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les Grandes Invasions

Les Grandes Invasions


correspondent à un vaste mouvement
migratoire, qui s’est étalé en Europe de la fin de
l’Antiquité au début du Moyen Âge. Elles sont à
l’origine de la chute de l’Empire romain et de la
création des grands royaumes du Moyen Âge.

POURQUOI PARLE-T-ON D’INVASIONS


BARBARES ?
Les Romains ont parlé d’invasions et d’envahisseurs
parce que ce mouvement de populations s’est fait au
détriment de l’Empire romain. En fait, il s’agit de
peuples dans leur grande majorité d’origine
germanique qui prennent la route vers l’ouest pour
fuir l’avancée des Huns venus d’Asie.

Considérant ces Germains comme inférieurs car ils ne


partagent pas leur culture, les Romains les appellent
des « Barbares » (un mot qui désignait chez les Grecs
les étrangers ne parlant pas leur langue).

COMMENT LES ROMAINS RÉAGISSENT-ILS ?


À partir du Ier siècle après J.-C., l’Empire romain est
confronté à ces populations de Germains, notamment le
long du Rhin et dans le nord de l’Italie. Pour les
empêcher d’envahir l’Empire, les Romains construisent
une série de forteresses et de murs, le limes, le
long de la frontière (tout comme les Chinois construisent
la Grande Muraille pour se protéger).

Finalement, deux siècles plus tard, certains peuples


germaniques deviennent les alliés des Romains ; ils
reçoivent même le droit de s’installer dans l’Empire et,
en échange, ils se mettent militairement au service des
Romains.

COMMENT L’EMPIRE ROMAIN S’EFFONDRE-T-


IL ?
Cependant, les migrations se multiplient et, par vagues
successives, les Barbares arrivent aux portes de
l’Empire romain. Celui-ci, affaibli par des querelles
internes, n’arrive plus à contenir ces peuples, qui
deviennent conquérants.

Le 31 décembre 406, 150 000 Alains, Suèves et


Vandales traversent le Rhin gelé près de Mayence
(dans l’Allemagne d’aujourd’hui) et envahissent la
Gaule. La plupart continuent jusqu’en Espagne et même
en Afrique. Pendant ce temps, les Wisigoths suivent
une autre voie. Venus des Balkans, ils envahissent
l’Italie et s’emparent de Rome en 410. Ils s’installent
ensuite dans le sud de la Gaule, en Aquitaine. Les
Angles, les Jutes et les Saxons s’emparent pour leur
part de l’actuelle Grande-Bretagne.

Finalement, l’Empire romain s’effondre lors de la


prise de sa capitale par Odoacre, le roi des Hérules, en
476.

COMMENT LE ROYAUME DES FRANCS SE


CONSTITUE-T-IL ?
Au début du Ve siècle, avant même la chute de Rome, la
Gaule romaine tombe sous la coupe de Barbares qui
se taillent de petits royaumes. Seul le bassin autour de
Paris est encore sous autorité romaine. Le nord et le
nord-est sont sous la domination des Francs et des
Alamans. Les Wisigoths tiennent le sud-ouest, et le
sud-est est aux mains des Burgondes. Les Huns,
commandés par Attila, font une brève incursion en
Gaule en 451 mais, battus aux champs Catalauniques,
ils se replient en Europe centrale (dans la Hongrie
actuelle).

Rapidement cependant, les Francs se convertissent


au catholicisme. Le premier est Clovis Ier, qui se fait
baptiser vers 498. Avec le soutien des Gallo-romains
chrétiens, le premier roi de la dynastie mérovingienne
chasse les Wisigoths et les Burgondes, et regroupe la
Gaule sous sa domination. Ainsi se crée le premier
royaume franc.

QU’ONT LAISSÉ LES BARBARES ?


Les Grandes Invasions marquent la fin de l’Empire
romain en Occident. Mais bien souvent, loin de détruire
l’héritage romain, les Barbares ont eu au contraire à
cœur de le préserver et se sont mêlés aux populations
locales. Adoptant la langue latine, ils ont transmis aux
générations suivantes une partie des lois, de la culture
et de l’organisation des Romains.

Toutefois, les différences qui caractérisent chacun de


ces peuples envahisseurs ont subsisté en partie et sont
à l’origine des divers pays qui constituent l’Europe.

POUR ALLER PLUS LOIN

→ le Moyen Âge
→ la Rome antique
→ Clovis Ier
→ les Vikings
→ l’Empire byzantin

→ interactivité : chronologie du Moyen Âge


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