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répondant activement aux préoccupations de tous et


en renforçant sa coopération avec la communauté
Chine: en pleine mobilisation antivirus,
internationale. »
des critiques émergent au sein de l’Etat-
parti
PAR FRANÇOIS BOUGON
ARTICLE PUBLIÉ LE JEUDI 30 JANVIER 2020

Un patient atteint de pneumonie est traité à l'hôpital universitaire


de Wuhan, le 27 janvier. © China Daily via Reuters
Si l’heure est à l’union nationale, des critiques se
font jour au sein du système pour dénoncer la lenteur
des décisions prises par les autorités locales. La Cour
La une du « Quotidien du peuple » mercredi 29 janvier 2020. © DR
suprême a même loué le travail de lanceur d’alerte de
huit habitants de Wuhan, l’épicentre de l’épidémie. De son côté, cité dans un communiqué de l’OMS,
Tedros Adhanom Ghebreyesus a salué « le sérieux
La Chine a un ennemi déclaré : le nouveau
avec lequel la Chine traite cette épidémie et, en
coronavirus, 2019-nCoV. Tout le pays doit s’unir pour
particulier, la détermination des dirigeants, et la
combattre ce « démon », a déclaré son commandant en
transparence dont ils ont fait preuve, notamment en
chef, le secrétaire général du Parti communiste et
communiquant des données et la séquence génétique
président de la République Xi Jinping, en recevant
du virus ».
mardi à Pékin le directeur général de l’Organisation
mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom De retour de Chine, où il a accompagné le
Ghebreyesus. directeur général de l’OMS, Michael Ryan, directeur
exécutif chargé du programme de gestion des
Face aux interrogations sur le manque de transparence
situations d’urgence sanitaire de l’organisation, s’est
et de réactivité face à l’épidémie – les premiers
dit « impressionné par le niveau d’engagement des
cas ayant été relevés dès décembre avant que
autorités chinoises à tous les niveaux », inédit à
les scientifiques chinois identifient et isolent le
ses yeux, et l’« incroyable transparence » dont a
nouveau coronavirus le 7 janvier –, le numéro
également fait preuve le pays, en particulier par
un chinois a asséné lors de sa réunion avec le
rapport à l’épidémie de Sras de 2002-2003 (774
responsable de l’OMS, selon le compte rendu
morts dans le monde dont 648 en Chine, Hong Kong
donné en une par le Quotidien du peuple de
compris). « Le défi est grand mais la réponse a été
mercredi : « On ne peut pas laisser le diable
massive », a-t-il dit, jugeant qu’« avant de critiquer la
se cacher. Le gouvernement chinois a toujours
Chine ou de la pointer du doigt, il faut le reconnaître. »
communiqué de manière ouverte, transparente et
responsable les informations sur l’épidémie, que ce Par ailleurs, le chef de l’OMS a décidé de
soit au niveau national ou international, tout en convoquer une nouvelle réunion d’urgence jeudi
afin de déterminer si l’épidémie nécessite une alerte
internationale. « La plupart des plus de six mille cas du
nouveau coronavirus se trouvent en Chine, seulement

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1 %, soit soixante-huit cas, ont été enregistrés à ce dû les écouter : « Si le public avait écouté cette
jour dans quinze autres pays. Mais une transmission “rumeur” à ce moment-là et si, en raison de la peur du
interhumaine a été enregistrée dans trois pays en Sras, il avait adopté des mesures telles que porter un
dehors de la Chine », a-t-il expliqué. « Ce risque de masque, désinfecter strictement et éviter de se rendre
propagation mondiale est la raison pour laquelle j’ai au marché des animaux sauvages, cela aurait été un
convoqué le comité d’urgence. » meilleur moyen pour prévenir et contrôler le nouveau
Le 22 janvier, l’OMS avait décidé de ne pas proclamer coronavirus et une bonne chose. Par conséquent, face
une urgence de santé publique de portée internationale à de fausses informations, les organismes chargés
à propos de l’épidémie due au 2019-nCoV. de l’application des lois devraient tenir pleinement
compte de la malveillance subjective des émetteurs
Des zones d’ombre subsistent cependant, en
et des diffuseurs d’informations et de leur capacité
particulier sur les décisions tardives prises par les
à reconnaître les choses. Tant que les informations
autorités locales de la ville de Wuhan, épicentre de
sont vraies, les éditeurs et les diffuseurs ne sont pas
l’épidémie dans la province centrale du Hubei.
subjectivement malveillants, et le comportement n’a
Dans un long texte publié sur le site China Media objectivement pas causé de préjudice grave. Nous
Project, une journaliste expérimentée signant sous le devons maintenir une attitude tolérante à l’égard de
pseudonyme de Da Shiji a ainsi affirmé que le virus ces “fausses informations”. »
avait pu se propager pendant quarante jours avant que
La première mort due au virus, celle d’un homme
le confinement de la ville de 11 millions d’habitants
de 61 ans, a eu lieu le 9 janvier. Le même jour, des
ne soit décidée juste avant le Nouvel An lunaire.
experts médicaux cités par la chaîne publique CCTV
Elle l’explique par la volonté des dirigeants locaux de affirment qu’il s’agit d’un nouveau coronavirus. Deux
privilégier la stabilité, quitte à sacrifier la santé des jours plus tard, la Commission municipale de santé
habitants en cachant la vérité sur l’épidémie : « Ces de Wuhan publie un communiqué confirmant le
gouvernants lâches et incompétents ne peuvent pas premier décès et faisant état de 41 cas, mais précise
assumer la nécessaire responsabilité pour gouverner qu’aucun nouveau cas n’a été décelé depuis le 3
à un moment qui est devenu essentiellement un état de janvier, qu’aucun personnel médical n’a été contaminé
guerre », écrit-elle. et qu’aucune preuve de transmission interhumaine n’a
Certains, au sein du système, ont émis réserves et été trouvée.
critiques. Ainsi, lors d’une interview mercredi avec Du 11 au 15 janvier, le bureau de la santé de Wuhan
le chef épidémiologiste du centre chinois de contrôle et affirme n'avoir été informé d'aucun nouveau cas. Il
de prévention des maladies, Zeng Guang, le rédacteur faudra attendre le 16 pour voir le chiffre officiel de
en chef du journal nationaliste Global Times, Hu Xijin, nouveaux cas quotidiens passer de 4 à 60. Le 21, il
a posé une question sur les huit habitants de Wuhan qui reconnaîtra que 15 membres du personnel hospitalier
avaient été brièvement interpellés en janvier, accusés ont été contaminés.
d’avoir propagé des « rumeurs » en évoquant une
Selon une enquête du média chinois Caixin, dès le 5
nouvelle épidémie de Sras.
janvier cependant, un médecin d’un hôpital de Wuhan
Zeng Guang a jugé que ces « lanceurs d’alerte » présentait de la fièvre et avait été hospitalisé cinq
devaient être « respectés », car ils ont eu raison avant jours plus tard en raison d’une pneumonie provoquée
tout le monde, même s’ils n’avaient pas de « preuves par le coronavirus. Le 19 janvier, le docteur Zhong
scientifiques ». Nanshan, spécialiste des maladies respiratoires et
Mardi, les huit habitants ont reçu un soutien de poids, célèbre pour son engagement dans la lutte contre le
celui de la Cour suprême de Chine. Dans une note,
la plus haute instance judiciaire a jugé qu’on aurait

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Sras en 2002-2003, se rend à Wuhan et déclare que le de fonds dans le travail de prévention et de contrôle
nouveau coronavirus peut se transmettre d’humain à de l’épidémie, nous le traiterons selon la loi et les
humain, provoquant une prise de conscience générale. règlements de manière résolue. »
Lundi, dans un long entretien de près d’une heure Mettre en garde ceux qui au sein de l’État-parti
sur CCTV, le maire de Wuhan Zhou Xianwang se rendraient coupables de défaillances et désigner
s’est livré à une rare autocritique. « Non seulement un ennemi commun permettent aussi de tenter de
nous n’avons pas donné l’information à temps, mais resserrer les rangs et d’éviter d’avoir à répondre à
nous n’avons pas non plus utilisé l’information dont certains questionnements des habitants sur les ratés
nous disposions pour améliorer notre travail », a- des débuts. Les autorités chinoises, Xi Jinping
t-il expliqué, ajoutant néanmoins que la loi sur la au premier rang, usent à satiété des métaphores
prévention et le traitement des maladies infectieuses guerrières, alors que le bilan de l’épidémie s’élevait
l’empêchait de publier de sa propre initiative toute mercredi soir à 170 morts, avec 4 586 cas dans la seule
information considérée comme sensible. « Comme province du Hubei.
gouvernement local, après avoir obtenu l’information, D’ailleurs, l’armée n’est jamais très loin lorsqu’il
nous ne pouvons la révéler qu’après autorisation. » s’agit de lutter contre une catastrophe, qu’elle soit
Il n’a pas précisé cependant à quel moment il avait naturelle – comme lors du tremblement de terre du
informé les autorités centrales de l'épidémie. Le Sichuan en 2008 – ou sanitaire, comme c’est le
Conseil d’État (gouvernement) a tenu une réunion cas en ce moment. Du personnel médical militaire
d’urgence le 20 janvier au cours de laquelle le nouveau a été envoyé à Wuhan et l’agence officielle Chine
coronavirus avait été classé au rang de « classe nouvelle a informé mercredi que Xi Jinping, qui
A », ce qui, a raconté M. Zhou, avait permis de préside également la Commission militaire centrale,
« prendre certaines mesures difficiles, notamment le avait adressé « ces derniers jours des directives
confinement de Wuhan et la suspension des métros, importantes » aux forces armées.
bus, ferrys et cars ». « Les hôpitaux compétents de notre armée doivent
Lors de la même interview, M. Zhou a même évoqué faire de leur mieux pour recevoir et traiter les patients,
l’idée de présenter sa démission pour avoir mis la ville et les institutions de recherche scientifique doivent
en quarantaine : « Si le public pense que nous avons intensifier leur recherche et contribuer activement à
commis une erreur, nous démissionnerons. » Mais gagner la bataille de prévention et de contrôle de
pour l’heure, seuls des responsables de rang inférieur l’épidémie », a déclaré Xi, selon Chine nouvelle.
dans d’autres provinces ont été sanctionnés pour leur Dans ce récit officiel, diffusée à satiété par l’ensemble
mauvaise gestion de la crise. des médias publics, des « héros » sont loués. Parmi
Jeudi, la Commission de discipline du Parti eux, figure bien sûr le personnel médical, auquel il est
communiste a émis une directive pour rappeler à rendu hommage pour son abnégation et son sens du
tous l’importance de la lutte contre l’épidémie : « Il sacrifice. Il y a aussi les milliers d’ouvriers – qui se
est nécessaire d'appliquer strictement la discipline et sont vu offrir des salaires plus élevés – qui construisent
de mettre en œuvre les décisions du comité central un hôpital à Wuhan en travaillant jour et nuit. Un
du Parti et les instructions importantes du secrétaire chantier auquel on peut même assister en direct sur une
général concernant des problèmes comme le fait de ne application du Quotidien du peuple.
pas mener son travail correctement, de frauder ou de L’appareil de propagande est donc présent sur tous
faire preuve de duperie, en les punissant sévèrement les fronts, inondant aussi les réseaux sociaux de ses
[...]. Quant aux questions disciplinaires comme messages d’unité nationale sur le thème de « Allez
d’éventuels manquements au devoir ou détournements

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Wuhan », comme il y avait eu « Allez le Sichuan » lors voire pour diffuser l’hymne national. Les quatre
du séisme de 2008. Une manière de susciter une vague caractères de « Wuhan Jiayou » ont été projetés sur
de nationalisme balayant les voix critiques. les immeubles et les ponts de la ville. Même un rap
Des vidéos partagées sur les réseaux sociaux au service de la guerre contre les virus a été réalisé. Et
montrent que les habitants de Wuhan ont pris dans une courte vidéo diffusée sur le site Sina.com,
l’habitude d’ouvrir leurs fenêtres à 20 heures pour le docteur Zhong Nanshan explique au grand public
crier « Allez Wuhan » (« Wuhan Jiayou » en chinois), comment porter le masque. Tous les moyens sont
bons pour terrasser le « démon ».

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