemblanee de ce qu'il invente. Et tout naturellement il transporte sur lea curiosites naturelles ou sur les monuments les images qui hantent son imagination, et les noms celebres dont il garde Ie souvenir. C'est une msme cause psychologique qui, dans toutes les parties du monde, a fait attacher des noms celebres a. des roches de forme insolite ou a. del cavites naturelles qui attirent. Ies regards.

Sur Ie terrain religieux, l'instinct populaire s'affirme puissamment so us ce double aspect.

Rien n'est plus interessant, a ce point de vue, que les relations de pelerinages a des sanctuaires fameux et, en particulier, les voyages en Terre Sainte. Les plus anciens recits des pieux pelerins 1 ne portent aucune trace des hesitations et des ignorances de nos plus savants exegetes en matiere de topographie, et avec Ia plus belle assurance ils vous precisent l' endroit oil. David a compose les psaumes, Ie rocher frappe par MOise, Ia grotte oil se cacha Elie, sans compter les lieux evangeliques identifies jusqu' au demier, y compris la maison du mauvais riche et I'arbre sur lequel

1. Voir surtout les relations d' Antonin, de Theodose, d' Adamnan, GEYlIiB, Itmera Hiesoso't/mitana SCleC. IIII- VIII, dans OlWpU. 'cript. eool. lat., t. XXXIX.

48 Les legmdes hagiographiques.

monta Zachee, Pour montrer jusqu's quel point les Bans dominent l'intelligence et etouft'ent la re:B.exion chez le peuple, ils pretendent avoir vu « la pierre angulaire » et se font donner des reliques « de lignis trium tabemaculorum », de ces trois tentes que saint Pierre, dans son extase, proposait d' etablir sur Ia montagne de 1a transfiguration 1.

De msme, le nom des saints est souvent mis en rapport avec des monuments ou des points remarquables qui frappent l'imagination de la foule. A Rome, il etait tout naturel que la prison Mamertine fut designee oomme Ie lieu de detention de saint Pierre, que l'ony fut en mesure de montrer l'endroit precis on tombs. Simon Ie Mage: Silex ubi cecidit Simm Magus t. n n'est pas etonnant qu'en Irlande on se reclame en tant d'endroits du souvenir de saint Patrice, de celui de saint Janvier i. Naples, de saint Martin en Touraine et dans Ie pays eduen.

C' est egalement un cas particulier d'un phenomene universel que le peuple reconnaisse dans un ereux de rocher l' empreinte des pieds, des mains ou des genoux de saint Pierre, de saint Georges, de saint Martin, de msme qu'ailleurs on montre le pied d' Adam, d' Abraham, de MOise, de Bouddha 3. Que beaucoup de cas attributions, surtout lorsqu'il s'agit

1. Angilberti abbatis de eccksia Oent"lenli Zibell"B, M. G., Ser.,

t. XV, p. 176.

2. L. DUCHESNE, Le Forum chretien, Rome, 1899, p.17.

S. S. REDU.CH, Les monuments de pierre brute dans k Zangage et les croyances popu.Zairel, dans llevu.e arcMoZogiqu.e, S· serie, t. XXI, p.224.

"

Le travail de la Ugerule.

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de monuments megalithiques, aient ete christianisees, et que la sainte Vierge et les saints aient ete substitues aux heros de Iegendes paiennes, cela est fort indifferent j que saint Oomeille, plutOt qu'un autre, en transformant en pierres les soldats du roi Adar, ait oree les alignements de Carnac et d'Erdeven 1 j que ce soit une foo, plutot que sainte Frodoberte, qui laissa tomber pres de l' etang de Maillard, dans le departement de Seine-et-Mame, des pierres devenues inutiles pour une construction 2, la tradition populaire n'en subsiste pas moins toujours identiqne, toujours accusant Ie niveau intellectuel d'une ame enfantine.

n ne faut pas oublier que souvent des localisations tres preeises ont une origine purement litteraire. A Verone, OU Romeo et Juliette n' ont vecu que dans l'imagination des poetes 3, on indique au voyageur et leur palais et leur tombeau j les deux chateaux en mine qui se dressent sur Ies collines des environs sont devenus ceux des Cappelletti et des Montecchi 4. Ne montre-t-on pas en Alsace la forge que

1. S. REINA-CH, 1. cit., p. 855.

2. IlIid., p. 854. - Un grand nombre d'empreintes merveillenses ont ete relevees en Italiepar divers savants, qui ont publie leurs notes dans I' ArchWio per 10 8tudio delle Tradi~ioni popolari, t. xxn, 1908, p. 128, et Ies annees precedentes. Beaueoup de ces empreintes sont attribuees 8. divers saints populaires.

3. L. FRANKEL, Unter8UChUi7lgen ztw Entwickelungsgeschickte des 8toffes"VOll ROf7IIlo und Julia. dans Zeit,chrirt fUr vergleickende Litterattwguckickte, N. F., t. III, 1890, p. 171 et suiv., t, IV, p. 48 et auiv.; G. BBOGllfOLIOO, La leggenda di Giulietta B Romeo, dans oiDrnale Ligu8tico, t. XIX, 1892, p. 423-439.

4. Lea Cappelletti et lea Monteochi seraient d'ailleurs, dans Ia

.50 Les legendes hagiographiques.

Schiller a « immortalisee » par sa ballade de Fridolin et Ie chateau des comtes de Saverne, qui pourtant n'ont jamais enste l? On Ie voit par cet exemple, les traditions de cette espeoe ne requierent pas un bien long espace de temps pour germer et s'epanouir. Le tMMre dn vieux conte mis en vers par Schiller, en 1797, n'avait jamais ete jusque-Is place en Alsace. II suffit que cette version devint populaire pour se materialiser aussito~ et se localiser d'une faeon tout a fait precise.

De ce transfert topographique determine par lea Iegendes, il n'y a pas moins d'exemples en hagiographie. A Sofia. (Ssrdica), pres de l'eglise SaintePetka (Parasceve), se voit un vieux trone d'arbre a. moitie engage dans 180 muraille et portant de nombreuses entailles. La peuple l'appelle « l'arbre de

.saint TMrapon » et croit que, pres de eet arbre, Ie saint souffrit Ie martyre. Le 27 mai, jour de sa fete, on s'y rend en pelerinage, et on tient a emporter quelques parcelles de l'arbre sacre, auquel on attribue des vertus speciales. Or, saint Therapon ne mourut pas a Sardique j il etait originaire de Sardes, et, a ce que raconte sa legends, de 1& terre imbibes

pensee de Dante, des types, et nullement des personnages historiques. R. DAVlDSOJUf, Die Feindechaj't dlJ'r'Montecchi _d Cappel,. letti ein Irrtum, dans Deutsche .Rundschau, decembre 1903, p. 419-428. - Le 8 juillet 1905, Is. maison « historique ~ dite de Juliette a ete achetee par Ia municipalite de Verone. Voir Ie Times du 10 juillet 1905.

2. W. HERTZ, DeutBche Sage im Elsass, Stuttgart, 1872, p. 278 et suiv,

Le travail de la legende.

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de son sang 5' eleva un grand chene. Oe chsne, toujours vert, lisait-on, se voit encore aujourd'hui et il guerit toutes 1es maladies 1. La confusion entre Sardique et Sardes une fois accomplis, on eut vite fait de transporter, avec Ie nom de 1& ville, l'arbre miraouleux t.

Faut-il insister beaucoup pour faire comprendre combien est illusoire le precede qui consiste a. tracer l'itineraire d'un saint au moyen des jalons plantes par 180 legende? Si on 1'80 parfois essaye, ce n'a point precisement ete au grand profit de I'histoire I.

L'imagination populaire ne s'est pas seulement exeroee sur Ies pierres brutes etles edifices. Les monuments figures mal compris ont ete le point de depart d'une fou1e de legendes bizarres ". Un poete est represente Ie pied pose sur un grand livre: c'est Ie plus savant des hommes, car il sait lire par 1es pieds 5. Les deux beaux groupes de Monte-Cavallo

1. 8ynaxarium ecclesiae Conltantinopolitanae, p. 711.

2. C. JIRECEK, Das christiehe Element in tkr topographischen Nomenclatur ckr BalkanUtnder, dans SitzungBberichte der kais. Akackmie, t. CXXX:VI, 1897, p. 54-55. On trouvera dans ce travail plusieurs autres exemples du meme genre.

B. J.-G. BULLIOT ET F. THIOLLIER, La mission et le culte de saint Martin d'apres lee Ugendes et leB monuments populaireB danB le paYB iduen, Autun-Paris, 1892, vl-48B pp. - La vie de sainte Radegonde a ete l'objet d'une tentative du meme genre. Voir Analecta Bollanditma, t. X, p. 59-60.

4. C. KINKEL, MOBaik zur Kunstgescllichte,Berlin, 1S76, consacre

a. cette quession tout un chapitre: Sagen aUB Kunstwerken entlltanden, p. 161-24B.

5. A. DE NINO, Ovidio neUa tradizione popolare di Sulmona, p.17.

62 Les legendes hagiographiquu.

a. Rome firent conrir, durant Ie moyen age, toute une etrange histoire. TIs represeataient, diseit-on, deux celebres philosophes nommes Phidias et Praxitele, arrives a Rome sous Ie regne de Tibere et qui avaient la singuliere habitude de marcher en ville tout nus pour inculquer la vanite des choses de ce monde >.

Que n'a-t-on point invente pour expliquer les images des saints ? C'est evidemment Ie peuple qui a cree Ia naive legende des cephalophores qu'un type iconographique fort repandu lui suggerait 2 et I'on attribue generalement une pareille origine a Ia legende de saint Nicolas et des trois enfants 3. Un symbole pris dans le sens materiel crea tout un petit roman auteur d'un trait de la vie de saint Julien 4 et l'on verra plus loin que l'extraordinaire histoire de sainte Livrade ne fait que traduire en langage populaire l' explication des singularites d'une image.

Autre exemple, emprunte a l'hagiographie. Une inscription, actuellement au musee de Marseille, mentionne une certaine Eusebie, abbesse de SaintQuiricus: Hie requiescit in pace Eusebia religiosa magna ancella Dei, etc., sans aucune indication qui puisse faire conclure a l'existence d'un culte rendu a

1. C.-L. URLICRS, Oode» IWbia Bomae topographic"" Wirceburgi,

1871, p. 122-123.

2. CR. DE SKEDT, Principes de Za critiqu.ehistorique, p.188-192.

3. CABIER, (Jaractiristiques des Baints, t. I, p. 304.

4. A. LEDRU, Le premier-miracle attribue a Baint Jmien, dans La prwince duMaine, t. X, 1902, p. 177-185. Cf. AnaZecta BoUandiana, t. XXII, p. 351.

Le travail de la legende.

63

cette vertueuse femme. Mais son corps avait ete depose dans un sarcophage plus ancien, orne de l'image du dMunt pour lequel il avait ete soulpte. C'etait un buste d'homme imberbe, qui par 1& suite des temps fut endommage et mutile. e'en fut assez pour donner naissance a. une legende, et l' on raconta. que sainte Eusebie, abbesse d'un convent de Marseille, et ses qua.rante compagnes se couperent le nez pour echa.pper a. la brutalite des Sarrasins. « Quam traditionem confirmat generosae illius heroinae effigies, dimidia facie et naso pra.eciso supra tumnlum posita cum epigraphs, ,. dit un Benedictin, cite par M. Le Blant I,

Plus d'une legende doit son origine a. des noms incompris ou a des analogies de son. Aux ourieux exemples d' etymologie popnlaire reoueillis par divers savants 2, il Y aurait a ajouter un groupe tres nombreux de cas specialement empruntes a. l'hagiographie. 11 faut nous borner a. quelques rapides indications.

Le titre des saints N eree et Achillee sur 1& voie Appienne, pres des thermee de Caracalla, portait anciennement le nom de Titulus de Fasciola " Les

1, LE BLART, IfI8cnptions chrlNnnu cle Za GauZe, n. 545.

2. A.-F. POTT, Etymologische Legenclen bei clen Alten, dans PhiloIogua, Supplementband, t. il, Heft 3; O. KELLER, Late'iflische Volksetymologie, Leipzig, 1891; O. WEISE, Z"" ChlVl'akteri8tik cler VoZkBetymologie, dans Zeitachrift {iM' VIiZkerpsychologie, t. XII, 1880, p.203-223.

S. Sur le titre de Fasoiola, voir DE RoS8I, Bu.Uettino di archeoIogia criatianIJ, 1875, p. 49-56.

5

54 Les legendes hagiographiques.

avis sont partages sur le sens de cette designation. Pour les uns, Fasciola est Ie nom de la fondatrice. D'autres n'y reconnaissent qu'nne expression topographique d'origine obscure. Les savants peuvent hesiter ; la legende ne connait point d'hesitation. Le nom de Fasciola est un souvenir de saint Pierre. Comme il passait par la, sortant de prison, Ie bandage qui entourait sa jambe endolorie, tomba. « Tunc beatissimus Petrus, dit un vieux recit, dum tibiam demolitam haberet de compede ferri, cecidit ei fasciola ante Septisolium in via nova 1. » Voila bien 180 naivete du peuple qui s'imagine qu'un grand homme ne saurait perdre son mouchoir sans qu'onen marque aussitot la place et qn'on Ia retienne pour consaerer Ie souvenir du fait par un monument.

L'influence d'un son sur l'idee que Ie peuple se forme de certains saints est assez connue, et l'on sait qu'il se guide parfois par des calembours pour choisir ses patrons. En France, on cite sainte Claire que l'on invoque pour les maladies des yeux parce qu' elle fait voir clair ; saint Ouen guerit les sourds parce qu'il fait ouir; saint Cloud guerit les clous et les furonoles, En certaines parties de l' Allemagne, saint Augustin delivre des maux d'yeux (Auge), ailleurs, de 180 toux (Auestin, Husten). On a dresse des Iistes de oes jeux de mots I, qui ne sont pas tous des creations populaires et que les savants se sont amuses a multiplier. n en est un, de date relativement recents, qui a

1. ActtJ 88. Proces8iet MtJrtiniani, BHL., n. 6947.

2. Me~, t. IV, p. 505·524; t. V, p.152.

Le travail de la legende.

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obtenu un sncces atonnant et regrettable saint Expedit est devenu, grace a. son nom, l'avocat des causes pressantes 1.

n arrive que, sous l'influence des lois phonetiques, les noms de certains saints deviennent maconnaiasables. n existe pres de Rome, sur 180 voie de Porto, une petite eglise ohampstre dependante de 180 basiliqne de Santa Maria in via lata, connue sous Ie vocable de Santa Passera, QueUe est cette sainte que l'on cherche en vain dans les calendriers ? Oroiraiton que son nom, comme sa chapelle, doit rappeler 180 translation des reliques des saints Cyr et Jean, les martyrs autrefois honoree a. Menouthis, pres d' Alexandrie? Saint Cyr, ci(3(3ci KiipOiO, Abbacirus a fini par se transformer en Passera 2. La metamorphose s'est-elle arraMe la, ou bien 180 nouvelle sainte a-b-elle fini par avoir sa legende P Je l'ignore, mais si oe1a etait arrive, je n'en sersis pas dava.ntage atonne. Le moins qu'on put faire, o'est de oonfondre sainte Passera avec sainte Praxede. Onn'y a point manque 3,

1. Plus loin, oh, III, § 2. Cf. Anakcta BoUlJflaiana, t. XVIII,

p. 425, t. XXV, p. 90-98.

2. Abbacy"", Abbaciro, Abbdciro, P6cero, P6cera, Pas_a, telle est la serie des metamorphoses relevees par M. TOMASSETTI dans I' Arohivio storieo romano, t. XXII, p. 465. Passera et Abouquir sont done rigoureusement 4quivalents. - A citer encore Banda P_ia Bur Ia voie Appienne. Cette sainte n'est autre que sainte Euphemie. DE ROSSI, BuUettino ai fV/'cheologia cristiana, 1869, p. 80. De mElme saint Twosole, dans lequel on r.connait difficilement saint Oswald. J. AUBREY, .Remains of Gentilisme and Jtldaisme, ed. J. Britten, London, 1881, p. 29.

S. TOMASSETTI, t. cit., p. 466. - Le dialecte venitien est tree fecond en transformations de noms de saints, qui deroutent

66 Les legendes hagiographiques.

Avons-nous assez montre, chez Ie peuple, 180 predominenoe des sens sur l'intelligence, cette pesanteur du cerveau incapable de s'elever a I'idee et s'arretant a 180 matiere, a l'image, au son? 0' est encore par cette faiblesse d'esprit qu'il faut expliquer l'aveugle attr80it de 180 foule pour le merveilleux ou Ie surnaturel sensible. La pensee du gouvernement invisible de la Providence ne lui suffit pas j Ie travail interieur de 180 grace ne lui presente rien de saisissable, et les communications mysMrieuses de l'a.me avec Dieu doivent se traduire en resultats palpables pour produire quelque impression sur son esprit. Le surnaturel ne s'impose it. lui qu'a. condition de se confondre avec Ie merveilleux. Aussi comme le merveilleux deborde dans Ia legends populaire ! Les visions, les propheties et les miracles sont une partie obligee de 180 vie des saints.

Inutile de parler ici des prodiges accomplis par l'intercession du thaumaturge sur son tom beau ou par l'attouchement de ses reliques j c'est une classe speoiale de faits qui merite une etude a part. Mais Ie recit msme des actions du saint est comme impregne de merveilleux. Il est annonce des avant sa naissance et son berceau est entoure des signes visi-

assez les etrangers. Ainsi, a. Vanise, l'eglise San MarCl~ola est, en realioo, dadiee aux saints Ermagora e Fortunato; San Tr(Wa80 est la traduction de S. Gerva8io e Protasio; San Zanipola de S. Giovanni et Paola; San Stae de S. EU8tachio; San Zandegola de S. Giovanni decollato; San Stin de S. Stefanin; San Boldo de S. Ubaldo ; San Lio de S. Leone, etc. Voir G. T.\sSINI, Curi08ita Veneziane, 4" ediz., Venezia, 1887, p. 428 et suiv.

Le travail de la Ugende.

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bles de la bienveillance du ciel. Les anges vaillent sur ses pas, la nature lui obeit, les animanx les plus sauvages reconnaissent son pouvoir. Dans les dangers pressants, il pent toujours compter sur Pintervention des puissances celestes. Que dis-je? Dieu semble se preter en quelque sorte aux caprices de ses amis et multiplier les prodiges sans raison apparente. Le baton de saint Gery demeure droit sans appui durant la priere du saint I, et Ia msme chose arrive tandis que saint Junianus s'entretient avec Ie roi Clotaire t. Plusieurs saints suspendent leur manteau It un rayon de soleil, ou ressuscitent des oiseaux deja. mis a la broche. Le bienheureux Marianus Scotus n' a pas besoin de chandelle pour ecrire pendant la nuit j ses doigts repandent la lnmiere necessaire 3. Ala priere de saint Sebald, un paysan obtient Ie msmeprivilegejuequ'e ce qu'il aitretrouve ses bosufs egares 4. Un aigle couvre de l'ombre de ses ailes saint Ludwin pour Ie protegee contre les ardeurs du soleil 5, et Ie serviteur de saint Landoald lui apporta du feu dans les plis de sa robe '. Le miracle de Josue n'est-il pas renouveIe en faveur de saint Ludwin pour lui permettre de faire, Ie msme jour, une ordination It Reims et une autre a. Laon 7 ?

1. Acta 88., aug., t. II, p. 674.

2. Acta 88., aug., t. ill, p.41.

3. Acta 88., febr., t. II, p. 367.

4. Acta 88., aug., t. ill, p. 772.

5. Acf4 88., mart., t. I, p. 319. Plus haut, p. 33.

6. Acta 88., mart., t. III, p. 36. 7.A6ta88., sept., t. Vill, p.l71

68 Lea legendes hagiographiques.

Sur ce terrain, l'imagination populaire se donnait libra carriere, et l'on ne peut nier que, dans certains milieux surtout, chez des peuples au temperament poetique, ces na'ives et hardies fictions n'a.tteignent quelquefois une reelle bea.ute.

Il ne faudrait pourtant point exagerer 180 fecondite des « trouveurs :. hagiographes. Un classement methodiqne des themes exploitee par enx amene a constater que les repetitions du msme trait merveilleux sont frequentes, et que c'est surtout grace a diverses combinaisons de lieux communs qu'il regne dans certains groupes de legendes hagiographiques un semblant de variete. Ce qn'il faut surtout se garder de croire, c'est qu'au point de vue de l'estMtique msme, Ie niveau des creations merveilleuses de l'ha.giogra.phie populaire soit, en general, bien eleva. A cote de quelques trouvailles reellement heureuses et de certains motifs ingenieux et interessants, que de banalites s'y rencontrent, que d'inventions bizarres et souvent extravagantes! L'imagination, snrexcitee par 180 soif du merveilleux etl'ardeur de lurpasser les recitl extraordinaires par d'a.utres plus extraordinaires encore, n'a que trop

. souvent excede 180 mesure dans un domaine OU des horizons illimites s'ouvrent aux facultes oreatrices.

Le miracle si frequent de I'arrivee des reliques sur un navire abandonne 1 finit par paraitre valgaire. On imagine de faire flotter sur l' eau un lourd sarcophage. C'est dans son cercueil de pierre que

1. Plus haut, p. 35.

Le travail de la legende.

69

saint Mamas aborda dans I'tle de Chypre 1, comme saint Julien 8. Rimini 2 et saint Liberius a Ancone 3. Faire tressaillir l' enfant dans Ie sein de sa mere comme saint Jean-Baptiste, c'etait trop peu pour faire valoir 180 grandeur d'un saint, Saint Fursy parle avant sa naissance 4, de msme saint Isaac, qui fait entendre sa voix jusqu'a trois fois dans Ia mame jonmee 5. Le prodige depasse a. peine celui de saint Rnmwold, un enfant qui ne vecut que trois jours, et prononea de fa90n 8. atre compris de tout Ie monde non seulement sa profession de foi, mais un long sermon qu'il adressa a. sa parente avant d' ezpirer 6.

Dans les Acta Petri, il n'est pas seulement question d'nn enfant de sept mois, qui adresse « d'une voix virile » de violents reproches a Simon le magicien 7, on y voit nn grand chien s'entretenir avec saint Pierre, qui le charge d'un message aupres de

1. BTBJ'ABO LU81GNABo,Baceolta di cinquedlsCOf'siWititolllti COf'OfIe

Padova, 1577, cor. IV, p. 52.

2. Acta 88., inn., t. IV, p. 139.

3. Acta 88., mai, t. VI, p. 729.

4. Acta 88., ian., t. II, p. 45.

5. Acta 88., iun., t. I, p. 325. Le motif de c l'enfani qui parle avant d'~tre ne » n'a pas seulement ete utilise par les hagiographes. Voir Milusine, t. IV, p. 228, 272-277, 297, 323, 405, 447;

t. V, p. 36, 257; t. VI, p. 91; t. VII, p. 70, 141.

6. Acta 88., nov., t. I, p. 605.

7. R.·A. LIPSIUS, Acta apostolonim apocrypha, t. I, Lipsiae, 1891,

p. 61-62. Dans COJlD(ODIEN, Oannen apolog., v., 630, l'enfant n'a que oinq mois. Cf. C. Bcmw>T, Die allen Petnl.8aklen, dans Tea:te u"d Untersuchungen, t. XXIV,l903, p.106-107.

60 Les legenfUs hagiographiques.

Simon 1. Commodien &, de msme, garde Ie souvenir d'un lion prenant mira.culeusement 1& parole pour appuyer 1& predication de saint Paul ", Ce sont, si l'on veut, des reminiscences de Pane de Balaam, a moins que le trait n' ait ete inspire par 1& lecture des fabulistes.

Ces exces nous amenent a. parler des passions de l'A-me populaire, vives, non contenues et imprimant a tout ee qu' elles touchent ce cachet d' exageration et parfois de violence dont tant de Iegendes ont garde la trace. La multitude n'eprouve que des emotions fortes et ne connait point les sentiments moderes. Les nuances ne sont pas faites pour ells, et de msme qu'elle est incapable de les percevoir, elle est inapte ales exprimer. Mais elle possede des moyens energiques pour marquer ses impressions at enoncer' ses idees.

Voici un petit trait entre mille, a. propos de saint C&ta1de. Sa. saintete se manifestait par des faits extraordinaires qui para.issaient miraenleux j une enquste eccIesiastique fut instituee pour se prononcer sur leur nature. Ceci est trop simple a dire. La. Iegende raconte que Ie pape suivi de tous les oardinsux se rendit en procession a. la maison de Catalde, et la visita de fond en oomble 3. Le proeede rappelle oelui des peintres dont tout I'art est dans 180 vivacite de l' expression.

1. LIPSIUS, t. cit., p. 56-60.

2. OMmefi apoZog., v. 57·58. Cf. SCIlKIDT, t. cit., p.l08-109.

3. A.. DE NINO, Usie costumiabnuzui, •• IV, Firenze, 1887, p. 195.

Le travail de la legende.

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Fa.ut-il dire que Ies admirations, parfois peu justifiees, de la foule, sont toujours sans mesure? A ses preferes, elle prete toutes les grandes qualites; elle ne sanrait toIerer que d' autres leur paraissent superieurs, Citons ioi, quoiqu'elle ne se rattache point a. l'histoire des saints, une legende particulisrement instructive a. cet egard, celle de Saladin. L'admiration et 1& sympathie que ses qualites personnelles et surtout sa. moderation et sou humanite surent inspirer anx VaIDCUS, fi.rent nattre une fable des plus invraisemblables, mais qui a.ccentue singnlierement les sentiments favorables que l'on eprouvait pour lui. On ne trouva rien de mieux que de rattacher le prince musulman a nne famille franeaise, de faire de lui nn chevalier et presque nn ohretien I. Lorsque l'imagination de la foule fut frappee par les grandes expeditions en Terre Sainte, illui parut impossible qu'nn gnerrier comme Charlemagne n'y eut point pris part; la eroisade devint nn des episodes de l'histoire de Charlemagne.

Comment s'etonner alors que tous les saints soient omes de toutes les vertus et que, a. nne epoque on nne naissance illustre relevait singulierement Ie merite, on ne man quat point de les anoblir? Mais plus encore que 1& noblesse du sang, on prisait l'honneur d'avoir vecu dansl'entourage du Sauveur. On ne se fit point faute d'identifier les anciens patrons des eglises avec certains personnages designes dans

1. G. PARIS, La Ugende de Saladin, dans J oumal dell Savatd, 1893, p. 284-299, 354-365, 428-438,486-498.

62 Les legendes hagiographiques.

l'Evangile ou que l'on supposait avoir joua un role dans quelque scene de 180 vie du Christ. Saint Ignace

d'Antioche devint l'enfant que Ie Seigneur montra 1

au peuple en lui recommandant l'humilite et 1& sim-

plicite de I'enfanoe 1 j saint Syrns de Pavie est l'enfant au cinq pains 2; saint Martial tenait la ser-

viette au lavement des pieds s, et saint Ursin fa.isa.it

1& lecture a 1a derniere cene 4.

Les Iegendes qui faisaient, remonter au Christ on a saint Pierre Ia mission des premiers ev~ques des grands dioceses n'ataient pas seulement inspirees, on Ie eoneoit, par l'amour desinteresse du saint. La passion des nobles origines qui rattacha aux heros de I'Iliade les Romaine d'abord, les Francs ensuite, trouva ce nouveau moyen de se satisfaire, et, Ie branle une fois donne, 1es eglises a. l'envi pretendirent a. l'honneur d'stre de fondation apostolique.

En Orient, ces revendications paraissent avoir eu pour point de depart une supercherie Iitteraire 5. Le faussaire qui se para. du nom de Dorothea de Tyr dressa 1& liste des noms de tous les personnages du Nouveau Testament et s.ttribua a chsoun d'eux un

1. Acta BB., febr., t. 1, p. 18.

2. PBBLno:, Ban Biro primo t1fl8COVO di. Ptwia, t. I, Pavie, 1880,

p. S12.

3. Vita B. Martia.li6 a. P8eullo-A"reUa.no, n. 2; BOURRET, Documents BUr ks origines cMitiennes d" Bouergue, Rodez, 1887-1902, p.1S.

4. Vita B. Ur8ini, LABBE, NOfJ. bibL. ms., t. II, p. 4.56.

5. L. DUCHESNE, Les anciens recueils de Ugendes apostoliques dana Oompte rend" au troi.sieme Oongri8 sc1.entifique intenaatiollaL des cathoUques, Brnxelles, t. V, 1894, p. 67 et suiv.

Le travail de la Ugende.

63

siege episcopal. n proceda avec assez de ha.te pour y englober quelques noms qui ma.nifestement n'avaient jamais ete portes par un eveque, comme celni de Cesar, qu'il emprunta. a ce texte de saint Paul: 8alutant te qui de Oaesaris domo sunt (Phil., ll, 22), sans prendre garde que ce Cesar n'eta.it autre que Neron.

Les pretentions a l'apostolicite, dana les eglises d'Occident, en particulier dans celles de France 1, ne naquirent point avec un pareil ensemble, et ce n'est point Ie lieu ici de rechercher quelle fut, dans I' elaboration de ces celebres Iegendes, 180 part de l'eIement popula.ire a cote des fictions des lettres. Ce qu'il importe de dire, c'est que les inventeurs de ces histoires ambitieuses eta.ient toujours snrs de trouver 10. foule complice de toute entreprise tendant 8. flat-

. ter les passions locales 2.

Car II ne faut pas s'attendre a trouver dans 10. multitude, pas plus qu'une intelligence elevee, une haute moralite. Elle n'a, en effet, aucune conscience de la responsabilite qui ferait Msiter l'individu devant UIl precede malhonnste ou peu correct. Elle n'a point de scrupules, et ehacun de ceuz qui la com-

1. HOUTlN, La COfIWIYV6'rBe de l'apoBtolicite de VEgliBe de 1lrance, S· edit., Paris, 1903. Ailleurs encore, on s'est complu i. forger des 16gendes semblablea, si fiatteuses pour l'amour-propre national. Voir Anaketa Bollandiana, t, XII, p. 458,462 j t. xvm, p. 402.

2. Un titre d'honneur que les Grecs ne pouvaient refuser a. aueun des saints ev~ques a. peu pres contemporains du eoncile de Nicee etait d'avoir siege parmi les « trois cent dix-huit peres lO. n ne faut done point s'empresser d'ajouter foi aux biographes qui oment de ce trait la vie de leur heros. Analecta BoUantliana, t. xvm, p. 54.

64 Les legendes hu,giographiques.

posent comptant sur son voisin pour examiner 1& IegitimiM des titres que I'on produit en sa faveur, rien n'est plus facile que de faire vibrer en elle II. fibre du patriotisme, de 1& vanite ou de l'inter~t. n importe done assez peu de savoir si les fanta.isies tendanciellea des « apostoliqnes » et d'autres inventions du m~me genre sont d'origine litteraire ou si, creeea par 111. fouls, elles ont ete mises en muvre par des ha.giographes qui se sont oontentes de lea coordonner et de les revi3tir d'un peu de style. Ellea appartiennent 8. la categorie des produits de formation legendaire, et ne sont que le developpement normal des idees et des aspirations populaires en matiere d'origines ecclesiastiques.

Ainsi libres d' entraves, les viseea ambitieusea de 180 multitude ne connaissent plus de limites, et ses audaces ne reculent devant aucun obstacle. Ni Ie temps, ni les dista.nces ne l'empsoheront de revendiquer, comme lui aya.nt appartenu 8. titre special, les saints qu'elle honore et dont la gloire doit rejaillir sur elle.

Tout Ie monde connait la legende de 180 grande sainte Catherine. Par sa naissance et par son martyre, les biographes l' ont rattachee 8. Ia ville d' Alexa.ndrie. Oela n'a pas empsche les Cypriotes d'accaparer, par des artifices aussi naifs que peu avouables, nne sainte dont le culte, comme aussi la legends, fut des plus populaires dans l'eglise grecque comme dans l' eglise latine.

Or, Etienne de Lusignan pretend avoir lu it Fama-

Le tra'l.'ail de la legende.

65

gouste Ie texte grec d'une histoire de sainte Catherine, oil l'on apprend d'abord que Ie fameux Costos, pare de 180 sainte, n'etait point roi d'Egypte, mais bien de Chypre, et, pour preuve, il a Iaisse son nom a. 180 ville de Salamine, appelee deaormais Constantia. Dans des circonstances diffici1es, Diocletien fit venir Costos a. Alexandrie et lui confia le gouvernement de l'Egypte. C'est alors que naquit Catherine. On sait avec quel soin elle fut e1evee et comme elle devint habile dans tons 1es arts liberaux, Apres 180 mort de son pare, elle retourna dans l'lle de Chypre, oil son onele, apprenant qu'elle etait chretienne, 180 mit en prison a. Salamine, - une prison que l'on montrait encore du temps de Lusignan, - puis 180 renvoya en Egypte, oil l' empereur Maxence, desesperant de 180 convaincre, 1a fit mettre a. mort. Elle subit le martyre a. Alexandrie, ce qui fit dire, ajoute le chroniqueur, qu'elle etait originaire de cette ville 1.

Les Sept Dormants d'Ephese semblaient etre snfflsamment proteges contre toute entreprise de ce genre par leur ceIebrite marne et 1es details merveil- 1eux de leur legende. Pourtant, aux environs de Faphos, on montrait 180 grotte oil i1s dormirent leur sommeil de trois cents ans. Etienne de Lusignan z

1. La taxte de Lusignan est cite dans J. HACKETT, A histlYl'Y of the ort-".odo:c (]hurch of Oypru8, London, 1901, p. 395.

2. c Nella cittil. di Paffo e una spelonca : Ia qual dicono esser delli sette dormienti. Pero, noi ritroviamo nelli 1eggendarii, ehe li sette dormienti erano in Epheso, niente di meno essi cittadini di Paffo dicono ab antiquo esser chiamata quella spelonca di santi sette dormienti: et possono esser altri di quelli di Effeso. ~ Cite dans HACKETT, t. cit., p. 456.

66 Lea legendes hagiographiques.

s' en etonne un peu. Mais il cherche a. se persuader que ce pourrait etre un autre groupe que celui d'Ephese 1.

Saint Sa.vinus est un martyr dont le culte est atteste au VIe siecle 2 a. Spolete, oil il avait une basilique 3. Les habitants de Spolete, naturellsment, Ie regardent comme leur compa.triote, mais aussi ceux de Fermo, qui possedent de ses reliques, et ceux de Monselice. A Monte San Savino, on & fait de lui un eveque de Ohiusi, 1& ville voisine. Quant au peuple de Faensa, il a imagine un sejour du saint sur son territoire, et, apres son martyre 8. Bpolete, une translation de ses reliques. Plus tard, ils ont oherche 8. Ie faire passer pour leur premier eveque '.

Les liens que Ie peuple etablit entre lui et son saint prefere ne sont pas toujours egalement intimes. On se contente souvent de l'honneur de I'avoir re~u vivant ou mort dans les murs de la cite; et il suffit alora d'imaginer un voyage qui ne modifie en rien les grandealignes de son histoire. C' est par ce simple artifice que saint Nicephore, le celebre martyr 5, est

1. Bur 1a localisation de la legende en Orient, voir J. DE GOEJE, De kgentl6 de1- ZevenBlaperB tllm Elue, Amsterdam, 1900, 25 pages. n est question des divers groupes auxquels on a donne Ie nom de Sept Dormants dans les Acta 88., hil.., t. VI, p. 875·76.

2. GREOOIW I, Beg., IX, 59. M. G. Epist. t. II, 3, p. 82.

3. PAUL Du.CRE, HiBt. Langobara., 1. IV. M. G., Bcr.rer. Langob., p.121.

4. F. LAwzONI, LapaBsio 8. Sabini 0 Savini, dans RamiBcAe QuartalscJwitt, t. XVII, 1903, p. 1·26.

5. Bibliotheca hagiogf'aphica lanna, n. 6085.

Le travail de la Ugende.

67

devenu un saint local en Istrie 1, et que saint M&urus & pu ~tre revendique pa.r tant de villas : Rome, Fondi, Fleury, Lavelle, Gallipoli, S&Il8 compter Parenzo 2.

Nous venous de voir a l'reuvre cet auteur anonyme qui cree la lagende. Comme lui-msme ne tient pas 1& plume, nons avons ete oblige, ordinairement, de recourir a I'hagiogrephe qui enregistre ses recits et ses trouvailles. Mais nous ne l'avons consulte que liL ou il est l'eoho de Is. voix populaire. Dans ce qui suit, nons nous attacherons surtout a demeler ce qui lui appartient specialement et a faire connaitre les procedes propres du metier.

1. BibUotheca hagiographica Zatina, n, 6086.

2. Anakcta BoZZilllliiana, t. xvm, p. 870-380.

CHAPITRE TROISIEME

LE TRAVAIL DES HAGIOGRAPHES

§ I. - Ce que nous entendons par c hagiograpbes •. - Genres litteraires. - Moralites - Idee que les anoiens se faisaient de l'histoire. - Conoeption speciale des hagiographes du moyen Age.

Le resultat de I' elaboration inconsciente des recite relatifs au saints par le cerveau populaire aboutit, nons l'avons constate,a affsiblir le temoign8oge de l'histoire, a l'obseurcir, souvent ale supprimer presque totalement, Les hegiographes ont-ils ete des gardiens plus fideles de la tradition historique?

Bappelons, tout d'abord, que nons n'entendons point designer ioi, sous Ie nom d'hagiographes, 180 olasse entiere des lettres qui se sont exerces sur 180 vie des saints. II en est parmi eux qui ont rapporte simplement ce qu'ils ont vu de leurs yeux et touche de leurs mains. Leurs recits ne sont pas a un moindre degre des memoires authentiques que des oeuvres d'ediflcation. Ces temoins sinceres, connus de tous et que l'on s'aecorde a regarder comme les sources

Le travail des hagiographel.

les plus pures de l'hagiographie, seront exclns de cette etude.

n n'y a pas lieu non plus de nous occuper de 1 .. categorie de ces ecrivain., maitres de leur plume et bien informes, qui ont entendu faire muvre d'historien, comme Sulpice severe, Hilaire de Poitiers, Fortunat, Ennodius, Eugippius. Ce sont les derniers representants de l'antiquite olaasiqne, et leur muvre, ou circulent l'art et la vie, ne doit pas ~tre confondue avec Ies productions artificielles de. epoques posterieures qui ont parfois la pretention de s'ea inspirer. Nous en dirons autant des biographes consciencieux qui, a diverses epoques du moyen age, on t reussi a. se rapprocher de ees modeles, et dont I'ceuvre n' est point contestee. n faut reserver toute notre attention pour ces ecrits d'un caraetere factice et eonvensionnel, faits 8. distance des evenements et sans attaches palpablee avec la realite.

Si nous retranchons, par Is. pensee, des passionnaires on des lectionnaires en Occident, des menologes en pay. grec, les pieces que tons s'accordent a. regarder comme des documents historiques, il restera nn fonds assez considerable de passions de martyrs on de vies de saints d'nne qualite inferieure dont lea nnes sont unanimement rejetees par la critique, les autres mises en suspicion. Les auteurs - anonymes la plupart du temps ~ de ce residu sont Ies hagiographes dont nous essaierons surtout d'etudier les procedes, Les actes des martyrs, composes longtemps apres la persecution, - j'insiste sur ee point-

6

69

70 Les legendes hagiographiques.

forment 180 majeure partie de leur bagage litteraire. C'eat done de cette categorie de pieces que nous nons occuperons presque exclusivement. n sera facile d'etendre a. d'autres sujets ce que nons aurons a dire de celles-ls,

n n'y a pas lieu de faire une distinction entre les Grecs et lea Latins. Si, au point de vue purement litteraire, les premiers l'emportent ordinairement sur les seconds, le sens historique est sensiblement le msme de part et d'autre, et ils ne doivent former qu'un seul et m~me groupe.

La premiere question qu'il convient de poser a. un auteur dont on veut appreoier I'oeuvre, c'est de savoir a. quel genre litter80ire il a voulu 180 rattacher; car il serait injuste de condamner, au nom de l'histoire, celui qui n'a entendu ecrire qu'un recit d'imagination. Certaines pieces hagiographiques ont evidemment ce careotere j ce sont des paraboles ou des nouvelles destinees a. rendre sensible une verite de l'ordre religieux ou un principe de morale. L'auteur ne raconte que pour mieux enseigner, et il n'a jamais eu la pretention de relater des faits reels. Les anciens conteurs faisaient mouvoir sur la scene des rois et des princes; Ie moraliste chretien etait tout naturellement amene a. appuyer ses preceptes de l'a.utorite d'un martyr ou d'un asoete. Et lors meme qu'il n'etait point question d'inculquer quelque verite, mais simplement de plaire au lecteur par un recit attaehant, le cadre d'une vie de saint pouvait, a une epoque oil 180 Vie des Saints etait Ia lecture

Le travail des hagiograpltes.

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favorite des fidele8, presenter un element d'inter@t qui n'etait pas a dedaigner.

Plus d'une grave leeon a ete donnee au peuple sous 180 forme d'un conte hagiographique. La celebre Passio S. Nicefori 1 n'a pas d'autre portee, de msme l'histoire de Theodule le Stylite 2, de saint Martinien 3, de Boniface de Tarse 4 et celIe de Cyprien d' Antioche, dont on reconnait Ie theme dans .180 legende de Faust 5. Qu'est-ce autre chose qu'un petit roman religieux, ce recit si souvent repete des aventures d'une pieuse femme se cachant dans un monastere sous un nom et sons l'habit d'homme, aocusee d'une faute at reconnue innocente apres sa mort? L'heroine s'appelle tour a. tour Marine, Pelsgie, Eugenie, Euphrosyne, Theodora, Marguerite, Apollinaria. 8. O'est, comme on Ie voit, un des motifs preferes des pieux nouvellistes. Souvent ils ne se sont pas mis en frais d'invention, et une simple adaptation leur a. paru suffire. L'histoire d'CEdipe, avec toute sa sombre horreur, n'a pas ete seulement appliquee a saint Gregoire 7. Mise sur Ie compte d'un



1. Acta 88., febr., t. II, p. 894·895.

2. Acta 88., mai, t. VI, p. 756·765. Voir Le8 8tyUte8, dans Compte rendu du troiBibne Oongrea scienti/ique des cathoUques, Bruxelles, t. V, 1894" p. 2Ot.

S. Acta 88., febr., t. II, p. 666; P. RABBOW,.Die Legende de8 Mar· nnwn, dans Wiener 8tudien, 1895, p. 253·293 •

4. Runu.BT, Act. mart. Bincera, p. 289-291.

5. ZAlIlf, Oyprian oon Antiochien und die deutBch. FauBts.ge.

Erlangen, 1882, 8·, 153 p.

6. Voir plus loin, chap, vn, Cf. Acta 88., ian., t. I, p. 258.

7. Bi.bUotheca hagiographica lati.na, n, 3649·3651.

72

Lea legendes hagiographiques.

saint Albanus 1, personnage ima.ginaire, de saint Julien l'hospitalier I, d'un saint Ursius S et d'autres, elle a eM beaucoup lue au moyen a.ge sons forme de vie de saint 4. Et qui ne sait que Is. vie des saints BarJaam et Joaaaph n'est autre chose qu'une adaptation de 1& legende de Bouddha 5? Dansl'esprit du moine Jean, a qui nons 1& devons sons sa forme ohretienne, elle n' etait pas autre chose qu'nn recit agreable et piquant servant de vehicule a un enseignement moral et religieux.

Mais les fictions de cette espece ne sont pas sans quelque danger. Aussi longtemps que l'on continue ales lire dans l'esprit qui les a. inspirees, elles atteignent leur but. Mais un moment arrive, et il ne se fa.it peut-stre pas beaucoup attendre, OU l'on ne se souvient plus de leur premiere destination. La determination du genre n'est pas toujours aisee, et l'on

1. Oatalogtu codd. mB8. hagiogr. Jat. bib'. Begiat BruxellettN.

~. II, p. 444-456. (!f. Analecta Bolkmdialla, t. XIV, p. 124. 2. Acta 88., ie., t. II, p. 974.

S. Acta 88., mai, t. I, p.9'J6.927.

~. On sait que cette legende a ete appliquee aussi a Judas Iscariote. On peut la lire dans La Ugmtle tloru, chap. XLV, Dc 8. Mathia ap08tolo. Voir CBEIZEIUCB, ;Judas 18chlWiotlt ill LcuClltH untl Sage deB M.-A., 1875; V. ISTIWI, »ic gNechischc VerNII tJer ;Jv4a8-LegClltH, dans Archi" fUr 8laviBche Philalogie, t. XX, 1898, p.605-619.

5. E. COSQIlIN, La UgBlltH deB 8aints Barloom sf ;J08aphat,'011 origir&e, dans Revue deB Questiolts historiqws, ootobre 1880; K1JB1f, Barloom Ulld Ioasaph, dans AbhalldZungBII der k. bayer. Academic, I. CL, t. XX, 189S, p. 1-88. G. PABIS, Poemes ef ligBlltle8 du moyen lige, r. 181-215. Bur le cuIte des deux saints, voir Analccta BoZJalldialllJ, t. XXII, p. lSI.

Le travail des hagiographes.

73

peut s'attendre a ce que nos arriere-neveux se trouTent bien embarrasses en presence de certains romans contemporains d'un realisme eleve et saisissant. Nos anc~tres, en pareil cas, n'eprouvaient aucune hesitation. A leurs yeux, ces beaux recits qui les ravissaient etaient de l'histoire, et las heros qui -en etaient le sujet, de veritables saints it l' ega.l de ceuz qui jouissent d'un culte traditionnel.

II arriva aussi - moins souvent neanmoins qu'on ne sera.it porte 8. Ie croire - que, les circonstances aidant, ces saints nouveaux sortirent du domains litteraire qui les avait crees et devinrent l'objet d'un onlte public. n faut regretter le fait partout on on Ie constate. Mais n'est-il pas la consequence d'une evolution toute naturelle et ne doit-il pas se produire partout on Ies textes hagiographiques sont aoceptes sans discernement? Et il serait bien injuste, dans cas occasions, de s'en prendre a.l'hagiographe ; il aurait Ie droit de nous retourner Ie reproche. Demandez-lui d'abord ce qu'il a voulu fsire, et ne le jugez que sur ses intentions.

Mais . a cette question l'hagiographe vous repondra, la plupart du temps, qu'il a voulu faire de l'histoire. Aussi importe-t-il de savoir queUe idee il s' etait formee du genre et comment il entendait les devoirs de l'historien. n est a peine neeesssire de dire qu'il n'avait pas Is-dessus les msmes idees que aons.

Lorsqu'on essaie de se rendre compte de Is. maniere dont les anciens ens-memes comprenaientl'his-

74 Les legendes hagiographiques.

toire,lo. narve conception qu'en avaient les lettre8 du moyen age nous cause beaucoup moins d' etonnement. Sauf de rares exceptions, Polybe, par exemple, qui n'etait d'ailleurs pas gOllte du public, l'antiquite classique mettait pen de difference entre l'histoire et 10. rhetoriqne. Oiceron sppelle l'histoire opus oraiorium maxime et caracterise Ie genre de cette etrange faeon : in qua et narratur ornate et regio saepe aut pugna describitur, interponuntur etiam contiones et hortationes 1. L'historien tient, en quelque sorte, Ie milieu entre le rheteur et le poete.et.de l'avis de Quintilien.il se rapproche plutot du second: est enim (histori a) proxima poetis et quodammodo carmen solutum2• Et lorsqu'on se rappelle combien les rheteurs avaient la conscience large en matiere de veracite, encourages qu'ils eto.ient par ce principe de Oieeron :

Concessum est rhetoribue ementiri in historiis, ut aliquid dicere possint argutius 3, on mesure aisement 10. distance qui nous separe de I'antiquite dans 10. maniere d' envisager la tache et les devoirs de l'historien 4. Ce qui est pour nous l'aocessoire est mis par les anciens au premier rang. Leurs historiens ont, avant tout, Ie souci de I'effet Iitteraire ; 10. verite des faits les preoceupe un peu moins, l' exactitude a peine, et de 10. critique iis n'ont, le plus souvent, pas m~me I'idee. II s'agit principalement de plaire au

1. De leg., I, 2,5; Or., 66.

2. Inat., X, 1, 31.

3. Brut., 42.

4,. Voir sur tout ceci E. NORD.x, Die alltike Kunstprosa, t.. I, Leipzig, 1898, p. 81 et suiv.

Le travail des hagiographes.

76

Iectenr par l'inMret de 180 narration, la beaute des descriptions et I' eclat du style.

On pense bien que Ie moyen age, qui fut, dans une certa.ine mesure, I'heritier des traditions litMraires de I'antiquite, n'ouvrit point, dans le domains historique, des voies nouvelles. Surtout ee n' est point du cote de 180 critique qn'il s'orienta. Lorsque l'historien ne voulut point se renfermer dans le role d'annaliste on de temoin, il se fit compilateur ; compilateur sans discernement, beaucoup plus preocoupe des gouts de son public que de 180 recherche penible de 180 veriM. Les anciens, qui auraient pu etre ses modeles, ne connaissaient pas plus que lui cas methodes compliquees par lesquelles nous essa.yons de demeler Ie vrai du faux et de reconstituer la. physionomie d'un personnage ou d'une epoque. Et puis, 8. l'esprit simple de ces clercs a. demi barbares ma.nquait la. premiere qnalite requise pour exercer 180 critique a. quelque degre que ee soit. TIs n'etaient point defiants et ne acupeonnaient pas qu'un Mmoignage ecrit put etre menteur, qu'un recit vraisemblable put n' etre point veridique. C'etait 180 confusion perpetuelle entre l'histoire et 180 lagende. L'histoire, au moyen age, c'est ce qui se raeonte, e'est ce qui se lit dans les livres.

Cette conception eIementa.ire de l'histoire se retrouve, cela va sans dire, chez les hagiographes. Leur oeuvre en rend Mmoignage non moins que leurs declarations. Rien de plus commun, dans les prefa-

16 Lea legendea hag_iographiquu.

ces des vies de sainte, que les excuses pour l'imperfection de 1a forme et la preoccupation dn beau style. L'auteur se lamente souvent de son inoapacite et affecte Ia crainte d'ennuyer son lecteur. Mai., visiblement, il ignore les problemes delicate qui se posent constamment devant l'historien et, sauf de ra.res exceptions, il n'a, pour faire valoir la qua.llte de ses recite, que oes banales protestationa de sincerite qui laissent Ie lecteur indifferent qnand elles n'eveillent point sa defiance.

Parmi 1es nombreux hagiographes que nous pourrions interroger sur 1& maniere dont on comprenait, a. leur epoque, les devoirs dn metier, en voiciun - l' auteur de 1& passion de sainte Fortunata - qui, de. Ies premieres lignes, constate le discredit dans lequel les predecesseurs et ses emules ont laisse tomber le genre qu'il entreprend de cultiver. « Sanctorum m artyrum passionee idcirco minoris habentur auctoritatis, quia scilicet in quibusdam illarum falsa. inveniuntur mixta cum veris I. » Le debut n'est point banal et on se demande avec nne certaine curiosite co mment notre auteur entend concilier l'autorite v oulue Ua nouvelle passion qu'on 1' .. charged'ecrire. Il se hate de nouslivrer son secret. « Passionem sanetissima.e virginia Fortunatae hac ratione stilo prop riae locutionis expressi, superfiua scilicet reseca.ns, necessaria quaeque subroga.ns, vitiata emenda.ns, inordinatacorrigens atque incomposita componens ... »

1. Prologus ad PIJ8810nem 8. Por"'nafae 11. et m. M.u,8picikfi_ BomAn_, t. IT, p. 289.

Le travail des hagiographes.

77

VoilA oe qu'UJI. homme qui a'aperecit bien que tout n'est pas pour le mieux dans Ie monde de l'hagiographie a trou ve de plus efficace contre les abus qu'il signale : quelques precedes de redaction et de style. L'idee d' entreprendre des recherches nouvelles, d' etudier les documents, de comparer et de peser Ies temoignages ne lui vient msme pas.

Lea exigences du public n' allaient, du reste, nullament au dels, Lorsque Ie moine Thierry vint a. Rome, les chanoines de Saint-Pierre le supplierent de vouloir s' occuper de 180 vie de saint Martin pa.pe, dont ila avaient un recit c: in ta.ntum rusticano stilo pra.evaricata at que falsata, quae doctas aures terrerent potius quam mulcerent» 1. C'est 180 plainte classique de tous eeux qui enga.gent un ecrivain a refaire une biographie ou nne passion de martyr. Ils se declarent cheques de la rudesse du style. Tout Ie reste leur est parfaitement indifferent.

L'hagiographe s'inspire dono des idees courantes sur I'histoire. Mais il ecrit l'histoire dans un but special et bien defini, qui n'est point sans influence sur le caractere de Ion osuvre. Car il ne raconte pas seulement pour interesser, mais avant tout pour edifier. Un genre nouveau se cree, qui tient de la biogrsphie, du panegyrique et de 180 lecon de morale.

Les ecueils qui en sont inseparables Bont trop oonnus pour qu'ilsoit neceassire d'y insister. De par

1. Theodorici mcmachi praefatio in wlam 8. MlM'tifli papae, M.u,

t. cit., p. 294.

78 Les legendes hagiographiques.

son objet, le panegyriste n'est point tenu a. tracer des portraits dont les moindres details soient confer-

mes it 180 realite. L'on sait d'avance qu'il ne peint 4

que des images ideales, et il lui est permis de ne pas

mettre en lumiere certains aspects par ou son heros

se preaente moins avantageusement.De meme,l'eloge

d'un saint ne comporte le blame a. ancun degre ; et

comme Ies saints ens-memes sont sujets aux miserea

de l'humanite, 180 tache de l'hagiographe qui ne

veut sacrifier qu'a. 180 verite n'est pas sans presenter

des cotes fort delicate.

Sa fidelite, en cette matiere, dependra beaucoup de son etat d'esprit. Si, tout en cherchant a remplir sa mission d' edification, il se persuade, par exemple, que les fautes du saint, commises avant et msme apres sa conversion, bien loin d'obsourcir sa gloire ne font que rehausser Ie triomphe de 180 grace divine, il ne Iaissera point dans l' ombre le cote humain de son heros et se gardera de le placer a ces hauteurs inaccessibles qui decoursgent l'imitation. Mais il est une ecole d'hagiographes qui volontiers retrancherait de l'evangile le reniement de saint Pierre pour ne pas ternir l'anreole du prince des apotres. Ceux-Ia. se plient, plus que nons ne voudrions, a 180 dure Ioi du genre. Mais avant de les traiter d'historiens infideles, il faudrait se demander si Ie nom d'histoire, entendu a la faeon des modemes, s'applique au genre qu'ils ont cultive,

II ne faut pas oublier de tenir compte d'une autre circonstance qui fait mieux saisir 180 situation de

Le travail des hagiographes.

19

I'hagiographe du moyen age. n connait deux sortes de livres : Ies uns que I'on est oblige de croirec'est l'Ecriture sainte dans toutes ses parties; les autres suxquels il est permis de ne pas ajouter foi. Il a parfaitement conscience que ses propres ecrits appartiennent a cette demiere categorie et que le public en est tres persuade. Les uns contiennent pour lui la verite absolue ; Ies autres s'en ecartent parfois, et cette persuasion Ie met naturellement bien a l'aise vis-a-via de Ia verite historique. De la cette indignation de commande, si frequente chez Ies hagiographes, contre ceux qui n'ajoutent pas foi a leurs recite. Elle trahit l'homme qui n's pas 10. conscience bien nette.

§ n. - Les sources. - Pseudepigraphes. - Tradition ecrite. - 'l'radition orale. - Tradition figuree. - Debris du passe. - Choix des sources. - Interpretation des sources. - Inscriptions. - Usage des diverses categories de documents.

NoU8 venone de voir comment nos pieuz ecrivains, tout en pretendant faire Ie metier d'historien, comprenaient generalement leur role. n nous reste 8. examiner comment ils l'ont exerce, et quels elements historiques nons pouvons chercher dans leur csuvre. Il s'agit, eomme tonjours, de resoudre dans chaque cas particulier cette double question: De quelles sources disposaient-ils, et quel usage en ontils fait?

En general, ils ne S8 soucient pas de nons appren-

'80 Les Ugendes hagiographiques.

dre enx-memee ou ils ont pm-e leurarenseignements; -ils semblent meme parfois mettre une certaine

-eoquetterie, que l'on constate aussi chez les anciens,

8. nous en caoher 180 provenance. Ils ne se ganent meme pas parfoia pour se donner comme temoins oculaires de faits qu'ils ont tires d'un document .ecrit lOU qu'ils ont inventes, Car, si des narrateurs dignes de foi " ont pu employer 8. propos 1& phrase canonique (I. Ioh. I, I): Quod vidimus oculis nostris, ·quod perspeximus, etc., il s'est trouve des imposteurs pour en abuser 3. On en a vu, de msme, s'approprier 180 formule familiere it Eusebe, lorsqu'il parle de 180 persecution de Diocletien en Palestine, 0 xaa' iJp.a, <hwy.u6r,; 4, et se faire ainsi passer pour des contemporains 5. Surtout se defier de nos auteurs lorsqu'ila pretendent avoir trouve des tablettes 6.

11 faut croire, tant les exemples en sontnombreux, que les hagiographes se oroyaient permis la fiction litteraire qui consistait a parler au nom d'un disciple du saint, pour donner plus de poids 8. leurs narra-

1. Exemple d'un auteur de l'epoque earolingienne, qui, rem&.niant la Vie de saint Jean de Roome (t vers 544) par J ones, eerit eette phrase: Et tie quia hoc fabuZoBWm putet esse quotJ tJ~""'"' refe"mte tMO vene1'abili Agrippino tJiacOflO, ipsiV8 Agrum fUio, -()ogflOl>imw.s. Voir dans M. G. Ser. rer. Merov, t. ill, r. 504.

2. Passio Perpetuae, I, 5.

3. Pasho 8. AIiMeae, n. 1. BoNNBT, Acta apostolortun apocry"ha,

t. II, 1, p.1; Cf. Acta BM'II(Jbae, n.1, ibill. t. II, 2, p. 292.

4. De martyribuB Palaunnae, 3, 6, 8. Cf. Analecta BoUantJia_,

t. XVI, p. 122, 127.

5. Paeeio 8. 8eba,tianae, n. 1. Act. 88., iun., t. VI, p. 60.

6. Le proeede etait deja familier aux romaneiers de l'anti.quite. E. ROIlDB, De" grieckilcke Boman, p. 271.

L6 travail des hagiographes.

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tions. On connait Eurippus, Ie pretendu disciple de saint Jean Ba.ptiste1 i Pasicrate, le serviteur de saint Georges 'i Augarus, Ie secretaire de saint Theodore 3 i Athanase, le stenographe de sainte Catherine • i Nil, le compagnon de saint Theodote 5 i Theotime, celui de sainte Marguerite e i Evagrius, le disciple de saint Pancra.ce de Tanromenium 7 j Florentius, le serviteur des saints Cassiodore, Senator et Dominata. 8 j Gordien, Ie serviteur de saint Placide' j Enoch, Ie temoin des actions de saint Ange It. Cette liste pourrait ~tre eonsiderablement allongee,

On bien, on mettait l'histoire sous Ie patronaged'un nom oonnu, comme 190 passion des saiats Menas , Hermogene, Eugra.phus, que saint Athana.se est eense a.voir ecrite 11; l'histoire de l'image de Camu-liana attribnee a saint Gregoire de Nysse 12, et ainsi de suite.

1. A. YA8SILIBV, .Aneedota G-rlJeCo-BlIzantina, Moscou, 1893, p. 1.

2. Bib1tiolhecaMgiographica gf'lJeCa, p. 47, n. 3,6.

3. Analecta BoUandiana, t. II, p. 359.

4. YITEAU, Passion du saints Ecaterine III Pic,.,.1l d'Alexanllrie, Paris, 1897, p. 23.

5 • .Act. 88.,mai, t. IV, p. 149. Cf. AnaZecta BoUandiana, t. XXII. p.320·328.

6 • .Acta 88., iul., t. Y, p. 31-32.

7. Oalal. coda. Mg. grlJeCOf'tIIm bib1tiothecae Vaticanae, Bruxellis,

1899, p. 132. \

8. H. DBLKllAYB, 8ainl OIlBBiodof'e, dans MIl1angllB Paul FGbf'e, Paris, 1902, p. 44.

9 • .Act. 88., oet., t. m, p.1l4-138. 10 • .Acta 88., mai, t. II, p. 803-830.

11. AnaZecta BoUandiana, t. xvm,p. 405.

12. E. vow DOBSCIriiTZ, Oh.f'iBtuBbildef', p. 12.

82 Lea legendes hagiographiques.

Ce ne sont dono pas les bagiographes qu'il falit interroger; c'est leur eeuvre elle-msme qu'il s'agit d'examiner en t&chant de deconvrir les elements dont elle se compose.

La classification des sources historiques, telle que Droysen 1'80 prop osee, s'applique commodement a l'hagiographie. Elles se groupent en deux grandes categories: la tradition et les restes du passe.

La premiere comprend d'abord 180 tradition eorite, relations, annalee, ohroniques, memoires, biographies, inscriptions historiques et autres ecrits de quelque caraotere qu'ils soient. nest assez superflu de faire remarquer que tous ces genres de documents ont ete, suivant les circonstances, a 180 disposition des hagiographes. Mais ce sera.it une erreur de croire que 180 pennrie de documents les ait generalement empsches d'exercer le metier d'historien et lea ait detournes d'ecrire 180 vie des saints. nne faut pas necessairement eonclure, de oe qu'Ils fournissent au lecteur des renseignements abondants, qu'ils etaient eux-msmes bien renseignes. On verra plus loin comment ils s'y prenaient pour suppleer au silence des sources.

C'est une erreur aussi, tres repandue oelle-ls, de pretendre que, aux premiers aiecles de l' eglise, on possedait, des relations authentiques sur tous les martyrs qui etaient honores d'un culte public et d'en inferer que les actes qui portent manifestement 1& marque d'une epoque moins reoulee sont derives d'une redaction originale contemporaine.

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1

Le travaU des hagiographes.

83

L'eglise d'Afrique a ete, en raison de ciroonstsncas speciales, priviIegiee a cet egard. Encore ne fautil pas exagerer ses richesses. Saint Augustin, parlant de saint Etienne, dont Ie martyre est raconte dans Ies Actes des Apotres, prononce celt paroles significatives : « Cum aliorum martyrum vix gesta inveniamus,quaein solemnitatibus eorumrecitare possimus, huins passio in oanonico libro est 1.» n n'en reste pas moins vrai que 1& valeur moyenne des recits hagiographiques afrioains l'emporte de beaucoup sur ce que la plupart des eglise. nous ont Iegue en oe genre.

Mais on a eu le grand tort d' etendre a. d'autres cette situation tout exceptionnelle. Sur 180 foi d'un texte, que l' on a, depuis, reduit a. sa juste valeur, plusieurs erudits ont affirme l'existence, dans l'eglise de Rome et 8. l'epoque des persecutions, d'un corps de notairss charges de recueillir les aotea des martyrs t, et l'on a etrangement abuse de cette pretendue corporation pour donner aux recita du Legendaire remain une autorite historique alaquelle il ne saurait pretendre, n est certain qu'au xv«' sieele, lorsque Damase placait ses fameusesinscriptions sur les tombeaux des ma.rtyr., on ignorait a. Rome l'histoire de 1& plupart d' entre eux 3. Lorsque se fit sentir Ie besoin de 180 lire dans un racit oirconstencie, les hagiogra-

1. 8enno 315, n. 1. P. L., t. XXXVIII. p. 1426.

2. Voir DUCHESNE, Le Liber plmti/icaiis, t. I, p. C·Cl.

3. Analecta BoUandiana, t. XVI, p. 239; DUFOURCQ, Les Guta des martyr8 romain8, p.24 at suiv,

84 Les legendes hagiographiques.

phes durent renoncer a. s'appuyer sur Is tradition ecrite, lsquelle n'e:Dstait' point.

Une autre source d'informetion, c'est 1& traditioo orale: rapports de temoins oculaires ou contemporains, relations de temoins indireets, recits qui circalent dans Ie peuple, en un mot, tout element historique ou Iegendaire non ecrit, utilisable par Ie redacteur d'une vie de saint. n est arrive sans doute aux hagiogra.phes de recueillir des renseignements precieux de Is. bouche de temoins autorises. Mais combien plus souvent ont-ils dt1 se contenter d'une tradition s.IMree par une longue transmission! Nous avons vu plus hs.ut Ies deformations inconscientes que subit un fait conserve dans la memoirs du peuple et de quels etranges accroissements l'histoire d'un heros s' enrichit parfois. L'hagiographe se trouve frequemment en presence de recits legendaires, Ies seuls, bien souvent, que la tradition orale lui fournisse.

n est a peine besoin de faire remarquer qu'il n'est pas toujours aise de determiner l'exacteprovenance des traits Iegendaires qu'un hagiographe .'est appropries. Ils peuvent lui avoir ete fournis aussi bien par la tradition litteraire que par Ia tradition orale ; souvent msme il peut avoir tire de son propre fonds ce que nous serions tentes de regarder comme Ie resultat d'une elaboration collective. Ne faut-il pas que ce que tout un peuple finit par dire ait ete enonce d'abord par un individu? et pourquoil'homme qui Ie premier formule un trait IegeD.daire ne serait-

Le travail des hagiographes. il pas l'ha.giographe qui tient ]80 plume? C'est toujours avec cette reserve qu'il faut parler de 1& tradition orale que nous recueillons dans les documents ecrits.

La tradition figuree ne doit pas ~tre negligee, car elle joue un rele important en hagiographie. Les artistes vont, en general, chercher leurs inspirations dans la tradition ecrite ou dans 180 tradition orale. Mais, a leur tour, ces deux sources vont s'alimenter au creations des peintres et des soulptenrs, qui savent leur rendre, transformees, les ideel qu'ils leur avaient empruntees. Nous savona avec certitude que certains auteurs de legendes se sont directement inspires des peintures 011 des mosa.iques qu'ils avaient sous lei yeux, Prudence, par exemple, decrlvant Ie martyre de saint Hippolyte 1. Le panegyrique de sainte Euphemie par Astere d' Amasee n'est autre chose que Ia description d'une serie de fresques 2 et dans le psnegyrique de saint Theodore attribue a Gregoire de N ysse, l' orateur appelle l' attention de son auditoire sur les peintures de la basilique 3. Plus d'une legende, nous Ie verrons, doit son origine a. une fantaisie d'artiste, a. l'explication erronee d'un detail d'iconogrsphie.

Quelques hagiographes ont fait de 18 tradition figuree un usage assez inattendu. Un certain nombre de biographies de saints illustres se terminent, dans

85

1. PeN8teph., XI.

2. P. G., t. XL, p. 336. S. P. G., t. XLVI, p. 737.

7

86 Les legendes hagiographiques.

les synaxaires de reglise grecque par un portrait fort detaille at d'une precision qui semble reveler un temoin oculaire. En y regardant de pres, on eonstate que lea deseriptione sont empruntees a. cas manuels de peinture ou les artistes byzantins retrouvaient tous les traits de la physionomie immuable de leurs saints 1. Faute d'en reconnaitre la provenance, on pourrait attacher a. ces portraits une importance exageree.

Voila. donc ee que 1& tradition, sous toutes ses formes, peut fournir a. l'hagiographe : nne image plus ou moins fidele du passe at une certaine physionomie des parsonnages. Ma.is Ie passe nous a parfois laisse quelque chose de lui-msme, nn edifice, nn instrument, un acte authentique. Des saints agalement nous possedons souvent autre chose que le souvenir: ce sont leurs reliques, leur sanctuaire, parfois leurs ecrits. De tout eels. l'historien s'inspire ; l'hagiographe, bien souvent, n'a poiat d'sutres documents .que ces debris du passe, ce corps saint, ce tombes.u visite par las pelerins, cette f~te celebree chaque annee a l'anniversaire de sa mort. Mais il sait que c'est trop peu pour l'avide curio site de Is. foule. Si, malgre cela, il se orois oblige de la aatisfaire, on deviae ce qu'il est capable de produire.

N ous venons d' enumerer Ies sources ordinaires de l'information de l'hagiographe. Supposona-le abon-

1. Voir 8ynaxarium ecclesiae Oonstantinopolitanae, Propyl_ Ga Acta 88. Nooembria, p. LXVI.

Le travail des hagiographes.

87

damment pourvu et essayons de le voir 8.1'(Buvre. Sa trempe d'esprit va s'affirmer dans le choix des documents et des informations, dans I'interpretation qu'il en donne, dans les combinaiaona qu'il en saura faire.

Tout d'sbord, n'attendons pas de notre lettre, oblige de se borner et de manifester ses preferences, un choix bien judicieux. D n'a point appris 8. peser Ies temoignages, et toutes les sources sont pour lui de valeur sensiblement egale. Aussi male-t-il sans discernement l' element historique et les traits !egendaires, et ce ne sont pas cas derniers qui seront le plus generalement sacrifles, lorsqu'il n'y a pas moyen de tout dire.

Deux collections hagiographiques qui virent le jour l'une 8.l'aube du moyen a.ge, les livres de Gregoire de Tours sur las martyrs et les confesaenra, l'autre 8. son point culminant, 180 Legende doree, permettent de saisir sur Ie vif le precede des earivains pieux obliges de se restreindre dans leurs recits. L'un et l'autre disposaient de nombreux maMriaux. Ils ont dedaigne ceux qui nous a.uraient interesses davantage, pour s'attacher de preference au traits extra.ordinaires et d'un caraetere legendaire fortement sccentue 1.

En cela, ils n' ont fait que suivre Ie gout dn peuple,

1. La mame preferenoe s'aoonse bien clairement dans Ia vie grecque de saint Gregoire le Grand, faite, ainsi que nous avons essaye de le montrer, au moyen d'extraits choisis, envoye. B. Constantinople, par les moines greos du Oeliua, Analecta BoUandiana. t. xxm, p. 449-454.

88 Les legendes hagiographiques.

instinctivement attire, nous l'avons vu, vers tout ce qui est merveilleuz et sensible, et c'est peut-stre a. cette tendance qu'il faut attribuer Ia perte des aotes d'un bon nombre de saints qui ont pourtant joui d'une tres grande popularite. Ainsi, sans vouloir affirmer qu'il ait jamais existe des relations ecrites de la mort des celebres martyrs Theodore et Menas, dont Ie culte est parfaitement localise, il est bien naturel que l'inter~t extraordinaire manifeste par les foules pour les recita fabuleux qui eiroulaient a leur sujet ait encourage les hagiographes a negliger toujours davantage }' e16ment plus austere de leurs actes, et msme a I'eliminer entierement, C' est d' ailleurs un fait constant, reveIe par I'etnde des manuserite, qu'entre une piece purement historiqne et un rem.a.niement orne de developpements de fantaisie et farci de fables, Ie public du moyen A.ge n'hesitait point. C'est presque tonjours Is. redaction Ia, moins simple qui s'est conserves dans un plus grand nombre de manuscrits, tandis que Ia composition primitive se retrouve souvent al'etat d'exemplaire unique 1.

La. valeur historique d'une oeuvre ne depend pas uniquement du chou des sources, mais encore de l'interpretation qu'on en donne et du tra.itement qu'on leur fa.it snbir, Nous pourrions dire iei, si

1. La verification du fait est aisee au moyen des catalogues de manuscrits hagiographiques latins et grecs publies par lea bollandistes dans presque chacun des volumes des Analecta BoUandiana, depuis 1882, et separemen ••

Le travail des hagiographes.

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nous ne redoutions d'stre entraine bien loin, ee que les hagiographes on leurs auxiliaires ont ete capables de tirer pa.rfois de celles dont I'interprdtation n' exige aucune aptitude speciele. Les textes les plus clairs peuvent ~tre mal compris et servir de point de depart aux deductions les plus inattendues. N ous nous contenterons de quelques exemples.

On sait que les martyrs Scillitains ont subi la mort Ie 17 juillet 180, au commencement du regne de Commode. Le texte des actesle disait fort clairement des Ie debut : Praeeenie bis et Condiano consu.libus XVI kal. Augustas. Le premier nom fut mal compris, et je ne lais qui le prit pour un participe. Oe participe fut remplace par un autre equivalent ou juga tel: praesidente, praestante, exsistente. Condianus devient Claudianus, puis Claudius, lequel fut identifie avec le consul de ce nom de l'an 200. Or, a cette date, il y avait deux empereurs associes. Vimperator mentionns dans le texte se laissa facilement corriger en imperatores. nne restait qu'a ajouter les noms des empereurs, Severe et Caracalla. C'est ce qu'on fit, sans se douter, naturellement, de la perturbation que cette correction, si justifiee en apparence, introduisait dans la chronologie des persecutions. Et voila ce qu'il en coute de ne pas distinguer un nom d'un participe 1 !

Si l'on a donne Ie nom d'Amphibalus au saint

1. Cette suite d'alterations a ete fort bien exposee par l4. P. MoNCEAUX, Hiatoire Zittiraire de 1JA(rique chretienne, t. I, Paris, 1901, p. 62.

,

90 Les legendes hagiographiques.

oonfesseur sauve par saint Alban de Verulam, c'est que Geoffroy de Monmouth a pris une chasuble pour un homme 1.

Dans la passion de saint Fructuosus et de ses compagnons se lit cet interessant dialogue entre le juge Aemilianus et le martyr: Episcopus es? Fructuosus episcopus dixit: Sum. Aemilianus dixit: Fuisti. Be iussit eos sua sententia vivos ardere. Un copiste n'a pas saisi le sarcasms du juge, et a lu fustibus, 8. la place de fuisti. Mais ce mot isole ne veut rien dire. Notre hagiographe a suppled bravement: Fustibu& eos stemiie, infligeant ainsi un nouveau supplice au martyr pour se tirer d'une mauvaise lecture 2.

C'est peut-stre aussi une tra. legare erreur de copiste qui a transforms en un miracle. nn incident naturel raoonte dans les aetes de sainte Marciana. Un lion lance dans l'arene santa sur elle avec violence, se dressa et lui posa ses griffes sur la poitrine; puis, l'ayant flairee, il la laissa sans lui faire de mal: martyris corpus odoratus eam ultra non contigit 3. L'auteur d'une hymne en l'honneur de ~ainte Marciana a eM amene 8. confondre adorare avec odorare, 8. moine qu'il n'ait lui-msme retouohe le tableau de I'hagiographe en ecrivant :

Leo percurrit percitus Adoraturus veniens

Non comesturus virginem 4.

)



1. J. LOTH, 8aint AmphibaM.!s dans R.vue OeUique, t. II, 1890,

p.348-349.

2. Act. 88., ian., t. II, p. 340.

3. Act. 88., ian., t. I, p. 569.

4. xsu; p. 570. Cf. E LE BUNT, Lea ..tctes tles martyrs. p. SO.

Le travail des hagiographes.

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N ous ne ponvons omettre de signaler ici une serie d'erreurs enormes, dues a 180 negligence des redacteurs de synaxaires ou de martyrologes, qui avaient des procedes sommaires pour eclaircir Ies difflcultes qu'ils rencontraient dans leur travail de compilation. Ainsi, quoi de plus invraisemblable que cette f~te de saint Babylaa avec les trois enfants en concurrence, a la m~me date, avec un autre saint Babylas et ses quatre-vingt-quatre compagnons, ayant tons deux a. peu pres 1& m~me histoire? L' origine de ce dedoublement est un sigle de deux lettres pris pour un nombre de deux chiffres. n suffisait d'un instant de reflexion pour redresser cette lecture. Nos erudits ont trouve plus commode d'allonger 180 liste des saints 1. Les msmes ont invente Ies trois groupes de saints Cosme et D .. mien,sans s'spercevoir des absurditea qu'ils accumulaient a. plaisir t. A cote de pareils exces, Ie dedcublement de saint Martin, pour une simple question de date, peut paraitre une faute venielle 3. n ellt 8.Ssez probable qu'il faut assigner nne origins semblable au double saint Theodore de.

1. Lee deu:.c eQilli8 BabllZa8 dans A.1IaZectQ BoUa1ltlia1la, t. XIX, p.5-8.

2. c n faut savoir, disent gravement les synaxaires, qu'il y a trois groupes de martyrs du nom de Cosme et Damien, oeux d'Arabie, qui eurent la Moo tranchee sous Diccletien, ceux de Rome, qui furent lapides sous Carinus, et les fils de Theodota, qui moururent paisiblement. ,. 8ynazaMum eccZuiae O_tQ1Itinop.zitanQ8, 1" juillet, p. 791.

3. Saint Martin, ev~que de Terracine (de Tours), au 10 novembre; saint Martin, eveque de France, au 10 novembre. 8ynazaMum, p. 211, 217.

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92 Lee legendes hagiographiques.

Grecs et des Latins 1. Les deux f8tes auront donne naissanoe a deux legendes, et il semble bien que les Iettres soient ici les coupables. Car Ie peuple, nons l' avons vu, a son systeme a. lui pour simplifier Ies choses. 11 lui arrive plus souvent de confondre deux personnages que d'en creer deux pour un.

N ous ne revenons pas sur les explications etranges que l'imagination populaire a parfois inventees en presence de certains monuments figures dont le sens lui echappait 2. Les hagiographes las ont acceptees avec empressement et consacrees dans leurs recits. Si Ie peuple a cree la fable des cephalophores, elle a ete propagee par les hagiographes, qui lui ont donne l'autorite speciale que les simples accordant a tout ce qui est oorit.

On a fait remarquer avec raison que, trea probablement, Ia passion de saint Eleuthere 3 a eM en partie inspiree par la vue de peintures ou de mosafques qui ornaient le sanotuaire. En particulier la scene on Eleuthere assis sur un lieu eleve prsohe aux animaux qui l'entourent fait penser aux representations bien connues d'Orphee, Et voici un detail interessant. Le narrateur dit que les betes qui l'entendaient, ne pouvant louer Dieu de la voix, leverent toutes le

1. Les Groos font la f~te d'un saint Theodore (8tTateLates) Ie 8 fevrier, et d'un autre (two) le 17 du meme mois. Les Latins celebrent les deux saints respectivement au 7 fevrier et au 9 novembre.

2. Plus haut, p. 51-52.

3. PIO FRANCHI DE' CAVALIERI, I mMtiTii ai 8. Teoaote e ai 8 .. A.Tiaane, dans 8twU e Tuti, 6, p.149-161.