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Raphal M A G N A C C A I.E.R.

4me anne Promotion 9

Ecole Suprieure Europenne D.U. Ingnierie de l'Espace Rural

Main Verte contre Machine Noire


Une critique de l 'agriculture et du systme alimentaire modernes et la recherche d 'une alternative travers le concept de Permaculture

Universit de Savoie Universit Jean Moulin Lyon 3

Anne universitaire 2003 - 2004

A l'Ouest comme l'Est, c'est la mme marche, le mme systme visant l'augmentation des moyens de faire o l'on voit se raliser la vocation de l'homme. Ce phnomne a l'ampleur d'une loi de la nature. L'amplification des moyens de faire est la passion dominante de notre socit laquelle toute sensibilit ainsi que l'environnement sont sacrifis... Notre socit est comme une immense machine dont le tableau de bord est trop pauvre en indicateurs et dont l'piderme btonn est insensible aux ractions individuelles. Une machine si occupe construire, produire, qu'elle est aveugle ce qu'elle dtruit et myope l'gard du monde qu'elle risque de faire. Bertrand de Jouvenel, 1972, membre du Club de Rome. Si nous perdons le contact avec la nature dont nous faisons partie, alors nous perdons la relation avec l'humanit, avec les autres. Krishnamurti.

Merci !
Je tiens remercier de tout mon cur Mat qui ma accompagn dans cette formidable aventure que fut la premire partie de notre Dfi-Jeunes PermaculTOUR 2 0 0 4 - 2 0 0 5 , qui m'a support pendant toute la rdaction de ce mmoire et ... support, aussi. H, tu sais ... Je remercie aussi trs sincrement les personnes qui nous ont accueillis, nourris, hbergs et ouverts les portes de leurs jardins : Diego, Franoise, Bertrand, Katia et leurs enfants, de la ferme du Collet. Merci pour tout, cette exprience fut unique. Elle m'a ouvert de nouveaux horizons, m'a montr un autre Chemin, celui que je veux suivre prsent... Anne, de l 'Escampe Le comit Jean Pain Piet et Lucrce, d 'Yggdrasil Rudolf, Marcelle, Serge, Natasha, Yvonnick et Galle, de la ferme Arc en Ciel Harald et Margit, de Sualmana Gilbert et Josine, des Fraternits Ouvrires Merci aussi tous ceux qui nous ont branchs , aids, aiguills : Kali, de l 'association Las Encantadas Marc, de l'association Les Portes Neuves Jimmy et Elsa, de l'association Ns de la Terre Agns, notre conseillre Dfi-Jeune Et tous nos parrains, merci d 'avoir cru en notre projet et merci de vos prcieuses contributions, sans lesquelles nous n'aurions pu aller la rencontre de la Permaculture : Dfi-Jeunes, Patrick Dancer (St Maurice de Lignon, 43) , Energies-Environnement 74 (Meythet, 74), Terre & Humanisme (Lablachre, 07) , Intersport (Epagny, 74), Ct Nature (Chambry, 73), Casabio (Chambry, 73), Aquarius (Pringy, 74), La Vie Claire (Annecy, 74), Satoriz (Echirolles, 38) , la commune d 'Allonzier la Caille (74), Nature et Progrs du Rhne (St Genis-Laval, 69), Bio 'Accueil (Mornant, 69), Crdit Agricole Centre-Est (St Genis Laval, 69), La Source (Annecy, 74) Je remercie aussi ma famille pour m 'avoir admirablement support, aid et soutenu, et la famille de Mat pour leur aide et leur soutien galement. Et l'Ecole Suprieure Europenne pour son soutien, pour m 'avoir donn la chance de reconduire ce mmoire et pour ces formidables et passionnantes annes d'tude. A la rflexion faite, quelle autre cole aurais-je pu donc bien faire ?...

Sommaire
PREMIRE PARTIE ................................................................................................................................................................... 9 Une critique de l'agriculture et du systme alimentaire moderne ...................................................................... 9 LEcologie, d'une passion un tat de conscience .................................................................................................. 10 Chapitre 1 : Petite histoire agricole : du chasseur-cueilleur l'exploitant agricole mondialis ............. 14 1. Les origines d'une prodigieuse pope ............................................................................................................. 14 2. L'volution des systmes agraires et les grandes rvolutions agricoles ................................................ 15 3. Naissance de l'agriculture productiviste et essor du monde dvelopp .............................................. 17 3.1. La premire rvolution agricole des Temps Modernes ....................................................................... 17 3.2. Rvolution industrielle, modernisation de l'agriculture et premire crise de surproduction 18 3.3. Deuxime rvolution agricole : grande mcanisation et spcialisation ........................................ 19 4. L'agriculteur mondialis ........................................................................................................................................... 20 Chapitre 2 : L'agriculture conventionnelle, une vaste entreprise antinature ................................................. 21 1. La consquence inluctable : du chimique dans nos champs... ................................................................ 21 1.1. Une consquence de la monoculture et de la systmatisation du travail .................................... 21 1.2. Toujours plus de pesticides, et toujours plus de problmes... .......................................................... 22 1.3. ... Et toujours plus d'engrais ............................................................................................................................ 24 2. Nos champs, des dserts sous perfusion........................................................................................................... 24 2.1. Le sol vivant souffre ........................................................................................................................................... 24 2.2. L'inutilit et les mfaits d'une pratique scularise ............................................................................... 25 3. Quelques mots sur nos levages .......................................................................................................................... 27 4. Au menu, le chef vous propose... .......................................................................................................................... 29 4.1. Les risques des pesticides et des engrais .................................................................................................. 30 4.2. Quand les petites btes sment la panique ............................................................................................. 31 4.3. Quand nos animaux deviennent cannibales ............................................................................................ 32 4.4. Jusqu'o irons-nous ? ....................................................................................................................................... 33 4.4.1. Toujours plus loin, dans l're de l'antibiotique ........................................................................... 33 4.4.2. Toujours plus loin, dans l're du nuclaire .................................................................................. 34 4.4.3. Toujours plus loin, dans l're des manipulations gntiques...................................................... 35 5. Epilogue .......................................................................................................................................................................... 38 Chapitre 3 : Une vaste entreprise de l'anti - humain ............................................................................................... 39 1. Nos agriculteurs, acteurs et victimes d'une volution qu'ils ne matrisent plus.................................. 39 1.1. Petit r e t o u r historique ................................................................................................................................... 39 1.2. L'emprise des firmes sur les fermes, ou la rcupration de l'agriculture par les sphres industrielle, commerciale, et politique ............................................................................................................... 40

1.2.1. Pousss d'un cot... ..................................................................................................................... 40 1.2.2. ...tirs de l'a u t r e ........................................................................................................................ 41 1.2.3. Pour parler du rle des institutions ............................................................................................. 42 1.2.4. L'agriculture rcupre................................................................................................................ 43 1.3. Sur la condition de nos agriculteurs ........................................................................................................... 43 1.3.1. De l'image de l'agriculteur et de l' insuccs de la profession ....................................................... 43 1.3.2. La routine d'un travail qui a perdu son sens................................................................................ 44 1.3.3. Quand tout lui est savamment confisqu... ................................................................................ 45 1.3.4. Produis, modernise ou crve ................................................................................................. 46 1.4. Conclusion : du mal-tre de l'agriculteur ....................................................................................................... 47 2. Tiers-Monde : les paysans condamns la misre et chasss de leur terre ........................................ 49 2.1. Tout partit d'une bonne intention ... ..................................................................................................... 49 2.2. L'chec de l'aide la paysannerie pauvre et la construction d'une agriculture deux vitesses ........................................................................................................................................................................................... 49 2.3. Marchandisation des denres agricoles, concurrence mondiale et essoufflement de la paysannerie pauvre .................................................................................................................................................... 50 2.4. Le prix payer pour rester dans l'illusion .................................................................................................. 52 Chapitre 4 : Sur l' impasse de l' appareil de production alimentaire moderne ............................................... 54 1. L'illusion de la productivit de notre agriculture ............................................................................................ 54 2. La productivit redistribue .................................................................................................................................... 55 3. Pour tendre la rflexion.......................................................................................................................................... 57 4. Agriculture industrielle et enjeux globaux ........................................................................................................ 58 4.1. Une production agricole compromise dans de nombreuses rgions ............................................ 58 4.2. L'agriculture industrielle condamne disparatre ? ................................................................................. 59 5. Mais pourquoi alors ? ................................................................................................................................................ 62 Chapitre 5 : Dis-moi ce que tu manges, je te dirais dans qu'elle socit tu vis. ........................................... 63 DEUXIEME PARTIE ................................................................................................................................................................ 65 A la rencontre de la Permaculture ................................................................................................................................. 65 Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ?............................................................................................................. 66 1. La naissance d'un concept ....................................................................................................................................... 66 2. L'ide Permaculture .................................................................................................................................................... 67 3. De l'thique de la Permaculture ............................................................................................................................ 69 4. Caractristiques essentielles des systmes de Permaculture ..................................................................... 69 4.1. Des systmes de productions nergtiques stables ............................................................................. 69 4.2. Une stratgie d'intensification cologique ............................................................................................... 70

4.3. Complexit et coopration : la Nature comme modle ...................................................................... 71 4.4. L'Ingenium au service de l'Homme et de la Nature : la planification cologique ...................... 72 Chapitre 2 : Yggdrasil : d'un dsert, une oasis ........................................................................................................... 76 1. Un site design sur le principe du zonage .......................................................................................... 77 2. Le verger-poulailler, ou l'heureuse rencontre de la poule et de l'arbre. ................................................ 83 3. L'utilisation des mini-microclimats : l'exemple de la spirale des plantes aromatiques ............... 85 4. Les mthodes de mise en culture du jardin commercial ...................................................................... 87 4.1. La rsurrection d'un sol .................................................................................................................................... 87 4.2. Les mots d'ordre : esthtisme et diversit ................................................................................................ 89 4.3. Le prcieux travail de la Vie au jardin ......................................................................................................... 92 5. Productivit et cologie : pari tenu ...................................................................................................................... 93 Chapitre 3 : La ferme Arc en Ciel : A la recherche d'une alternative crdible ................................................ 95 1. Un systme la recherche d'une autonomie ................................................................................................... 96 1.1. Les bnfices nombreux des animaux de la ferme ............................................................................... 97 1.2. Une gestion autonome de l'eau .................................................................................................................... 98 2. L'heureuse coopration de l'homme, des vgtaux, des animaux et des micro-organismes .... 100 2. 1. Les produits vgtaux .................................................................................................................................. 100 2.2. A la recherche d' un sol forestier ................................................................................................................ 101 2.2.1. La technique du B.R.F. ............................................................................................................... 101 2.2.2. Le prcieux travail des cochons ............................................................................................... 103 2.2.3. Et la vie souterraine fait ensuite son travail .............................................................................. 104 2.2.4. La consoude, une plante miracle. .............................................................................................. 106 2.2.5. Culture intensive de crales .............................................................................................. 108 3. Les paniers de la ferme Arc en Ciel : qualit et confiance ........................................................................ 109 4. Sur l'efficacit du systme propos ................................................................................................................. 111 5. L'alternative trouve ? ............................................................................................................................................ 112 Chapitre 4 : Les jardins secrets de Sualmana .......................................................................................................... 113 1. Bienvenue Sualmana ........................................................................................................................................... 113 2. La premire production au jardin : celle d' un sol ........................................................................................ 115 3. Le jardin-fort : une fort o tout se mange, ou presque. ...................................................................... 118 3.1. Productions vgtales et animales intgres ....................................................................................... 119 3.2. Pour favoriser le foisonnement de la vie ................................................................................................ 121 3.3. Pour faire une comparaison, une petite histoire ... ............................................................................. 122 4 . Un bel exemple d' auto-co-construction...................................................................................................... 125 4.1. Les charmes d' une maison nature ..................................................................................................... 126

4.1.1. Faites comme c h e z - v o u s ... ................................................................................................... 126 4.1.2. Pour ceux qui ne sont pas convaincus ....................................................................................... 129 4.1.3. Une alternative s r i e u s e ........................................................................................................ 130 4.2. Les sanitaires autonomes de Sualmana ................................................................................................ 131 4.2.1. Pour commencer : sur l' aberration de la chasse d' eau ............................................................. 131 4.2.2. Les toilettes sches : Alors comment a marche ? ... .......................................................... 133 4.2.3. Et faire d'un dchet une riche ressource................................................................................... 134 4.2.4. Economiques en plus ................................................................................................................. 134 4.2.5. A chacun sa m.... ........................................................................................................................ 135 5. En route vers l' autonomie ..................................................................................................................................... 136 Chapitre 5 : Le fabuleux jardin des Fraternits Ouvrires, ou comment cultiver une petite jungle ? 138 1. Bienvenue au groupe de jardinage des Fraternits Ouvrires ............................................................... 139 2. Premire surprise : un inestimable trsor de vie .......................................................................................... 140 3. En allant vers l'extrieur : la rencontre d'une ingnieuse serre ............................................................... 141 4. Et nous voici dans ... une vritable jungle !... ................................................................................................. 142 4.1 Fruitiers : les recettes de leur sant et de la productivit ................................................................. 143 4.2. Microclimat : Figuiers et bananier sous cette latitude... ................................................................... 145 4.3. La Vie, prcieuse allie des jardiniers ........................................................................................... 146 4.4. Sur la conduite des cultures annuelles .................................................................................................... 147 5. L'incroyable luxuriance e t l'hallucinante diversit d'un petit paradis .................................................. 149 En guise... d' introduction... ............................................................................................................................................. 152 BIBLIOGRAPHIE .................................................................................................................................................................. 156 ANNEXES .............................................................................................................................................................................. 158 Annexe 1 : ............................................................................................................................................................................. 159 Adresses des lieux visits dans le cadre de Permacultour 2004-2005 (*) et contacts permaculturels ................................................................................................................................................................................................ 159 Annexe 2 : ............................................................................................................................................................................. 160 Allan Smith, microbiologiste australien : Secrets du sol vivant et non-labour . .................................. 160 Emilia Hazelip, agrobiologiste et inventeur du concept d' agriculture synergtique , adaptation des recherches de Fukuoka sur l'agriculture naturelle nos pays temprs : Comparatif terres imperturbes / terres perturbes . .......................................................................................................................... 160 Annexe : 3 ............................................................................................................................................................................. 168 Un rsum de la mthode de planification permaculturelle par Elsa Coslado de l'association Ns de la Terre ......................................................................................................................................................................... 168 Annexe 4 : ............................................................................................................................................................................. 171 Symphytum officinale Consoude officinale Extrait de Les fleurs sauvages , Christopher Grey-

Wilson, Bordas, 1995. ....................................................................................................................................................... 171 Annexe 5 : ............................................................................................................................................................................. 172 Culture intensive de crales L'exemple donn par le systme de Siegfried Lange ........................ 172 Annexe 6 : ............................................................................................................................................................................. 175 Marc Bonfils, Travaux sur le bl d'hiver - agriculture naturelle ........................................................... 175 Annexe 7 : ............................................................................................................................................................................. 184 Les principales associations ........................................................................................................................................... 184 page extraite du Trait Rustica du Potager Victor Renaud et Christian Dudouet Rustica ............. 184 Annexe 8 : ............................................................................................................................................................................. 185 Ce qu'il est posible de cultiver sur 2000 m (sans compter les centaines de varits de lgumes, de plantes aromatiques et mdicinales...) ...................................................................................................................... 185 Exemple du jardin des Fraternits Ouvrires , donn par Gilbert et Josine (avril 2004) .................. 186

PREMIRE PARTIE
Une critique de l'agriculture et du systme alimentaire moderne

L 'Ecologie, d'une passion un tat de conscience

LEcologie, d'une passion un tat de conscience


La naissance d'une passion pour la Nature Aprs mes premires annes passes la ville, no-rural , j 'ai dcouvert l 'ge de huit ans les joies et les dlices de la campagne : les parties de foot dans les champs jusqu 'au crpuscule, les cache-cache dans la fort, la pche la maraude, le vlo sur les sentiers environs, les batailles dans le foin, la cueillette des mres la fin de l't, celle des champignons l' automne venu, les cabanes dans les arbres... La Nature devint trs vite, mes voisins, mon frre et moi-mme notre terrain de jeu favori. C'est sans doute de cette seconde enfance que me vint mon amour croissant pour la Nature. J 'ai choisi d'y consacrer mes tudes. D 'abord en prparant un bac STAE au lyce agricole de Poisy, ensuite en poursuivant par quatre annes d'tudes l'Ingnierie de l 'Espace Rural. E f f e t de serre, pollution de l 'air, de l 'eau et des sols, rosions des terres, biodiversit... Les cours dispenss et les stages que j 'ai eu l ' occasion de raliser m 'ont ouvert les yeux sur les diverses problmatiques environnementales. Ma passion devenait aussi, au f i l des annes, une relle proccupation.

Un sjour africain qui marqua ma vie I l y a deux ans, je me suis rendu au Mali pour un stage de cinq mois dans la rgion de Tombouctou o j 'ai pu tudier le phnomne de dsertification. Ce sjour m'a permis de cerner plus distinctement le problme de dgradation de terres arables conscutives des pratiques de mises en culture inadaptes et l 'exploitation incontrle des fruits de la nature. Plus largement d 'apprhender le problme de l'alimentation humaine et la problmatique du dveloppement. Les choses que j 'ai vues, vcues et ressenties lors de mon sjour malien m 'ont touch profondment. Des images d 'une nature qui peu peu s 'efface. La vision d 'hommes et femmes qui vivent en sursis constant, au gr des rcoltes, du temps et du temps qui passe. Des hommes et des femmes qui peinent se nourrir dans un environnement et une ralit qui leur chappent, inexorablement. Le sentiment de populations dmunies et vulnrables atteintes d 'une sordide fatalit qui je le pense maintenant, et j 'espre le croire, n 'en n 'est pas une. De retour, je ralisais un mmoire d 'tude tentant d 'expliquer le lien entre la dgradation des ressources de ce milieu aride et la pauvret des populations qui lhabitent. Un essai, ma trs modeste contribution... Mais au fond de moi, je savais dj que je consacrerai ma vie la recherche de solutions. Quelque chose ne tourne pas rond ici bas... mais quoi au juste ? . Cela en devint une obsession.

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L 'Ecologie, d'une passion un tat de conscience

La Permaculture, la vie la ferme, une rvlation L'anne dernire, je devais nouveau trouver un stage, en France cette fois-ci. Je voulais vivre une nouvelle exprience dans la continuit de celle du Mali : mon sjour l-bas mavait rsolument marqu et j'avais maintenant crucialement besoin de rponses. Je choisis donc de prospecter du ct des modes de production alimentaire plus respectueux de la Nature.

La Permaculture traite d 'un amnagement durable des zones rurales et urbaines, de la prservation et de l 'extension des systmes naturels. Elle aborde les facteurs ncessaires pour concevoir des cosystmes alimentaires dans les diffrents climats du globe . Lors de recherches sur l 'Internet propos de l 'agriculture biologique, je suis tomb sur une page qui prsentait la Permaculture. Cette phrase de Bill Molisson, l 'un des auteurs du concept, veilla immdiatement mon intrt. Et si une partie des solutions se trouvaient l, derrire ce mot hybride dont j 'ignorais encore l 'existence quelques instants auparavant ?... Un peu plus d 'un mois plus tard, j 'tais accueilli pour trois mois la ferme du Collet, une ferme en reconversion biologique et amnage sur les principes de la Permaculture. Avec le Mali, c 'est sans aucun doute l 'exprience la plus enrichissante que m 'ait donn l 'occasion de vivre mon parcours tudiant.

Les jours passaient et chacun m 'apportait son lot de satisfactions. Je trouvais dj, dans les pratiques de la Permaculture, de nombreuses pistes de rflexion par rappor t aux problmes que j 'avais pu identifier lors de mon sjour au Mali. Mais plus qu'une agriculture alternative, que des mthodes cologiques de mise en culture de la terre, c 'tait aussi une relle philosophie de vie que je dcouvrais alors. Durant ces trois mois, j 'exprimentais un quotidien nouveau, simple et gnreux, plus proche de la Nature, plus proche des hommes aussi. Je m'y plaisais beaucoup et chaque instant me disait que j 'allais dans le bon sens. J'avais ce sentiment f o r t de participer, par le travail de mes mains et travers cette vie qui va l'essentiel, la construction de quelque chose de meilleur. Vivre simplement, pour que d'autres simplement puissent vivre disait Gandhi... Penser global agir local , jamais je n'en avais t aussi proche.

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L 'Ecologie, d'une passion un tat de conscience Avec cette exprience, ma pense a beaucoup volue et j 'ai aujourd 'hui une conception tout autre de l 'cologie. Ma conscience s 'est ouverte : je sais prsent que tout est li. I l y aurait tant et tant de choses dire, je ne pense pas encore pouvoir l ' crire. Je suis simplement convaincu de plusieurs choses. Nous vivons sur la mme plante et toutes les existences sont interdpendantes, au moment prsent et par del le temps : si je vis riche et confortablement ici, c 'est parce que d 'autres meurent pauvres et dnus l-bas... Si je vis en dgradant mon milieu aujourd 'hui, mes enfants auront sans doute du mal vivre sur cette Terre demain. Je suis responsable, face au monde et aux gnrations futures. La socit moderne doit imprativement revoir ses schmas de productions et de consommations, elle doit aussi reconsidrer les notions toute relatives de progrs et de confort. I l est ainsi ncessaire qu 'elle se pose quelques questions sur son style de vie et qu'elle ragisse face un mode de dveloppement qui est en train de gagner la plante avec les effets que nous connaissons : rchauffement climatique, dgradation de l 'environnement, disparitions des socits traditionnelles, dveloppement de la misre... J'ai aussi ce sentiment f o r t que nombre de solutions aux dfis poss l 'humanit aujourd 'hui et pour demain rsident dans la relation que les socits humaines entretiennent avec la Nature. Une relation qu 'il s 'agit aujourd 'hui de rinventer. Ce sont ces ides que je voulais aborder lors du mmoire que je devais crire de retour du stage. Je voulais qu 'il dcrive au mieux ce que j 'avais pu vivre et ressentir lors de mon sjour la ferme, qu 'il retranscrive mes aspirations et mes convictions nouvelles. Je me suis aperu un peu tard qu'il me manquait du temps et des lments pour raliser l 'crit dans les termes que je m 'tais fix, et je ne voulais pas produire un document qui ne soit pas fidle ce qui me porte prsent. J'en ai fait part aux responsables de l 'IER et nous avons dcid ensemble de reconduire l 'crit l'anne suivante. Ce temps m'a permis de revoir la rflexion entreprise et de prospecter un peu plus loin dans le monde passionnant des alternatives. En e f f e t , les mois qui suivirent me permirent de prparer avec Mat un projet dans le cadre d'un Dfi-Jeunes : PermaculTOUR 2 0 0 4 - 2 0 0 5 . Au mois d 'avril de cette anne, nous partions ensemble sur les routes d 'Europe pour un tour en train et en vlo vers divers co-lieux (fermes et co villages) la rencontre d 'hommes et femmes qui marchent, au quotidien et par leur travail, dans le sens d 'une Permaculture.

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L 'Ecologie, d'une passion un tat de conscience Ce tour n 'est pas encore termin et il s 'est dj rvl comme un temps f o r t d'change et de partage au gr de nos sjours et des rencontres. I l me permet prsent de livrer ce mmoire au lecteur. I l se prsente sous la forme critique / alternative et se compose ainsi en deux parties. Dans la premire, nous verrons que la plus ancienne activit de l 'homme, l 'agriculture, s 'est totalement mtamorphose au cours du dernier sicle et qu 'elle est aujourd 'hui dans une phase de crise sans prcdent. Au nom de la productivit et aux profits de certains intrts, une foi aveugle en la science et la technique s 'est empare du secteur. Aujourd 'hui, les dangers de l 'industrialisation du systme agro-alimentaire et les mfaits d 'une politique agricole productiviste n 'ont jamais t autant perceptibles, que ce soit au sujet de notre environnement, de nos paysages, de notre sant, de la condition des peuples du monde, de notre devenir aussi. Pourtant, il semble bien que ce modle-l soit considr comme unique vrit, si l'on en croit les promoteurs de l 'agriculture moderne qui ne manquent jamais de nous rappeler que ce systme seul serait capable de nourrir les peuples de la plante dans le contexte actuel de croissance dmographique. Les cinq chapitres de la premire partie nous permettront d 'aborder les lments d 'une critique, sans doute loin d 'tre complte, du systme agro-alimentaire moderne que notre socit industrielle s 'est employe btir. Cette partie nous permettra de regarder la ralit en face : l 'agriculture moderne s 'est loigne de la Nature et le chemin qu 'elle prend dans son chappe technologique et dans sa course la productivit la mne tout droit, ainsi que notre socit, dans une impasse.

La deuxime partie nous permettra d 'explorer l 'alternative propose par le concept de Permaculture, savoir l' ide d'une agriculture prenne pour une socit permanente. A travers l'tude de quatre systmes de Permaculture, que nous avons eu la chance de visiter dans la premire partie de notre tour europen, nous pourrons cerner plus prcisment les principes et les prceptes d 'une activit agricole repense sur des bases cologiques et humaines, sur des bases solides en somme. Au-del, nous essayerons de cerner la globalit du concept qui nous suggre une autre manire de se nourrir. Une autre faon d 'habiter la plante galement. Et, parce que nous sommes tous lis, une autre faon de vivre avec le Monde.

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Partie 1, Chapitre 1 : Petite histoire agricole : du chasseur-cueilleur l'exploitant agricole mondialis

Chapitre 1 : Petite histoire agricole : du chasseur-cueilleur l'exploitant agricole mondialis


Ce premier chapitre va nous permettre de poser les bases pour le dveloppement du sujet trait dans les chapitres suivants. I l retrace l 'volution de l ' agriculture travers le monde et les ges. Mais comment raconter en quelques pages une histoire, notre histoire finalement, qui s'tend sur prs d 'une dizaine de millnaires, depuis les premires formes d 'une agriculture primitive aux derniers progrs en date ? Pour qui veut connatre avec plus de dtails la trs riche histoire de l 'agriculture, je ne peux que conseiller la lecture du passionnant ouvrage de rfrence Histoire des agricultures du monde : du nolithique la crise moderne de Marcel Mazoyer et Laurence Roudart. Les lignes qui suivent en sont une synthse.

1. Les origines d'une prodigieuse pope


On a longtemps considr le passage dun mode de cueillette-prdation des formes primitives de lagriculture comme une adaptation, linvention et la gnralisation dune nouvelle technique productive en rponse quelque changement. I l est gnralement admis que lmergence de lagriculture nolithique et sa diffusion auraient t rendues ncessaire par linsuffisance des ressources sauvages soit rsultant dun rchauffement du climat ayant entran de grandes perturbations dans le paysage naturel plantaire, soit de la rarfaction du grand gibier, surexploit par des socits humaines devenues trop nombreuses.

Des tudes plus rcentes montrent cependant que ces seuls facteurs naturels ne peuvent tre pris comme unique vrit. En e f f e t , la transformation dune socit vivant des fruits d 'une cueillette et dune prdation simple en une socit vivant principalement des produits de la culture et de llevage apparat comme un enchanement complexe de changements. Ces volutions, tant matrielles, que sociales ou culturelles (instruments, savoir-faire, savoirs, organisations sociales) se conditionnent les uns les autres, se combinent et sordonnent sur plusieurs centaines dannes. Ces mcanismes relvent d'une grande complexit et il subsiste encore aujourd'hui un voile de mystre autour de la naissance de l 'agriculture primitive.

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Partie 1, Chapitre 1 : Petite histoire agricole : du chasseur-cueilleur l'exploitant agricole mondialis

Les premiers systmes de culture et dlevage seraient sans doute apparus lpoque du Nolithique 1 dans quelques rgions peu nombreuses et peu tendues du monde : le croissant fert i le aujourd 'hui occup par les rgions de la Syrie et de la Palestine, le Centre Amrique au sud du Mexique, sur les terrasses du Fleuve Jaune en Chine du Nord, en Papouasie et Nouvelle-Caldonie.

Ces rcentes formes d 'une agriculture primitive, issues de la transformation de quelquesuns des systmes de prdation-cueillette trs varis, taient certainement pratiques aux abords des habitations et sur des alluvions de dcrues, sur des terres dj fertilises, nexigeant gure de dfrichement.

On sait ensuite que lagriculture nolithique se rpandit travers le monde sous deux formes principales. Les systmes dlevage pastoral stendirent dans les milieux herbeux, ouverts, directement pturables, associs ou non des petits systmes de culture. I l s se sont maintenus jusqu nos jours dans les steppes et les savanes de nombreuses rgions : Eurasie septentrionale, Asie centrale, Proche-Orient, Sahara, Sahel, Hautes Andes.

Les systmes de culture sur abattis-brlis (associs accessoirement llevage) prirent place sur les terres fertiles de la plupart des forts tempres et tropicales. I l s s'y sont perptus durant de nombreux sicles voire des millnaires puisque quelques forme s perdurent encore de nos jours dans certaines forts dAfrique, dAsie et dAmrique latine.

2. L'volution des systmes agraires et les grandes rvolutions agricoles


Depuis lpoque pionnire du Nolithique, dans la plupart des rgions originellement boises, la population ne f i t quaugmenter. La pression dmographique conduit la dforestation et dans certains cas la dsertification. Les systmes dabattis-brlis cdrent peu peu la place de nombreux systmes agraires post-forestiers trs diffrencis selon les climats et les conditions locales o ils prirent place.

1 Age de la pierre polie : 8000 av. J-C 2000 av. J-C Main Verte contre Machine Noire page 15

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Les systmes agraires hydrauliques stendirent dans les rgions arides sous la forme de cultures de dcrue ou de cultures irrigues, en Msopotamie, dans la Valle du Nil et de lIndus, sous formes d 'oasis et dans les valles de lEmpire Incas.

Des systmes hydrauliques de riziculture aquatique se dvelopprent dans les rgions tropicales de la Chine, de l 'Inde, de la Thalande, de l 'Indonsie, Madagascar et sur la cte guinenne de lAfrique. I l s s'tablirent dans un premiers temps dans les milieux les plus propices, les mieux arross et bien drains (pimonts et interfluves). Par tapes successives et au f i l dun outillage et de techniques plus perfectionns, ils conquirent ensuite des milieux plus difficiles protger et drainer ou exigeant dtre irrigus (milieux accidents, basses valles, deltas).

A la suite du dboisement, des systmes de savanes trs varis ont t forms dans les rgions intertropicales moyennement arroses. Des cultures temporaires sans levage s'implantrent sur les plateaux congolais, tandis que des systmes de culture et d'arboriculture avec pturage et levage associs s 'installrent en Afrique de l'Est et dans les rgions du Sahel.

Dans les rgions tempres dEurope, le dboisement laissa place de nombreux systme s post-forestiers qui se succdrent au f i l des rvolutions agricoles pour conduire aux systmes actuels.

Les systmes de craliculture pluviale jachre, avec levage sur pture associ, naquirent de la rvolution agricole antique (poque Grco-romaine) porte par la diffusion de laraire, un instrument de culture attele lgre. La rvolution agricole du Moyen-ge central (aux alentours de l 'an 1000) donna naissance aux systmes jachre et culture attele lourde avec charrue et chariot. Du 16 me au 19 me sicle, la premire rvolution des Temps Modernes engendra les systmes de cultures cralires et fourragres sans jachre.

Aprs les grandes dcouvertes, les systmes europens senrichirent de nouvelles plantes, notamment venues dAmrique (pommes de terre, mas), tandis que ces systmes conquraient dautres territoires dans les colonies des rgions tempres des Amriques, dAfrique du Sud, dAustralie et de Nouvelle-Zlande. Dans les rgions tropicales se dvelopprent les plantations agro exportatrices, au sein mme des systmes traditionnels prexistants, au point parfois de sy substituer pour donner naissance de nou veaux systmes trs spcialiss.
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La deuxime rvolution des Temps Modernes (ds le dbut du 20 me sicle) produit en dernire date, les systmes de production agricole mcaniss, motoriss, fertiliss laide dengrais minraux, et spcialiss, trs largement rpandus aujourdhui dans nos pays temprs dvelopps.

3. Naissance de l'agriculture productiviste et essor du monde dvelopp


3.1. La premire rvolution agricole des Temps Modernes A la fin du Moyen-ge, et alors quelle avait dj connu trois rvolutions agricoles (Nolithique, Antique, Mdival) lEurope est le thtre dune nouvelle rvolution. Ds le 16 me sicle, les progrs raliss par la science agronomique permettent ladoption de nouvel les formes dorganisation spatio-temporel le. La pratique scularise de la jachre, qui permettait au sol de prendre du repos pour restaurer ses forces , est abandonne. De nouveaux modes de prservation et dentretien de la f e r t i l i t sont adopts. I l s se basent sur une fumure animale et linstauration de cultures amliorantes (lgumineuses, engrais verts) et des cycles de rotation plus long. Dans ces nouvelles rotations, les fourrages alternent presque sans discontinuer avec les crales. Les terres labourables fournissent ainsi autant de fourrage que les pturages et les prs de fauche runis. La diffusion de ces rotations va donc de pair avec le dveloppement de l'levage qui fournit alors davantage de produits animaux, une force de traction supplmentaire et un apport de fumier consquent. Les surfaces des terres labourables peuvent alors d 'avantage stendre et de nouvelles cultures sont introduites dans les cycles de rotation (plantes sarcles notamment). Cette premire rvolution agricole des Temps Modernes qui se poursuit jusquau 19 me sicle voit la production et la productivit agricole doubler. Les disponibilits alimentaires et le surplus agricole commercialisable augmentent ainsi d'une part trs importante. Ces gains conditionnent un essor dmographique sans prcdent dans lhistoire de lEurope et libre une force de travail considrable mise disposition du dveloppement du monde urbain et dune industrie naissante.

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3.2. Rvolution industrielle, modernisation de l'agriculture et premire crise de surproduction A partir du 18 me sicle, lindustrie, qui jusque-l procurait pour la plus grande part des biens de consommation, commence produire des biens de production. De nouvelles machines sont cres et lusage de la machine vapeur permet la mcanisation industrielle de prendre de limportance.

Au 19me sicle, le sous-secteur de la sidrurgie est en plein essor et commence produire toutes sortes de nouvelles machines, pour lindustrie dabord, pour lagriculture et le secteur des transports galement. Tout une gamme de nouveaux matriels traction animal est ainsi produite ds la premire moiti du 19 me sicle (charrues, herses mtalliques, semoirs, faucheuses, moissonneuses, batteuses) ainsi que de nombreuses petites machines de ferme (tarares, trieurs, hache paille, crmeuse). Lemploi de ce nouvel outillage aux performances accrues permet des gains de temps prcieux : les premiers lutiliser doublent la productivit de leur travail et par consquent la superficie cultive par travailleur.

A partir de la seconde moiti du sicle, le nouveau matriel, produit en quantit, est largement diffus travers lEurope, aux Etats-Unis puis dans les autres colonies de peuplement dorigine europenne des rgions tempres. Avec les chemins de fer et les bateaux vapeur, lindustrie rvolutionne dans le mme temps le secteur des transports transcontinentaux. De nouveaux territoires, toujours plus tendus, souvrent la production et au commerce international tandis que les rgions dEurope se dsenclavent et assurent galement lcoulement de leurs produits.

Les agricultures des rgions dveloppes du monde entrent alors dans une phase de concurrence impitoyable et dans llan de leur course la productivit elles plongent la dernire dcennie du 19 me sicle dans ce qui est la premire crise mondiale de surproduction .

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Des pans entiers de lagriculture europenne sont touchs. Dans les rgions les moins productives les exploitations les plus fragiles sont ruines. La production dcourage recule et lexode rural s 'accroit. Avec louverture du vaste march mondial, une nouvelle configuration de lconomie agricole et alimentaire vient de natre. 3.3. Deuxime rvolution agricole : grande mcanisation et spcialisation Au 20me sicle, la deuxime rvolution agricole prolonge la phase de mcanisation amorce les deux sicles prcdents et bnficie galement directement des apports de la deuxime rvolution industrielle. Lagriculture moderne adopte en quelques dcennies les nouveaux moyens de production amens par la motorisation (moteur explosion, moteur lectrique, tracteur), la grande mcanisation (machines de plus en plus complexes et performantes) ainsi que la chimisation (emploi dengrais minraux et de produits de traitement). Les varits animales et vgtales sont de plus en plus slectionnes pour leurs aptitudes et leur adaptation ces nouveaux moyens de productions industriels, ainsi que pour leur capacit rentabiliser leurs usages. Au cours de la seconde moiti du dernier sicle les agriculteurs des pays dvelopps s ont de plus en plus pris dans le courant dune conomie capitaliste et libralise soutenue par la sphre politique. Les systmes agricoles sont peu peu librs de la ncessit de se fournir par leurs propres moyens les biens de production essentiels lexploitation : force de traction, outils, fumure, fourrage, semences Les polycultures sont peu peu abandonnes et la plupart des exploitations agricoles sont devenues des systmes simplifis. Les exploitants se sont spcialiss pour consacrer leur travail qu quelques productions destines la vente en grande quantit, les plus avantageuses et les mieux adaptes aux conditions physiques et conomiques de leur rgion dappartenance.

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4. L'agriculteur mondialis
Aprs des millnaires dvolutions spares, de nombreux systmes agraires ont ainsi t produits travers le monde dans les divers milieux exploitables. Les deux derniers sicles ont vu les changes internationaux rendus de plus en plus fluides par les apports technologiques de la rvolution des transports et l 'ouverture des marchs. Les divers systmes agraires du monde, fondamentalement diffrents, aux performances productives trs ingales, ont ainsi t propulss ds la fin du 19 me sur un mme march mondial, toujours plus unifi. Trs vite, le temps faisant toujours plus, les ingalits hrites se sont rvles, ainsi que les considrables carts de productivit et de revenus quils en rsultaient.

Depuis peu, lagriculture mondiale est la drive. La direction quelle prend dans sa course la productivit, entame depuis plus d 'un sicle maintenant, est lorigine, au Nord comme au Sud, de troubles et de dsordres, dun malaise qui vient sancrer au plus profond des socits pour hanter leur quotidien.

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Chapitre 2 : L'agriculture conventionnelle, une vaste entreprise antinature 1. La consquence inluctable : du chimique dans nos champs...
1.1. Une consquence de la monoculture et de la systmatisation du travail Pour rentabiliser le nouvel outillage disposition et dont de plus en plus dexploitations faisaient l acquisition, il a fallu rendre le travail de la terre plus ais et encore plus rapide effectuer. A la concentration rgionale des productions vgtales vint s ajouter l avnement des grandes parcelles mono cultives. Les bocages de rgions entires disparurent pour systmatiser le travail de l exploitant et de son arsenal issu du machinisme agricole.

Le champ est aujourd hui simplifi au paroxysme et on a assist la disparition dans l agro systme moderne d une Nature, soit parce qu elle tait concurrente et donc ennemie, soit parce qu inintressante sur le plan purement productif.

Le champ accueille des cultures de plantes slectionnes uniquement pour leurs aptitudes hautement productives. Elles ont perdu, au cours des slections conscutives, leurs moyens propres de dfense. Les cultivars fragiles, l immunit prcaire, ne trouvent plus dans une Nature rduite lextrme, les moyens d une protection extrieure travers les relations subtiles qui pouvaient exister au sein de la biodiversit originelle. Cultivs en masse, ils deviennent le support idal des prolifrations intempestives de toutes sortes. Lutilisation des biocides comme substitut artificiel pour la lutte contre les ennemies des cultures s 'est gnralise. Le champ cultiv est priv de la fumure des anciens attelages et la rcolte ne laisse que peu de matires organiques en place. Bien souvent trop insuffisamment pour que la fertilit naturelle ne puisse se renouveler. Elle srode au f i l du temps, des rcoltes et du tracteur. Pour compenser cette rosion de la fertilit naturelle, ramene au plus bas, lemploi massif dengrais minraux fut lui aussi gnralis.

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1.2. Toujours plus de pesticides, et toujours plus de problmes... Lintensification des productions vgtales a provoqu un vritable essor des maladies, des mauvaises herbes et des ravageurs de tous types. Les sources diverses damlioration de la productivit vgtale sont directement incriminer : mise au point de varits haut rendement beaucoup plus fragiles usage de la monoculture, rptition des rcoltes dans lanne rmanences des mmes cultures sur les mmes parcelles travaux lourds du sol (gnralisation du labour profond notamment).

Le dveloppement de ces agressions est lorigine de pertes considrables la production, de lordre de 25 % 40 %. Plus de la moiti est directement attribuer la prolifration des mauvaises herbes, et au dveloppement de maladies dorigines diverses, essentiellement dorigine fongique mais galement bactrienne, virale et mycoplasmique. Le reste est attribuer principalement aux insectes et aux nmatodes.

Les moyens de lutte mis en uvre par lagriculture conventionnelle rsident dans lemploi de substances chimiques. Un emploi qui na eu de cesse de saccrotre. Dans l'Union Europenne, les ventes annuelles ont considrablement augment passant de 295 173 tonnes 322 315 tonnes dans la priode de 1992 1998. Dans cette mme priode, l'utilisation moyenne de matire active par hectare est passe de 3,36 3,88 kg. La France peut se targuer d 'tre le meilleur client europen : 120 000 tonnes utilises en 1999, et une moyenne d 'utilisation de 5,5 kg de matire active par hectare en 1998 1 ! Cest le pays qui utilise le plus de pesticide lhectare : dix fois plus lhectare que les Etats-Unis. Lutilisation des biocides connat aujourdhui de nombreux problmes et leurs limites commencent se faire sentir. Certains pathognes, ravageurs et adventices deviennent rsistants aux substances actives. Les agriculteurs ont t contraints augmenter continuellement les doses administres. Lindustrie chimique a d galement sans cesse pousser la recherche vers de nouveaux produits de synthse, tandis que le gnie biologique d produire des varits vgtales plu s rsistantes obtenues par slection ou hybridation. Plus rcemment, le gnie gntique sest aussi attaqu au problme.

1 Chiffres

prcdents donns par Franois Veillerette dans la revue L'Ecologiste n8, octobre 2002, p 10. page 22

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Les substances actives peuvent contaminer par lessivage et dispersion lensemble des cosystmes. Les ressources aquatiques sont particulirement touches. En France, on considre que 3 % seulement des rivires sont pargnes, tandis que trois quarts des eaux souterraines des rgions agricoles d 'Europe prsentent des concentrations de pesticides suprieures aux maxima admissibles.

Des tudes montrent que seuls 5 % des pesticides pulvriss atteignent effectivement les plantes 2. Le reste est dispers dans l 'atmosphre. L 'air, les brouillards et les pluies contiennent ainsi des doses plusieurs fois suprieures aux maxima admissibles pour l 'eau de boisson.

Le monde vivant de la biosphre est lui-mme contamin. Les molcules sont absorbes par plantes et animaux et sont accumules dans leurs tissus pour provoquer ensuite la contamination de lensemble de la chane alimentaire et mettre en danger la biodiversit. Lalimentation humaine est elle aussi directement touche. Nous reviendrons sur ce point dans un paragraphe ultrieur concernant les risques de l 'alimentation issue de l 'agriculture industrielle. La contamination gnralise des cosystmes s 'accompagne de graves problmes pour l'environnement et pour la sant. Pourtant, leur usage se perptue, une cadence effrne : plus de 8 passages lan pour le bl, 6 sur les principales grandes cultures et frquemment plus de 30 par an dans les vergers !3.

Et cest ce quon nous sert dans nos assiettes Cest leau que nous buvons galement, cest lair que nous respirons aussi. On est aussi peine tonn de savoir que la population agricole connat une nette augmentation des cancers du cerveau et des testicules.

Si aucune dcision politique de fond n 'avait t prise jusqu ' rcemment, les autorits europennes semblent enfin considrer le problme. A la demande du Parlement Europen, les ONG du rseau Pesticides Action Network Europe, rendaient publique en 2002 un projet de directive de rduction de l 'utilisation des pesticides et de dveloppement de l 'agriculture biologique. On attend les suites...

2 Agence

Europenne de l'Environnement (1999). Environnement in the European Union at the turn of the century. Chap 3.3. Sources donnes par Franois Veillerette, l'Ecologiste n8, octobre 2002, p 10. 3 Ministre de l'Environnement (1998). Agriculture, Monde Rural et Environnement. Rapport la ministre de l'Amnagement du Territoire et de l'Environnement. Jean-Luc Pujol et Dominique Dron, p 446. Sources donnes par Franois Veillerette, l'Ecologiste n8, octobre 2002, p 10.

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1.3. ... Et toujours plus d'engrais Lagriculture moderne utilise des doses croissantes d engrais pour rendre au sol les lments qui lui sont enlevs par les rcoltes, ou qui ont t lessivs par des pratiques destructurantes sur des terres o lon en demande toujours plus et dont la f e r t i l i t ne peut se renouveler delle-mme.

Lemploi dengrais minraux constitue aujourdhui une condition essentielle de la production agricole et la tendance actuelle est leur usage exclusif, tandis que les engrais organiques traditionnels sont en voie dtre rsolument abandonns. Dans ces champs, la consquence inluctable est une baisse de la teneur du sol en humus et une dgradation de leur structure.

Dans le but davoir des rendements les plus levs possibles, les engrais, et tout particulirement les nitrates sont pandus tout va, en trop grandes quantits. Le rendement naugmente pas proportionnellement la quantit de lengrais administr et reste constant un certain seuil atteint. Une grande quantit peut ainsi ne pas tre utilise et tre emporte par la pluie ou une irrigation mal conduite pour atteindre les eaux de surface et les aquifres souterrains.

La prsence de nitrates et de phosphates en quantits excessives est lorigine de leutrophisation des milieux aquatiques rcepteurs, qui correspond une explosion du dveloppement dalgues et d 'autres vgtaux provoquant une carence en oxygne pour les autres formes de vie.

Les lments contenus dans les engrais peuvent comme les pesticides tre retrouvs des doses consquentes dans l 'eau et l'alimentation humaine. Le paragraphe sur les dangers des denres issues de l 'agriculture industrielle nous permettra l aussi de prciser les risques lis.

2. Nos champs, des dserts sous perfusion


2.1. Le sol vivant souffre Nous l'avons vu, l'environnement du domaine cultiv s 'est extrmement simplifi (disparition des bocages et des haies, grandes parcelles mono cultives) avec le dveloppement de l 'agriculture mcanise dans nos pays. I l est un autre point considrer : le sol, berceau mme de la vie, a t aujourd 'hui relgu la place d 'un simple support.

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Je me rappelle d'une personne rencontre qui avait soumis la rflexion suivante : I l existe deux systmes o le sol se retrouve nu : les dserts et les champs de notre agriculture... . De l penser que nos champs sont des dserts, il n'y a qu 'un pas, et il est bien vite franchi... L'agriculture moderne n 'accorde plus aucune considration au sol vivant et la terre est traite avec un total irrespect. Asperge de produits chimiques, bourre de minraux en granules, retourne par l 'acier, la terre subit les pires exactions. Avec un peu d'imagination, il nous est ais de voir en ces immenses terrains nus et retourns, une peau corche dont la chair, mise nue et fragile, est la proie facile des infections et des agressions multiples (la pluie et le vent qui l 'emportent, le vent qui l 'assche aussi, le soleil qui la brle). Le sol est vivant et il souffre... 2.2. L'inutilit et les mfaits d'une pratique scularise La nouvelle va peut-tre susciter l 'tonnement et l 'incrdulit, mais le travail du sol n 'est pas une ncessit (nous aurons l 'occasion de le vrifier dans la seconde partie) et le labour, mythe vieux de 4000 ans, apparat mme comme une aberration la lumire des connaissances nouvelles.

La pratique scularise du labour est reconnue pour quelques vertus : aration du sol, exposition de la terre aux rayons bnfiques du soleil , action nettoyante du gel, dsherbage.

En fait elle nare pas le sol mais le tasse, la photo-oxydation brle lhumus, et le gel rend les argiles pulvrulentes. Le seul intrt du labour est son action dsherbante : il met les herbes bien au fond, quoique les herbes soient l pour soigner le sol. Elle est donc admise bien des gards comme tant bnfique et indispensable.

Lorsque lhomme inventa la ville, il devint impossible de changer dendroit une fois que les mauvaises herbes prenaient le pas, comme cela se faisait avec lagriculture sur brlis. Le labour fut alors le moyen de contrler ces herbes, bien que la fertilit du sol ne fasse que dgringoler : cest lhistoire de milliers dannes de famines. Ce nest quau XVIe sicle que les rendements remontrent, lorsquon rintroduisit la pture dans le champ et les haies pour parquer les btes : on se rendit compte que l o les btes avaient sjourn, la rcolte tait meilleure. Avant les btes ntaient conduit quen vaine pture le long des chemins forestiers seigneuriaux. Toute cette fertilit tait perdue pour lagriculteur, les forts tant interdites, le seigneur fodal se rservant le privilge de faire un simulacre de vie de chasseur-cueilleur dans la fort.

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Cependant le labour de la Bible, fait manuellement ou avec une traction animale, na plus grand-chose voir avec les inversions de sol actuelles ( labour profond ) : Jamais, avec ces moyens, vous ne labourerez 30 cm, donc il restait encore de la matire organique proche de la surface, l le sol reste assez ar pour que lhumus soit produit. Car ce sont les champignons qui fabriquent lhumus, or ce sont TOUS des organismes arobies, qui ont besoin dair pour respirer, ds que la matire organique est enfouie trop profondment (plus de 25 cm), aucun humus ne sera cr, seulement la putrfaction aura lieu (voire, si cest trop profond, cette matire deviendra presque un corps tranger, et mettra des annes se dgrader). La fermentation anarobique produit des toxines et libre des poisons rducteurs : de lammoniaque au lieu du nitrate, du phosphore dhydrogne au lieu des phosphates, des sulfites au lieu des sulfates ce sont des poisons qui affaiblissent la vie microbienne (les symbiotes racinaires) et les cultures, cest ainsi que lon rcolte des parasites. La qualit de la rcolte est, sinon franchement toxique (maladies neuro-dgnratives, auto-immunes, cancers etc.), trs mdiocre : les plantes ont une fcheuse tendance se dsintoxiquer en stockant les toxines et mtaux lourds dans les parties qui justement sont destines tre consommes, ce qui nest que justice en fin de compte. Cette faon culturale (prcisons-le, de surcrot coteuse en temps, en nergie et en argent) est donc la base des processus d 'rosion et de diminution de la fertilit que connaissent l'ensemble des sols traits en agriculture conventionnelle. Comme l 'empoisonnement de la terre par les engrais et les pesticides de synthse, il relve d 'un vritable crime perptr l'encontre du sol, berceau de toute vie. Le sol renferme, sur ses 30 cm dpaisseur, 80 % de la biomasse vivante de la plante. De l dire que parmi toutes les actions des organismes vivants de la plante, celle de lhomme est la plus gnratrice de chaos et de mort, il ny a quun pas.

Un sol fertile abrite une quantit inestimable d' organismes animaux et vgtaux, ainsi que des champignons et des bactries, de tailles et d 'activits trs diverses. Leur rle est trs important puisque l 'on peut estimer que l 'ensemble des ractions naturelles produites dans le sol ont une origine biologique. Un gramme de sol sauvage renferme jusqu un milliard dorganismes microscopiques.

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Un sol travaill mcaniquement subit, entre autres effets, une destruction perptuelle de la biomasse et de son habitat. I l se produit alors des ruptures dans les chanes et dans les cycles de la matire et de l 'nergie, assimilables une dgnrescence lente du sol :
dysfonctionnement du cycle thylne-oxygne dangereux processus d'oxydation (soulignons que les cancers ou encore la rouille sont des oxydations) immobilisation des sulfates, phosphates et oligo-lments blocage et inaccessibilit du calcium, potassium et magnsium perte de matire organique lessivage des minraux acidification...

Nous ne traiterons pas ici de l 'ensemble des dommages subit par une terre perturbe. Les travaux d 'Emilia Hazelip et d 'Alan Smith rpertoris l ' annexe 2 nous donnerons de plus amples dtails. On peut simplement dire pour rsumer que les potentiels nutritionnel et immunitaire intrinsques d 'un sol perturb sont gravement affects. La terre s 'puise, inexorablement, labour aprs labour. Elle entre dans le cercle vicieux de la diminution de la fer ti l it naturelle compense par une augmentation des doses d 'engrais et de pesticides de synthse pour soutenir les rendements. Nos champs sont en fait comme de grands malades. Proches de la mort biologique, ils sont maintenus, sous perfusion, par l 'administration de doses croissantes d 'engrais et de pesticides.

3. Quelques mots sur nos levages


Un rcent documentaire sur la chane tlvise Arte prsentait le travail d'un leveur de poules pondeuses aux Etats-Unis. Les images que nous pouvions voir l taient d 'une atrocit peine imaginable. Les poules, par milliers, taient entasses une concentration qui dfie l'entendement dans des box poisseux, plein d 'excrments, dans une atmosphre lourde et malodorante. Elles taient l, dplumes, les ailes ronges, en piteux tat, le bec coup pour viter qu 'elles s'atrophient l 'une l'autre dans cette proximit totale.

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Pour seul horizon, les grillages mtalliques de leur cage. Une lumire non restait allume toute la journe, et au-del pour stimuler le rythme de ponte. Les pauvres volailles n 'avaient sans doute jamais pu goter l 'air et la lumire de l 'extrieur. Et sans doute n'y goteraient elles jamais jusqu ' la fin de leur pitoyable existence. L'leveur leur servait une nourriture indtermine et... indterminable. Le renouvellement du cheptel tait assur par une autre entreprise. Des poules fcondes (le documentaire ne disait pas comment...) donnaient naissance de nombreux ufs qui taient alors mis en couveuses. Quelques temps plus tard, ces ufs donnaient naissance de mignons petits poussins tout jaunes. Seuls les spcimens fminins taient conservs, bien entendu. A longueur de journe, les employs, en blouse blanche et gants caoutchouts, triaient sur le volet les petits qui arrivaient d'un tapis roulant. A droite, les poussines taient dposes dans un immense bac. Un autre salari y puisait pour leur couper immdiatement le bec l 'aide d'une machine spcialement tudie, tandis qu 'un autre prenait le relais pour leur administrer, la chane, une injection d 'un quelconque vaccin. Elles taient alors prtes connatre quelques temps plus tard soit le sort de leur gnitrices, soit celui des volailles d 'un levage du genre. A gauche, les poussins taient jets dans un tube mtallique qui les menait par une glissade de plusieurs mtres jusqu ' un tage infrieur. L, accompagns par la musique de leur piaillement, ils taient alors pris en charge par un nouveau tapis roulant jusqu ' une machine sifflante... Plus tard, on voyait des dizaines de belettes, elles aussi en cage. Au menu, on leur servait une sorte de bouillie sombre. Images sans doute extrmes de ce qui peut tre fait dans les levages de notre fire agriculture. S'il semble, en Europe du moins, que les choses aient volues depuis les scandales rcents de la vache folle, du mouton anglais ou du poulet belge, il n 'en reste pas moins que les animaux qui fournissent les produits que nous consommons sont en gnral traits avec un total irrespect.

Dans des btiments aux effluves malodorants, ils peuvent tre enferms, entasss, asphyxis, prisonniers. Marguerite n'est plus, elle a t remplace par le matricule 2548. L 'animal n'est plus considr comme un tre, mais comme autant de lait, de viande, d 'ufs, de protines vendre.

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On les gave, de choses inimaginables. On leur inocule des hormones. On les insmine. On leurs administre tout va l 'arsenal commun d 'antibiotiques, de vaccins et d 'autres produits pharmaceutiques. Les slections successives sur des critres de productivit les ont rendus fragiles et la promiscuit extrme dans les levages offre des terrains de dveloppement ais pour toutes les sortes d 'infections. On les transporte d 'un endroit, l ' autre. Et puis vers un autre encore. On pourrait parler longuement aussi des conditions de transports. On se rappellera simplement de quelques images prsentes l 'poque par les tlvisions : ces dizaine d' ailes de poules qui pendent sur les cts d'un camion autoroutier ; ce veau aux jarrets casss que l'on traine sur le parvis ; cette vache que l 'on charge au grappin, dont les liens cdent et qui retombe lourdement...

Nous n 'irons pas plus loin. Une chose est certaine : les animaux qui nous nourrissent sont stresss, maltraits. Triste paradoxe de l 'homme qui s 'attendrit devant le caniche-bichon de mm et qui rserve d'autres tres un traitement irrespectueux, des atrocits parfois, qui mon sens insultent la dignit et l ' intellect mme de l 'humain. On peut mme se demander si ce paradoxe nest en fait quapparent : les animaux domestiques nont aucune autre utilit que de souligner un statut social. Ce nest quune espce de narcissisme consistant montrer ses muscles : on montre bien quon est riche et quon a mme pas soccuper de faire quoi que ce soit dutile, et mme regardez, on montre bien quon peut passer tout son temps pour quelque chose dhautement inutile et gaspilleur dnergie. On fait mme le concours de celui qui sera le plus vaniteux. Do les pelouses, les arbres et les haies taills de faon grotesque, etc.

4. Au menu, le chef vous propose...


Lessor de lagriculture productiviste sest accompagn du dveloppement dune filire de transformation et de commercialisation de laliment. Jadis, le paysan matrisait lensemble de la filire alimentaire, de la production la vente sur les marchs (ou aux petits dtaillants), en passant bien souvent par la transformation galement. Le secteur est aujourdhui segment au plus haut point. Lactivit agricole, celle de lagriculteur, sest trs significativement simplifie. I l est devenu louvrier spcialis attach la production de la vaste industrie de lalimentaire qui conduit, par de longs chemins dtourns, la nourriture du sol (quand encore il en ait besoin) la table.Dans de nombreux cas, le rle de lagriculteur ne se limite plus qu produire une matire premire standardise au got de lindustriel qui sera charg de la transformer. I l nendosse plus la responsabilit de la fabrication finale de laliment.
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Partie 1, Chapitre 2 : L 'agriculture conventionnelle, une vaste entreprise anti-nature

Peu importe alors de produire un aliment de got et de couleurs puisquil sera de toute faon incorpor quelques plats cuisins aromatiss et colors grands renforts de E . Peu importe quil contienne encore quelque qualit nutritive, on lui administrera sa dose de vitamines. Et en plus cela fait vendre...

Importe juste alors pour lagriculteur de produire et quel qu 'en soit le prix, puisque le consommateur est motiv. I l a confiance dans le produit quon lui sert, il la vu la tl... 4.1. Les risques des pesticides et des engrais On connat bien aujourd 'hui les dangers que reprsentent l 'utilisation des engrais et des pesticides pour la sant de l 'homme. Les tudes ne manquent pas pour montrer les risques des pesticides et aujourdhui on nignore plus leurs proprits cancrignes et mutagnes (problmes de reproduction, problme de dveloppement du ftus, problmes neurologiques), entre autres. La toxicit de ces produits nest plus prouver, elle est dailleurs la raison mme de leur utilisation. Elle ne fait qu 'augmenter puisqu 'on estime que les pesticides sont devenus 10 100 fois plus toxiques qu 'au milieu des annes 70. On les retrouve communment dans les produits que nous consommons : plus de 40 % des chantillons de fruits et lgumes analyss en Europe contiennent des rsidus 4. Les nitrates, issus du lessivage des engrais azots, peuvent tre retrouvs dans leau de boisson, des concentrations pouvant excder parfois les doses admises. Si l a situation a sans doute d s 'amliorer depuis, il paratrait que dans les annes 90, 25 % de la population de l'Europe communautaire consommait une eau dont le taux de nitrates dpassait le taux maximum recommand de 25 mg/l !

Les nitrates peuvent galement tre accumuls dans les tissus vgtaux et donc se retrouver doses parfois consquentes dans lalimentation humaine (certaines plantes sont de vritables pompes nitrates, les pinards par exemples). Sous laction de la flore intestinale, ils peuvent tre rduits en nitrites et en nitroamines dont la toxicit et leurs effets cancrignes sont bien connus.

41

plan de surveillance des rsidus de pesticides dans les aliments d'origine vgtale dans l'Union Europenne, DG SANCO, 2002. Sources cites par Franois Veillerette dans l'Ecologiste n8, octobre 2002, p 10. Main Verte contre Machine Noire

8me

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A grands coups dengrais et de pesticides, nous cultivons des dserts verts dune tendue toujours plus grande. I l faut produire plus et plus vite, la Nature et nous de l 'accepter. La quantit a t substitue la qualit, la toxicit la sant, la ntre et celle de notre environnement.

Et si lon en croit la lgislation dploye dans le secteur agricole et les normes appliques lalimentation, tout cela semble tout fait lgitime. Les cosystmes ont une certaine capacit dintgration, octroyons-nous alors le droit de polluer en quantits juges acceptables . Nos corps peuvent tolrer certains dpassements en doses admissibles , celle pour lesquelles on ne risque pas encore lempoisonnement sur le champ. Alors fermons les yeux sur lalchimie des molcules combines (cocktails peut-tre explosifs ) et leurs effets long terme, et acceptons que nos aliments et notre eau ne nous tuent pas tout de suite. 4.2. Quand les petites btes sment la panique Nous avons dj pu en parler, de plus en plus d 'levages modernes sont aujourd 'hui conduits selon des mthodes de type industriel. De nombreux aspects peuvent menacer directement la sant humaine. Rgimes alimentaires, conditions d 'levage, utilisation de produits pharmaceutiques pour soutenir la production peuvent avoir de graves consquences sur le produit fini, la nourriture que nous consommons.

Nombre d' animaux destins notre alimentation sont levs dans des conditions totalement non-hyginiques. Sans lumire du jour, sans air frais, dans une atmosphre charge de poussire, sans litire propre, les levages industriels (de grandes comme de plus modeste taille) sont les foyers de dveloppement des pires infections.

Entre de nombreuses autres 5, on retiendra par exemple les salmonelles ou encore la bactrie listria qui se propagent dans les levages intensifs et que l' on a grande peine contrler. Mme si les symptmes sont le plus souvent que peu visibles, les contaminations sont importantes et de nombreux animaux souffrent de ces infections. Comme on peut s'y attendre, les centres d 'abattage et l 'alimentation sont galement contamins.

5 Pour

se faire quelques frissons dans le dos : l'article de Tim O'Brien Llevage industriel et la sant humaine du dossier L'alimentation en danger de l'Ecologiste n4, t 2001, dont sont tires les donnes de ce paragraphe. Attention, lecture dconseille avant de passer table... Main Verte contre Machine Noire page 31

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Quelques chiffres pour nous mettre en apptit. En 1993, une tude nerlandaise montrait que la listria, qui peut tre l 'origine de fausses couches, de bbs mort-ns et de graves maladies chez le nourrisson, tait prsente dans 100 % des chantillons environnementaux prlevs sur un convoyeur d 'abattoir. Plus rcemment, en 1996, un rapport soumis au gouvernement britannique tablissait qu 'un poulet cru sur trois commercialis au rayons frais tait contamin par la salmonelle et une proportion encore plus grande de viande congele (41 %). Miam !...

Car en effet, certaines mthodes de conservation prtendument propres seraient en fait des catalyseurs pour le dveloppement de ce genre d 'infections. Des tudes ont montres que l 'emballage sous vide semblait aggraver la virulence des bactries listeria et que l'exposition des basses tempratures paraissait dynamiser le potentiel infectieux de ces organismes. Cette terrible bactrie aurait aussi la facult de rsister la cuisson par micro ondes.

Dans nos pays occidentaux, c'est ainsi que l' on constate une croissance continue des intoxications alimentaires. Chaque anne, des milliers de personnes sont empoisonns par une alimentation pouvant prsenter diverses infections pathognes. 4.3. Quand nos animaux deviennent cannibales On pourrait parler aussi de cette pratique, aujourd 'hui tant dcrie, qui tend rendre nos herbivores carnivores. Les pionniers du bio et de l 'cologie avaient pourtant tt mis un avis et tir l 'alarme. Ainsi, Rudolphe Steiner (1861-1925), fondateur du mouvement anthroposophique 6 et instigateur entre autres disciplines de l 'agriculture biodynamique, prcisait en 1923 dans le magazine Sant et Maladie : Si la vache mangeait directement de la viande, il en rsulterait une scrtion d 'urate en norme quantit, l 'urate irait au cerveau et la vache deviendrait folle . On voit aujourd'hui comme les justes propos du philosophe ont t pris au srieux...

Littralement : sagesse de l'homme

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Malgr la rcente crise de la vache folle et le scandale mdiatique des farines animales, ces pratiques industrielles qui cherchent rduire au maximum les cots de production par un recyclage macabre se perptuent. Dans de nombreux pays, la vache mais aussi d 'autres animaux de ferme continuent d'tre nourri par quelques dchets de leurs dfunts congnres. Partout par exemple, la volaille peut aujourd 'hui encore tre nourrie de farines de plumes hydrolyses, de dchets et de sang provenant des abattoirs de volailles. 4.4. Jusqu'o irons-nous ?
4.4.1. Toujours plus loin, dans l're de l'antibiotique

L'un des problmes les plus srieux est sans doute celui des antibiotiques. Ceux-ci sont utiliss tout-va et de plus en plus avec la multiplication des organismes pathognes dans les levages industriels. Aussi parce que les leveurs se sont aperus que la croissance des animaux traits tait stimule par on ne sait encore trop quel mcanisme. Une bonne alternative aux hormones de croissance, dont l 'utilisation est interdite dans quelques uns de nos pays et dont le cot d'administration serait plus lev dans d 'autres...

Quoiqu 'il en soit, en considrant seule l 'utilisation pharmaceutique des antibiotiques, le risque est dj suffisamment important pour qu 'il soit pris en considration. La guerre livre quotidiennement aux microbes qui peuvent prolifrer dans les levages industriels utilise des quantits importantes d 'antibiotiques puiss dans une vaste gamme. I l s se retrouvent dans la viande que nous mangeons. Cette consommation notre insu met en danger l 'efficacit mme de nos propres antibiotiques. Nos dfenses immunitaires s'affaiblissent, les divers pathognes qui peuvent nous affecter mutent et deviennent rsistants.

L'agriculture industrielle y met donc beaucoup du sien pour pousser le monde toujours plus en avant dans l 're antibiotique. Cette formidable aventure qui raconte le combat acharn qu 'humanit et microbes ne cessent de mener depuis maintenant quelques gnrations. On ignore encore tout de l' issue... En tout cas, ce n'est pas l 'industrie pharmaceutique qui viendra s'en plaindre...

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4.4.2. Toujours plus loin, dans l' re du nuclaire

Profitant de l 'augmentation des cas d 'empoisonnements dus la prsence d 'organismes pathognes dans l'alimentation, les industries alimentaire et nuclaire ont convaincu les gouvernements et l 'opinion de nombreux pays des bienfaits de l 'irradiation gnralise de la nourriture.

Aux Etats-Unis, on irradie communment les produits du porc, du buf, de la volaille, les ufs, mais aussi les lgumes, les fru its , la farine et les pices. Avec pour objectif d'interrompre le mrissement des fruits et lgumes et d 'liminer les bactries prsentes dans la nourriture, les produits sont exposs des dosages radioactifs impressionnants : 450 000 rads, soit 150 millions de fois plus qu 'une radio des poumons !7 Et les autorits tasuniennes de jouer d 'une totale hypocrisie : pour rpondre aux intrts des industriels, le terme irradi fut rcemment remplac par le plus alimentaire pasteurisation lectronique ... En France, la situation n 'est gure meilleure puisque depuis 1985 on autorise l 'irradiation des oignons, aulx, chalotes, volailles, pices, aromates, lgumes, fruits secs, fraises et du camembert au lait cru 8. Pourquoi l 'ignorons-nous ? Parce que contre les attentes mme de la lgislation europenne, l'absence d' tiquetage est couramment rpandue dans tous les pays de la communaut. I c i on ne nous trompe point, on nous laisse dans l 'ignorance... Pourtant, nous aussi nous dirigerons sans doute un jour vers l 'irradiation gnralise de l 'alimentation. Au printemps 2001, l 'Agence Franaise de Scurit Alimentaire rendait un avis favorable... De toute faon il s 'agit l des dsirs de l 'OMS et de la FAO qui dfendent l 'ide selon laquelle l 'irradiation serait une solution pour augmenter les quantits de nourriture saine pour nourrir l 'humanit.

On connait les dangers de la radioactivit et les risques que reprsente la filire nuclaire. Nous nous contenterons simplement de livrer les rsultats d 'tudes menes dans les annes 70 par l 'I n s t i t u t National de l 'Alimentation en Inde 9 : des singes, des rats, des souris et des enfants souffrant de malnutrition nourris de bl irradi souffraient d 'anomalies chromosomiales svres dans les cellules du sang et de la moelle. Les rongeurs prsentaient galement les effets dune mutation gntique.
7 Samuel

Epstein, dans le dossier L'alimentation en danger de l'Ecologiste n4, t 2001, p 48. Roth, dans le dossier L'alimentation en danger de l'Ecologiste n4, t 2001, p 49. par Samuel Epstein dans le dossier L'alimentation en danger de l'Ecologiste n4, t 2001, p 48.

8 Stphanie 9 Donn

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Nous ne savons rien des effets rels d 'une alimentation radioactive long terme. Cependant, les certitudes dj acquises concernant les dangers de la radioactivit devraient nous conduire emprunter les voies de la sagesse et de l 'abstinence. A en croire la logique des organisations mondiales et des gouvernements de nombreux pays, il n 'en sera certainement rien. Sous couvert d 'une proccupation sanitaire plutt mal place, il est bien vrai que les perspectives d'un dveloppement de la filire sont intressantes. L 'industrie alimentaire, l'image ternie par de rcents clats largement repris par les mdias, offre ici une occasion rve pour l 'industrie nuclaire de trouver un dbouch pour ses dchets radioactifs de csium, dont le cot de traitement et de stockage est particulirement lev.
4.4.3. Toujours plus loin, dans l' re des manipulations gntiques

I l est trs difficile d'aborder le dbat complexe qui s 'est organis autour des OGM tant il soulve les passions et les prospectives les plus paradoxales. D'un ct, on trouve les dfenseurs des OGM : certains gouvernements, une partie de la communaut scientifique, une partie de l 'opinion publique et bien entendu les grandes multinationales du secteur des biotechnologies. Les arguments ports en faveur de la transgnse 10 vgtale sont divers :
rendre une plante rsistante face l 'un de ses parasites pour ne plus avoir utiliser de produits phytosanitaires (le mas et sa pyrale par exemple) rendre une plante rsistante aux molcules herbicides afin de faciliter un dsherbage chimique total sans nuire aux cultures

Ces deux premires raisons concernent la quasi-totalit des OGM cultivs aujourd 'hui. Pour les autres :
rendre imputrescible une denre pour faciliter son transport, amliorer sa conservation et allonger la dure de commercialisation donner l'aliment quelques proprits gustatives nouvelles cultiver par lintermdiaire de la plante des protines pour des applications thrapeutiques ou industrielles combattre la malnutrition et la faim dans le monde par des plantes gntiquement modifies plus rsistantes, des cultures plus productives et l'entretien facilit, et la production d'aliments enrichis en protines et en vitamines (exemple du riz dor cultiv en Asie).

1 0 Insertion

d'un ou plusieurs gnes trangers dans la chane d'ADN de la plante

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De l'autre ct, on trouve la sphre de la contestation, porte en France par la Confdration Paysanne rejoints par de nombreux militants cologistes et altermondialistes. Les figures emblmatiques Jos Bov et Ren Riesel, mais d 'autres aussi payent aujourd 'hui pour les actions commando de destruction de champs de mas transgniques, qui ont fait grand bruit un temps dans les mdias. Les procs qui ont suivi se sont transforms en tribunes et le sujet des dangers des OGM a t port la conscience de l 'opinion publique. Celle-ci reste encore un peu perdue cependant, le dbat teint d 'altermondialisme se diluant peut-tre un peu trop dans la critique plus large du scientisme, de la logique industrielle et capitaliste.

Sans entrer pour l 'instant dans la complexit de ce dbat-l, nous pouvons ici reprendre brivement les dangers que font peser l'ventualit d 'un dveloppement des cultures d 'OGM sur l'environnement et la sant de l 'homme. Le premier grand risque concerne la dissmination dans l 'environnement des gnes modifis via les semences et le pollen, transports par les vents, les insectes et d'autres animaux. En 2002, le gouvernement amricain ordonnait la firme de biotechnologies ProdiGene de dtruire 18 000 m de soja contamins par du mas transgnique conu pour produire un mdicament non autoris 11. Aux Etats-Unis toujours, on a pu observer un transfert de gne par pollinisation d 'un tournesol exprimental une varit cousine sauvage. Cette plante sauvage ainsi pu devenir rsistante son parasite naturel et prolifrer sans retenue aux abords des champs exprimentaux 12. Ces cas de contaminations ne sont pas isols puisque que depuis l 'introduction des cultures d'OGM on a pu en constater d 'autres sur des espces aussi varies que le sorgho, le riz, les carottes et les radis. Pour l'instant, le phnomne de dissmination des gnes est marginal et les effets de la mutation gntique des plantes sauvages et des cultures ainsi contamines sont rests limits. Cependant, le phnomne existe bel et bien et appelle au bon sens et la vigilance. Avec l'essor programm des cultures d'OGM nous pouvons ds prsent poser quelques questions de prospective :

Dr Mae-Wan Ho et Pr Joe Cummings dans le dossier OGM : de la contestation aux alternatives de l'Ecologiste n10, juin 2004, p 45. 12 Fabien Gruhier, auteur de OGM. Le vrai et le faux aux ditions du Pommier, in Le Nouvelle Observateur n 2017, 3 au 9 juillet 2003, p 40.
11

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~ Les

agriculteurs ont dj beaucoup de mal avec les indsirables naturels.


'

Qu elles seraient les consquences sur la production agricole mondiale d'une prolifration intempestive des plantes sauvages amliores , rsistantes leurs prdateurs naturels mais aussi aux herbicides ?
' ~ Qu elles '

seraient les implications sur la sant publique d 'une dissmination des gnes dans l environnement ?, quand on sait que certaines plantes sont modifies pour produire des molcules entrant dans la composition de produits aussi divers que des vaccins, des hormones de croissance, des agents de coagulation, des enzymes industrielles, des anticorps humains, des contraceptifs, des cytokines suppresseurs d 'immunit et des pilules abortives 13.

En gardant les mmes scnarios, on peut aussi imaginer les consquences catastrophiques d une telle pollution de la biodiversit sur les dynamiques complexes de l 'environnement et de la Vie.
'

Le second risque concerne la scurit des aliments drivs des plantes gntiquement modifies. I l n'existe que peu de travaux aboutis sur le sujet et les dangers potentiels d 'une alimentation transgnique n 'ont pas encore t totalement valus.

Certaines tudes n 'ont pas t prises au srieux et d 'autres ont t un temps mises sous silence14. Elles nous montrent l 'action nocive des OGM dans le tube digestif de rongeurs soumis une nourriture transgnique. Et les conclusions extrapoles l 'homme sont claires : l 'ingestion prolonge d'OGM pourrait provoquer des ncroses stomacales (pouvant conduire des hmorragies, notamment chez les personnes ges) et une dgnrescence cellulaire des tissus de l'estomac, de l 'intestin grle et du gros intestin (rupture, gonflement et multiplication des noyaux, prolifration des cellules).

Dr Mae-Wan Ho et Pr Joe Cummings dans le dossier OGM : de la contestation aux alternatives de l'Ecologiste n10, juin 2004, p 45. 1 4 Voir l'article du Dr Arpad Pusdai Risques sanitaires de l'alimentation gntique dans le dossier OGM : de la contestation aux alternatives de l'Ecologiste n10, juin 2004. Le docteur dcrit quelques recherches amricaines et prcise que les autorits de rgulation (Food and Drug Administration et Food Standards Agency) essaient soit d'empcher le public d'avoir accs l'information, soit d'altrer et dformer les preuves accablantes.
13

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En outre, le Dr Arpad Pusztai, biochimiste de la nutrition au Rowett I n s t i t u t e d'Ecosse, soutient la thse du transfert de gnes aux bactries qui composent la flore intestinale de l'homme. Ses recherches montrent que des fragments fonctionnels de gne marqueur de rsistance antibiotique (utiliss comme vecteur dans le procd de modification gntique des plantes) peuvent survivre dans le systme digestif. Ces fragments peuvent tre absorbs par les bactries et pourraient tre intgrs leur gnome. Les bactries de la flore intestinale modifies pourraient ainsi contribuer rpandre la rsistance aux antibiotiques.

Voil peut-tre tout ce que l 'on sait pour l 'instant. Alors mme qu 'en France le moratoire vient d ' tre lev (sous la pression amricaine et en dpit de l 'opinion publique et des mises en garde d 'une partie de la communaut scientifique) et que les OGM risquent bien d 'envahir notre alimentation, il reste donc un norme point d 'interrogation quant aux effets d 'une nourriture issue de l 'agriculture transgnique sur la sant humaine.

Ajoutons simplement qu 'avec les manipulations gntiques, l 'homme n'a jamais autant jou Dieu. I l cre de nouvelles espces et touche la structure complexe des vivants. Peuttre cre-t-il l de vritables bombes cologiques et sanitaires. Les effets insouponns de ce bricolage du matriel vivant pourraient tre sans prcdent.

5. Epilogue
I l est 20 heures passs, je suis assis table, devant la tlvision. L ' assiette est devant moi. C 'est bizarre, mais je n 'ai pas trs faim aujourd 'hui... C'est la priode du grand salon de l 'agriculture Paris. On en parle tous les jours ces temps. Le prsentateur lance le sujet... Ha tiens, en v 'l une nouvelle, notre agriculture se serait raisonne. Qu 'est-ce qu on ne nous ferait pas avaler...

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Partie 1, Chapitre 3 : Une vaste entreprise de l'anti-humain

Chapitre 3 : Une vaste entreprise de l'anti - humain


Dans le chapitre prcdent nous nous sommes attachs montrer l 'ampleur de l'entreprise destructrice de l 'agriculture sur notre environnement, qui va l 'encontre mme du bien le prcieux, celui de la Vie. En abordant, la question de la dgradation de l 'alimentation et ses proccupantes consquences nous touchions tant des aspects environnementaux que sociaux. Ce nouveau chapitre nous permettra de brosser un tableau des consquences plus prcisment sociales de l 'adoption et de la gnralisation d 'une agriculture productiviste.

1. Nos agriculteurs, acteurs et victimes d'une volution qu'ils ne matrisent plus


1.1. Petit r e t o u r historique Nous avons dj eu l' occasion de le considrer, ds le 18me sicle, l' industrie, qui produisait jusqu 'alors essentiellement des biens de consommation, largit son activit la fabrication de biens de production. C'est ainsi qu 'au 19 me sicle, le sous-secteur de la sidrurgie est en plein dveloppement et commence produire un nouvel outillage pour l 'agriculture. La modernisation de la traction animale et l 'acquisition de nouvelles petites machines de ferme permettent de doubler la productivit des units de travail.

Au cours du 20 me sicle, la modernisation de l 'agriculture se poursuit et de nouveaux outils de production de masse arrivent dans les exploitations. Quelques dcennies suffisent pour que mcanisation et chimisation soient gnralises. Cette deuxime rvolution agricole permet un e f f o r t de productivit considrable jusqu 'alors jamais connu.

Encore jusqu 'au dbut du sicle dernier, les travaux agricoles constituent l 'occupation majeure de la socit dans nos pays occidentaux. La modernisation ininterrompue de l 'agriculture s 'accompagne d 'une baisse incessante et trs significative des e f f e c t i f s du secteur. Une main d 'uvre nombreuse est continuellement dgage et employe dans une industrie, alors son apoge, en vue de la modernisation de l'ensemble des branches de la socit. La productivit allant toujours plus, de moins en moins d 'units de productionsagricoles sont ncessaires pour nourrir la population et bientt pour vendre sur les marchs extrieurs.

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Pour jauger la dprise humaine qu 'a subie le monde agricole, dans son ouvrage La crise rurale Roger Bteille nous donne des chiffres trs significatifs : En 1955, les familles paysannes franaises regroupaient 8 170 000 personnes. En 1970, soit une seule gnration plus tard, elles n 'en comptaient dj plus que 5 969 000. En 1994, lorsque l 'auteur citait ces chiffres, les e f f e c t i f s de la population agricole n 'taient plus que 3 259 000.

Aujourd 'hui, l'agriculture en tant que telle est devenue un secteur trs minoritaire. La modernisation agricole a particip l'avnement d'une nouvelle socit : celle de l'urbain, de l'industrie, des services et de la consommation. L'agriculture elle-mme a bien change. Paysan tait avant tout tat, un mode de vie quation d ' un quotidien et d 'un travail aux rythmes de la Nature. Exploitant agricole est aujourd 'hui une stricte activit professionnelle, souvent ultraspcialise, soumises aux lois dintrts puissants qui la dpassent. 1.2. L'emprise des firmes sur les fermes, ou la rcupration de l'agriculture par les sphres industrielle, commerciale, et politique L'volution vers une agriculture toujours plus productive s 'est accompagne du dveloppement d 'une vaste filire agro-alimentaire dont la puissance accable les exploitations.
1.2.1. Pousss d' un cot...

En amont, plusieurs industries produisent et vendent l 'exploitant les divers moyens de production : engrais, pesticides, produits pharmaceutiques, semences, machines, outillage. Dans leur recherche d 'une production accrue, les exploitations agricoles n 'ont eu cesse d'augmenter leur utilisation.

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Aides par les facilits d 'accession aux crdits dont ont bnfici un temps les agriculteurs et par un savant jeu de la consommation, ces industries ont russi mettre les exploitations dans une situation de totale dpendance. Les divers biens qu 'elles produisent doivent tre sans cesse renouvels. I l s sont devenus conditions essentielles de l 'activit et, dans le contexte de productivit prdominant, de la survie de la plupart des entreprises agricoles. Sans d 'autre choix possible, les agriculteurs doivent se plier aux prix et exigences des fournisseurs. La filire a russi se dvelopper dans un march particulirement lucratif en juger la russite et la puissance acquise d 'un Monsanto, pour ne citer qu 'un seul exemple.
1.2.2. ...tirs de l'a u t r e

D'un systme d 'autoconsommation ou de circuits courts et matriss, on est pass une filire d 'coulement des denres agricoles toujours plus grande. L 'volution de l 'agriculture vers la modernit s 'est accompagne du dveloppement d 'une longue chane d'intermdiaires dans laquelle circulent les produits.

Les denres agricoles de masse sont destines tre mises en uvre, et transformes, parfois plusieurs stades. Les produits sont ensuite distribus et commercialiss sous des formes les plus diverses pour rpondre aux standards et aux attentes des consommateurs que l 'on sait trs facilement modeler et faire voluer par le jeu des mdias.

Aujourd 'hui, la situation est telle que la fabrication industrielle et la vente ont pris le pas sur l 'agriculture elle-mme dans le processus de mise en uvre de l 'aliment, et encore plus sans doute en ce qui concerne les autres productions issues du travail agricole. Edgar Pisani, dans son livre Un vieil homme et la terre , nous renseigne que la part du produit agricole dans celle du produit final ne cesse de baisser. I l nous dit aussi que lorsque le consommateur achte pour 100 euros d 'alimentation, 20 30 euros seulement reviennent aux producteurs. Et c'est sans compter la somme qui a t mobilise pour disposer des moyens pour produire cette nourriture et donc la part qui revient aux nombreux fournisseurs.

De ce ct aval de la chane, c 'est aussi la loi du plus f o r t qui s 'applique. Nombreux de nos agriculteurs sont attachs des contrats qui leurs imposent des conditions de productions trs strictes, en quantits, en rythme d 'approvisionnement et en qualit standardise.

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Le march que leur ouvrent ses contrats constitue bien souvent le seul moyen d 'couler leur production, des prix qu 'ils ne matrisent pas, bien entendu. Et si l 'on serait tent de croire que dans le cadre d 'un contrat l 'exploitant jouit d 'une certaine scurit quant l 'coulement de sa production, il n 'en est pas toujours le cas. J'ai l'exemple d 'un producteur de poireaux, rencontr dans le Nord de la France. I l tait sous contrat avec une grande enseigne commerciale. L'une de ces rcoltes donna des lgumes jugs trop gros par rapport au standard requis. Le lot lui f u t refus et rexpdi gentiment la cooprative. Elle russit enfin, non sans peine, couler cette charge auprs d 'un acheteur providentiel. Ni le producteur, ni la cooprative n 'avaient t gagnants dans l 'opration. La production d'un lot suivant f i t tat de poireaux aux mmes proportions. I l s furent arrachs et laisss sur le champ... On n 'imagine les rpercussions conomiques pour l 'exploitant qui a donn de l 'nergie, du temps et de l 'argent pour un travail qui n 'aura servi rien et qui ne sera finalement pas rtribu.
1.2.3. Pour parler du rle des institutions

Nous ne nous lancerons pas dans ce dbat complexe, mais il est important galement de souligner l 'influence forte qu 'a eu le pouvoir politique dans la tournure prise par l 'agriculture dans nos pays. Je renvoie volontiers l 'intress la lecture D 'un Vieil Homme et la Terre d'Edgar Pisani, ancien acteur de la P.A.C. et de la construction d 'une agriculture productive et comptitive dans notre pays, et tout rcent repenti.

Pour faire trs simple, nous pourrions dire que les Etats et les institutions (mondiales, europennes et nationales) ont su modeler l 'agriculture moderne et le paysage agraire dans un souci constant d 'intrts qui s 'expriment en termes de progrs, de croissance conomique et de balance commerciale. D'aprs leur vision troite du monde, essentiellement conomique, Quoi produire ? , O ? , En quelles quantits ? , Comment ? sont autant de questions qu 'ils ont lucides, grands cot de formations, de directives, de rglement divers et de subventions bien places.

Leur responsabilit est certaine dans tous les aspects que comprend le dveloppement d'une agriculture productiviste : dgradation de l 'environnement, dgradation sanitaire de l'alimentation, mise en danger de la socit, concentration de la production, malaise agricole gnralis...

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Partie 1, Chapitre 3 : Une vaste entreprise de l'anti-humain 1.2.4. L' agriculture rcupre

Le paysan matrisait jadis l 'ensemble de son activit. Dans les systmes anciens de polyculture levage, les btes taient utilises pour leur force de travail et fournissaient la fumure qui entretenait la f e r t i l i t des champs cultivs. Sur ces champs, l 'agriculteur faisait pousser des cultures de ses propres semences, qu 'il prservait d'anne en anne. Le f r u i t des cultures tait pour une part vendu, pour une autre autoconsomm. I l fauchait les prairies l 't, pour nourrir ses btes l 'hiver. Des btes utilises pour travailler le champ et celles qui fournissaient divers produits que l 'agriculteur vendaient ou qui le nourrissaient, lui et sa famille.

Avec le passage une agriculture productiviste, on a assist une redistribution verticale de l'ancienne activit agricole. Dans les cas les plus extrmes, l 'ensemble des moyens de production sont mis en uvre hors de l'exploitation par l 'industrie du machinisme, l 'industrie chimique, l 'industrie pharmaceutique, l 'industrie de l 'alimentation animale et les semenciers. Et dans la plupart des cas, l 'agriculteur ne matrise plus ni la transformation, ni l 'acte de vente.

L'activit agricole, celle de l 'agriculteur, est totalement intgre. Elle est devenue un maillon de la grande chaine industrielle de mise en uvre de l' aliment. Une chaine de production qui se droule sous l 'il bienv eillant, correcteur et directeur des diverses institutions. 1.3. Sur la condition de nos agriculteurs
1.3.1. De l' image de l' agriculteur et de l' insuccs de la profession

Ces derniers temps, de nombreux efforts ont t faits pour amliorer l 'image de l'agriculteur. I l est notamment prsent comme le garant de l 'authenticit de nos paysages ruraux. Cette proccupation est de plus en plus marque. Les campagnes doivent garder une typicit naturelle et un calme apaisant, et la vie rurale doit pouvoir demeurer un refuge pour ceux que la vie urbaine dsenchante.

Cependant, l 'agriculteur reste le bouc missaire de la socit qu 'il nourrit. Nos rivires sont pollues. Sur le dos de qui tape-t-on ? I l se dgage comme une odeur nausabonde dans l 'air. La faute qui ? Notre nourriture se dgrade. Qui va t'on accuser ? Nos paysages deviennent monotones en mme tant qu 'ils se dsertifient. Qui est tenu pour responsable ? Parce qu 'il en est l 'acteur de terrain, l 'exploitant agricole (du plus moderne au plus archa que , en fait la profession dans son ensemble) rcolte la charge des fautes du systme agro-alimentaire industrialis et institutionnalis.

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Partie 1, Chapitre 3 : Une vaste entreprise de l'anti-humain

Alors que l ' agriculteur tait l ' ancienne figure emblmatique et sympathique de nos campagnes, le mtier est aujourd 'hui sali et c 'est un fait, la profession agricole reste aujourd 'hui encore largement impopulaire et dvalorise aux yeux d 'une grande partie de la socit. On pourrait prendre pour preuve le fait qu 'aujourd 'hui trs peu de vocations sont rvles. On assiste mme une rticence gnrale des jeunes s'installer sur une exploitation familiale. La profession connat en effet une grave crise de succession. Roger Bteille nous dit que des enqutes pratiques auprs d 'adolescents fils d 'agriculteurs indiquent que 75 % d'entre eux n 'envisagent pas de rester la terre.

Bien entendu, on peut prendre pour preuve contraire le succs que connat chaque anne le salon de l 'Agriculture Paris. La vue des millions de personnes qui s'y pressent nous donne l'illusion d 'un extraordinaire engouement en faveur de la profession agricole. La manifestation annuelle traduit certes une part de ferveur et de reconnaissance retrouve vis vis du monde agricole, mais je pense que le public vient surtout pour la promesse d 'une visite qui a tout d 'insolite. Entre quatre murs, l 'urbain vient trouver l, sur la pointe des pieds et le nez pinc une joyeuse distraction. Des sensations fortes, des sensations pures. Les derniers progrs . Une certaine prsentation de l 'authenticit, un lieu qui tranche en tout cas avec son monde fait d 'acier et de bton.
1.3.2. La routine d' un travail qui a perdu son sens

L'volution du monde agricole nous rvle la tendance l'abandon des systmes diversifis et l'avnement d 'une activit unique, simplifie, parfois l 'extrme. La routine s 'empare du quotidien de nombreux exploitants, et ils matrisent de moins en moins leurs temps. L'exploitant va au champ ou l'table comme l' ouvrier va l 'usine. I l a des impratifs de production...

Dans le cas des systmes de cultures, l 'agriculteur moderne passe aujourd 'hui le plus clair de son temps dans son tracteur climatis, entre le travail du sol, l'engraissage du champ, l'ensemencement, les diverses interventions de traitements, la rcolte. C 'est une ralit, certains ne posent mme plus le pied sur leurs terres. Dans le cas des levages les plus intensifs, l 'exploitant se rend effectivement l 'usine...

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Dans la quasi-totalit des cas, la terre et les btes sont dvoues l 'unique production. Cultures et levages sont troqus contre un salaire, ils ne nourrissent plus la famille : le samedi, c 'est comme tout le monde que l 'agriculteur va remplir son caddie l 'hyper du coin... Quelle ironie du sort pour la profession, dont le rle est de nourrir la socit.

Le mode de vie de nos agriculteurs modernes ressemble f o r t celui en vogue. L' activit agricole a perdu de ses spcificits, le travail et le quotidien de l 'agriculteur ont quelque part perdu de leur sens. D'autant plus si l' on considre qu'une bonne partie de sa rmunration n 'est pas issu directement de son travail. En e f f e t , une part toujours plus importante du temps de l'exploitant est aujourd 'hui consacre la recherche de subventions pour soutenir son activit.
1.3.3. Quand tout lui est savamment confisqu...

Nous l 'avons vu, l 'volution d 'une agriculture productiviste et capitaliste s 'est accompagne du dveloppement de l' ingrence industrielle dans le domaine agricole. On peut considrer que l 'agriculteur moderne ne matrise plus aucun processus. Les mthodes, le choix des productions, leur destination sur le march sont dicts par la conjoncture et les subventions qui vont avec. Les gestions de son entreprise et de son domaine ne lui appartiennent plus vraiment. Son activit est comme gre distance , tlcommande, par des bureaucrates et autres ingnieurs avec attach-case . Ce qui se passera sur son champ dpendra de ce qu 'ils dcideront l-haut...

Dans ces conditions, o l 'on voit l 'agriculteur dpossd de sa force de production, de sa force de vente et de la gestion mme de son activit, on peut conclure en se posant ces deux questions.

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Partie 1, Chapitre 3 : Une vaste entreprise de l'anti-humain

La premire : Qu 'elle est encore la part de choix et donc la libert que dispose l' agriculteur moderne ? La seconde : A qui appartient vraiment la terre ? Les rponses sont laisses l'apprciation du lecteur.
1.3.4. Produis, modernise ou crve

Avec les rcents scandales sanitaires, on a vu le dploiement d 'une nouvelle lgislation qui se traduit essentiellement par l 'adoption de rgles d 'hygine strictes accompagnes de leur lot de mises aux normes. On pourrait dj remarquer que le fond de la problmatique n'a pas t trait. Les drives sanitaires sont le rsultat de la concentration dans les levages, de la taille des units, des mthodes de production et de transformation, d 'un circuit d 'intermdiaires toujours plus long qui multiplie les risques. La guerre contre les microbes ne sera pas gagne par une simple adoption de mesures d'hygine et d 'aseptisation des btiments, des tals et des produits. La rsolution du problme de la scurit sanitaire de l 'alimentation ne sera trouve que dans une remise en cause totale de l 'appareil productif.

Parce que la conjoncture n 'est pas en leur faveur, de nombreuses petites units peinent dj joindre les deux bouts. Les mises aux normes et les nouvelles dispositions concernant l'hygine demandent des investissements trs coteux. Nombre de petits producteurs auront certainement beaucoup de mal suivre le mouvement engag. Accusant le coup de la concurrence impitoyable que leur livre l 'agriculture productiviste et l'industrie agro-alimentaire, l 'activit des plus petites units est trs srieusement menace.

Produits, modernise ou crve , telle pourrait tre la devise de notre agriculture dans son lan la productivit. Tous ceux qui ne pourront se plier aux nouveaux impratifs de production seront sans doute laisss sur le carreau, favorisant une concentration toujours plus importante de la capacit productive aux mains des exploitations capitalistes.

Mais tout ceci ne rvlerait-il pas d 'un plan trs consciencieusement labor dans les hautes-sphres de la politique et de l 'conomie ?

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Thierry Jacquaud, rdacteur en chef de la revue l 'Ecologiste nous informe dans son ditorial 1, en reprenant la directive europenne 93/43 relative l 'hygine des denres alimentaires :
La libre circulation des denres alimentaires est une condition pralable essentielle de l ' achvement du march intrieur ; ce principe implique la confiance dans le niveau de scurit des denres alimentaires destines la consommation humaine mise en libre circulation, et en particulier dans leur niveau d ' hygine, tous les stades de la prparation, de la transformation, de la fabricatio n, du conditionnement, du stockage, du transport, de la distribution, de la manutention et de la vente ou mise disposition du consommateur...

T. Jacquaud : L 'objectif premier de cette directive est sans ambigut de favoriser la circulation des denres alimentaires, comme celle de n 'importe quel produit. On ne saurait mieux dire que la proccupation des nouvelles rglementations, au niveau europen comme au niveau de l 'Organisation Mondiale du Commerce, vise d'abord dvelopper l' industrie agro-alimentaire, seule capable d'exporter grande chelle, au dtriment des petits producteurs et de la sant. Au nom de l 'Hygine .

En d 'autres termes, pour avancer, il faut savoir lcher du lest...

1.4. Conclusion : du mal-tre de l'agriculteur


Alors que l ' agriculteur tait jadis la figure de nos campagnes, il parat tre aujourd 'hui une espce en voie de disparition . Seul dans son malheur, son sort ne semble pas proccuper d 'avantage les institutions et pire peut-tre la socit qu 'il nourrit. Tout ceci relverait d 'une volution logique des choses : le monde change et le temps passe... On le rend responsable, on le fustige des maux d 'un systme dont il est prisonnier et sans doute la premire des victimes. I l n'est pourtant pas coupable, tout va si vite, lui-mme est totalement dpass par ce qui le frappe. I l comprend mme l 'aberration de sa situation : lui qui nourrit la socit ne se nourrit plus, il travaille la terre mais semble toujours plus s 'en loigner, et ce n 'est mme plus vraiment son travail qui le paie. Et ce triste paradoxe qui nous souffle que si jadis les paysans faisaient le pays, aujourd 'hui l'agriculteur ne fait mme plus l 'agriculture...

1 L'Ecologiste n4, dossier : Lalimentation en danger , Et 2001

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Mais comment dire non, comment faire marche arrire ? La machine s 'est emballe, il n 'en a plus le contrle, elle avance, toujours plus vite. I l est oblig de suivre : il faut satisfaire les contrats, entrer dans les normes, crditer les dettes, ou disparatre. Voil peut-tre le seul choix qu 'il lui est encore laiss. Au nom de la productivit, tout lui a t savamment confisqu : ses savoirs, son travail, son entreprise, sa vie, sa terre. Et s 'il est une chose qu 'on lui ait laisse, cela semblerait bien tre la gestion et la charge du risque. Qu'il soit climatique (un coup de gel, un t sans pluie,...) sanitaire (une attaque subite d'un parasite...) ou d tout autres alas de la production (rappelez-vous l 'exemple de notre cultivateur de poireaux), dans la plupart des cas, l 'agriculteur seul revient la charge des pertes. C 'est un peu comme si l 'ouvrier salari devait pay er seul pour un quelconque problme dans le fonctionnement de l 'entreprise qui l 'emploie ...

Ainsi se dessine l 'image de l 'agriculteur nouveau : l 'exploitant exploit. Prisonnier d 'un systme qui tire tous les bnfices (financiers, mais est-il encore utile de le prciser) de son travail et de sa terre, et dont il rcolte les miettes et l 'essentiel des dsagrments.

Le mtier dnote d 'une prcarit certaine. La situation conomique et sociale de nombreuses exploitations est proccupante. Beaucoup d 'entreprises sont aujourd 'hui sur le f i l du funambule et la profession prsente dans son ensemble un tat moral et psychologique au plus bas. Les chiffres du clibat et le taux de suicide au sein de la population agricole pourrait nous en tenir pour preuve : 20 % des agriculteurs sont clibataires (contre un taux national de 9 %), et la population agricole constitue le groupe professionnel o le taux de suicide en cours de vie active est le plus lev.

La mort effective de nos agriculteurs, comme un message : l 'appel au secours d 'une profession dont l 'anantissement est programm. Le dclin d 'une activit de tradition qui emmne avec elle l 'effervescence de nos marchs, l 'harmonie de nos campagnes, l 'animation rurale. La fin d 'un mtier guid par les saisons, la disparition d 'un mode de vie aux rythmes de la Nature qui entrane dans son sillon les derniers pans de la socit rurale.

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2. Tiers-Monde : les paysans condamns la misre et chasss de leur terre


Aprs nous tre intresss la situation des agriculteurs dans nos pays dvelopps, ce second point va nous permettre de considrer les effets de l 'emprise mondiale d 'une agriculture productiviste sur les populations du Tiers-Monde. Le sort des paysans pauvres des pays pauvres est des plus proccupants. 2.1. Tout partit d'une bonne intention ... Cest au sortir de la seconde guerre mondiale que fut lanc le vaste chantier de construction conomique des pays du Tiers-Monde. LEurope venait dtre libre de loppresseur allemand. Dans un lan de gnrosit oblig, le monde civilis se devait de librer progressivement les peuples coloniss. Sous couvert dun discours de bonne conscience Tout tre humain est en droit daspirer aux meilleures conditions de vie possibles (les ntres devant sans doute tre juges comme tant les meilleures), les mcanismes du dveloppement engag devaient surtout poursuivre l'uvre civilisatrice occidentale et trouver par lconomie une substitution la domination coloniale et une solution lombre planante de la saturation venir des marchs occidentaux.

Les peuples du Tiers-Monde devaient se dvelopper pour devenir solvables, la sant conomique des pays riches en dpendrait. A travers laide, un soutien financier et matriel, ainsi quune assistance humaine ont t gnreusement prts crdit pour construire des environnements institutionnel, technique et conomique propices au dcollage des conomies du Tiers, selon le schma quavaient suivi les pays dvelopps. 2.2. L'chec de l'aide la paysannerie pauvre et la construction d'une agriculture deux vitesses

Nous lavons soulign prcdemment, lagriculture a jou dune importance majeure dans le dveloppement conomique de nos pays industrialiss. Laccession progressive de la paysannerie des moyens de production de plus en plus performants permis lagriculture des gains de productivit tonnants. La modernisation agricole a libr un flux important de populations des campagnes vers les villes, tout en dgageant une production alimentaire suffisante pour nourrir le monde citadin en dveloppement.

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C'est ce mme schma qui fut promu pour le dveloppement des pays du Tiers. L 'aide l'activit agricole devait notamment fournir les outils de production, ou du moins les moyens de les acqurir, afin de raliser la phase de modernisation du secteur.

Si laide est propose lensemble du monde agricole sous-dvelopp, elle ne fut cependant bnfique qu ' une portion trs rduite. Seules les fermes dtat, les ONG locales, les riches propritaires et aussi les investisseurs trangers purent effectivement en profiter. I l s disposaient de leurs propres moyens de financement pour complter laide et entretenir les nouveaux biens acquis.

Dans bien des cas, l 'aide ne fut que de peu de secours pour la paysannerie pauvre. Les paysans tait gnralement incapables dendosser la part dautofinancement requise et encore plus souvent dans lincapacit terme de supporter les cots dentretien, de renouvellement (engrais, produits de traitement, semence, outillage) et de fonctionnement (carburant, rparation...) des biens qui taient mis disposition.

Le processus complet du dveloppement tait dj cependant enclench et un nouvel ordre mondial venait de natre en quelques annes. Les tats du Sud en construction s 'embourbaient dj dans le remboursement d 'une dette paraissant sans fin tandis que les institutions mondiales nes aprs la guerre ne cesseraient de pousser dans le sens d 'une conomie mondialise. Ds lors les paysans pauvres des pays pauvres se retrouvaient dans une situation faite d'un absurde paradoxe. Malgr la ralit de leur faible capacit productive, le remboursement de la dette et la nouvelle concurrence institutionnalise leurs imposaient de produire davantage. Totalement dpasss, ils furent pris dans un mouvement aux consquences les plus terribles. 2.3. Marchandisation des denres agricoles, concurrence mondiale et essoufflement de la paysannerie pauvre Pour le bien commun et le bonheur sur Terre , le travail des institutions du dveloppement, l 'Organisation Mondiale du Commerce en tte, mais aussi le Fond Montaire International, et la Banque Mondiale, a port la mondialisation jusque dans les coins les plus reculs du globe.

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Parce que le bien-tre des peuples en dpend, l 'conomie mondiale doit tourner et les diverses ngociations entreprises sont alles dans ce sens. Les barrires douanires des pays adhrents au nouvel ordre mondial se sont progressivement leves pour faciliter l 'accs aux marchs. Entres autres dispositions, les taxes l ' importation ont t considrablement rduites tandis que les restrictions quantitatives ont t supprimes.

Cette accession au march mondial a t beaucoup plus bnfique pour les pays dvelopps que pour les conomies du Tiers. Le plan se droule effectivement comme prvu et les pays riches ont trouv de nouvelles parts de march pour l 'coulement des surplus issus de l 'agriculture productiviste. Des surplus dont le prix est maintenu artificiellement bas par les politiques agricoles en cours et les lots des subventions.

Les unes aprs les autres, les agricultures traditionnelles se retrouvent confrontes aux bas prix des denres issus des politiques agricoles productivistes des pays dvelopps, Etats-Unis et Europe en tte. La concurrence est tout fait dloyale et l 'agriculture traditionnelle des paysans du TiersMonde ne peut jouer la comptition. Leur activit est gravement menace et ce n e sont pas les tats, dont le budget passe pour l 'essentiel au remboursement de la dette, qui peuvent la soutenir.

Autre consquence de l 'entreprise du dveloppement et du libre-changisme instaur : une partie des producteurs a cherch se spcialiser pour t i r e r le parti maximum des avantages naturels, amplifiant le mouvement commenc sous les empires colonia ux. concentre aujourd 'hui sur des productions tropicales destines aux marchs occidentaux, aide par notre got immodr de l 'exotisme. Ces cultures d 'exportation concernent tous les domaines : de l 'alimentation, au textile, en passant par le fourrage animal ou encore la production de plants... Elles sont particulirement rentables pour les entreprises de l 'agrobusiness, celles qui fournissent les moyens de production (semences, engrais et produits de traitement), celles qui transforment et celles qui emploient les producteurs, directement ou par contrat de sous-traitance. La main d 'uvre se contente d 'un maigre salaire, elle abat le travail et elle est peu regardante quant aux conditions...
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L ' activit conomique de nombre de ces producteurs, en leur nom propre ou titre de salaris,

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Lchec de laide des paysans sans moyens saccompagne de lessoufflement de la paysannerie elle-mme. De l ' intrieur cette fois-ci, elle doit aussi subir la comptition d 'une agriculture productiviste nouvellement dote. Parce qu 'elles concernent les productions les plus rentables au vue de la conjoncture, les exploitations tournes vers l 'exportation investissent souvent les meilleures terres, repoussant les cultures vivrires sur les terres marginales. A cette concurrence spatiale s 'ajoute aussi une concurrence conomique puisque les produits issus de ces cultures sortent un prix de vente trs bas, rsultat de la productivit. I l s investissent bien entendu les march locaux et ajoutent encore au dsarroi de la paysannerie qui a de plus en plus de mal faire face la baisse tendancielle des prix agricoles.

Laugmentation de la productivit de quelques-uns sest faite au dtriment de la rentabilit de lactivit des autres, dont les revenus ne cessent dtre tirs vers le bas. 2.4. Le prix payer pour rester dans l'illusion Malgr des revenus insuffisants pour investir et progresser, trs peu performants et mal pays de leur travail, les paysans pauvres sont tout de mme contraints produire. Maintenant pris dans le flot de lconomie marchande institutionnalise, ils doivent continuer vendre, afin de renouveler le maigre outillage, pour se procurer les quelques rares biens de consommation, pour crditer dventuelles dettes ou tout simplement pour payer limpt et les autres redevances demandes par les tats nouveaux.

Pour survivre dans cet environnement qui les dpassent, et pour suivre la machine en route, ils doivent encore donner davantage de leur travail et de leurs terres la production destine la vente. I l s doivent rduire en consquence la part destine lautoconsommation et le temps consacrs aux travaux dentretien de lcosystme cultiv.

Dans les systmes hydrauliques, les amnagements mal entretenus se dgradent. Dans les systmes sur abattis-brlis, pour rduire la difficult du dfrichement, les paysans sattaquent des friches de plus en plus jeunes et de moins en moins loigns, ce qui acclre le dboisement et la dgradation de la fertilit. Dans les systmes de culture associs llevage, les terres cultives dans lurgence ne reoivent plus de fumure du btail qui divague sur les terres abandonnes, soumises la pture incontrle et la rigueur des lments.

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Partie 1, Chapitre 3 : Une vaste entreprise de l'anti-humain

Dune manire gnrale, la tendance est l 'abandon des pratiques de bonne gestion des terres et de conservation des sols. Le paysan, concentr sur des activits directement productives, na plus le temps d 'entretenir et de bonifier l ' cosystme cultiv.

Lensemble du systme agraire et de la socit paysanne est touch : lcosystme perd sa fer ti l it , et on assiste une dgradation gnrale de ltat sanitaire des plantes, des animaux et des hommes.

Les liens sociaux et les liens sacrs la Nature se brisent tandis que la vie de ces paysans ressemble de plus en plus une lutte au jour le jour. La sagesse de la gestion collective des ressources cde trop souvent place la surexploitation dans une anarchie individualiste. Les socits paysannes se dcomposent peu peu, la Nature part en lambeaux. Affaiblis, mal nourris, parfois la limite de la survie, les paysans pauvres des pays pauvres sont la merci du moindre incident climatique (inondation, scheresse), biologique (maladies des plantes, des animaux, des hommes, invasion de prdateurs), conomique (mvente des produits, fluctuation la baisse) ou politique (guerre civile).

Devant la prcarit de leur situation, ils sont nombreux quitter leur terre quils vendent souvent le prix dune misre. I l s partent tenter leur chance la ville o leurs espoirs se heurtent souvent trs vite la ralit du monde urbain de ces pays. Lindustrie aussi na pas russi dcoller, elle ne peut absorber le flot continu venu des campagnes. Priv demploi, les nouveaux citadins se retrouvent confronts au chmage, la famine, la misre.

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Partie 1, Chapitre 4 : Sur l'impasse de l'appareil de production alimentaire moderne

Chapitre 4 : Sur l' impasse de l' appareil de production alimentaire moderne 1. L'illusion de la productivit de notre agriculture
Les promoteurs du dveloppement d ' une agriculture industrielle mcanise et chimique hissent trs haut le mrite de sa grande productivit. L ' intensification des intrants, la systmisation et le dveloppement du machinisme seraient selon eux la seule alternative pour nourrir dans l ' avenir une population mondiale en croissance.

La F.A.O 1 . classe la productivit nette (en quivalent crales) des diffrents systmes agricoles : Agriculture manuelle : 1 000 kg de crales par travailleur et par an Culture de riz irrigue utilisant la traction animale avec une rcolte par an Culture lgre (charrue, bt), avec traction animale : 2 000 kg Culture lourde (charrue, charrette), avec traction animale et jachre : 3 500 kg Culture de riz irrigue utilisant la traction animale avec deux rcoltes par an : 3 500 kg Culture lourde traction animale sans jachre : 5 000 kg Culture mcanise traction animale sans jachre : 10 000 kg Premiers systmes culturaux utilisant la mcanisation motorise (1950) : 30 000 kg Systmes agricoles les plus intensifs et les plus motoriss : 500 000 kg

On voit trs nettement que l ' adoption de techniques modernes permet au travailleur de multiplier la quantit qu ' il peut produire. Entre une agriculture manuelle et une autre au top de l ' intensification, on observe que le rendement du travail est m ultipli par 500.

L ' agriculture industrielle est-elle pour autant plus productive ? Tout dpend de ce que l ' on entend par productivit. La productivit des exploitations et des agricultures du monde est calcule sur le seul facteur du travail humain. Le calcul rpond en fait cette question : Quelle quantit une personne peut produire selon la technique utilise ?

1 The

State of Food and Agriculture : Lessons for the past 50 years, F.A.O., Nation Unies, Rome, 2000. Cit par Vandana Shiva dans le dossier Comment nourrir l'humanit ? de la revue l'Ecologiste n7, juin 2002, p 55.

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Partie 1, Chapitre 4 : Sur l'impasse de l'appareil de production alimentaire moderne

Dans le cas de l 'agriculture industrielle n 'est donc pas pris en compte l 'ensemble de l 'nergie dploye et des ressources utilises pour l 'laboration du produit agricole. Dans son article La productivit des petites fermes de la revue l 'Ecologiste n7, Vandana Shiva2 nous dit que si l' on prenait en compte l'nergie, les ressources naturelles et les intrants chimiques, l 'agriculture industrielle est 66 fois moins productive que l 'agriculture traditionnelle !...

2. La productivit redistribue
Comme le dmontrait dj Howard Odum en 1971, dans son ouvrage Environnement, Power and Society 3, les hauts rendements produits par l 'agriculture industrielle ne sont pas dus des mthodes en elles-mmes plus efficaces mais un important subside nergtique extrieur.

Nous l' avons vu, dans le cas de l' agriculture moderne, on peut considrer que les moyens de productions jadis dtenus par les paysans ont t redistribus aux sous-secteurs de l'industrie, ou plutt qu 'ils ont t savamment accapars, selon l 'ide dveloppe prcdemment.

Pour reprendre l'exemple des polycultures levages, on peut dire que la force de travail des bufs et des chevaux nourris sur les terres a t remplace par les chevaux-vapeur du tracteur, aliment par la pompe gasoil. Que la fumure produite par le btail a t remplace par l 'engrais extrait des mines ou labor l ' usine. Mais encore, que la semence soigneusement slectionne par les gnrations a laiss place celle mise au point en laboratoire de recherche varitale. Ou que les herbicides ont soulag la peine de l 'agriculteur tandis que les insecticides font le travail qu 'une Nature simplifie ne fait plus.

L'ensemble des moyens de production de notre agriculture lui vient de l 'extrieur. Depuis l avnement de l 'agriculture industrielle au sicle dernier, la productivit agricole n 'est plus issue des sols, de l 'amlioration des techniques ou du savoir-faire de l 'agriculteur, elle provient des usines qui fabriquent les moyens de productions. Elle provient surtout, pour revenir l 'analyse d 'Odum, d 'une utilisation croissante de l 'nergie et des ressources.
'

Physicienne et pistmologue. Prsidente de la Research Foundation for Science, Technology and Natural Ressources New Dehli (Inde) Cit par Bill Molisson dans son ouvrage Permaculture 1 , 1986, p 18
2 3

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Lhistoire moderne et revisite de la poule et de luf. (Daprs Bill Mollison)

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Partie 1, Chapitre 4 : Sur l'impasse de l'appareil de production alimentaire moderne

Un schma de Bill Mollison vu dans son livre Permaculture Designer's Manual illustre bien l'aberration dans laquelle s'est mis notre appareil de production alimentaire. La page oppose nous montre, d'aprs mes souvenirs, une illustration reprise de ce que prsentait l'auteur. J'aime nommer ce qui nous est montr par : l'histoire moderne et revisite de la poule et de l'oeuf ... Mollison nous montre que dans le schma de notre agriculture moderne, toute une armada technologique est dploye et une quantit invraisemblable d 'nergie est consomme pour la production d'un uf. Un uf, peut-tre l'un des aliments le plus simple produire : il nous suffit d'une poule, ou presque...

Pour revenir aux cultures, en se fondant sur une tude parut dans la revue Sientific American 4, Vandana Shiva nous dit aussi que dans le cas de monocultures industrielles, 300 units d 'intrants sont ncessaires pour produire 100 units de nourriture. En d 'autres termes, dans le cas d 'une agriculture industrielle, l 'nergie consomme pour produire l 'aliment est plus importante que celle qu 'il nous apportera.

3. Pour tendre la rflexion


La rflexion entreprise porte pour l 'instant uniquement sur l 'aspect purement productif de l laboration de l 'alimentation. Notre analyse s 'arrte en e f f e t au moment o l ' aliment brut quitte le sol ou l 'levage.
'

C'est sans donc compter le dveloppement de l 'industrie agro-alimentaire qui a accompagne celui de l 'agriculture moderne. Je laisse une nouvelle fois l 'apprciation du lecteur le soin d 'imaginer l 'nergie et les ressources supplmentaires ncessaires pour stocker, transformer, traiter, emballer, transporter et distribuer la nourriture.

Quel est devenu maintenant le ratio entre la fourniture calorifique de l 'aliment et l 'nergie ncessaire au processus entier de sa mise en uvre ? Sr qu 'il dpasse l'entendement.

4- Francesca Bray, Agriculture for the Developing Nations , Scientif American, juillet 1994. Cit par Vandana Shiva
dans le dossier Comment nourrir l'humanit de l'Ecologiste n7, juin 2002, p 56.

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4. Agriculture industrielle et enjeux globaux


Attachons nous maintenant savoir quelles sont les consquences et les prospectives d une utilisation si importante de l 'nergie par l 'agriculture industrielle.
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4.1. Une production agricole compromise dans de nombreuses rgions Nous pouvons dj parler de la haute contribution de l 'agriculture industrielle l 'effet de serre et aux changements climatiques prvus. L'activit de l 'agriculture intensive est responsable de 20 % des missions de dioxyde de carbone dans le monde qui proviennent essentiellement de la production d 'engrais azots, du dveloppement du machinisme et de l 'irrigation par pompage. L 'agriculture produit galement 60 % des missions de mthane et 80 % de celles de peroxyde d 'azote 5, tous deux gaz effet de serre reconnus.

Comptons aussi que les sols de la plante renferment prs de deux fois plus de carbone que l 'atmosphre. Les dommages qui leurs sont infligs par l 'arsenal des machines et les traitements chimiques hautement toxiques risquent dans les dcennies venir de librer une bonne partie de ce carbone.

L'agriculture intensive se rend donc particulirement responsable des changements climatiques mondiaux qui affecteront considrablement la capacit future des peuples se nourrir. Que se passera t 'il en effet lorsque l 'humanit devra cultiver sous un climat plantaire de prs de 6C supplmentaires ? , selon les estimations les plus optimistes pour cette fin de sicle (certains groupes de recherches avancent le chiffre 8,8 degrs !).

Nous devons sans doute nous attendre voir l 'augmentation des divers incidents climatiques (scheresse, temptes, inondations) ainsi qu 'une propagation des maladies tropicales de l 'homme, mais aussi celles affectant les btes et les cultures.

5 Peter Bunyard, Industrial agriculture - Driving Climate change , The Ecologist, Vol 26, n6, Nov./Dec. 1996. Cit par
Teddy Goldsmith dans le dossier Changer d'nergie, changer de vie de l'Ecologiste n11, octobre 2003, p 52.

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Partie 1, Chapitre 4 : Sur l'impasse de l'appareil de production alimentaire moderne

I l est certains qu 'une frquence accrue de ces incidents rendront de plus en plus alatoires les conditions de productions pour les agricultures de nombreuses rgions dans le monde. La fonte des calottes glaciaires prvoit une lvation du niveau des ocans et des mers de plusieurs dizaines de centimtres d 'ici la fin du sicle (plus de 80 centimtres estims). De nombreuses terres agricoles seront immerges ou subiront une salinisation de leurs sols par l 'infiltration de l 'eau de mer. Selon les simulations, prs de 30 % des terres agricoles du globe devraient tre affectes par cette lvation. Le rchauffement global de l 'atmosphre terrestre pourrait galement entraner la perturbation des courants ocaniques en partie responsables de la dynamique des climats. En e f f e t , la libration d 'eau douce par la fonte des glaces changera la salinit des ocans et les courants, notamment le Gulf Stream, pourraient tre affaiblis voire dvis. Alors que certaines rgions ne recevront plus les pluies annuelles et subiront une scheresse chronique, d 'autres risquent d 'tre plonges dans la rigueur d 'un climat quasi glaciaire.

Le rchauffement climatique en prvision annonce une modification complte de la carte de la production alimentaire plantaire. L'agriculture, mais aussi le systme agro-alimentaire moderne qui consomme des quantits invraisemblables d 'nergie pour transformer et transporter la nourriture travers le monde, participent pour beaucoup ces bouleversements aux consquences dramatiques, et d'avantage encore l 'avenir si la tendance leur dveloppement se poursuit.

4.2. L'agriculture industrielle condamne disparatre ?


Dans les systmes traditionnels paysans, l nergie solaire, via la photosynthse, faisait pousser les plantes pour nourrir l animal et l homme qui apportaient en retour travail et fumure.

Aujourd hui, lnergie qui soutient le systme de production agricole moderne ne provient plus du soleil mais essentiellement du ptrole, et dans une moindre mesure des autres sources d 'nergie fossiles. Cette nergie est transforme via les systmes industriels en autant d engrais, pesticides, semences, machines et carburant.

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Partie 1, Chapitre 4 : Sur l'impasse de l'appareil de production alimentaire moderne

Un fait qui peut nous laisser imaginer que les aliments qui nourrissent aujourdhui la socit moderne proviennent d 'avantage du sous-sol plantaire qu 'effectivement des sols mis en culture. Dans un prcdent chapitre, nous soumettions l 'ide selon laquelle nos champs taient devenus des dserts sous perfusion. Limage peut dornavant tre tendue. L'agriculture industrielle, et au-del l'ensemble de l 'appareil de mise en uvre et d 'accession la nourriture construit par la socit moderne se trouve sous perfusion de sources d 'nergie ncessairement limites.

On le sait prsent, les scientifiques ont depuis quelques annes tir lalarme : au rythme de consommation actuel, nos rserves nergtiques fossiles seront puises d 'ici quelques dcennies. Quelques chiffres 6, juste pour nous rappeler que cet avenir appartient un futur plutt trs proche :
Gaz naturel : 60 ans, Uranium : 40 ans, Charbon : 200 ans, Ptrole, cet or noir qui fait tourner le monde, c'est sans doute l le plus proccupant : 40 ans.

Bien entendu, on parle ici des rserves prouves, c 'est dire les rserves connues et dont la ressources est rcuprables avec quasi-certitude. I l est cependant essentiel de considrer ces chiffres comme seule ralit. Les perspectives de dcouvertes les plus optimistes, qui relveraient le niveau du potentiel des rserves mondiales, ne constituent que des probabilits encore bien hasardeuses. Et si l 'on s 'en tient aux faits propres, on constate que le rythme de consommation actuel dpasse de loin le potentiel des rserves que l 'on dcouvre encore aujourd 'hui. Quoiqu 'il en soit, le fait est que les rserves nergtiques de la plante ne sont pas infinies et qu 'en l'occurrence elles s 'puisent. Et sur ces bases, il n 'est pas ncessaire d 'tre devin pour prsager que notre systme agroalimentaire moderne, sous-perfusion, est d 'ores et dj condamn disparatre.

6 World Energy Outlook, IEA (International Energy Agency) Publications, 2002.

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Partie 1, Chapitre 4 : Sur l'impasse de l'appareil de production alimentaire moderne

Mais avant les dernires gouttes, l 'e f f e t de l'puisement, et donc l 'effet raret conscutif la diminution de l 'offre, seront sans doute trs prochainement perceptibles. Avec l 'inflation du cours ptrolier, il deviendra de plus en plus difficile de construire et de faire fonctionner les machines agricoles, d 'laborer les engrais et les pesticides, de les pandre, de travailler la terre. A priori, les cots de production de l 'agriculture industrielle ne cesseront d 'augmenter et les exploitations risquent d 'avoir d 'avantage de mal grer leur activit. Les exploitants devront sans doute faire face de plus en plus souvent des crises de pnurie pisodiques. Sr qu 'ils seront encore nombreux jeter l 'ponge. I l sera de plus en plus difficile galement d 'importer les produits alimentaires de base, de transformer, de conditionner, de distribuer l 'alimentation selon le schma actuellement en cours dans notre socit occidentale. Et si la tendance se poursuit, les perspectives les plus sinistres sont mme envisageables. La production et le commerce de l 'alimentation risqueraient bien d 'tre concentrs entre les mains de quelques entreprises, celles qui pourront encore supporter les cots de production, l'vidence terme les grandes multinationales de l 'industrie agro-alimentaire. Sur un scnario encore plus fou, pourquoi pas mme imaginer le monopole de l 'alimentation aux mains de quelques ptroliers qui contrleront les dernires ressources. Des exemples rcents nous ont dj montr la vulnrabilit du systme agro-alimentaire que la socit industrielle produite. Dans le dossier Changer d 'Energie, changer de vie de la revue l 'Ecologiste d 'octobre 2003, Teddy Goldsmith nous rappelle que si trois millions de personnes ont connu la famine en Core du Nord ces dernires annes c'est en partie cause de son agriculture la sovitique extrmement mcanise totalement dpendante du ptrole. En e f f e t , l'effondrement du march russe qui absorbait l 'essentiel de ses exportations branla terriblement l 'conomie nord-corenne. Ainsi priv de crdits pour l 'importation de la ressource nergtique ncessaire au fonctionnement de son agriculture, et les paysans ayant oublis comment manier la houe ou pousser une brouette , le pays fut plong dans une crise alimentaire sans prcdent.

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Partie 1, Chapitre 4 : Sur l'impasse de l'appareil de production alimentaire moderne

Dans nos pays riches, notre systme alimentaire est lui aussi d 'une vulnrabilit extrme et ne manque pas d'tre sous la menace de pnuries. Il n'y a qu' observer comme les autorits et la population sursautent chaque grve des transports, un petit avant-got...

5. Mais pourquoi alors ?


Parce qu 'ils se rendent responsables d 'un changement futur des conditions climatiques et donc des conditions de production agricole l 'chelle du globe, et parce qu 'ils se sont construits partir de l ' exploitation d 'une ressource limite, l 'agriculture industrielle et le systme alimentaire moderne se trouvent sur un chemin qui les conduit ainsi que l 'humanit tout droit dans une impasse.

I l faudrait tre fou, suicidaire, ou alors y avoir quelques intrts immdiats, pour aujourd 'hui encore dfendre l 'ide que le modle alimentaire produit par la socit industrielle est celui qu 'il faut au monde pour nourrir l 'humanit. Je ne crois pas vraiment en la folie des promoteurs de l'agriculture productiviste...

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Partie 1, Chapitre 5 : Dis-moi ce que tu manges, je te dirais dans qu'elle socit tu vis.

Chapitre 5 : Dis-moi ce que tu manges, je te dirais dans qu'elle socit tu vis.


Pollution, dgradation des cosystmes, mise en pril de la biodiversit, irrespect de la vie, atrocits, mise en danger de la sant, affairisme, mensonges, manipulations, injustice, marginalisation, exclusion, misre, visions inquitantes d'un avenir incertain, prospectives macabres... Triste et proccupant bilan (et il est sans doute loin d 'tre complet) que nous venons de dresser l pour la situation de l 'agriculture et du systme alimentaire modernes. A lui seul, ce bilan semble rsumer l 'essentiel des maux dont souffre la socit plantaire. Pour reprendre une formule de Fukuoka, l'agriculture est vicie dans un monde malade . Oserait-on dire, ce n 'est pas tonnant, pour une activit dont l 'histoire est indissociable de celle des civilisations, une activit qui a accompagn et particip aux volutions et aux profonds bouleversements de l 'humanit, une occupation qui fait que l'homme est homme finalement. L'agriculture est bien des gards le reflet de la socit qu 'elle nourrit. C'est ici que notre critique de l 'agriculture conventionnelle, rige en modle par le systme conomique dominant, rejoint la critique plus large du dveloppement. La socit moderne produit un monde nouveau, essentiellement conomique et matriel. Un uvre faonne par la science, la technique et le dictat des lois de la finance. Un monde qu 'on montre en rfrence, un exemple que l 'on voudrait idal, mais qui ne l 'est effectivement que pour le cinquime de l 'humanit, peine. Un idal qui n 'en est pas un finalement, si l 'on considre avec lucidit le bilan cologique (les pollutions et les destructions de toutes sortes) et humain (les lots des misreux, des affams, des laiss s-pour -compte) de cette entreprise en mouvement. Le chemin de dveloppement que la socit moderne a emprunt est bas sur l idologie de la croissance infinie. Nous sommes fous de penser que nous pouvons poursuivre ce chemin-l sur une terre dont les limites, elles, sont finies. L 'puisement prochain des ressources nergtiques fossiles nous le rappelle : le chteau de carte que la socit industrielle s 'est employ construire est dcidment bien fbrile.
'

Pour en revenir plus prcisment l'agriculture, les progrs considrs dans le domaine peuvent se rsumer en un dploiement de solutions capitalo-scientifico-technocratiques toujours plus consquent. Alors que c 'est bel et bien l 'industrialisation de la filire qui est la base de la dgradation sanitaire de notre alimentation et de la mise en danger de notre environnement, les recherches poussent toujours plus loin dans cette unique direction.

L'erreur que nous avons commise avec l 'utilisation gnralise des engrais minraux et des pesticides de synthse aurait d pourtant nous mettre tt la puce l 'oreille et nous inciter emprunter les voies de la sagesse.
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Partie 1, Chapitre 5 : Dis-moi ce que tu manges, je te dirais dans qu'elle socit tu vis.

I l n'en est rien car il semblerait qu 'il n'y ai point de principe de prcaution qui vaille quand les seules valeurs admises ici sont productivit et profits, au mpris de la sant, de l'environnement, des peuples du monde, de la Vie. Et en croire les lgislations mises en application au niveau des nations comme l'chelle mondiale, la ligne de conduite serait plutt aujourd'hui l'acceptation, malgr des faits et des scnarios les plus dramatiques. Alors que l 'accent est sans cesse mis sur les bnfices supposs des mthodes employes (tant techniques que politiques ou conomiques), leurs mfaits rels et potentiels nous sont en grande partie cachs. Et le modle propos continue d'tendre son emprise mondiale... S'il en est ainsi c 'est certainement par ce que tout cela profite certaines puissances audessus de tout, des lobbies ptrolier, industriel, agro-alimentaire, commercial, pharmaceutique, nuclaire, biotechnologique, toujours les mmes pour lesquels gouvernements et organisations mondiales droulent le tapis rouge, et qui par le jeu de la consommation, jou docilement par l 'essentiel des relais mdias, savent endormir l'opinion publique. Ce raccourci et ce qu 'il sous-entend, va peut-tre paratre un peu facile. Je le pense pourtant et j'en prends une ferme position : Qui contrle l 'aliment, contrle le monde et force est de constater aujourd 'hui que l 'aliment est sur le point d ' tre mis sous clefs... Sans forcment aller aussi loin, la situation est dj suffisamment proccupante. I l est important de ragir, car la grande machine qui produit ce que nous mangeons nous engage toujours plus loin dans l 're de l'Anature et de l 'Inhumain . Dans des milieux artificialiss, nous cultivons des plantes artificielles, nous levons des animaux artificiels qui produisent notre nourriture artificielle, elle aussi. Nous mme le sommes par consquent. Les techniques mises en uvre dtruisent l 'environnement et perturbent les choses de la Nature dont nous dpendons. Nous nous mettons par l mme dans une position de vulnrabilit extrme, o notre sant et notre devenir sont menacs. I l est impratif que nous revoyions la faon dont nous nous procurons la nourriture. Que cela ne soit pas vu comme l 'unique mesure, mais par l 'entremise d 'une agriculture et d 'un systme alimentaire repenss, nous pourrions dj reprendre un peu plus de contrle sur nos existences, sur la tournure du monde et sur le devenir de l 'humanit. La partie que nous allons aborder prsent explore une alternative, celle de la Permaculture, et plus largement l 'ide d 'une agriculture prenne pour une socit durable. Le dveloppement de cette seconde partie nous permettra d 'aller la rencontre d 'hommes et de femmes qui, l 'oppos du monde virtuel/artificiel que l 'on nous fabrique, ont fait le choix de suivre un autre chemin, celui trac par la Nature, une ralit immuable elle.

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DEUXIEME PARTIE
A la rencontre de la Permaculture

Partie 2, Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ?

Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ? 1. La naissance d'un concept


Le mot Permaculture est issu de la contraction entre les termes permanent et agriculture . I l dsigne ainsi l 'ide d 'une agriculture permanente, qui s 'inscrirait dans une logique de prennit, en opposition au systme agricole industriel moderne, d 'ores et dj condamn. Par un second jeu de mots, Permaculture sous-entend galement l 'ide d 'une culture permanente, c 'est dire l 'idal d 'une socit humaine rellement durable, rvise sur des bases plus cologiques. Le concept est n dans les annes soixante-dix des esprits de deux cologistes australiens Bill Mollison et David Holmgren, face aux problmes mergents d 'environnement. Aprs de jeunes annes marques par les expriences de nombreux et divers mtiers (boulanger, marin, chasseur de requins, ouvrier, meunier, trappeur, tractoriste, souffleur de verre), Bill Mollison passe 9 ans l 'inspection des rserves naturelles d 'Australie et conduit ensuite des travaux d 'amnagement pour le service des pcheries intrieures. En 1968, il devient directeur d 'tudes puis matre de confrences de psychologie de l 'environnement l'universit de Tasmanie.

C'est ici qu 'il fait la connaissance de David Holmgren, l 'un de ses lves, qui tudie les problmes d 'environnement et s 'intresse plus particulirement l 'amnagement du sol, l'cologie et l 'agriculture. Ensembles, ils travaillent pendant plusieurs annes au dveloppement de l 'ide Permaculture . En 1974, le concept devient une discipline suffisamment complte pour tre enseign un groupe d 'une vingtaine d 'lves et en 1976, l 'universitaire et son lve sortent le premier ouvrage de rfrence : Permaculture 1 sous-t i t r Une agriculture prenne pour l 'autosuffisance et les exploitations de toutes tailles qui propose une nouvelle mthode pour produire dans une cologie cultive une grande varit d 'aliments et de substances utiles l 'chelle d 'un jardin ou d 'une vritable exploitation agricole.

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Partie 2, Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ?

Le 9 dcembre 1981, le travail des auteurs est rcompens par le Prix Nobel Alternatif dcern par la Right Livehood Foundation Stockholm. En 1978, Bill Mollison cre la communaut Tagari Stanley en Australie. Ce groupe d'une trentaine de personnes se consacre la cration d'un village mta-industriel, exprimente des systmes alternatifs d ' agriculture et d 'industrie et met en pratique les principes de la Permaculture pour parvenir l' autosuffisance sur ces 28 hectares de terres marginales.

La mme anne, l 'auteur sort un nouvel ouvrage : Permaculture 2 : Amnagement pratiques la campagne et la ville qui se prsente comme un vrai manuel avec de nombreuses ides, pratiques et observations intressantes et la prsentation d ' une mthode de planification du paysage innovante.

Quelques annes plus tard, un nouveau livre de l 'auteur viendra complter sa bibliographie : Permaculture Designer 's Manual . Le fameux livre la couverture noire n'a pas t traduit en franais. Il est considr par beaucoup d 'initis comme tant la Bible du permaculteur.

Aujourd 'hui, plusieurs ouvrages de divers auteurs sont venus enrichir la bibliographie de la Permaculture. La discipline est devenue une vritable institution. Des sminaires et des cours sont proposs un peu partout travers le monde. Un rseau trs vivant s 'est dvelopp pour diffuser les enseignements et le message fondamental du concept et mettre en relation les hommes et les femmes, les collectifs qui marchent chaque jour, dans leur travail et leur quotidien, sur le chemin d 'une Permaculture.

2. L'ide Permaculture
On trouve dans la littrature permaculturelle de nombreuses dfinitions proposes pour le concept. Nous pouvons en retenir quelques-unes :
La Permaculture est le parachvement d ' un support de vie complet pour l ' homme, au del des solutions dveloppes par les socits prindustrielles. Bill Mollison.

La Permaculture traite d ' un amnagement durable des zones rurales et urbaines, de la prservation et de l' extension des systmes naturels. Elle aborde les facteurs ncessaires pour concevoir des cosystmes alimentaires dans les diffrents climats du globe. Bill Molisson.

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Partie 2, Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ?

Pratique d' organisation globale des rapports entre l'homme et son milieu de vie, sur les plans la fois agricole, habitat et nergtique, cherchant intgrer de faon harmonieuse et prenne l'activit humaine dans l'cosystme naturel. Lalji, permaculteur en Arige.

Profitons que ces nouveaux lments soient ports notre connaissance pour en venir brivement la certaine confusion qui rgne au sujet de la Permaculture. Celle-ci est trop souvent considre comme un ensemble de techniques concernant le jardinage, l ' agriculture mais aussi l ' habitat et la gestion de l'eau. Mais au-del de ces seules considrations, la Permaculture est un vritable outil de rflexion qui nous amne repenser l'espace local et les activits qui s'y intgrent au regard des atteintes qui affectent la sphre globale et mettent en cause la prennit des socits humaines.

S'il est certain qu 'elle est, travers les techniques qu 'elle propose de mettre en uvre, une autre faon de faire (comme peut l 'tre l 'agriculture biologique), elle implique aussi une autre faon de penser. Nous aurons l'occasion d'y revenir, mais la construction de permacultures (cosystmes cultivs) et d 'une Permaculture (socit durable) implique outre l 'utilisation de techniques, une relle dmarche qui se traduira tant au niveau de la conception et du fonctionnement du site que dans le quotidien de ceux qui vivent cette alternative.

C'est ainsi qu ' l'clairage de la Permaculture, l 'agriculture n 'est plus vue comme une simple activit productive (conomiquement et matriellement parlant). Le concept considre la rforme de l 'agriculture dans son ensemble (faon de pratiquer et de la vivre) et admet le projet agricole comme le pilier central d 'un vritable projet de socit.

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Partie 2, Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ?

3. De l'thique de la Permaculture

Limiter la consommation et redonner le surplus :


Minimiser ses propres besoins et viter le gaspillage.

Soin de la Terre : tre respectueux et prendre soin de lenvironnement (animaux, plantes, eau, air, sol...) pour que tous les systmes vivants puissent se perptuer et se dvelopper.

Soin de l'Homme :
Dans un souci dquit et de partage, faire en sorte que nous ayons tous accs aux ressources ncessaires pour notre existence.

L'ide fondamentale est de crer des systmes de production et de vie en harmonie avec l'environnement naturel et en observant les principes l 'uvre dans la Nature. Ces systmes doivent nous permettre de vivre au mieux et d 'utiliser une partie de notre abondance pour aider les autres tre dans la mme situation.

4. Caractristiques essentielles des systmes de Permaculture


4.1. Des systmes de productions nergtiques stables Le but poursuivi par la Permaculture est la conception de systmes de production et de vie conomes en nergie. Peu d 'nergie extrieure doit ainsi tre utilise dans le systme et l 'idal recherch voudrait qu'aucune nergie trangre n'y soit introduite.

Le fonctionnement des systmes permaculturels se caractrise essentiellement par une optimisation de l 'nergie localement mobilisable et l 'utilisation du soleil comme principale source de production travers la photosynthse ralise par les plantes et les cycles induits de valorisation de l 'nergie et de cration de la matire.

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Partie 2, Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ?

Un grand soin sera ainsi port au choix et l ' agencement des plantes et des animaux, ainsi qu'au niveau des matriaux utiliss et des techniques mises en uvre dans le but de tirer le maximum de bnfices nergtiques tant au niveau de l 'environnement domestique que sur des superficies plus importantes.

Si l'utilisation d 'nergie extrieure n 'est pas exclue, notamment dans les phases de conception et de mise en marche (travaux de transformation et d 'amlioration de l'environnement) celle-ci doit tre employe la recherche d 'une certaine autonomie nergtique future. A l'oppos des systmes d 'agriculture moderne, le bilan nergtique des systmes permaculturels est positif. Au travers des diffrentes productions labores (alimentation, produits utiles et biomasse), un systme de Permaculture doit tre capable terme de fournir plus d'nergie qu'il n'en consomme (nergie solaire mise part).

En misant essentiellement sur le soleil, source infinie d 'nergie l 'chelle des socits humaines et des civilisations qu 'elles btissent, la Permaculture s 'inscrit dans la durabilit. Elle propose une relle alternative agricole face au modle actuel en dveloppement, bas sur une source d 'nergie puisable l 'horizon de quelques gnrations. 4.2. Une stratgie d'intensification cologique En Permaculture, on peut considrer que l 'objectif d 'une agriculture cologique et productive se fonde sur l 'adoption d 'une stratgie d 'intensification cologique. Celle-ci est atteinte sur la base d 'un modle d 'intgration des productions vgtales et animales associes des pratiques de conservation et d ' amlioration du sol et de l'environnement local.

La production et la protection du systme sont assures par l 'introduction d 'une diversit suffisamment grande. Cette diversit s 'exprime au niveau :
~ Des

lments directement productifs : large ventail dans le choix des espces

et varits cultives (types de production, tages occups, horizons pdologiques visits, couleur, odeur...), rusticit et productions multiples des animaux levs.

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Partie 2, Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ?


~ Des

lments non directement productifs, priori :

La recherche du sol vivant : les insectes, vers, micro-organismes, champignons, racines travaillent le sol et l'enrichissent. En Permaculture on s'emploiera mettre en uvre des techniques allant dans le sens d'une conservation et d'un dveloppement de cette vie de l'ombre, la base de la fertilit et de la prsence d'un sol sain garant de l'tat sanitaire des productions et du milieu cultiv.

Prsence de multiples niches (habitats, refuges et sources d'alimentation) pour l'accueil et le dveloppement de la biodiversit dans le but d'un contrle biologique de l'tat sanitaire du systme productif. Cration et utilisation profit du potentiel des microclimats, des mini-microclimats , des lments du paysage et de l'habitat.

En Permaculture, on recherchera toujours optimiser la gestion et l ' occupation du milieu cultiv. L 'utilisation du sol et de l 'espace en gnral sera donc plus souvent intensive qu'extensive. 4.3. Complexit et coopration : la Nature comme modle La Nature est parfaite. C'est sans doute le paysan philosophe japonais Masanobu Fukuoka, dans ses livres la Rvolution d 'un seul brin de paille et l 'Agriculture Naturelle , qui a le mieux nonc la philosophie fondamentale de la Permaculture, cette fameuse Philosophie Verte : changer notre relation la Nature (et pour cela la vision que nous avons d'elle) et travailler avec elle, plutt que contre elle. Choisir la coopration l 'opposition.

L'ide centrale de la permaculture est de reproduire sur un bout de terrain ce qui peut se passer l 'chelle de la Nature. Les cosystmes naturels constituent des ensembles d 'tres vivants (vgtaux, animaux, microbiens, champignons...) soumis aux lois d 'un milieu (sol, climat topographie, action anthropique ...) et ayant une influence sur l 'tat et l 'volution de leur environnement.

La pense hrite de Darwin, cette fameuse loi du plus f o r t nous fait plus facilement admettre que c 'est la comptition qui rgit le monde naturel. La loupe cologique ou l'coloscope , nous rvle que la Nature aime plutt la coopration.

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Partie 2, Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ?

En e f f e t , si l'on se penche sur le fonctionnement des systmes naturels, on s 'aperoit que les espces sont en trs troites relations pour maintenir en homostasie l 'environnement et la communaut d 'tres qui s'y dveloppe. L 'homostasie, c 'est cet tat d'quilibre trouv grce la capacit de rglage des organismes et des systmes pour qu 'ils fonctionnent leur optimum par rapport aux contraintes extrieures, et dans un but commun, celui de la Vie renouvele et perptue.

La plupart des relations inter vivants qui participent l 'quilibre communaut/milieu chappent au regard de l 'observateur. Pour un cosystme donn, l 'ensemble des pages qui suivent ne nous suffiraient sans doute pas pour dcrire la totalit des liens qui nouent les espces entre elles, des plus petites au plus grandes.

A travers la recherche d 'une diversit structurelle (multiplication des niches) et d 'une biodiversit suffisamment importantes, un systme de Permaculture recrer les conditions de la complexit qui caractrisent les systmes naturels les plus productifs fort climacique, prairies naturelles notamment. La complexit introduite dans les systmes permaculturels garantit l ' expression d 'une productivit et d 'une immunit naturelles retrouves, et est la base de leur rsilience (capacit de rsistance aux chocs ), de leur stabilit et donc de leur prennit. Fukuoka, et plus gnralement la pense de l'Ecologie vraie nous livre un secret primordial : chaque espce sa place, chacune son rle jouer - y compris l 'Homme - dans l'alchimie complexe de la Vie, dans ce tout, indivisible et parfait, qu 'est la Nature. Le systme de production agricole moderne, polluant et destructeur, s 'est rsolument inscrit en marge et en opposition des choses de la Nature. La Permaculture, au contraire, la prend pour modle. A travers la cration d' cosystmes alimentaires , elle propose de rintgrer ses cycles et rflchit pour l 'amnager afin de tirer le bnfice maximum du potentiel qu 'elle reprsente. 4.4. L'Ingenium au service de l'Homme et de la Nature : la planification cologique Bill Mollison et David Holmgren propose une mthode de planification cologique destine la conception des systmes de Permaculture. Cette mthode s'interroge sur la conception d'un site (ferme, jardin mais aussi maison individuelle ou encore village) et dispose les composantes de celui-ci afin d ' obtenir l 'ensemble harmonieux, productif et stable souhait.

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Partie 2, Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ? La planification permaculturelle relve d 'une dmarche d 'ingnierie peu commune en agriculture. Bill Mollison signifie d' ailleurs dans son second opus que si on pouvait avancer un seul critre pour distinguer la Permaculture des autres systmes d 'agriculture c 'est qu 'elle est avant tout un systme d 'agriculture trs consciemment planifi. I l avance les raisons principales pour planifier un systme utilisant les vgtaux : conomiser notre nergie l'intrieur du systme mobiliser les nergies pntrant le systme de l'extrieur (soleil, vent, feu) arranger les plantes pour qu'elles s'aident mutuellement vivre en bonne sant. disposer de faon optimale tous les lments (plantes, terrassement et constructions, structures, maisons...) dans le paysage s'adapter au climat et au site y intgrer l'homme et la socit fournir l'homme de quoi couvrir ses multiples besoins d'une faon ralisable par chacun. I l serait trop long et fastidieux d 'exposer ici la mthode de planification en dtail. J encourage cependant le lecteur se rfrer l 'ouvrage Permaculture 2 au chapitre 2 : Planifier le paysage . La mthode y est expose et l 'accent est mis sur deux questions qui guideront l 'amnagement effectuer :
'

O allons-nous ? But, principes et gestion des lments naturels pour le bnfice de l'homme et de l 'environnement. Comment y arriver ? Procds pratiques mettre en uvre.

Elsa Coslado, de l 'association Ns de la Terre nous livre un rsum de la mthode de planification permaculturelle. Vous trouverez ce rsum l 'annexe 3. Je me permettrai galement de proposer une synthse personnelle (et certainement loin d tre exhaustive) propos de la dmarche de planification permaculturelle, telle que j 'ai pu la percevoir travers la lecture des manuels et telle que j ' ai pu la cerner de visu et au cours des discussions avec les personnes rencontres.
'

Planifier c 'est : Une dmarche volutive : de l'inventaire et l'analyse dtaills des ressources du milieu et des besoins pourvoir, l'volution vers une situation climacique souhaite, rsultat du compromis (ou plutt fruit de la recherche du juste quilibre) entre l'expression naturelle et la socit (famille, groupe, communaut) installe.

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Partie 2, Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ?

Une rflexion de Bill Mollison nous claire sur la voie suivre : De ces deux questions, Que puis-je demander cette terre ? ou bien Qu'est ce que cette terre peut me donner ? , la premire mne au viol de la terre au moyen de la machine et la seconde une cologie soutenue par le contrle intelligent de l'homme. C'est la guerre ou la paix. Et la seconde ncessite plus de rflexion que la premire. Un amnagement spatial rflchi (le design du site) en zones et secteurs dtermins selon : les aptitudes relles du milieu accueillir les activits dveloppes (sol, vent, exposition, microclimat, topographie, formes du lieu...), la frquence des visites et le degr de contrle souhait sur les lments du systme (le zonage), la faon d'obtenir le meilleur parti des composantes du paysage (sol, vent, exposition, microclimat, pente, vgtaux ...) et de l'habitat, une mise en relation des lments du systme (l'homme y compris), crations d'interactions utiles afin que les divers besoins soient couverts avec le minimum d'interventions de l'homme (systme quasi autogr).

Quelques rgles d'or : Bien entendu, Travailler avec la Nature plutt que contre elle . Par exemple, pourquoi s'obstiner travailler le sol alors que les vers de terre et les milliers d'autres animaux le font trs bien, et gratuitement... Mais aussi, Favoriser les lments plusieurs fonctions , dans un but d'efficacit maximum du systme. Chaque lment important est soutenu par plusieurs autres , dans un but de scurit maximum du systme. Favoriser la circulation du flux de matire et d'nergie entre les composantes du systme . Pour respecter au mieux les 3 principes prcdents, la meilleure stratgie semblent tre : interconnexion des lments du systme , principe d'un systme intgr. Le problme est la solution , faire d'un apparent problme un bnfice pour le systme. La limace par exemple, terreur du jardinier, sera apprcie du permaculteur : elle nourrira ses canards...
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Partie 2, Chapitre 1 : Qu'est-ce que la Permaculture ?

Comme le fait remarquer Patrick Whitefield en introduction de son ouvrage Permaculture in a Nutshell : Le but de la planification permaculturelle est d'appliquer l'activit crbrale la conception pour remplacer le travail musculaire ou l'nergie fossile et la pollution qui l'accompagne. Je pense que nous pouvons tendre la rflexion, et les chapitres qui suivent, o nous irons la rencontre de systmes permaculturels, nous permettront de le vrifier. Outre l 'aspect amnagement d 'un site , la Permaculture encourage l 'esprit humain trouver les solutions matrielles (procds, techniques, amnagements) et spirituelles (organisation sociale, conception du travail, mode de vie, relation aux autres) la conception de systmes de production et de systmes de vie efficaces, conomes et quitables. Sur les bases de l'Ecologie vraie, l'ingnium est employ la mise en place de biotopes durables , d' cosystmes alimentaires dans le respect de l'environnement et le souci permanent de justice sociale. David Watkins rsume bien l 'Esprit de la Permaculture : La Permaculture encourage les gens se prendre en main, afin d'obtenir plus de contrle sur leurs vies et d'adopter les bonnes attitudes pour un futur durable et soutenable. Cela ne s'adresse pas uniquement aux personnes qui possdent des terres, tout le monde peut jouer un rle dans cette dmarche.

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Partie 2, Chapitre 2 : Yggdrasil : d'un dsert, une oasis

Chapitre 2 : Yggdrasil : d'un dsert, une oasis


Fils dun leveur bovin belge, affect par le sort rserv aux animaux (traitements rptition, conditions dlevage et considration de lanimal, rduit aux 4 mamelles ou de la viande sur pattes ) ainsi que le traitement administr la terre qui les nourrissait, Piet f i t tt un rejet complet vis vis de lagriculture conventionnelle.

Ses annes de jeunesse le conduisirent assez tt adopter un rgime bio et vgtarien, et des annes durant il dveloppa une certaine conviction cologique. Pendant plus de dix ans, il mit son nergie au profit du combat colo sur le plan politique, en tant que militant trs actif du rseau flamand belge des Verts. Egalement au sein du conseil municipal de la commune de Tienen o, la responsabilit du poste de lenvironnement et de lurbanisme, il tenta non sans difficults de faire passer les ides de la cause.

Aujourdhui g de 57 ans, Piet nourrit depuis une trentaine dannes sa passion du jardin, quil cultiva en parallle de son activit dintendant luniversit de Louvain. Membre depuis de nombreuses annes de Velt qui en compte une dizaine de milliers travers la Flandre, Piet est aujourdhui la prsidence de cette association qui dveloppe et vulgarise les ides et les mthodes dun jardinage cologique.

Si cest bel et bien son mari qui a pouss Lucrce dans les vents de lcologie, Piet a souvent coutume de dire aujourdhui que llve a dpass le professeur . Lhorizon cologique ouvert cette enseignante indpendante de Grec et de Hollandais, sa ferveur ne f i t que de saccrotre. En parallle de son activit, elle nourrit son intressement en prenant des cours dcologie, de cuisine vgtarienne et suivit une formation dherboriste ainsi quun sminaire en Hollande pour lobtention dun t i t r e de Permaculture Designer .

Aujourdhui, tout en poursuivant son activit dans l 'instruction, Lucrce met profit ses qualits denseignante et le savoir quelle a accumul pour transmettre sa passion travers lorganisation dateliers et des cours sur la cuisine biovgtarienne, les plantes aromatiques et la Permaculture.

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I l y a une dizaine dannes, Piet et Lucrce sont pris de la volont de mettre en pratique en grandeur nature les ides quils dfendent depuis tant dannes. En 1995, le couple acquire Vissenaken (prs de Tienen) un lot de btiments en ruines ainsi qu 'un terrain de deux hectares puis par des dcennies de mise en culture intensive. Piet dcide de quitter sa situation confortable pour se consacrer temps plein sa passion, le jardinage biologique, et en faire son activit. Aprs deux ans de rnovation avec laide de leurs trois enfants, ils se lancent dans lagriculture biologique, aids par lengouement nouveau en faveur du bio aprs le scandale rcent de la crise de la dioxine. I l s commencent leur entreprise permaculturelle avec un beau dfi en tte : faire de ce dsert agricole une oasis

Illustration 1 : Le terrain de Piet et Lucrce, puis par des dcennies d'une agriculture intensive, avant qu'ils ne le mettent en culture sur les principes de la Permaculture. Devant les btiments, on voit le frne pleureur, Yggdrasil en nerlandais, qui a donn le nom au projet du couple.

1. Un site design sur le principe du zonage


Sur ses deux hectares, le site suit un amnagement design en zones, cher la Permaculture telle quelle est prsente par les auteurs : le zoning ou zonage.

Pour comprendre ce type damnagement, il est utile de considrer le site comme un ensemble de zones concentriques dont lloignement au centre (et donc laccessibilit) dtermine lintensit dutilisation des zones : frquence des visites, charges de travail apporter, degr de contrle ncessaire.

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Dans leur mthode de planification, Bill Molisson et David Holmgren nous donnent une cl pour la dtermination des zones. En voici une synthse.

Zone 0 : c'est la zone de l'habitat. Zone 1 : proche de la maison, c'est la zone la plus frquente o se trouve le potager familial, les plantes aromatiques, le poulailler et le compost de cuisine, lments qui demandent beaucoup d'attention. Zone 2 : zone dite de permaculture intensive . C'est la zone des principales cultures pour l'usage domestique ou la vente. Les plantations sont denses, avec peu de grands arbres mais avec une couche herbace trs diversifie et un sous-tage dvelopp, constitu principalement de petites plantes et de buissons fruitiers. Zone 3 : zone dite de permaculture rustique . C'est ici que l'on trouve l'essentiel des plantes vivaces. Cette zone accueille gnralement le verger ainsi que le parcours pour certains animaux comme les volailles. Zone 4 : c'est une zone semi-sauvage de sylviculture extensive et de ptures. La fort est utilise pour ses ressources : bois de chauffage, bois de construction, champignons, fourrage pour animaux rustiques). Dans cette zone, les animaux doivent pouvoir vivre et se sustenter de faon autonome.

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Partie 2, Chapitre 2 : Yggdrasil : d'un dsert, une oasis Zone 5 : elle peut tre considre comme une brousse inculte. C ' est un espace de paix pour le dveloppement de la vie sauvage. I l s ' agit d ' un rservoir de biodiversit utile la protection du systme et la prservation des grands quilibres naturels. On considre ainsi gnralement qu ' aucune activit ne doit y tre exerce. Les auteurs prcisent cependant que l ' exploitation directe de cette zone consisterait en rcolte, chasse ou abattage de bois occasionnels.

Lemplacement des espces animales et vgtales et des structures du systmes ainsi dtermin en zones de frquence des visites doit permettre au travail humain dtre utilis plus efficacement dans le principe directeur du moindre e f f o r t pour un rsultat maximum.

Lexemple du poulailler donn par Bill Molisson dans Permaculture 2 nous claire :
Dans lespace dune anne, nous pourrions rendre visite au poulailler : 365 fois pour les ufs 20 fois pour le fumier 50 fois pour donner de leau 5 fois pour choisir des poulets 20 fois pour dautres raisons.

On imagine aisment que le bilan des trajets sur une anne - et donc du temps et de lnergie consacrs - nest pas de la mme mesure si le poulailler est install plusieurs dizaines de mtres ou quelques pas de la maison.

La disposition concentrique des zones est bien entendu limage dun idal rarement ralisable tel que, selon ltat initial des lieux du site amnager : superficie, disposition de lhabitat et des structures pr-existantes, pente, exposition Cependant, lide que plus les choses doivent tre souvent visites, plus elles doivent tre proches est trs intressante et prsent comme fondamentale pour toute Permaculture par B. Mollison et D. Holmgren. En e f f e t , pour simplifier, on peut dire que par cette stratgie le travail de lhomme (et des machines dans le cas dun systme mcanis) est conomis et que les lments sont entretenus plus efficacement et que le systme dans son ensemble se trouve en meilleur sant.

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De nombreux auteurs ayant travaill sur les modles dutilisation de la terre ont dailleurs mis en vidence que dans de nombreux systmes dagriculture traditionnelle, lintensit culturale peut tre dtermine davantage par la distance aux foyers que par la nature mme des sols.

Les auteurs du concept nous citent l 'exemple donn par N. Prestianni 1 propos de la situation en Sicile dans les annes 1940 1950 : Les agglomrations importantes, o vivent pratiquement tous les paysans, sont gnralement situes sur les sommets ou sur les pentes des collines, parfois domins par un chteau en ruines. Autour de ces agglomrations, il y a une zone d'herbages et d'arboriculture intensive, les petits vergers et les jardins formant un halo concentrique plus ou moins tendu, selon la dimension du village. Au-del de cette zone s'tendent les anciens fiefs ou latifundia , gnralement consacrs aux cultures cralires et au pacage. I l est intressant de noter que le travail de la terre est plus intense proximit immdiate du village (sur les flancs des collines) o la terre est pauvre...

I l s citent aussi Lannou 2 qui crit au sujet de la Sardaigne : Par quelque ct que l'on quitte le village, on est frapp par la disposition rigoureuse des diffrents lments du pays en zones concentriques. Autour du village... il y a une premire zone o la perspective est limite, o les parcelles sont petites et bornes par des haies de figuiers de barbarie ; on y fait pousser des lgumes, des oliviers, des amandiers et des vignes. Mais ce plaisant labyrinthe constitue seulement une ceinture troite, et tout coup s'offre aux yeux un paysage plat et nu, sans murs, sans haie, sans arbres : ce sont les terres arables... Compltement cultiv dans la zone la plus rapproche du village, ce territoire devient plus pauvre mesure que l'on s'loigne, et la proportion de terres en friche augmente. Le schma et l 'inventaire situs la page suivante nous donne un aperu du zonage pour le jardin d 'Yggdrasil. I l nous donne aussi l 'illustration du systme intgr adopt. Les lments particulirement intressants, marqus d 'une toile, seront repris dans la suite du chapitre.

1 in Spatial Aspects of Society. Undersatnding Society , Blunden J.R., Open Uni. Press. Bletchley, G.B., 1971. Cit dans Permaculture 1 , B. Mollison et D. Holmgren, 1981 (ouvrage original) 2 rfrences identiques

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Plan d'amnagement permaculturel du jardin d'Yggdrasil.


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En reprenant le plan de zonage du jardin d 'Yggdrasil, on trouve : Zone 0 : Habitation (1) Gte daccueil : Bed & Breakfast, ateliers et sminaires, stagiaires (2) Magasin et rserve de la ferme* (3) Grange (4) Atelier (5) Serre-verre des semis (6)

Systme de rcupration des eaux de pluies (7) : rcupration sur la surface des toits, stockage dans 3 rserves souterraines pour une capacit totale 25 000 litres, arrosage du jardin par pompage, eau de boisson pour les animaux, usages divers. Zone 1 : Jardin familial (8) Spirale des plantes aromatiques* (9) Compost mnager (10) Poulailler (11) Systme d puration des eaux par lagunage (12) : eaux uses vacues vers une lagune de 12 m (calcul sur la base de 2-3 m par personne), puration par activit vgtale (roseaux, phragmites), bactrienne et vaporation, matire organique transforme en biomasse vgtale.

Zone 2 :

Compost de broussailles et bois broy pour planches et alles du jardin* (13) Ppinires de plantes pour ventes (14) Jardin commercial en planches* (15) Etang (16) Mur de pierre accueillant des plantes aromatiques (17) Serres diversifies (18)

Zone 3 :

Verger mulch (19) Verger-poulailler* (20) Prairie accueillant 2 nes utiliss pour leur force de travail (21) Pr de fauche (22) Jachres (23) Zone rcrative (24) Haie du pourtour (25) : 3 lignes plantes, protection du systme, microclimat et fournitures diverses (bois, mulch et compost)

Zone 4 :

Zone 5 : Jeune fort spontane de 8 ans, rservoir de biodiversit (aucune intervention pour le moment) (26)
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Illustration 2 : Une vue du jardin de Piet et Lucrce depuis leur habitation. On distingue bien le zonage qui guide l'amnagement du lieu. Une haie vive ceinture le terrain et une alle centrale traverse le site. A gauche, derrire une haie intermdiaire, la prairie des nes (zone 4). A droite, un petit verger mulch (couverture du sol) avec de la paille (zone 3). Au centre, le jardin "commercial" (zone 2). Au fond, la fort spontane qui se dveloppe au plus loin de l'habitation dans la zone 5 du projet.

2. Le verger-poulailler, ou l'heureuse rencontre de la poule et de l'arbre.


I l sagit dune plantation close darbres fru itiers divers : prunier, cerisier, poirier, murier, cognassier, noisetier, amandier. Elle accueille une basse-cour de poules dune quarantaine de ttes qui produit 120 ufs par semaine environ. Cette association de lanimal au vgtal est particulirement intressante.

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Illustration 3 : Une quarantaine de poules trouve abri et nourriture sous le couvert du verger du jardin d'Yggdrasil. Les bnfices de cette association pour les fruitiers et les volailles sont nombreux.

Le tapis herbac constitue un parcours de pture pour les volailles qui se nourrissent ainsi en grande partie en libre-service. Lalimentation des poules est complte par un petit apport dun mlange de graines achet (servi 2 3 fois par semaine).
Illustration 4 : Piet et Lucrce donnent leurs poules les herbes indsirables tires du jardin. Le recyclage des "mauvaises herbes" participe une pondaison de qualit suprieure

Les poules recyclent galement le produit du dsherbage du jardin (toutes plantes : rsidus de culture, herbes sauvages, et la vermine sy trouvant). Une grande quantit de verdure introduite dans laliment des gallinacs serait favorable une pondaison consquente et de qualit (got et qualit nutritive). Sous le couvert des arbres fruitiers, les poules trouvent en outre de l'ombre (fracheur) et un abri contre dventuels prdateurs ariens (rapaces).

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Les arbres fruitiers profitent avantageusement de lapport riche en azote (favorable une bonne fructification) des djections. Aussi, le dveloppement des diverses vermines qui peuvent affecter le verger est en partie contrl par lactivit carnassire des gallinacs. Les bnfices de cette judicieuse association coopration pour chacun des lments et pour lensemble du systme productif sont certains. Sur le principe dune intensification cologique, sur une mme surface sont cumules des productions fruitires et des productions animales (ufs viande ventuellement). Le complexe est gr de faon quasi-autonome conomisant ainsi temps, nergie et argent : fourniture du fourrage et de matires protines, contrle biologique des parasites, apport de fumure. La fonction de recyclage nergtique effectu par les poules est tout fait intressante : mauvaises herbes et vermines sont transformes en autant de matires poule , ufs et engrais organique.

3. L'utilisation des mini-microclimats : l'exemple de la spirale des plantes aromatiques


L'ide plutt crative permet de recrer l o cela peut tre ncessaire et de faon ralisable par chacun un microclimat sec et chaud de type mditerranen. Cette cration de Piet et Lucrce est dun intrt certain car elle permet de disposer sous un climat peu favorable de certaines plantes aromatiques comme le thym, le romarin, la lavande, lorigan, le basilic qui trouveront l un terrain propice leur culture.
Illustration 5 : Lucrce explique un groupe de visiteurs le principe de la spirale des plantes aromatiques.

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I l sagit dun tas d 'un mtre cinquante de diamtre pour un mtre environ de hauteur. I l est compos de dblais (dchets de chantier) et de sable mlang de la terre vgtale. Le tas est ceintur dun petit muret de pierre, de briques ou de pavs qui monte en hlice de la base au sommet, un peu comme le dessin d 'une coquille d 'escargot. La spirale montante ainsi forme accueille les diverses plantes aromatiques.

La spirale agit comme un capteur des rayons solaires qui rchauffent lenvironnement immdiat du tas et le sol sec sableux. La chaleur accumule par la pierre la journe est galement restitue au cours de la nuit prservant les plantes de la baisse nocturne de la temprature. Un bac deau dispos la base de la spirale lui procure une certaine protection contre de petites geles.

Illustration 6 : Vue rapproche de la spirale de plantes aromatiques.

I l a t t i r e aussi oiseaux et grenouilles, importants pour un contrle biologique des populations de parasites. Le plan circulaire de la spirale permet de gagner de l 'espace et de jouer sur la disposition des plantes. Lemplacement par rapport aux quatre points cardinaux peut tre choisi selon le degr densoleillement le meilleur pour chacune des plantes. Lutilisation de la hauteur permet galement doptimiser la disposition des cultures : relativement f i ltr an t, le tas est en gnral plus sec en son sommet pour tre plus frais sa base. Dans la conception dun site en Permaculture, on cherchera autant que faire se peut employer profit le potentiel formidable que peuvent reprsenter certains mini microclimats , en ltat dlments prsents ou dlments mettre en uvre.

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Un muret de pierres ou de briques peut avoir la mme fonction que la spirale des plantes. Le mur expos sud dun btiment pourrait accueillir avantageusement une vigne ou un arbre kiwis sous des latitudes peu propices. Un plant de courge plac au pied dun tas de compost peut trouver l un terrain favorable son dveloppement : tout en grimpant sur le tas, il profitera de la chaleur dgage par le processus de compostage ainsi que de la matire organique disposition.

Les exemples de ce type faisant appel un certain sens de la crativit et dnotant dune apprhension autre de lenvironnement cultiv sont nombreux. I l s peuvent tre multiplis souhait selon la sensibilit personnelle et le bon vouloir de chaque amnageur concepteur.

4. Les mthodes de mise en culture du jardin commercial


4.1. La rsurrection d'un sol La premire anne, Piet et Lucrce tentrent de mettre en culture leur terre sous un mulch (couverture) de paille. Les rsultats de la technique adopte furent peu convaincants sur ce sol totalement dstructur, appauvri, avec une activit biologique rduite au minimum, rendu improductif par des annes de mise en culture intensive : labour, apport consquent dengrais minraux et de pesticides en tout genre.

Lors dune visite au Comit Jean Pain, situ Londerzeel prs de Bruxelles, ils furent sduits par la mthode propose. Jean Pain, aujourdhui disparu, stait install dans les annes soixante-dix en Provence franaise et avait en charge la gestion forestire dun domaine des Templiers. I l trouva et dveloppa au travers de la technique du compostage une filire de valorisation pour les dchets de bois et broussailles coups dans le cadre dune prvention contre le risque incendie, flau dans les forts de cette rgion. Le bois broy et compost lui permit de mettre en culture des terres marginales (rocaill es, garrigues incultes) avec des rsultats surprenants, au-del de ceux raliss laide dune fumure classique (il en f i t lui-mme la preuve par comparaison avec un compost de fumier de chvres).

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En suivant la mthode propose par le forestier, Piet et Lucrce utilisent un compost de broussailles ltat brut. I l nest ni mlang quelques autres matriaux, ni mme intgr au sol. Aprs dsherbage des bandes, il est tendu simplement sur la surface du sol en une couche de 5 10 centimtres, tel un mulch. Et contre toute ide reue, les divers semis et plantations effectus directement dans cette couche se dveloppent trs bien.

Illustration 7 : Piet tend la main le compost de broussailles pour protger et fertiliser les bandes de cultures.

La mthode utilise par Piet et Lucrce multiplie les avantages : Protection du sol contre les rosions (soleil, vent, pluie). Conservation de lhumidit : le compost agit comme une ponge qui stocke et restitue progressivement leau. Il limite galement lvaporation du sol quil protge. La quantit d'eau ncessaire l'irrigation est par consquent bien moindre. Plantations et semis sont facilits : une main ou une petite pelle de jardin suffise pour carter le compost. Par l'intermdiaire du sol, le compost de broussailles procure une certaine immunit aux plantes qui sy dveloppent. Elles sont ainsi moins sujettes aux attaques virales et parasitaires de toutes sortes. Un dbouch pour les dchets vgtaux. Apport dune matire organique prdigre et couverture de protection bnfiques au travail et au dveloppement des divers organismes.

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Le travail du sol des planches du jardin dYggdrasil est effectu par les seuls organismes quil hberge : micro-organismes, macro-organismes, racines des plantes. Les diverses oprations (dsherbage manuel, apport de compost, semis et plantations, rcoltes) sont effectues porte de bras partir des alles, puisque les planches ne mesurent que 1,20 mtres de largeur. On veille ne pas marcher sur les plates-bandes pour ne pas tasser le sol. Ainsi, il sare et au f i l du temps est rendu lger par sa seule activit interne.

Le sol du jardin d 'Yggdrasil tait il y a quelques annes au seuil de la mort biologique. Piet et Lucrce observent aujourd 'hui une amlioration nette de la f e r t i l i t qui se traduit par : Une activit biologique accrue : vers de terre, cloportes en plus grand nombre et apparition despces auparavant quasi inexistantes (araignes, fourmis, mille-pattes). Une terre qui senrichit en humus : au fil des annes, elle prend une couleur plus sombre dans son horizon suprieur. Des productions en nette augmentation de quantit et de qualit : plus de lgumes, plus gros et plus beaux.

Des cultures en meilleures sant, sans laide daucun traitement. 4.2. Les mots d'ordre : esthtisme et diversit

Sur les bandes de 1,20 m sur 8 m, on trouve une grande diversit de plantes marachres, de varits diffrentes en mlange et en associations : salades, choux de toutes sortes, carottes, oignons, blettes, pommes de terre, panais, cleris, pinards, mas doux, haricots, fenouils, courges A lextrmit de chaque planche on retrouve un arbuste baie : cassissier, groseillier.

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Illustration 8 : A l'extrmit des bandes, on retrouve toujours un arbuste baie. La petite haie ainsi cre rajoute la diversit du jardin, dlimite l'alle centrale et l'ombrage quelle offre peut tre judicieusement utilise pour quelques plantations.

Piet et Lucrce veillent toujours mlanger consciencieusement les varits pour obtenir des bandes les plus diversifies possible : en formes, hauteur et profondeur : gestion de loccupation de lespace arien et souterrain (dveloppement de la plante, ensoleillement, utilisation de leau) en odeurs et couleurs : prvention dattaques diverses (insectes surtout).

Les semis et plantations sont gnralement raliss en vagues ondules . La courbe a t choisie par rapport la ligne droite pour plusieurs raisons : plus de possibilit de semis et plantations sur le mme espace : dun point lautre, la distance courbe est plus longue que la distance droite. Plus de mlange : une salade ou une courge pourra trouver sa place dans le creux de la vague par exemple. Pour lesthtisme et lharmonie du lieu : le dessin des cultures en courbes est apprci des jardiniers et des clients-visiteurs. page 90

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Illustration 9 : Pour optimiser l'utilisation de l'espace des bandes et par souci d'esthtisme, Piet et Lucrce aiment semer et planter en lignes courbes.

La totalit du dsherbage des planches est effectu au printemps contrairement aux cultures conventionnelles qui font gnralement lobjet dun premier dsherbage avant lhiver.

Les herbes indsirables sont maintenues en place toute la priode froide. Elles protgent le sol tandis que les racines et le couvert servent de refuge et de nourriture la biodiversit du jardin (insectes, oiseaux, ) Ds le printemps venu et les conditions mto runies, les planches sont dsherbes manuellement et les herbes sont donnes comme nourriture aux poules de la ferme comme nous lavons vu. Le compost de broussailles est ensuite tendu la main sur chacune des bandes netto yes , qui peuvent alors accueillir plantations et semis.

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Illustration 10 : Les herbes spontanes sont conserves pendant l'hiver au service de la biodiversit. Au printemps, les bandes sont dsherbes la main et le compost est tendu sur la surface du sol. Les alles sont couvertes de cartons et de copeaux de bois pour viter le dveloppement des herbes indsirables.

4.3. Le prcieux travail de la Vie au jardin Dans sa configuration semi-sauvage, le site runi les conditions favorables pour un autocontrle biologique des populations pouvant mettre en danger les cultures. Ainsi, nombre de dispositifs ont t mis en place pour attirer la biodiversit au jardin.

La haie de bordure et la fort spontane situe en zone 5 sont dinestimables rservoirs de vie puisquils peuvent hberger tous types dtres. Les zones de lisires par limplantation de petits bosquets et petites haies sont multiplies pour assurer la mme fonction. Un tang accueille notamment de nombreuses grenouilles, un couple de canard et attire les oiseaux. Ces derniers ne se nourrissent ici pas des fruits, les populations dinsectes sont suffisamment dveloppes. Des tas de branchages peuvent servir de refuge aux hrissons friands de limaces. Un nid a t install pour accueillir une chouette pour contrler les ravages des rats, quelle partage gnreusement avec le chat blanc du voisin, visible toute heure de la journe dans les parages.

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Illustration 11 : Au premier plan, la zone rcrative et semi-sauvage d'Yggdrasil. On aperoit une cabane faite de branches vivantes ainsi qu'un tas de branchage qui peut accueillir de nombreux organismes. Au second plan, la zone 5 prserve o se dveloppe une jeune fort, formidable rservoir de vie pour le lieu.

5. Productivit et cologie : pari tenu


Huit ans aprs le dmarrage de leur activit permaculturelle, on peut constater que Piet et Lucrce ont su relever le dfi : l ancien dsert agricole est devenu une charmante oasis productive. Cultiv avec des mthodes naturelles et un outillage simple essentiellement manuel (une dbroussailleuse et une tondeuse pour lentretien des talus et pelouses constituent les seuls outils motoriss) le site fournit des productions d une large diversit : ufs, plantes aromatiques, lgumes et fruits, plants.

Les nombreux produits du jardin sont vendus dans le magasin de la ferme ouvert trois jours dans la semaine. I l propose galement une gamme de divers autres produits biologiques achets le jeudi au march de gros prs de Bruxelles : ptes, riz, assaisonnements, boissons, fru its et lgumes, fromages, produits d hygine et d entretien

Les rcoltes de la ferme reprsentent environ 50 % des produits alimentaires proposes en magasin lorsque la production est son maximum : fin de lt, dbut de l automne.

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Partie 2, Chapitre 3 : La ferme Arc en Ciel : A la recherche d'une alternative crdible

Les produits issus du jardin reprsentent galement une large part dans lalimentation de ce couple vgtarien et une part quasi exclusive la belle saison. Le revenu du foyer est essentiellement assur par les produits de la vente au magasin et par lactivit denseignement de Lucrce. Le rythme de vie la ferme est relativement soutenu entre la mise en culture et lentretien du jardin, les cours, les ateliers, lapprovisionnement et les heures de prsence au magasin. Mais trs dynamiques, Piet et Lucrce trouvent galement du temps consacrer dautres occupations quils considrent comme partie intgrante de lactivit et du mode de vie quils ont choisi : animation de lassociation de jardinage biologique Velt, animation du S.E.L. 3 de Tienen, dition rgulire de petits fascicules sur la Permaculture. Piet et Lucrce voluent dans un cadre bienfaisant, o ils puisent chaque jour leur nergie de vie et leur ferveur au travail. I l s vivent, satisfaits, en paix avec leurs convictions et en harmonie avec les choses de la Nature. Mais Piet nous demande aussi de faire preuve de discernement : si le visiteur sarrte volontiers la seule image romantique que dgage le travail lair, le joli jardin, la vie colo en gnral, il nous dit que la ralit contient aussi son lot de travail, de coups de bourre , de fatigue et de petits stress.

Illustration 12 : Piet et Lucrce ont relev le dfi : l'emplacement d'un ancien dsert agricole, aprs 8 ans de travail, le jardin d'Yggdrasil a dj tout d'une oasis.

3 S.E.L. : Systmes dEchanges Locaux Main V e r t e c o n t r e Machine N o i r e

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Partie 2, Chapitre 3 : La ferme Arc en Ciel : A la recherche d'une alternative crdible

Chapitre 3 : La ferme Arc en Ciel : A la recherche d'une alternative crdible

C'est aprs plus d 'une dizaine d 'annes vcues en tant qu 'expatris de la coopration dans divers pays pauvres Isral, Zare, Indonsie notamment- que Rudolf (expert suisse en dveloppement agricole) et Marcelle (enseignante belge) se rendent l 'vidence. Aprs avoir perdu les convictions qui les y ont mens, ils quittent le monde du dveloppement. I l s en reviennent emplis d 'une profonde dception : le temps faisant, ces annes vcues au compte du dveloppement ont rvl l' inutilit de leur travail et pis l'hypocrisie d 'une entreprise et d 'un idal auquel ils ont jadis cru. Particulirement remonts par les affres de la socit industrielle, ils reviennent aussi avec ce sentiment qu 'un monde meilleur doit avant tout se construire ici, dans nos pays.

Aprs avoir song prparer un doctorat en agriculture tropicale, Rudolf abandonne alors ses travaux d'tudes et les recherches qu 'il avait entreprises. I l sait que ce n 'est pas un diplme ou un t i t r e de plus qui le conduiront ce qu 'il dsire : la recherche d 'une relle alternative et une vie libre des contraintes de la socit moderne. A la thorie, il choisit la pratique. A la fin des annes quatre-vingt, Rudolf et Marcelle dcident de mettre le salaire de leurs dix annes de travail dans l 'achat de btiments et d 'un terrain de dix hectares Wellin situ dans les Ardennes belges de la Wallonie. Si l 'entreprise qui les employait ne les a pas convaincus, au moins l 'pargne qu 'ils ont mise de ct servira-t-elle cette nouvelle ide qui leur dit, avec de plus en plus de conviction, qu 'il est possible de faire autrement...

I l s s'installent la ferme Arc en Ciel avec leurs deux filles et commencent cultiver leur jardin en puisant l 'inspiration de leur travail dans les recherches de Masanobu Fukuoka et Bill Molisson.

Dans les annes 1990, la famille f a i t la connaissance de Serge. Ce jeune horticulteur de formation a travaill plusieurs annes comme banquier et c 'est avec humour qu 'il raconte aujourd 'hui qu 'avant de planter des choux il a planqu des sous . Pendant quelques annes, il travaille donc la banque mi-temps et anime en parallle t i t r e bnvole une association de protection de la Nature Bruxelles.

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Ds que ses moyens le permettent, il achte un terrain de deux hectares o il peut cultiver sa passion du jardin. Il abandonne tt son emploi, l n'tait rsolument pas sa place... Convaincu par l'cologie, sduit lui aussi par les travaux de Molisson et Fukuoka, il cre avec un groupe d'amis le Cercle des Amis de l'Arbre, qui diffuse les ides de l'cologie et d'une Permaculture, et met en relation les acteurs qui y participent. Avec le Cercle, il se rend de nombreuses fois la ferme Arc en Ciel pour tudier le travail qui y est men. La rencontre est heureuse puisque Serge rejoint la ferme en 1996 et pouse Natasha, la cadette de Marcelle et Rudolf. Tout rcemment, la ferme a vu son effectif augmenter par l'arrive d'un jeune couple. Galle et Yvonnick ont t stagiaires de la ferme il y a quelques annes dans le cadre de leur formation en agriculture biologique. Aprs un temps de vadrouille dans diverses fermes bio en Belgique et en France pour poursuivre sur le terrain leur enseignement, ce couple attach la culture alternative tait dsireux de s'installer et de commencer une activit. Rpondant l'invitation de la ferme Arc en Ciel ils ont rejoint rcemment le groupe. Le site est un terrain d'exprimentation pour la recherche et le dveloppement d'une alternative qui emprunte les voies d'une Permaculture. Avec l'esprit contestataire et libertaire qui les caractrise, Marcelle, Rudolf, Natasha, Serge, Galle et Yvonnick unissent au quotidien leurs efforts pour faire que l'alternative d'une agriculture permanente pour une socit permanente devienne une ralit. Une ralit effective, reproductible et gnralisable. La ralit d'une vie agricole productive, cologique et humaine crdible aux yeux de la socit moderne.

1. Un systme la recherche d'une autonomie


Le site s'tend sur les deux versants d'un petit vallon travers par un ruisseau. Les terres se composent de 8,5 ha de ptures et de 1,4 ha environ de cultures maraichres et fruitires. Les herbages se situent essentiellement sur le versant sud, le plus expos et le plus pentu. Plus proches des btiments de la ferme, les cultures se dveloppent l'intrieur de petits lots situs sur le versant nord, plus plat, bien expos galement, ainsi qu' l'intrieur de quelques s e r r e s .

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Illustration 1 : Une vue du lieu prise depuis le versant sud du site ceintur d'une haie. Devant l'glise, on voit les btiments de la ferme. A gauche, quelques agneaux paissent dans une parcelle prise entre deux "lots" qui accueillent les cultures annuelles.

1.1. Les bnfices nombreux des animaux de la ferme Les herbages accueillent et nourrissent un petit troupeau de brebis d 'une quinzaine de ttes. I l s'agit de laitires belges , une race trs rustique qui tait en voie de disparition. Trs bien acclimates, les btes ne demandent aucune mdication.

L'levage n'a pas caractre commercial mais tient une place importante dans la conception du projet. En e f f e t , il participe pour une bonne part la recherche d 'autonomie alimentaire des habitants de la ferme. Les agneaux tus la ferme dans le respect de l 'animal, fournissent de la viande. Le lait des brebis est tir la main, matin et soir. I l est consomm en l 'tat et Marcelle fabrique de nombreux fromages : le Berbidou , une tomme pte dure, la feta de Wellin et des fromages blancs.

L'levage fournit aussi un complment de fumure par le fumier que les brebis produisent l'hiver l'table. Main V e r t e c o n t r e Machine N o i r e page 97

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Illustration 2 : Fumure, viande, lait, fromages, le petit troupeau des rustiques Laitires belges participe l'autonomie recherche par les habitants de la ferme Arc en Ciel.

La ferme dispose aussi d'une basse-cour. Elle est compose de canards (des coureurs indiens rputs pour leur got des limaces), de poules (leves pour la production d'ufs et dans une moindre mesure de viande) et d'oies.

En libert, les volailles se nourrissent pour une bonne part d'elles-mmes. Un complment de grains est apport et elles sont galement nourries des dchets de cuisine. Elles participent de ce fait un recyclage utile.

Trois cochons recyclent galement le petit lait issu de la fabrication des fromages ainsi que les dchets de cuisine. Ils participent aussi directement au systme productif d'un e faon tout fait originale que nous aurons l'occasion de dvelopper plus tard. 1.2. Une gestion autonome de l'eau

La gestion de l'eau tient une place trs importante dans la conception du projet. Lapprovisionnement en eau est assur par le stockage de l'eau de pluie rcupre sur la surface des toits.

La rserve de 30 000 litres assure l'autonomie de la ferme pour tous les usages (toilettes, salles de bain, cuisines, eau de boisson pour les btes) et le surplus est vacu en direction d'un tang qui irrigue les serres par gravit. L'eau chaude est produite pour l'ensemble des habitants grce une surface de panneaux solaires thermiques installe sur le toit du btiment d ' habitation.
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Illustration 3 : Lt, l'eau chaude est produite grce une surface de panneaux solaires thermiques sur le toit de la ferme. L'hiver, c'est le systme de chauffage central au bois qui prend le relais.

L'eau usage alimentaire (boisson, cuisson) est produite partir de l'eau de pluie grce un systme d'osmose inverse .

Cette technique d'puration de l'eau consiste utiliser un film semi-permable de faible paisseur : une membrane. Sous l'effet d'une diffrence de pression et de potentiel lectrique (entre autres) les molcules d'eau passent travers la membrane, alors que la plupart des corps dissous sont arrts (sels, matires organiques).

L'osmose inverse constitue l'amlioration ultime de la technique de filtration1. Par ce procd, la ferme Arc en Ciel dispose d'une eau gratuite (la rentabilit du dispositif une fois atteinte), d'une qualit sanitaire et d'une puret irrprochables.

Les eaux rsiduaires s'coulent par gravit jusqu' un systme de lagunage plant o elles sont traits biologiquement.

1 Pour tous ceux qui sont la recherche d'une certaine autonomie, pour plus de prcisions sur ce formidable procd mis au point par la NASA : http://grenoble.eau.pure.free .fr//

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2. L'heureuse coopration de l'homme, des vgtaux, des animaux et des micro-organismes


2. 1. Les produits vgtaux Les terres destines la production maraichre se prsentent sous la forme d'lots. Ils sont ceinturs de haies composes qui abritent la biodiversit auxiliaire ncessaire une protection biologique du systme. Ces microclimats protgs du vent et de la chaleur estivale accueillent une grande diversit de cultures : pommes de terre, carottes, panais, chalottes, oignons, aulx, poireaux, pourpiers, scaroles, laitues, fenouils, haricots, cornichons, concombres, choux, choux-fleur, blettes, aroches, rhubarbes, salsifis, scorsonres, courgettes...

1800 m de serres abritent le dveloppement des cultures plus sensibles au climat tomates, poivrons, vignes, pcher, abricotier,... - ainsi que des cultures de printemps pour avancer la rcolte. Sur le principe de la Permaculture, comme les lots, les serres sont composes d 'une diversit importante de plantes.

Illustration 4 : Vue intrieure d'une des serres de la ferme, une serre permacuturelle ... Vignes et arbres fruitiers cotoient une grande diversit de plantes saisonnires

Une s e r r e ingnieusement bricole est chauffe au bois et


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abrite, la saison froide durant, le dveloppement des semis prcoces.

Illustration 5 : Le systme "bricol" par Rudolf permet de chauffer la serre des semis prcoces. La circulation du flux se fait par diffrence de potentiel : l'eau trs chaude la sortie de la chaudire bois va pousser l'eau moins chaude des tuyaux pour chauffer le sol et l'atmosphre de la serre.

2.2. A la recherche d' un sol forestier Le sol est cultiv selon une mthode originale, productive et cologique. Les gens de la ferme essaient de retrouver sur les t e r r e s du lieu les caractristiques d ' un sol forestier. Les sols des forts sont les plus sains (qualit immunitaire) et les plus riches qui soient (jusqu ' 15 tonnes de production de matire sche par hectare et an).
2.2.1. La technique du B.R.F.

C'est la technique des Bois Ramaux Fragments (B.R.F.) dveloppe par le professeur Gilles Lemieux (Universit de Laval au Canada) qui est utilise pour fertiliser les terres de la ferme Arc en Ciel. Le professeur Lemieux affirme que L'agriculture s'est dveloppe partir du capital biologique et biochimique forestier et que Ce sont les forts (matures) des pays temprs qui (historiquement) ont donn les meilleurs rendements .

On lui prte aussi cette image intressante : Ou l'homme retourne dans la fort, ou il
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va disparatre C'est en s 'appuyant sur les prcdentes constatations qu 'il a travaill la recherche sur la fertilisation des sols tropicaux. La mthode qu 'il a mise au point avec son quipe consiste dchiqueter des branches de feuillus et intgrer cette matire au sol. Les rsultats obtenus sont surprenants : sur une culture de tomates dont le sol tait trait ainsi, la production fut dix fois plus important que sur d 'autres parcelles non fertilises, tandis que la consommation d 'eau tait rduite de l'ordre de 50 %.

A la ferme Arc en Ciel, ce sont des copeaux de bois, rsidus de l 'activit d 'une scierie de la rgion, qui sont utiliss dans le mme but. La scierie trouve ici un dbouch intressant pour ses dchets qui l 'encombre et qui ncessiteraient une mise en dcharge ou un traitement coteux. L' accord et amiable et seul est pay le transport jusqu ' la ferme. A terme, par soucis d 'conomie d 'nergies, l 'installation prvue de 7 km de haies sur les 10 ha du domaine et l ' investissement dans un broyeur devraient permettre la ferme d'tre autonome en ce qui concerne la fourniture du B.R.F... Le broyat de bois servira aussi l'laboration du compost (pour l'instant achet) ncessaire la prparation des mottes de semis.

Si le bois qu 'utilise la ferme Arc en Ciel est issu de la transformation de feuillus, un ami utilise la mme technique avec des dchets composs essentiellement de bois de rsineux. En e f f e t , lacidit produite dans les sols des forts de rsineux ne provient pas de la dcomposition des bois, mais de celle des pines. Mis en tas, le B.R.F. subit d'abord un pr-compostage durant les saisons d't et d'automne. Les copeaux sont ensuite tendus l'hiver l'aide d'une pelle mcanique, lorsque les sols sont suffisamment durs pour ne pas subir un tassement trop consquent.

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Illustration 6 : Mis en tas, le Bois Ramal Fragment subit un pr compostage durant la saison estivale.

Les premires annes de l 'adoption de la mthode, les copeaux n 'taient pas intgrs la terre et Rudolf comptait sur la vie du sol pour que se produise une dcomposition de surface. Les rsultats n 'taient pas concluants : le bois n 'tait pas dcompos assez rapidement, de l 'acidit tait produite et gnait le parfait panouissement des plantes, avec mme des avortements pour certaines cultures fragiles. Le bois devait imprativement tre intgr au sol. Pour un soucis d 'conomiser l 'nergie et par refus d 'une mcanisation trop pousse, c 'est l'option de l'utilisation des cochons qui fut choisie.

2.2.2.

Le prcieux travail des cochons

Les trois cochons de la ferme sont de la race Magalista, une race en voie de disparition. Rpute pour sa grande rusticit, la race est originaire de la rgion des Balkans. Les cochons ont un rle essentiel dans le systme productif de la ferme Arc en Ciel puisqu 'ils remplissent plusieurs fonctions. A la belle saison, l 'nergie des plantes est contenue dans leurs parties ariennes. Pour se nourrir, les cochons broutent alors l 'herbe et entretiennent ainsi les parcelles en repos. A la saison frache, l 'nergie des plantes est essentiellement prsente dans les parties souterraines. Parqus dans les lots mettre en culture au printemps suivant, les cochons remuent le sol la recherche des racines...

Qu'il pleuve, qu'il neige, qu'il vente, les rustiques btes continuent impassibles leur besogne. Tout l'hiver durant, ils ne vont cesser de retourner et de nettoyer la terre dans leur recherche de nourriture. A l'arrive des beaux jours, il est impressionnant de constater le travail qu'ils ont pu faire du bout de leur groin et de leurs pattes. Par leur action ils participent un dsherbage efficace et permettent l'intgration du B.R.F. au sol. Leurs djections constituent galement un bon fertilisant.

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Illustration 7 : Au printemps, les braves cochons de la ferme entretiennent les prairies. Lhiver venu, trs peu d'herbes rsistent leur terrible groin et dans leur recherche de nourriture, ils intgrent le B.R.F. au sol et fertilisent la terre des lots.

Illustration 8 : Yvonnick est en train de passer la herse rotative monte sur le motoculteur pour planifier le terrain aprs le travail des cochons.

Au printemps, une grande part du travail a t faite. Dans quelques cas, le passage du motoculteur quip de l'outil rcolteur de pommes de terre peut tre ncessaire pour arracher le reste des herbes indsirables. Reste alors passer un coup de herse rotative l'aide du motoculteur pour planifier le terrain qui est ainsi prt accueillir les cultures. Il semble important de prciser que le travail des cochons suivit du passage de la herse rotative n'est pas assimilable au labour.

I l ne s 'agit que d 'un travail superficiel, les horizons pdologiques ne sont pas mlangs, la vie du sol n 'est que peu drange.
2.2.3. Et la vie souterraine fait ensuite son travail

Intgr au sol, le bois se dcompose sous l 'action des micro-organismes et des champignons qui s 'en nourrissent et s'y dveloppent. Le processus de fertilisation naturelle est alors enclench. Un cercle vertueux s 'est cr : les micro-organismes vont tre la proie de plus grands qui vont tre mangs par de plus grands encore... Les boulettes fcales rejetes vont servir de support pour le dveloppement des bactries et leur surabondance va stimuler la venue et la croissance d'autres organismes. Les vers de terre et autres invertbrs trouveront l un habitat adquat.
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La technique du B.R.F. o f f r e un support et une nourriture idaux pour le dveloppement de la vie dans le sol, la base de la fertilit. Le sol vivant est aussi structur par la faune souterraine. I l est ar, il respire, et les multiples galeries et trous creuss par les vers de terres et les autres invertbrs permettent une bonne infiltration et un bon stockage de l' eau. Dans les lots, les cultures ne demandent un arrosage que dans quelques cas occasionnels de scheresse. Avant d 'tre repiqus, les semis sont tremps dans un bain de la solution EM-1. Le systme distribu par Agriton 2 a t mis au point par Teruo Higa, professeur mrite d 'horticulture l'universit Ryukyus sur l 'le d 'Okinawa au Japon. I l est le dcouvreur des Micro-organismes Efficaces : bactries essentielles la constitution d 'un sol sain et fertile, et qui prservent du processus d 'oxydation (la solution en concentrations diffrentes peut avoir de nombreuses applications et a t notamment utiliser avec succs dans le curage de certains cancers). Le systme que le professeur a dvelopp l ' extrme mrite de pouvoir faire cohabiter dans la mme solution plus de 80 organismes arobies et anarobies.

Dans une brouette, un litre environ de la solution EM est dilue dans une eau temprature ambiante mlange de la mlasse (sous-produit de la fabrication du sucre, qui va nourrir les micro-organismes et activer leur dveloppement). Les caisses de semis sont alors baignes dans le mlange obtenu jusqu' ce que les mottes soient suffisamment imbibes pour que la solution ait atteint les racines

2 Pour plus d'information sur le systme EM et ses no mbreuses applications : www.agriton.nl

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Le systme EM fournit une contribution active pour stimuler les processus biologiques du sol et le dveloppement de la vie souterraine, la base d'une terre saine et productive. Il est le complment idal de la technique du B.R.F.

La solution de microorganismes est aussi utilise en aspersion au cours du dveloppement des plantes pour renforcer leurs barrires immunitaires.

Illustration 9 : Serge et Galle sont en train de rajouter de l'eau au mlange de micro-organismes, d'eau et de mlasse utilis pour tremper les mottes avant la plantation.

Depuis peu, la ferme exprimente la culture de la consoude3 et pense tenir l une cl essentielle pour sa production. Des ranges de plants on t installs dans l'un des lots entre les rangs de culture de 4 mtres. La plante est rgulirement fauche pour tre utilise comme couverture du sol (mulch) et apport fertilisant. Rudolf et Serge qualifient volontiers la consoude de plante miracle : Elle s'adapte trs facilement de nombreux sols et de nombreux milieux. Vivace, elle se perptue d'anne en anne, et les cochons se dsintressent trangement de sa racine. Une fois plante, elle reste ainsi en place et produit de grandes quantits de matriel vgtal. Elle peut tre coupe plusieurs fois dans la saison pour multiplier les apports et fertiliser galement les serres. Elle se dcompose trs vite et sous l'action d'un compostage de surface, elle apporte en quantits adquates le potassium ncessaire pour renforcer les cultures et obtenir de jolis lgumes. Elle apporte galement nombres d'autres lments en quantits moindre cependant. Ajoutons aussi que la consoude est excellente utilise dans quelques prparations culinaires et qu'elle peut entrer dans la composition du fourrage pour les btes (attention cependant, un rgime exclusif semblerait toxique).
3 Symphytum officinale : fiche descriptive l'annexe 4. Main Verte contre Machine Noire page 106

2.2.4. La consoude, une plante miracle.

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La ferme aimerait tendre ce systme l 'ensemble des lots. Aprs exprimentation, une distance de 4 mtres a t juge insuffisante pour une mise en culture optimale. Les rangs de consoude dans les lots suivants seront donc plants avec une distance intermdiaire de 6 mtres.

Illustration 10 : Sur l'un des lots, les gens de la ferme exprimentent la culture intercale de consoude. Le systme trouv pour fertiliser la terre l'aide de cette plante miracle fauche devrait tre tendu l'ensemble du lieu. Au centre, Serge et Yvonnick sont en train de faucher et rcolter la plante. A droite, on voit une haie de consoudes encore sur pieds.

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2.2.5. Culture intensive de crales

I l y a encore quelques annes, la ferme cultivait des crales sur ses terres. Par faute de temps et par volont d'tendre le systme maracher, les cultures cralires ont t un temps abandonnes. L'arrive de nouvelles forces de travail et la bonification de rcents lots en voie d'accomplissement, la rhabilitation des cultures de crales sur la ferme est prvue dans un proche avenir. La mthode qui tait employe ici est trs intressante. L'ide est vieille de plus 4000 ans et est issue des techniques de jardinage intensif que pratiquaient les paysans de la Chine d 'alors. Elle a t redcouverte par Masanobu Fukuoka et adapte nos rgions tempres par Marc Bonfils et d'autres jardiniers-exprimentateurs. Nous allons brivement considrer la mthode. Les semis ou repiquages sont raliss prcocement, aux alentours du solstice d 't (ils sont raliss trois mois plus tard en culture conventionnelle) dans une prairie de trfle rampant prenne. Ils sont espacs d 'une largeur de 50 cm, au minimum. La culture utilise alors les priodes de fin d't et de l'automne pour se dvelopper, produire de profondes racines et taller4. Ainsi, chaque graine ou plant donnera de trs nombreuses tiges : entre 100 et 150 contre 2 ou 3 en culture conventionnelle ! La culture profite ensuite de l'hiver pour se mettre en repos vgtatif aprs un intense travail d'assimilation. Au sortir de l'hiver, les crales sont prtes pour fleurir et ensuite dvelopper les grains. De nouvelles semailles peuvent tre faites dans le champ, tandis que les pis achvent leur maturation pour tre rcolts au milieu de l't. Les avantages de la mthode sont nombreux :
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Le sol n 'est pas mis nu et s 'auto-fertilise par les actions combines du trfle (lgumineuse qui capte l'azote) et de l'activit intense de la vie quabritent le mulch vert et le rseau des racines de la prairie.

Les plants ont du temps et de la place pour se dvelopper. I l s ne sont pas mis en concurrence. La culture est en parfaite sant et peut exprimer le maximum de son potentiel productif.

4 Des tiges adventives se dveloppent au pied de la tige principale. page 108

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Avec une quantit moindre de grains, on peut produire quasiment autant qu' en culture conventionnelle. Les plants produisent plus d' pis, les pis accueillent plus de grains, les grains sont plus gros. La culture n' puise, ni ne contamine le sol. Elle peut ainsi revenir sur elle-mme pendant plusieurs annes avec des rendements tout fait honorables : communment plus de 100 quintaux par hectare et jusqu' 200.

C ' est chez son ami allemand Siegfried Lange que Rudolf a pu tre familiaris avec cette mthode. Un article de la revue Les 4 saisons du jardinage rpertori l ' annexe 5 expose avec plus de dtails la mthode adopte par Siegfried. J ' encourage le lecteur intress en prendre connaissance. A l ' annexe suivante, vous trouverez les reche rches de Marc Bonfils sur le bl d ' hiver.

3. Les paniers de la ferme Arc en Ciel : qualit et confiance


L ' ingnieuse coopration entre l ' homme, les animaux, les micro-organismes et les plantes mise en vidence la ferme Arc en Ciel a permis d ' augmenter la f e r t i l i t naturelle du sol. La terre est en bonne sant, avec un bon potentiel nutritif, la vie souterraine est active et la structure du sol s ' amliore au fil des ans. Les cultures se trouvent dans un tat optimal pour se dvelopper. Le sol leur procure une croissance vigoureuse et une haute rsistance naturelle. Les produits sont d ' une qualit irrprochable, les rendements obtenus sont trs satisfaisants. Les productions sont d ' une grande diversit et les quantits produites sont suffisantes pour tre vendues sous la forme de paniers composs selon la saison. Ses paniers sont vendus sous diverses formules d ' abonnements et proposs en deux formats : petit et grand. Un grand panier est compos de sorte remplir l ' essentiel des besoins en lgumes d ' une famille de quatre personnes pendant deux semaines. Un samedi sur deux, Serge livre domicile les paniers, essentiellement des clients et groupes d ' achats bruxellois. Etrangement, la ferme Arc en Ciel compte peu de clients ruraux. Serge nous renseigne sur le fait : les urbains vivent dans un environnement bruyant, pollu et stressant par rapport la campagne, le panier constitue pour eux un petit plaisir d' authenticit .

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Partie 2, Chapitre 3 : La ferme Arc en Ciel : A la recherche d'une alternative crdible La ferme compte une centaine de clients rguliers et estime que son activit nourrit plus d'une soixantaine de familles. A la priode estivale, certaines commandes s 'interrompent du fait des vacances et du dpart de quelques clients. Marcelle et Natasha se rendent au march de Marcourt une quarantaine de kilomtres de Wellin. La production de la ferme non absorbe par les paniers est vendue sur ce march qui accueille deux fois dans l't artisans et producteurs de terroir.
Illustration 11 : La grande diversit cultive la ferme Arc en Ciel permet la constitution d'une centaine de paniers de saison (petits et grands) par semaine.

Malgr des mthodes de productions rsolument cologiques, les divers produits proposs n ont pas la dnomination officielle bio.
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Pourtant active dans le rseau de Nature & Progrs (Rudolf en a t le prsident pour la rgion de Wellin), la ferme n 'est inscrite sous aucune labellisation. Pas d 'intermdiaire ici, la ferme prfre privilgier un rapport direct de confiance avec les consommateurs de ses produits.

Tout client ou groupe d 'achat nouveau est invit visiter les lieux, voir les mthodes de travail, mettre un visage sur les hommes et femmes qui produisent les lgumes dont il se nourrira.

Ce rapport privilgi de proximit consommateurs-producteur est prserv et entretenu. Rgulirement, sont glisss dans les paniers des notes d 'information, des recettes originales, des textes caractre libertaire et cologique... Et chaque anne, la ferme Arc en Ciel ouvre ses portes et convie ses clients quelques festivits. Sur un air de musette, la runi on champtre permet de se retrouver dans la convivialit, d 'changer, de mieux se connatre autour d 'une bonne table et de quelques verres.

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4. Sur l'efficacit du systme propos


La ferme Arc en Ciel nous rvle l 'exemple d'une certaine systmatisation, rendue obligatoire l'chelle d'une telle production (rappelons que la ferme nourris une soixantaine de familles) : culture en bandes monocultives, usage du motoculteur pour aplanir le sol et tracer les sillons et utilisation d'une pelle-mcanique pour transporter et tendre le B.R.F. Les t faciliter plantations, bandes monocultives rendues ncessaires les
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ont pour de (par


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oprations d entretien

exemple le dsherbage manuel l aide d'une binette volue) et de rcolte. Elles n'ont cependant rien d'anti-cologique dans la conception du systme. La protection des cultures et la prservation de l'environnement sont assures par l'alternance des bandes, la configuration du site en lots bocagers et les mthodes cologiques de mise en culture du sol. Quant l'nergie consomme ici, elle ' Illustration 12 : Vue gnrale d'un lot. n est d'aucune comparaison avec celle qui Une certaine systmatisation a t rendue peut tre mise en uvre par la ncessaire pour faciliter les diverses oprations mcanisation des systmes d 'agriculture sur les cultures. conventionnelle ou encore celle de la plupart des systmes d 'agriculture biologique. La consommation en carburant, d'un petit motoculteur et d 'une pelle mcanique utilise peut-tre dix fois l'an, est drisoire au vue de l 'apptit froce des tracteurs qui multiplient les interventions sur le champ.

Le systme propos par la ferme Arc en Ciel est rsolument efficace, au sens d 'une Permaculture : avec peu d 'nergie, les quantits de nourriture mise en uvre sont importantes. Par soucis d'optimiser d'avantage le systme dans le sens de l 'cologie, une rflexion est cependant aujourd'hui en cours sur les possibilits d'adaptations de la traction animale aux mthodes de production et d 'entretien du systme.

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Partie 2, Chapitre 3 : La ferme Arc en Ciel : A la recherche d'une alternative crdible

5. L'alternative trouve ?
De leurs dires, les annes de travail au compte de la coopration ont permis Rudolf et Marcelle de disposer d 'une riche pargne. Par refus du crdit et pour soutenir l 'activit de la ferme, ils ont assez rgulirement inject cette pargne dans les investissements et le fonctionnement du projet pendant ses annes de murissement. Aprs dix-neuf ans d 'activit et de vcu, la ferme Arc en Ciel se trouve dans un tournant. La preuve du fonctionnement de ses mthodes cologiques de production tant faite, l 'activit est aussi en voie de trouver sa rentabilit conomique. L'arrive rcente de Galle et Yvonnick prdit une augmentation du potentiel productif de la ferme. Disposant de ces nouvelles forces de travail, l 'entreprise devrait tre mme de se dvelopper. Les mises en culture pourront s 'en doute tre augmentes, tandis que l 'activit devrait tre tendue l 'levage. Ceci est encore en rflexion, mais les ptures dont l'utilisation n 'est pas encore optimise pourraient accueillir un troupeau de moutons viandeux ainsi qu'un parcours pour un levage de poulets de chair.

Dans le mme temps, le systme tabli commence donner l 'expression de son plein potentiel. Rsultat d 'annes de recherches et de nombreuses radaptations, il f a i t aujourd 'hui preuve d 'une productivit jusqu 'alors jamais atteinte. De plus, la rcente vente d 'une proprit en Suisse apporte un capital neuf qui sera mis profit des prochaines volutions prvues : extension de l 'activit et construction d 'une chambre froide pour conserver et optimiser la gestion des produits jusqu ' la reprise des premires rcoltes au dbut de l 't. Gageons que ces prochains changements permettront l 'entreprise permaculturelle d acqurir sa crdibilit conomique en devenant aussi une affaire qui roule .
'

Le pari initial sera-t-il tenu ? La ferme Arc en Ciel sera t 'elle l 'alternative productive, cologique et humaine voulue par les instigateurs du projet ? Quoi qu 'il en soit, la ferme abrite dj l 'exprience d 'un mode de vie autonome et sain pour les trois familles qui vivent ici. Elle f a i t aussi la preuve qu 'il est possible, dans le cadre d 'une entreprise chelle humaine, de remplir le panier de nombreux foyers, par une diversit tonnante de produits cultivs selon des mthodes respectueuses de l 'environnement. Pour ses raisons, on peut considrer que la ferme Arc en Ciel offre d 'ores et dj, un rel modle de dveloppement rural alternatif dans un esprit de justice sociale et dans un soucis constant d 'cologie, chers l 'ide Permaculture .

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Partie 2, Chapitre 4 : Les jardins secrets de Sualmana

Chapitre 4 : Les jardins secrets de Sualmana


Le projet Sualmana Permakultur Garten se situe dans la commune de Swalmen, dans la province hollandaise du Limburg, un carrefour europen actif et trs densment peupl, pris entre la Belgique et l ' Allemagne. C ' est ici que vivent Harald, Margit et leur fille Fredericke. Le couple travaille temps partiel en Allemagne toute proche : Harald comme paysagiste dans une structure de rinsertion professionnelle et Margit comme assistante sociale. Il y a une dizaine d ' annes, Harald assistait une confrence sur la Permaculture donne par Bill Mollison en terres hollandaises. Depuis dj longtemps p assionn par le jardinage et l ' cologie, le couple fut sduit par le concept et la dmarche qu ' il adopte. Harald suivit quelques temps plus tard les cours d ' une formation pour obtenir un titre de Permaculture Designer .

En 1995, la famille achte et investit un terrain d ' un hectare sur les bords sableux de la rivire Swalm, qui coule du seul parc naturel de la rgion. Sur les principes de la Permaculture et laissant libre cours l ' imagination et la crativit, elle cultive ici un petit jardin secret. Une retraite paisible, un havre de paix et de Nature qui tranche rsolument avec l ' environnement urbain de la province.

1. Bienvenue Sualmana
Un peu la manire de ce que nous avons pu rencontrer Yggdrasil, la configuration du site suit un plan design selon le principe du zonage. Le site se dveloppe sur deux terrasses formes par l ' ancien cours du Swalm. Les climats rencontrs sont trs diffrents. La terrasse suprieure est plus expose. Elle est plus chaude et fait tat d ' une terre relativement sche cause du sable dpos par l ' ancien lit du Swalm. La terrasse infrieure accueille la ripisylve de la rivire. L ' ombrage est important, l ' environnement est plus frais. La terre est ici plutt humide puisque la nappe phratique de la rivire coule quelques dizaines de centimtres sous la surface du sol.

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Partie 2, Chapitre 4 : Les jardins secrets de Sualmana

Le site suit la planification suivante :


Autour de l ' habitat, se situe la zone 1 o nous retrouvons le poulailler, l ' atelier, la serre semis et un petit jardin de plantes aromatiques et de fleurs. La zone 2 accueille le jardin familial ainsi que la prairie et le logis de cinq oies. Les deux lments, ainsi que le poulailler, participent la recherche d'une certaine autonomie alimentaire de la famille. La zone 3 de permaculture intensive, est forme d'un jardin fort ou fort alimentaire en dveloppement. Trs diffrente d'un verger conventionnel, elle est compose de divers arbres fruitiers, d'arbustes baies, de cultures diverses. A l'image d'une fort, le potentiel productif de l'ensem ble des tages est mis profit.

Ces trois premires zones sont situes sur la terrasse suprieure. On y trouve de nombreuses rserves d'eau. Celle-ci est pompe d'un puis qui a t creus dans la nappe de la rivire. L'arrosage du jardin, l'approvisionnement des mares, la boisson des animaux sont ainsi assurs de faon autonome. Les zones 4 et 5 se trouvent sur la terrasse infrieure.
La zone 4 est forme d ' une claircie dans la ripisylve. Cette zone cumule plusieurs fonctions. Elle est d'abord un espace de rcration, de relaxation et de mditation au bord de l'eau dans une nature gnreuse. On trouve ici la cabane de Fredericke et une prairie, aire de jeux et de dtente de la famille. Une trs jolie petite maison construite en paille, ainsi que des toilettes sches apportent une touche humaine au lieu et permet l'accueil des visiteurs et des stagiaires. La zone est galement productive pour le systme. La prairie fauche apporte le mulch pour le jardin de la zone 2. Le petit bois fournit le combustible pour les deux logis et le matriel ncessaire diverses confections : cltures, poteaux, tuteurs, ... La zone 5 n'est pas effectivement sur le terrain familial. Il s'agit de la ripisylve intacte et sauvage qui se dveloppe en rive droite du cours d'eau.

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2. La premire production au jardin : celle d' un sol

Le jardin de Sualmana prsente un ct design qui rajoute l'harmonie du site. Il accueille de nombreuses cultures pour l'alimentation, la passion et le cadre de la famille. Sous plusieurs fruitiers, les nombreux lgumes, gramines, arbustes baies et fleurs se dveloppent dans des petites places de formes diverses.

Illustration 1 : Une vue du jardin familial de Harald et Margit. Intgr dans le cadre "forestier" du site, i l accueille sur de petites placettes lgumes, arbres fruitiers, arbustes baies.

Le sol sableux de la terrasse est sec et pauvre, il faisait tat d'une productivit trs mdiocre. Comme ont coutume de le dire Harald et Margit, la premire production du projet durant encore de nombreuses annes sera celle d'un vritable sol. Dans le jardin, les conditions favorables la culture ont t trouves dans l'dification de buttes faites d'un mlange de la composition d'Harald qu'il dfinit par Terra Preta .

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Partie 2, Chapitre 4 : Les jardins secrets de Sualmana Cette dnomination fait rfrence une technique de mise en culture sur abattis-brulis employe par les peuples indignes dans la fort d'Amazonie. Ceux-ci dboisaient des petites places et allumaient un feu pour brler le bois coup. Le travail du feu laissait une terre noire, charge de cendres et de charbon. Les agriculteurs apportaient encore du guano de leurs levages de poules, de la poudre obtenue partir des coquilles des ufs ainsi que des bris de terre cuite des poteries dtriores. La terre prte pouvait alors tre mise en culture pendant de nombreuses annes, avec des rendements trs importants par rapport au sol forestier tropical originel. L'extraordinaire productivit de la Terra Preta est connue dans le monde entier et cette terre fit d'ailleurs l'objet d'un commerce juteux. La prparation d'Harald s'inspire de la technique. Il rcupre le charbon et les cendres de la combustion de ses feux ainsi que dans quelques places connues du voisinage. Ils sont

Illustration 2 : La "Terra Preta" de Harald : sur l'inspiration d'une technique amazonienne ancestrale, un mlange de compost, de cendres, de charbon, de coquilles d'ufs, de chaux et d'algues marines.

passs au tamis et ajouts au compost familial avec des fientes de poules, de la poudre de coquilles d'uf, de la chaux et un mlange d'algues marines. Les buttes sont composes de ce mlange et chaque anne un apport supplmentaire vient entretenir le sol en formation. Aprs chaque semis ou plantation, les buttes sont recouvertes d'un mulch issus de la tonte des alles du jardin, de la prairie de la zone 4 et de feuilles fortes. Cette couche remplit plusieurs fonctions. Elle prserve les buttes de l'vaporation, apporte une matire organique supplmentaire et protge le dveloppement de la vie souterraine.

Comme Yggdrasil, les buttes ne sont pas travailles et l'on veille ne pas y marcher : l'activit organique du sol se charge du reste... Depuis huit ans que le couple utilise ces techniques, le sol de la terrasse suprieure s'est trs significativement amlior.

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Partie 2, Chapitre 4 : Les jardins secrets de Sualmana La terre sableuse jaune initiale que l'on retrouve encore la terrase infrieure et dans une moindre mesure dans les alles du jardin est devenue une terre brune avec un humus visible. Au dire des jardiniers, la vie du sol s ' est considrablement dveloppe tandis que les cultures prsentent une productivit et une rsistance sanitaire croissantes. La disposition des cultures sur les buttes et dans le jardin utilise profit le potentiel des tages et le jeu de la lumire et de l ' ombre. Les plantes de mi-ombre comme le fraisier, ou les haricots trouvent leur place sous les fruitiers. Le basilic est plant sur le versant sud des buttes les plus exposes. Le mas pousse sur le haut ensoleill des buttes tandis que les salades et les courges croissent un peu plus l ' ombre dans le bas des buttes, moins sec et plus riche en matire organique. Les carottes sont semes au pied des radis en dveloppement et prendront leur place la rcolte effectu e... Tout est trs ingnieusement agenc.

Illustration 4 : Un exemple d'optimisation de l'espace au jardin. Dans la succession d'tage qu'offre la configuration en buttes mulches : groseilles, mas, haricot, courges et salades.

Illustration 3 : Sous couvert de ce pommier : fves, salades et courges.

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La prsence d'une large biodiversit dans le lieu est favorise par la diversit des cultures, la haie qui prserve le lieu du regard et du vent, les zones 4 et 5 toutes proches et les nombreux points d'eau qui attirent grenouilles, insectes et oiseaux. Des fleurs mellifres s'insrent entre les cultures. Elles attirent les abeilles, papillons, et autres insectes afin de favoriser la dissmination et la pollinisation au sein du jardin. L'escargot aussi est un prcieux alli pour les jardiniers qui l'ont introduit. Le mollusque coquille est utilis double emploi. Son apptit carnassier permet de contrler les populations de limaces dont ils mangent les ufs. Savamment cuisin, il offre aussi un mets de choix et de got dans les grandes occasions.
Illustration 5 : L'escargot, introduit par les jardiniers : un alli prcieux, et aussi un mets de choix...

Le jardin, ainsi que l'ensemble du site sont cultivs et entretenus avec un outillage 100 % manuel.

3. Le jardin-fort : une fort o tout se mange, ou presque.


Cette structure est aussi trs communment appele fort alimentaire . En effet, le but de l'amnagement est de retrouver les conditions et la configuration d'une fort claire avec des espces vgtales entrant dans la composition de l'alimentation humaine et le fourrage d'un ventuel levage. Un jardin fort est fondamentalement diffrent d'un verger. L o le deuxime n'utilise qu'un seul tage de production, sur un maillage de base d'arbres fruitiers, le premier utilise profit l'ensemble des tages que peut offrir un couvert vgtal diversifi : herbac, arbustif, arbor, transversale (lianes et ronces).

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Illustration 6 : Le jardin-fort d'Harald et Margit a tout d'une petite fort, l'exception prs qu'ici tout se mange...

3.1. Productions vgtales et animales intgres Sur le principe de l'utilisation du potentiel des tages, dans le jardin-fort de Sualmana, on peut par exemple observer un chtaigner, un chne ou encore un noyer sous lesquels on trouve de multiples buissons de baies. Une ronce de mres a t intelligemment dresse sur un noisetier. Un prunier et un cerisier servent de support des plants de haricots grimpants aux pieds desquels sont plants des radis. Des pommes de terre poussent sous un robinier. On les retrouve galement sous un poirier, un pommier et un cognassier qui protgent aussi des laitues et des petites roses. Robiniers, arbres pois, et quelques acacias ont t installs en vue de l'accueil prochain du poulailler. Les poules pourront ainsi se nourrir en libre-service dans le parcours qu'offre le jardin-fort. Les cinq oies bientt adultes seront aussi prochainement introduites. Elles trouveront pture dans la prairie qui se dveloppe sous le couvert.

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D'aprs Harald, si le jarre accomplit consciencieusement la tche qu'il lui a t attribue et si les oies se conduisent en mres attentionnes, une quinzaine de petits pourraient natre par an. Le troupeau participera trs activement l'entretien de la couche herbace, ainsi qu' la fertilisation du lieu. Il fournira aussi assez rgulirement une viande succulente la famille. Les oies protgeront galement les poules. La vue de ces grosses btes dissuade souvent les ventuels prdateurs ariens, tandis que leurs cris loignent ceux du plancher.

Illustration 7 : Ici dans leur prairie, les cinq oies de Sualmana seront prochainement introduites dans le jardin-fort. Sur l'un des principes de la Permaculture, le petit troupeau participe plusieurs fonctions : il entretiendra la couche herbace, fertilisera le lieu, protgera la basse-cour et fournira rgulirement la famille une viande des plus savoureuses.

Cette basse-cour trouvera refuge nocturne dans un tipi en cours de construction. Pour conomiser les allers-retours sur ce lieu un peu l'cart, un ingnieux procd sera install pour l'ouverture de l'abri au matin. La porte quipe dune mangeoire sera relie un systme de contrepoids. Le soir, en fermant la porte, les propritaires n'auront qu' remplir l'auge. Aprs une nuit l'abri des renards et autres belettes, les volailles seront libres du tipi une fois le fourrage consomm. Une ruche a t installe rcemment. Les abeilles participent la pollinisation des cultures du lieu et fournissent du miel pour la famille. Si certains fruitiers produisent dj, le systme n'est pas encore totalement tabli. Harald et Margit aimeraient aussi ensemencer la prairie de champignons et densifier le maillage d'arbres fruitiers.

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3.2. Pour favoriser le foisonnement de la vie Concernant le dveloppement de la biodiversit, un certain nombre de dispositifs a t mis en place. Une jolie mare accueille une multitude de grenouilles et attire les oiseaux, entre autres. Des tas de branchages servent de refuges aux hrissons, aux couleuvres et de nombreux insectes. Des tas de pierre remplissent la mme fonction. La haie en lisire ajoute encore l'ide. Harald nous dit aussi qu'elle remplit un rle important quant la fertilisation du lieu : les feuilles produites par le systme et celle Illustration 8 : Au milieu de la fort alimentaire de provenant de l'extrieur sont comme emprisonnes et subissent leur dcomposition Sualmana, une petite mare attire la biodiversit participant un contrle biologique du systme. sur place. A l'endroit de chaque arbre nouvellement plant, la prairie est fauche et la terre est couverte d'un mulch de cartons. Ils sont ensuite recouverts d'une couche compose de matires organiques diverses selon la disponibilit et le traitement voulu (fumier de cheval, herbe fauche, feuilles provenant de la fort du voisin). Le carton va touffer les herbes : elles ne gneront pas l'arbre dans ces premires annes de dveloppement. Il attire galement les verres de terres et plus gnralement la vie du sol. Une anne suffit sa dgradation et son retour au sol. La matire organique apporte se dcompose galement. Elle vient nourrir la vie souterraine et ainsi enrichir le sol pauvre du lieu (terre sableuse).
Illustration 9 : Chaque arbre reoit en son pied un mulch de cartons, de feuilles, de pailles et de fumier pour favoriser l'activit fertilisante des organismes du sol.

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3.3. Pour faire une comparaison, une petite histoire ... Attenant au jardin-fort de Sualmana se trouve une parcelle de la mme taille traite en agriculture conventionnelle par un voisin. Ce voisinage nous permet de faire un rapprochement comparatif tout fait intressant. A ce sujet, Harald nous raconte une petite histoire amusan te. La premire anne o le voisin vit la plantation des fruitiers, il rit doucement et fit part de son grand scepticisme quant l ' entreprise dbute par le couple : le sol de cette terrasse est particulirement pauvre, inculte de nombreuses cultures, d ' autant celle de fruitiers et d ' autant s ' il est cultiv selon des mthodes bio. Il rit nouveau, remonta sur son tracteur et s ' en retourna ses travaux. La seconde anne, sous des cartons et du compost, le jardin donna ses premires pommes de terre et plusieurs courges cultives l ' intrieur de balles de paille compostes. La rcolte fut minime, 25 30 kilogrammes, les productions runies. Les fruitiers et la haie avaient un peu grandi. Le voisin rit une nouvelle fois. Comme l ' habitude, sa parcelle lui avait permis de rcolter une bonne demi-tonne de produits c e t t e anne. Harald et Margit continurent impassibles les plantations ainsi que l ' amlioration du sol par un apport consquent de mulch .

Illustration 10 : Un exemple d'optimisation de l'espace et de multifonctionnalit des lments : culture dans une balle de paille. Avant la mise en culture, l'intrieur de la balle est humidifi et un peu de fumier de cheval est apport pour activer le processus de compostage interne. Des courges, des tomates ou des pommes de terre peuvent ensuite tre plantes. Les plantes profitent de la matire organique disposition et de la chaleur dgage par le processus. Lorsque la paille est suffisamment dcompose (gnralement aprs une anne de mise en culture), elle est dfaite et son contenu est tendu comme mulch au pied des arbres.

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A partir de la troisime anne, les arbres ne cessrent d ' tre de plus en plus beaux, tandis que la haie protgeait maintenant bien le site. Cette anne, la production tai t d ' un petit 50 kilogrammes. Le voisin rit un peu moins... Aujourd ' hui, le jardin fort donne avec trs peu de travail une production de fruits et lgumes runis de 250 kilogrammes environ, et les arbres jeunes ne sont pas encore leur pleine production. Aux dernires nouvelles, le voisin ne riait plus... Et encore, on pourrait ajouter que c ' est sans compter l ' ensemble des productions vgtales (prairie, bois, feuillage) et animales (ruche avec son miel, accueil et dveloppement de la biodiversit et de la vie du sol) du systme. On peut estimer sans se tromper que ds aujourd ' hui la biomasse totale produite au sein du jardin fort est bien plus importante que celle de la parcelle conventionnelle voisine. De plus, l ' espace du site sera trs prochainement op timis par l ' accueil de la bassecour (production animale supplmentaire) ainsi que la plantation d ' autres arbres et arbustes. La productivit totale du jardin-fort sera considrable.

C ' est sans compter non plus les autres apports du systme. La fort ali mentaire est aussi une place o les propritaires ont laiss libre cours leur crativit et le lieu rvle un cachet particulier plein d ' inspiration. Le lieu est fait de formes, de couleurs, d ' ombres et de lumires. Il est propice la rcration, au ressourcement et la rflexion, bercs par le doux concert des grenouilles et des oiseaux. Le chant des oiseaux, qui apporte encore la productivit du systme : Harald nous dit que quelques tudes ont montr qu ' il serait propice l ' ouverture des stomates favorisant l ' assimilation et l ' activit photosynthtique des vgtaux...
Illustration 11 : Le jardin-fort d'Harald et Margit est aussi un lieu d'expression o la famille peut laisser libre court sa crativit.

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Pour finir, les travaux au jardin-fort se sont considrablement allgs. Aprs la priode d 'installation du systme (plantations, amlioration du sol), vient progressivement celle de la rcolte des fruits du travail initial. D 'ici quelques annes, les travaux dans la fort alimentaire se limiteront la rcolte et quelques oprations d 'entretien (taille notamment). Le tableau ci-dessous reprend de faon synthtique les av antages comparatifs du jardin-fort de Sualmana par rapport la parcelle conventionnelle voisine.
Parcelle conventionnelle Rendement des productions alimentaires Travail fourni Jardin-fort

500 kg en moyenne, quelque soit Croissant jusqu' l'optimal atteint la culture (estimation d'Harald : 2500 kg)

Toujours le mme

De moins en moins le temps faisant

Capital investi

Chaque anne sensiblement toujours plus, avec l'inflation ptrolire et donc celle des produits de traitement et du carburant

L'essentiel est apport au dbut (achat des plants, matriel...). Ensuite ne cote trs peu, voire plus rien.

Energie

Apporte de l'extrieur En dclin : rendements par un apport toujours soutenus plus consquent d'nergie et d'conomie

Produite l'intrieur (recyclage perptuel) Productivit meilleure avec les annes : le systme produit plus avec de moins en moins de travail et de dpenses. A terme, il s'auto-gnrera et s'auto-fertilisera. Multiples : alimentaires diversifies (fruits, lgumes, noix, champignons, miel, viande), bois, biodiversit, matire organique, sol, cadre d'panouissement personnel Optimales

Productivit

Productions

Limites

Efficacit et cologie du systme

Faibles

Tableau des avantages comparatifs du jardin-fort (ou fort alimentaire) par rapport une parcelle conduite en agriculture conventionnelle.

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Illustration 12 : La proximit d'une parcelle traite en agriculture conventionnelle nous dmontre l'efficacit et la productivit du systme de Permaculture mis en place Sualmana. Lagriculteur apporte continuellement capital, nergie et temps pour la mise en culture de son champs. Aprs quelques annes d'investissement (argent et travail), la Nature prendra le relais dans la fort alimentaire de Sualmana, dont on voit ici la haie de bordure.

4 . Un bel exemple d' auto-co-construction


Au sein du projet Sualmana, la zone 4 semi-naturelle constitue un laboratoire d exprimentation d ' une vie simple, intgre la Nature. On y trouve ce qu ' il serait effectivement ncessaire l ' homme pour remplir ses besoins de logement.
'

Une petite maison en bottes de paille ainsi que des sanitaires autonomes ont t construits. Ce sont ici des exemples relatifs au mouvement de l ' co-construction. Je pense, et nous aurons l ' occasion de le vrifier, que le prfixe co peut tre compris double sens. Eco pour dfinir la mise en uvre et le fonctionnement d ' un habitat et de dispositifs sanitaires cologiques qui s ' intgrent dans les cycles de la Nature. Eco pour conomique galement, puisque l eur construction peut tre ralise avec peu de technicit et moindre frais.

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4.1. Les charmes d' une maison nature


4.1.1. Faites comme c h e z - v o u s ...

Ce petit logis d ' un style chaumire de lutin est trs joliment inspir. Il offre une superficie d ' une dizaine de mtres carrs et un abri douillet accueillant deux lits (auto construits), une table, deux chaises et un petit pole bois pour rchauffer les journes et les nuits fraches.

Illustration 13 : Le charme d'une petite construction intgre au cadre naturel de la zone 4 du lieu.

Les fondations sont constitues d ' un plancher de bois qui repose sur pilotis. Ceux -ci sont enfoncs jusqu ' la roche-mre pour stabiliser la maison dans ce terrain sableux trs meuble des bords du Swalm. Les quatre murs ont t monts sur le plancher avec des bottes de pailles, 150 au total. Celles-ci sont empiles et soigneusement agences. Le maintien de la structure est assur par un cordage. Une charpente de bois repose sur les murs et ajoute la cohsion de l ' ensemble. Lisolation du toit est faite de chaumes. La maison est mise hors-intempries par une toiture de tuiles et les murs sont protgs par deux couches d ' un enduit de terre, de sable et de paille broye.

Une semaine fut ncessaire Harald pour runir l es divers matriaux. La construction de cette petite maison s ' est ensuite faite trs rapidement. A l ' issue d ' un atelier sur l ' co-construction organis sur un week-end, le travail d ' une dizaine de personnes permit de poser le sous-bassement, d ' difier les murs et de les couvrir d ' une premire couche d ' enduit l ' extrieur.
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Deux semaines plus tard, Harald et Margit aids d ' un ami achevaient la construction ainsi que l ' amnagement intrieur.

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Illustration 14 : Vues de l'intrieur douillet de la petit maison. On peut voir l'isolation du toit en chaumes ainsi que la charpente de bois reposant sur les murs monts en bottes de pailles. Lintrieur est joliment et naturellement dcor.

L ' entreprise fut trs conomique. Selon leur disponibilit, le s matriaux ont t soit achets, soit rcuprs. Le couple nous donne les estimations suivantes quant la fourniture des matriaux :
Bois de la charpente, des fondations et de la toiture : rcuprs ou tirs de la fort et achat d'une valeur de 50 . Bottes de pailles : 50 centimes la botte, soit un achat d'une valeur de 75 . Fentres et porte : rcupres dans un dbarras pour un montant de 10 . Isolation du toit : achat d'un isolant de chaumes d'une valeur de 150 . Toiture : tuiles rcupres. Enduit des murs : achat d'un montant de 400 . Clous, vis : achat de 50 .

Sur la base de ces chiffres, le cot total de la construction de cette petite maison est drisoire : moins de 750 ! Le cot cologique de la construction est trs faible lui aussi. Une grande partie des matriaux provient d ' un recyclage opportun, le reste est issu de processus naturels et l ' essentiel de l ' nergie mise en uvre est d ' origine humaine.

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Outre ses faibles cots conomique et environnemental, nous pouvons ga lement considrer les autres avantages de la construction en bottes de pailles. Les murs de pailles recouvert de l ' enduit constituent un isolant de qualit suprieure. La maison a un trs bon potentiel de conservation de la chaleur l ' hiver (conomisant ainsi l ' nergie pour chauffer) et de la fracheur l ' t. La construction a t trs facilement mise en uvre. Les bottes se manipulent aisment, la technique ne demande ni comptences trop particulires, ni le dveloppement d ' une grande force, ni celui d ' un outillage ou d ' une technicit complexes.

Enfin, il semble important de considrer les bnfices sociaux d ' une telle entreprise d auto-co-construction. Le temps d ' un week-end, toute une convivialit s ' est organise autour de ce chantier. Elle vit encore au -del. Dans la joie et la bonne humeur, un joli message a pu tre communiqu : l ' appel la confiance en nos propres capacits de ralisation.
'

4.1.2. Pour ceux qui ne sont pas convaincus

Bien entendu nous avons ici l ' exemple d ' un logis d ' une taille trs modeste, mais il faut savoir que la technique des bottes de pailles peut tre utilise la construction d ' habitations plus grandes et d ' abris divers. J ' ai ainsi l ' exemple d ' un entrept-atelier construit en pleine ville de Sidney en Australie. Il accueille les activits de rcupration et de rfection d ' un centre de rinsertion sociale dans la mme dmarche qu ' Emmas. Pour ceux qui l ' vocation de la paille ont en t t e l ' histoire des Trois petits cochons , il parat important aussi de signaler la rsistanc e et la durabilit de ce type de constructions. Les premires maisons en bottes de pailles sont apparues dans les plaines cralires de l ' tat du Nebraska, aux Etats-Unis, trs peu de temps aprs l ' adoption des machines botteuses. Elles constituaient alors une alternative au bois dont le cot ne cessait d ' augmenter en raison de sa raret dans la rgion. De nombreuses habitations sont encore sur pied et en parfait tat, plus d ' un sicle aprs leur construction...

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Une structure en bottes de paille est bie n plus rsistante que l ' on imagine. Il faut cependant veiller quelques prcautions :
~ Les

bottes doivent tre prserves de l'humidit et donc des pourritures. Elles doivent tre parfaitement sches avant d'tre agences. Le toit doit tre suffisamment avanc pour garder les murs de la pluie et les bottes ne doivent pas tre en contact direct avec le sol.
~L '

enduit doit recouvrir avec prcaution l ' ensemble de la structure. Aucun n ' accs ne doit permettre aux rongeurs, aux oiseaux et aux insectes de trou ver dans la paille un coin heureux vivre.

~ Quand

l ' incendie, il n ' est pas ncessairement plus craindre que pour les constructions classiques. Des bottes bien compresses sont relativement rsistantes au feu et l ' enduit les prserve du contact d ' ventuelles flammes. Cependant, pour se prserver de tout risque incendiaire, on pourrait conseiller d ' adopter les dispositions d ' usage et de vigilance des constructions en bois type chalet (accessibilit de l ' eau, extincteur, propret de l ' habitat, vigilance des fumeurs, entretien des chemines...). 4.1.3. Une alternative s r i e u s e

La paille est une ressource qui se renouvelle, chaque anne, et en relative abondance selon les endroits. Dans certaines rgions cralires elle est considre comme un dchet et on cherche bien souvent s ' en dbarrasser. C ' est ainsi chaque anne qu ' travers le monde entier des milliers de tonnes de pailles d ' avoine, de bl, d ' orge, de riz sont brules. Possder un abri est un des besoins fondamentaux de l ' homme. Pourtant, de nombreuses familles travers le monde peine aujourd ' hui acqurir une habitation ou pis elles sont dans l ' impossibilit de se loger dcemment. La disponibilit de la paille (faible cot et abondance de la ressource) en fond une alternative srieuse pour les plus petits budgets. La construction en bottes de paille est l ' un des multiples exemples que propose le riche et passionnant mouvement de l ' co-construction. Rondins de bois, chaumes, terre, pierres... il existe mille et une manires de construire, de ses propres mains et pour toutes les bourses, un habitat sain, intgr et cologique.

N.B. : sur l ' Internet, un site trs document propose de nombreuses informations sur la construction en bottes de paille, une mthode pour construire de A Z une maison de ce type, ainsi que de nombreux liens vers des sites sur l ' co-construction. Je conseille vivement le lecteur intress d ' aller faire une visite sur ces pages : www.lamaisonenpaille.com
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4. 2. Les sanitaires autonomes de Sualmana A Sualmana, les sanitaires se prsentent sous la forme d ' une jolie cabane en bois situe quelques pas de la maison. Il s ' agit de sanitaires autonomes. Un lavabo est reli une rserve alimente par l ' eau de pluie rcupre du toit. Le dispositif peut tre utilis pour les petites toilettes. L ' intrieur de la cabane a t amnag pour l ' accueil d ' un dispositif de toilettes sches que les lignes qui suivent nous permettront de dcouvrir.

Illustration 15 : Les petits sanitaires construits par Harald et Margit dans la zone 4 du lieu sont conomes, cologiques et autonomes.

4.2.1. Pour commencer : sur l' aberration de la chasse d' eau

C ' est lors de mon stage au Mali que je fus pour la premire fois interpeler trs fortement par la problmatique de l ' eau. A Tombouctou, bien au confort des bureaux climatiss, je travaillais la rflexion sur les conditions de vie des populations de la rgion. L ' eau constitue l ' un des dfis majeurs de ce territoire aux portes du Sahara. Avoir l ' eau courante ou mme l ' eau potable au sens o nous l ' entendons est ici une exception rserve aux administrations et aux familles les plus riches. Pour le reste de la population, le plus grand nombre, l ' eau n ' est pas toujours au plus prs, et aller la chercher constitue l ' une des premires occupations de la journe pour les femmes et les enfants bien souvent.

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A la Direction de la Conservation de la Nature, nous avions de jolis cabinets, des tous-beaux-tous-blancs-tous-carrels-qui-sentent-bon , dans le genre trs couru par chez nous, des l ' occidentale , avec une chasse d ' eau. Un jour o je venais d'y finir mes affaires, je refis le geste, celui que j ' effectuais plusieurs fois par journe, depuis mon plus jeune ge, sans trop me poser de questions vrai dire. Celui que l ' on m ' avait sans doute un jour prsent comme un geste lmentaire d ' hygine. Je tirais la chasse... Ce jour-l, alors que je regardais c e t t e dizaine de litres s ' vacuer je fus pris d ' un sentiment de culpabilit fort : comment tait -ce possible que des milliers de femmes s ' puisaient, chaque jour, tirer ce liquide vital du puis pour le ramener au foyer, tandis que moi ce moment je m ' appliquais souiller la plus pure des eaux de la rgion. Le puits, les femmes, moi, la chasse d ' eau... Ce jour-l, la vision de ma situation me rvla la porte de ce geste qui m apparaissait jusqu ' alors anodin. Pour la premire fois sans doute m ' apparut trs clairement l ' une des pires aberrations (et il y en a des nombreuses comme celle -ci) de notre si fire civilisation.
'

L ' eau est le plus prcieux des liquides, il apporte la Vie. Pourtant, notre socit ne reconnait plus son extrme valeur, peut-tre parce que nous n ' avons plus la chercher, c ' est elle qui vient nous... Nous l ' utilisons comme support pour transporter nos djections, les mettre d ' un geste simple hors de notre vue et laisser leur traitement la gestion collective. Nous souillons une eau potable de pathognes qui trouvent l un support idal de dveloppement. Nous polluons nos rivires 1 et nous dployions une nergie considrable (et de nouvelles pollutions) tenter de la rendre nouveau potable. Le bilan cologique de la chasse d ' eau est dsastreux. C ' est la ferme du Collet que j ' ai pu pour la premire fois voir et utiliser des toilettes sches. Elles se diffrencient de nos toilettes classiques sur le fait important qu ' elles n ' utilisent pas d ' eau. L ' usage familier de ces toilettes m'a permis d ' avoir une conception tout autre de mes propres djections. Ces dchets considrs comme les pires peuvent devenir une riche ressource. Les toilettes rencontres Sualmana sont du mme type, nous allons nous attacher prsent dcrire le procd.

1 Une grande quantit des minraux contenus dans les eaux rejetes par les systmes d'assainissement individuels (fosse septique) et collectifs (stations d'puration) l'est sous une forme non assimilable directement par le biotope (azote nitrique et ammoniacal). Ce rejet constitue une pollution, compte tenu de sa forme chimique et de sa quantit, lorsque la nature n'est plus capable de le transformer et de l'assimiler (eutrophisation des rivires et lacs, infiltrations jusqu'aux nappes). Les boues de stations d'puration posent galement le problme de leur limination (mtaux lourds, incinration, pandage agricole...). Galic le Guillerm, extrait de Toilettes : avec ou sans eau ? , bulletin de l'Escampe n23, Juin 2004

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4.2.2. Les toilettes sches : Alors comment a marche ? ...

Le principe des toilettes sches est trs simple. Un seau d'une bonne contenance est encadr d'une planche de bois avec un trou aux dimensions adquates. Il suffit d'enlever le couvercle du trou, de s'installer confortablement et d'y faire ses affaires. Une fois termin, il faut l'aide de la petite pelle recouvrir notre intime production de la sciure qui se trouve dans un bac juste cot. C'est fini, tout s'est pass sans encombre, sans bruit non plus, le couvercle peut se refermer sur le petit mfait accompli...

A Sualmana, la litire utilise est une sciure rcupre auprs d'une scierie voisine. Il faut savoir que la plupart des scieries sont contentes de donner ce dchet dont elles ne savent que faire, comme j'ai pu le constater galement la ferme du Collet. Mais la litire peut tre aussi comp ose de pailles broyes, de tontes sches, de copeaux de bois, de broyats de broussailles et paratrait-il aussi de terre vgtale. Il est meilleure cependant d'utiliser une matire fine carbone. En effet, les djections sont en plus grande partie composes d'azote. L'utilisation d 'une matire carbone permet un quilibre azote-carbone qui vite les mauvaises odeurs et favorise le processus de compostage.

Illustration 16 : Un abri, de la sciure, un seau confortablement encadr : les toilettes sches ou W.W.C. (Without Water Closed) est un dispositif propre et cologique trs facile mettre en place.

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4.2.3. Et faire d'un dchet une riche ressource

Parce qu'en effet, une fois le seau plein, son contenu (papier hyginique compris, c'est du carbone) ira rejoindre un tas dans un carr fait de rondins de bois. L, le fumier humain pourra tre compost avec divers autres dchets (dchets de cuisine, dchets du jardin). A chaque fois qu'un seau est amen, il est prfrable de recouvrir l'apport de paille, pour viter nouveau les mauvais es odeurs et favoriser l'aration du tas. Entre une deux annes sont ncessaires au processus entier de compostage. A l'issue du temps, les dchets ont t transforms par l'alchimie des lments et de la vie en un vritable terreau, trs riche et tout fait sain. Le compost issu des toilettes ne prsente aucun risque pour toutes les utilisations. Le processus de compostage limine les pathognes ventuels : la monte en temprature permet une pasteurisation et la vie qui se dveloppe fait bien son travail si le tas est suffisamment ar. Harald et Margit utilisent ainsi le compost obtenu pour leur jardin. Pour ceux qui ne le sentent pas, ou dans le cas de cultures commerciales, l'usage de ce compost peut tre rserv pour fertiliser les arbres et les fle urs. Grace l'utilisation des toilettes sches, les lments prlevs la terre lui sont rendus par l'intermdiaire du compost. Par comparaison aux toilettes eau, ils poursuivent le cycle normal des choses de la Nature. Nous comprenons maintenant pourquoi l'utilisation de toilettes sches peut entrer dans le concept global d'une agriculture permanente.
4.2.4. Economiques en plus

L'utilisation de toilettes sches permet des conomies en substance l'chelle d'un foyer. Il suffit d'un seau, d'une lunette et de planches. Pour environ 30 euros seulement, et une fois seulement, l'assainissement familial peut tre assur. Le bilan conomique est nettement meilleur par rapport un systme de toilettes conventionnelles si l'on prend en compte :
la consommation d ' eau : 40 litres quotidiens par personne (pour peine plus d ' un litre d ' excrments) soit 14 600 litres par an et par personne ! le cot d ' achat et d ' installation de toilettes classiques le cot d ' achat, d ' installation et d ' entretien (vidange notamment) d ' une fosse sceptique ou le cot de raccord aux gouts (prs de 1500 euros dans ma commune) le cot pay pour l ' assainissement collectif

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Autant dire que l'installation d'un systme de toilettes sches est trs vite rentabilise, sans doute ds les premires utilisations. Le traitement conventionnel de l'eau domestique engendre de considrables dtournements de budget, au niveau familial mais aussi l'chelle de la socit. Avec l'augmentation de la contamination des ressources hydriques par notre systme classique dassainissement2, les contraintes d'approvisionnement en eau potable et de traitement des eaux uses ont considrablement augmentes. Il a t ncessaire de dployer des normes svres et des techniques toujours plus coteuses pour rsoudre les problmes que le systme engendrait. Un capital et une nergie considrable, et sans cesse croissants, sont employs pour la dpollution des eaux, la restauration des milieux, la fabrication, l'installation, le fonctionnement et la maintenance des quipements collectifs (rseaux d'gouts, stations d'puration, centres de potabilisation de l'eau). En envisageant le dveloppement des systmes de toilettes sches, on imagine aisment quels pourraient tre les bnfices conomiques pour les budgets des collectivits.
4.2.5. A chacun sa m....

Le dispositif que nous avons pu voir Sualmana est l'un des plus simples qui existe, il s'agit de toilette compost ou toilettes litire biomaitrise , selon l'appellation de Joseph Orszagh qui a mis au point le principe. Elles ont ici t installes dans une cabane extrieure. Elles peuvent cependant trs bien prendre place dans une maison d'habitation puisqu'elles ne sentent pas. Faces aux pressions environnementales et au cot des toilettes eaux, tout un march de toilettes sches plus perfectionnes s'est dvelopp, notamment dans les pays nordiques et les pays anglo-saxons o elles remportent un franc succs. Ces autres dispositifs restent nanmoins coteux et ils consomment de l'nergie (chauffage du tas de compost, ventilation pour aration du tas...). Ils ont cependant le mrite de pouvoir tre installs en ville. Concernant la problmatique de la gestion et du traitement des djections humaines, il est temps pour notre socit moderne de lever le tabou et de revoir ses valeurs toutes relatives de l'hygine et de la propret.
2 Evacuation par l'eau et rejet dans le milieu, hritage des Romains, inventeurs des gouts.

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L ' exemple des toilettes sches, nous prouve que l ' on peut grer un niveau familial mme le dchet considr comme le plus abject. A chacun sa m.... , effectivement c ' est possible. L ' utilisation de toilettes sches rvle une grande responsabilit face la socit, la Nature et aux gnrations futures. Dans les pays pauvres, l ' adoption d ' un tel procd d ' assainissement pourrait contribuer diminuer les frquences d ' pidmies, dont beaucoup trouvent leurs origines dans les eaux souilles par les djections humaines.

Pour finir sur ce sujet combien important, je laisse le lecteur sur c e t t e jolie posie. Elle est tire de L ' Eau, l ' enjeu du troisime millnaire ! crit par Anne Rivire, prsidente de l ' association Eau Vivante 3 . Cette association milite pour la protection de la ressource eau et travaille la recherche et la vulgarisat ion de procds d ' assainissement naturels, dont les toilettes sches.

A tous ceux qui honorent ce lieu de leur prsence Et participent au respect des cycles de la matire... Pour la terre Vous qui venez ici, dans une humble posture... De vos flancs alourdis, dcharger le fardeau, Veuillez, quand vous aurez soulag la nature Et offert dans l ' urne un utile cadeau, Dposer en silence une poigne de litire... Et, sur l ' autel fumant, placer pour chapiteau Ce couvercle arrondi sur les nobles matires... Sans eau et sans odeur se fera le terreau Anne Rivire

5. En route vers l' autonomie


En parallle de leurs mtiers respectifs, Harald et Margit ont cr au bord de la tranquille rivire Swalm, un petit cocon d ' un hectare qui leur permet chaque anne d ' avancer vers une autonomie future. Dix ans aprs le dmarrage du projet Sualmana, les rsultats sont surprenants sur ce sol sableux rput pour son improductivit.

3 Site Internet : www.eauvivante.free.fr Main Verte contre Machine Noire page 136

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Le passe-temps leur permet dj de vivre une autonomie relative. Les produits du jardin et maintenant de la fort alimentaire leur fournit une nourriture varie qui entre dans 50 % de leur alimentation pendant l ' hiver, 20 % au printemps, 60 % l ' t lorsque la production reprend et 80 % l ' automne venu lorsquelle est son maximum.

Mais l ne sont pas les seules productions de ce lieu particulirement inspir. Les divers travaux au jardin sont vcus comme autant d ' instants d ' vacuation, revitalisants aprs les journes passes au travail. Et comme une immense toile grandeur nature, le lieu est un terrain d ' expression pour la crativit de l ' esprit. Le cadre produit par les mains des jardiniers et l ' expression d ' une Nature retrouve est propice la mditati on, au ressourcement, l ' enchantement. Sualmana est aussi un lieu o les propritaires veulent susciter l ' change et la convivialit. Tout au long de l ' anne, ils partagent les lieux, le quotidien et le travail avec des wwoofers 4 qui peuvent ici goter aux contentements d ' une vie simple. Le couple communique galement sa passion travers des ateliers sur la Permaculture et l ' auto-co-construction dont Harald est l ' une des figures en Hollande et en Allemagne. A terme, ils voudraient galement accueilli r les plerins de St Jacques de Compostelle, dont la route croise, comme un signe, les terres de ce lieu enchant.

Illustration 18 : Dernires images de ce lieu enchant. A gauche, les zones 0 et 1 (habitat et jardin de plantes aromatiques et de fleurs). A droite, dtente et lecture au bord de la tranquille rivire. Le cadre de vie permaculturel quHarald et Margit se sont construits sur les rives du Swalm est d'une inspiration exceptionnelle. 4 WWOOF : Word-Wide Opportunities on Organic Farms, rseau pour le travail bnvole dans des fermes en agriculture biologique. Les fermes de ce rseau accueillent, nourrissent et hbergent des personnes ( wwoofers ) contre leur travail. Site Internet : www.wwoof.org

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Partie 2, Chapitre 5 :

Le fabuleux jardin des Fraternits Ouvrires, ou comment cultiver une petite

jungle ?

Chapitre 5 : Le fabuleux jardin des Fraternits Ouvrires, ou comment cultiver une petite jungle ?
C'est dans les annes soixante-dix que Gilbert et Josine sont victimes comme des milliers de foyers de la crise de l'emploi industriel qui svit dans la rgion nord-ouest de la Belgique. Se retrouvant sans emploi, le couple ouvrier g de la quarantaine occupe alors ses journes au jardin qu'il cultive sur le terrain familial situ Mouscron, ville frontalire avec Tourcoing-Roubaix. L'occupation devient trs vite une vritable passion et ils crent quelques annes plus tard le groupe de jardinage des Fraternits Ouvrires, dont les activits sont hberges leur domicile de Mouscron. La cration de cette association est en sorte une prolongation de l'action syndicale et sociale pour laquelle ils n'ont eu cesse d'investir leur nergie et leur temps durant leurs annes de travail, en Belgique mais aussi en Amrique Latine. Le but poursuivi par le groupe est de favoriser l'accession de tout un chacun une nourriture saine et diversifie. L'ide est que le bio ne doit pas tre un luxe que seules pourraient disposer les classes aises. Toutes ont le droit une alimentation garante de la sant et de l'environnement, des produits de couleurs, de gots et d'odeurs.

Dans cet esprit de solidarit, d'quit et d'cologie, les activits du groupe des Fraternits Ouvrires sont nombreuses. Il s'agit d'abord de susciter l'envie, d'apprendre et de permettre tous de cultiver des fruits et lgumes sains et diversifis selon les mthodes d'un jardinage cologique. C'est ainsi que les premier et second dimanches de chaque mois, Gilbert, Josine et les bnvoles de l'association organisent Mouscron des cours de jardinage biologique, gratuits et ouverts qui le veut.

L'association est aussi un groupe d'achat pour permettre aux membres de se fournir moindre cots les produits issus de l'agriculture biologique : alimentation, mais aussi amendements, plants d'arbres fruitiers, arbustes, fleurs, semences pour la culture d'un jardin bio.

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Les Fraternits Ouvrires proposent galement des ateliers (jardinage, cuisine, fabrication du pain), l ' organisation de cycles de confrences et la tenue de groupes de rflexion sur les questions diverses de notre socit. Aujourd ' hui, le jardin des Fraternits Ouvrires, cultiv par Gilbert et Josine est un vritable trsor, fruit d ' une riche exprience et d ' un travail de 35 ans. Dans cette rgion industrielle sinistre, il est l ' un des plus beaux exemples urbains de systmes agrocologiques. Dans un clos de 2000 m, une diversit immense de varits de lgumes et de plantes aromatiques et condimentaires se dveloppe sous les arbres et les arbustes fruitiers, dans une luxuriance et une abondance qui dpassent l ' imagination. La visite commence...

1. Bienvenue au groupe de jardinage des Fraternits Ouvrires


Lorsque l ' on se trouve la porte des Fraternits Ouvrires, ont du mal croire que l ' on va trouver ici ce que l ' on nous a dcrit comme tant l ' un des jardins les plus originaux et spectaculaires de la Belgique. La rue est calme, le cadre un peu gris. Pas d ' arbres, quelques fleurs aux balcons. Les logements mitoyens s ' alignent, de part et d ' autres du macadam rong, ils s ' agencent sans discontinuer et semblent encore chargs du pass industriel de la ville sinistre. Sur la porte de l ' association seule l ' indication Groupe de jardinage avec les horaires d ' ouverture du local pourrait nous mettre sur la voie. Quand on pousse la porte, on dcouvre d ' abord un long couloir o s ' entassent contre le mur plusieurs cagettes ainsi que quelques sacs de farine. Il nous mne droit dans une salle avec aux murs des photos des peuples du monde et des affiches aux slogans militants. La salle accueille une petite bibliothque d ' o l ' on peut tirer une multitude d ' ouvrages rfrencs. Ces centaines de livres nous parlent des plantes, de cuisine, de sant, d ' cologie, de jardinage naturel, d ' agriculture cologique... L ' objet de notre visite se prcise...

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2. Premire surprise : un inestimable trsor de vie


Tout droit, un second couloir nous fait traverser une pice intermdiaire pour arriver une seconde bibliothque, plus grande encore. Elle est d'un genre un peu particulier. Sur les tagres, qui couvrent les quatre murs du sol au plafond, se trouvent des cartons par centaines. Ils sont remplis d'un nombre considrable de petits sachets confectionns, trs soigneusement rangs et numrots. Ces sachets contiennent les semences de plus de 5000 varits diffrentes de lgumes, de crales, de fleurs, de plantes aroma tiques, de plantes mdicinales, d'arbres, d'engrais verts... On y trouve des varits peu connues de plantes rustiques, de plantes anciennes, de plantes parfois oublies et pourtant pleines de vertus pour l'alimentation de l'homme, pour sa sant, celle du sol et de la Nature.

Illustration 1 : Dans les tagres qui couvrent les quatre murs de cette bibliothque un peu particulire, les membres de l'association ont russi runir les semences de plus de 5000 varits de plantes alimentaires et utiles, dont de nombreuses issues de leurs propres jardins.

De nombreuses graines sont issues du jardin ou de ceux des passionns de l'association. Les autres proviennent de diffrents groupes de sauvegarde de semences travers l'Europe et le Monde. Ce lieu est le conservatoire d'un riche patrimoine de plantes comestibles et utiles pouvant tre cultives sous nos latitudes. Dans ces petits sachets, se trouve une partie de l'hritage prcieux du savoir jardinier et paysan de nos pays et de nombreux autres. Ces milliers de graines sont un vritable trsor de biodiversit agricole, un inestimable trsor de Vie. Nous brlons de plus en plus...

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3. En allant vers l'extrieur : la rencontre d'une ingnieuse serre


Nos pas nous conduisent ensuite vers l'extrieur. L, nous passons sous l'ombre d'un arbre kiwis qui s'est sans retenue dvelopp sur le mur extrieur. Son couvert s'tend en toutes directions en prenant pour support d'autres arbres. Juste devant nous se trouve une serre d'un style bien particulier. Josine nous prcise qu'il s'agit d'une serre californienne . Les vitres en verre sont montes au dessus d'une rserve d'eau, l'ancienne petite piscine des enfants du couple et du quartier. La masse d'eau crer un microclimat et permet de rguler la temprature intrieure. Il y fait meilleur l'hiver afin de prserver les semis du gel et plus frais lt. La vgtation extrieure complter l'action de l'eau. vient

Les arbustes feuillage caduque situs au sud de la serre apportent un ombrage bienfaisant l't, lorsque le soleil est au plus haut.

Illustration 2 : Vue intrieure de la serre californienne de Gilbert et Josine. La masse d'eau contenue dans l'ancienne piscine des enfants rgule la temprature interne.

L'hiver, les feuilles tombent et le soleil plus proche de la ligne d'horizon peut venir rchauffer les semis en dveloppement. L'eau de cette serre tout fait particulire permet galement Gilbert et Josine d'lever quelques poissons pour la plus grande joie des petits enfants.

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Illustration 3 : A gauche, la vgtation extrieure ajoute au systme de rgulation de la serre. En haut, la serre cumule les fonctions : sous les grilles on peut voir quelques poissons rouges de l'levage des jardiniers.

Nous traversons la serre. Lingniosit du systme rencontr prsage sans aucun doute la venue d'autres surprises encore.

4. Et nous voici dans ... une vritable jungle !...

L'alle conduit ensuite nos pas vers une sorte de petite fort, une jungle mme... Le fameux jardin, nous y sommes. La vgtation est ici foisonnante. L'ensemble de la surface est couverte. Pas un seul centimtre carr n'est perdu. La ballade nous fait dcouvrir la structure en labyrinthe faite de ranges de fruitiers ainsi que de buissons intercals et de haies d'arbustes petits fruits. Ce maillage protge des placettes de cultures saisonnires orientes vers le sud.
Illustration 4 : Mat perdue au milieu de la jungle du jardin des Fraternits Ouvrires.

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4.1 Fruitiers : les recettes de leur sant et de la productivit Pommiers, poiriers, pruniers, abricotiers, figuiers, cerisiers... les varits, toutes diffrentes, s'alignent. Les arbres du maillage sont particulirement petits ( hauteur d'homme gnralement). Leurs branches sont charges de gros et jolis fruits. Gilbert nous donne la recette de la productivit. Premirement, les arbres sont plants trs serrs, ils ne prennent bien souvent peine plus de place qu'un choux (50 - 70 cm). Ils se trouvent ainsi dans une concurrence favorable : la concentration vite qu'ils se dveloppent en tronc et en branches.

Illustration 5 : Le maillage de fruitiers du jardin est plant trs serr. Les arbres nains sont dans un tat de "concurrence favorable ", base de la productivit. A leur pied, croissent de nombreuses plantes cultives dans des rectangles de terre orients vers le sud.

Deuximement, les arbres sont pincs en vert au dbut de l't, lorsque les premiers pucerons sont arrivs et que l'odium commence se dvelopper sur les feuilles.

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Cette technique consiste pincer entre le pouce et l'index la partie qui a grandi partir d'un bourgeon terminal afin de l'enlever. La mthode permet l aussi d'empcher le dveloppement de l'arbre et de le garder dans les proportions voulues.

De plus, les bourgeons terminaux sont de trs forts tirs-sve . En leur prsence, elle circule assez vite dans les tissus de l'arbre sous une forme particulirement liquide et azote, apprcie des pucerons. Aprs pincement et enlvement des bourgeons terminaux, la sve de l'arbre change de concentration, elle devient plus dense. Les pucerons n'arrivent plus la tirer, ils ne peuvent plus se nourrir et ils meurent. L'arbre est ainsi protg de ces petits insectes aux ravages bien connus. Enfin, la partie enleve lors du pincement est mise au pied du fruitier. Gilbert nous dit qu'elle apportera un soin naturel l'arbre contre l'odium et les ventuelles autres maladies contenues, sur le principe d'une homopathie. Il nous glisse aussi malicieusement : La Nature est vraiment bien faite n'est-ce pas ? ... La densit des plantations et le pincement en vert permet aux arbres du jardin des Fraternits Ouvrires d'tre en pleine sant et trs productifs. Ils ne s'puisent pas dans une croissance vgtative et l'essentiel de leur nergie est ainsi canalise pour leur immunit et pour la formation et le dveloppement des fruits.

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4.2. Microclimat : Figuiers et bananier sous cette latitude... Groseilliers, cassissiers, noires, blancs, casseillers, framboisiers, myrtilles... La multitude d'arbustes petits fruits renforcent le maillage des arbres plus prs du sol.

Le maillage d'arbres et d'arbustes du jardin des Fraternits Ouvrires a cr ici un microclimat particulier, tout fait diffrenci du climat rgional. Preuve en est que sous cette latitude peu propice se dveloppent et produisent pourtant une quarantaine de figuiers et grandit mme un tout jeune bananier ! ... Le microclimat du jardin peut tre comparable celui d'une fort.

Illustration 6 : Espce plus commune sous des latitudes plus tropicales, un jeune bananier basjoo grandit dans le dcidment trange jardin des Fraternits Ouvrires.

L'hiver, les grands fruitiers plants au Nord et le maillage vgtal install protgent le jardin des vents frais et du gel.

Le houppier des fruitiers et la masse des arbustes agit la fois comme un tremplin et une barrire qui empchent les vents de pntrer dans le systme.

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jungle ?

Gilbert prcise que dans le jardin, la temprature est gnralement plus leve de 3 5C par rapport la temprature ambiante. L't au contraire, l'atmosphre du jardin est lgrement plus frache, et surtout plus humide. Le sol est protg, il subit moins l'vaporation et l'action desschante des vents. Ainsi, malgr la scheresse qui svit l'anne dernire et qui mit mal nombre de cultures dans la rgion, le jardin des Fraternits Ouvrires ne reut aucun arrosage.
4.3. La Vie, prcieuse allie des jardiniers

En regardant de plus prs sous les arbres, on s'aperoit qu chaque tronc se trouve attach un petit pot renvers. La paille l'intrieur sert de refuge aux perce-oreilles, prdateurs des vers des fruits.
'

Illustration 7 : Ce dispositif qui sert d'abri aux prcieux perce-oreilles est install chaque arbre du jardin.

Josine nous dit aussi qu'il est trs intressant d'avoir des cloportes au jardin. Ces bestioles se nourrissent de matires mortes. Si un fruit prsente des points de pourriture (dus l'attaque

d'un vers par exemple) le cloporte va manger cette pourriture empchant son dveloppement. La blessure sera cicatrise par l'action du cloporte et le fruit ne pourrira pas. Parce qu'on le trouve souvent sur les fruits abms, le cloporte est considr comme un ravageur et souvent trait en tant que tel. Pourtant, cet tonnant infirmier des fruits s'emploie l une tche trs intressante pour le jardinier. Malgr la prsence de milliers de fruits, les oiseaux ne posent aucun problme ici. Gilbert nous rvle un secret important : Au moins les oiseaux peuvent nicher, au plus il y aura des dgts, et vice versa . En effet, les oisillons sont aliments par leurs mres 90 % d'une nourriture protine. Si un nid se trouve dans les parages, autant dire que les vers, larves et divers autres insectes ravageurs ne feront pas longue vie. Les fruits sont gnralement attaqus par les oiseaux dans leur recherche d'eau. Si le site accueille une mare, le problme est l aussi vit.

Au gr du parcours, plusieurs zones sauvages on t cres par les jardiniers.

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Ainsi, plusieurs tas de branches et de matires grossires un peu partout disperses servent de refuges aux insectes divers et notamment aux abeilles sauvages et aux bourdons, prcieux allies pour la pollinisation des multiples arbres et plantes du jardin. Aussi, un petit pont nous permet de traverser une mare o coassent gaiement une myriade de grenouilles et de crapauds, et o peuvent se dsaltrer les oiseaux. 4.4. Sur la conduite des cultures annuelles Par le petit pont, nous traversons la mare donc. Nous arrivons deux petites serres. Elles accueillent de nombreux bacs de semis tiquets, dans l'attente d'un repiquage au jardin. Ici, presque toutes les varits annuelles sont repiques, y compris les plants de pommes de terre et les carottes. Les plantes commencent ainsi leur dveloppement et ds qu'une place se libre sur les bandes, une varit viendra immdiatement l'occuper. Le jardin de Gilbert et Josine ne suit ainsi aucun plan de rotation. Entre les lignes d'arbres, les bandes sont suffisamment diversifies. Les cultures diffrentes d't et d'hiver s'y succdent en suivant les associations particulires donnes par la littrature1 et les bons voisinages dcouverts par les jardiniers au cours de leurs 35 annes d'exprience.

Illustration 8 : A gauche, des plants de pommes de terre ont commenc se dvelopper. Ils seront repiqus ds que la place de ce petit clos sera libre. La technique du repiquage immdiat permet Gilbert et Josine de cultiver leurs rectangles de terres sans discontinuer et de ne jamais laisser le sol nu.

1 A l'annexe 7, une page extraite du Trait Rustica prsente les associations les plus courantes. Main Verte contre Machine Noire page 147

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Gilbert ne cache pas sa grande paresse. Le sol n'est pas travaill. Il n'est ni retourn, ni mme bch. Le jardin est entretenu et cultiv avec quelques outils manuels dont une sorte de rteau amlior , fiert de Gilbert : le manche a t raccourci par l'ingnieux jardinier ( C'est moins lourd ainsi nous glisse-t-il, avec de nouveau son il malicieux...) ainsi que les dents pour qu'elles ne s'enfoncent pas trop profondment dans le sol. L'outil passe parfaitement entre les lignes de cultures spcialement plantes la bonne distance. Il permet au jardinier de nettoyer les bandes des herbes indsirables d'un geste simple et rapide. Quelques minutes suffisent pour chaque bande.

Illustration 9 : Binage-dsherbage sur une bande de cultures.

Si elles peuvent gner le dveloppement des cultures, les herbes ainsi dracines ne sont pas considres comme mauvaises. Gilbert nous dit qu'elles donnent des indications sur l'tat du sol (ses carences, son tat d'aration...). Il nous dit aussi qu'elles ont toutes un rle jouer et qu'il est tonnant de constater qu'elles contiennent souvent les lments qui peuvent manquer au sol : La Nature est vraiment bien faite... .

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Lors du dsherbage, elles sont donc laisses sur place et enrichissent la terre, comme les restes de cultures et les feuilles des arbres qui viennent tout naturellement mulcher le sol l'automne. Pour enrichir la terre, Gilbert et Josine utilisent galement diverses matires. Sur certaines bandes, on peut voir des matires grossires vgtales qui nous explique-t-on subiront un compostage de surface durant l'automne et l'hiver. Les dchets en dcomposition abriteront le dveloppement de toute une vie qui nourrira les oiseaux la saison froide venue. En retour, ils apporteront par leurs djections un fertilisant naturel prcieux.

Par un recyclage trs intelligent, la dizaine de poules du couple participent galement la fertilisation du sol du jardin. Dans un coin de la maison, sous la gouttire du toit, des vieux journaux et cartons s'entassent contre le mur. L'eau imprgne ces dchets. Ils accueillent vite de nombreux vers de compost et divers insectes participant au processus de dcomposition et de transformation du papier en tas. Le compost obtenu est donn aux volailles comme ration de protines animales, complt par des dchets de cuisines. Les poules recyclent cette matire en fournissant un engrais que les jardiniers apportent au jardin. En fait, la terre du jardin est enrichie de tout ce qui peut. Gilbert nous dit par exemple, que sur une anne, les dchets et les poussires des coups de balai, comme ceux de l'aspirateur constituent des quantits incroyables de matires organiques et d'oligo-lments dont on aurait tort de priver la terre.

5. L'incroyable luxuriance e t l'hallucinante diversit d'un petit paradis


La visite se poursuit. Les alles nous invitent nous perdre un peu plus dans l'trange jardin qui dcidment tout d'un coin de paradis. Des parfums, des couleurs, le got, le chant des oiseaux, une douce atmosphre... les sens sont partout en veil. Les plantes aromatiques exhalent les parfums les plus subtiles. Ici, un jeune kiwi s'appuie sur un vieux prunier, l, une vigne palisse une clture. De multiples ronces traversent les tages pour offrir en arche, au-dessus des ttes, de grosses grappes charges de dlicieux fruits pourpres, noirs ou blanc, gorge de jus. Une serre traverse provoque de dlicieuses envies exotiques : oranges, pamplemousses, citrons, kumkat... de nombreux plants en pot offrent les plus jolis fruits.

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Illustration 10 : En haut, traversant l'alle au dessus des ttes, une ronce semble comme vouloir offrir le got de ses fruits gorgs de jus la dgustation du visiteur. A droite, la serre aux agrumes. Lappel des saveurs de la Nature est perceptible chaque endroit du jardin.

Toutes les lignes de cultures, tous les plants isols sont tiquets. Il y a tellement de varits, des centaines et des centaines, comment les reconnatre sinon. Josine prcise que tout ce qui est cultiv ici se mange, mme les fleurs : bourraches, capucines, guimauve, roses... La diversit et la quantit de ce tableau luxuriant laissent le visiteur sans voix. Les jardiniers crateurs nous donnent quelques chiffres pour les espces de fruitiers : 395 pommiers de 312 varits 242 poiriers de 160 varits 81 pruniers de 69 varits 68 cerisiers de 59 varits 127 plants de vignes de 82 varits 35 actinidia (kiwi) de 16 varits 41 figuiers de 35 varits 50 varits diffrentes de framboisiers 70 ronces fruitires de 31 varits 98 groseilliers rouges de 26 varits 82 agrumes

Au total, Gilbert et Josine ont plant dans leur jardin plus de 2000 arbres et arbustes fruitiers de plus de 1300 varits diffrentes 2 !...
2 Le dtail des fruitiers plants nous est donn par Gilbert et Josine l'annexe 8. Main Verte contre Machine Noire page 150

Le fabuleux jardin des Fraternits Ouvrires, ou comment cultiver une petite jungle ? Ils cultivent aussi des centaines de varits de plantes marachres, aromatiques et mdicinales sur les bandes de terre protges par le maillage.
Partie 2, Chapitre 5 :

Et, il semble important de le rappeler, cette incroyable diversit cultive sur moins de 2000 m... Le tour du jardin se termine, Gilbert nous raconte encore l'un des rves d'enfant de cet ternel gourmand : Quand j'tais petit, j'avais un rve. Souvent, je m'imaginais en train de me promener la tte tourne vers le ciel. Il y tombait les nourritures les plus dlicieuses, directement dans ma bouche grande ouverte... . Autant dire qu'avec le fabuleux jardin qu'il cultive depuis 35 ans avec sa femme Josine, son songe est aujourd'hui presque accompli. Avec posie, il nous fait aussi l'loge du travail et de la vie au jardin : Nous avons ici des centaines de plantes aux vertus diverses. Le simple fait de les cultiver, de les voir s'panouir, de les aimer nous gurit dj. Le travail et l'ingniosit des jardiniers ont permis d'optimiser l'extrme l'espace restreint du lieu. La jungle plante et cultive par le couple sur ces 2000 m nous montre un cas parfait d'intensification cologique et un bel exemple d'une fort alimentaire.

Pour l'merveillement et l'enseignement des visiteurs du lieu, et le plus grand bonheur de la famille des jardiniers passionns, le jardin des Fraternits Ouvrires est une vritable uvre d'art vivante, un paysage comestible en pleine ville, o la Nature s'exprime et produit avec une intensit presque inimaginable. Pourtant, tout est bien rel : il suffit de tendre le bras, et de goter, pour s'en convaincre...

Illustration 11 : Josine visiblement trs satisfaite de la rcolte de pommes de terre de son gourmand mari. Ce soir l, nous nous sommes une nouvelle fois rgals des fruits de l'incroyable jardin.

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jungle ?

En guise... d' introduction...

Les limites de ce mmoire, les limites de mon intellect aussi, seraient bien insuffisantes pour expliquer l ' ensemble des termes de cet outil de rflexion global qu ' est la Permaculture. Elle propose rappelons-le, bien au-del d ' une alternative agricole pour la production cologique d ' une alimentation saine, un vritable projet de socit dont l ' occupation agricole en est la base. Les systmes avec lesquels nous avons pu nous familiariser nous permettent cependant de cerner certaines grandes lignes du concept. Ils nous montrent les aspects d ' une agriculture qui n ' est pas uniquement une activit conomique en vue de l ' obtention d ' un salaire. Les systmes tudis et plus largement les permacultures se prsentent d ' abord comme des systmes intelligents de transformation de l ' nergie solaire, via l ' activit photosynthtique des plantes. Une nergie transforme et recycle en autant de produits utiles : nourriture bien entendu, mais aussi matriaux (bois, paille, feuilles, plumes mais aussi fibres vgtales et cuirs animaux), nergie secondaire (force de travail animale, bois, compost, mais aussi ester d ' alcool, purins vgtaux, huiles), fertilisants (fumier, compost, mulch , engrais verts, purins), riche et insouponne pharmacope, barrire de protection climatique (haie contre le vent et le soleil, treilles pour la rgulation thermique de l'habitat...)...

Force est dj de constater qu ' une agriculture savamment repense et le potentiel encore inutilis (ou oubli) de la biodiversit (et plus particulirement celui des plantes prennes) pourrait permettre de remplir nombreux des besoins essentiels de l ' homme dans des circuits conomiques bien plus courts : manger une nourriture saine et diversifie donc garante de la sant, se loger, se chauffer, s ' habiller, se soigner, vivre avec un certain confort, faire fonctionner de petites machines, bonifier la terre, traiter ses dchets organiques (assainissement)...

De plus, nous avons pu galement l ' apprhender, l ' activit agricole n ' est pas simplement vcue comme une occupation strictement productive. Les permacultures visites sont autant de paysages particuliers, de terrains d ' exprimentation, de terrain de jeu aussi, d ' observatoires du spectacle de la Nature. Ils sont d ' exceptionnels cadres de travail et de vie, et l ' activit est prtexte toutes les convivialits (confiance, changes, solidarit) entre les habitants du lieu, avec les visiteurs et les consommateurs galement.

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E n guise... d'introduction...

C ' est ainsi me semble-t-il que la conception d ' un systme de Permaculture revient mettre en place une niche cologique o pourraient s ' insrer les activits conomiques de l ' homme en mme temps que les dispositions ncessaires son confort, son veil et son panouissement. En d ' autres termes, arriver se faire une place sur la Terre, s'y sentir bien, sans perturber les cycles naturels, en respectant les espces et sans empcher son voisin (plantaire) ou les gnrations futures d'y vivre aussi. Il faut comprendre cette notion de niche au niveau familial bien videmment, mais aussi celui d ' une communaut ou l ' chelle plus large d ' une entit gographique. Ainsi, l ' ide Permaculture est applicable dans le but d ' une certaine autosuffisance des rgions.

Il est un indicateur qui exprime bien l ' intrt et la ncessit d ' un dveloppement l chelle locale de tels systmes conomes, efficaces, stables et autognrs : l ' empreinte cologique.
'

L ' empreinte cologique 1 permet de mesurer la pression qu ' exerce l ' homme sur la Nature. A l ' chelle du globe, elle est l ' estimation de la superficie t e r r e s t r e biologiquement productive (hectares globaux) ncessaire pour rpondre l ' ensemble de nos besoins de subsistance (alimentation, transport, logement...) et absorber les dchets que nous produisons. En d ' autres termes et par extrapolation des mesures, elle permet d ' estimer le nombre de plante Terre que nous consommons. Au cours des quatre dernires dcennies, l ' empreinte cologique de l ' humanit a doubl et dpasse aujourd ' hui le potentiel t e r r e s t r e (capacits biologiques de la Terre) de 20 % 2. Ceci est directement imputable aux modes de vie et d ' organisation (habitudes alimentaires, circuit commerciaux, transports, habitat, technologies, attributs de notre confort ...) des socits modernes, voraces en nergie. Selon une tude du WWF-France par exemple, les calculs montrent que le mode d ' existence des franais utilise 5,2 ha globaux par personne, et ce chiffre ne cesse d ' augmenter. Chaque tre humain dispose en principe de 1,8 ha global. Si tous les humains dans le monde adoptaient le mode d ' existence des franais, il faudrait donc en thorie plus de trois plantes Terre...

1 Mis en application grce aux travaux de Mathis Wackernagel et William Rees notamment, voir bibliographie complmentaire 2 Rapport Plante Vivante du WWF, tlchargeable sur le site de WWF-France : www.wwf.fr

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E n guise... d'introduction... Ces estimations peuvent nous permettre de mettre en vidence trois choses, qui refltent bien le surrgime des socits modernes. D' une, le mode de vie couru dans les pays dvelopps n ' est pas bas sur le revenu plantaire (capacit de renouvellement des cosystmes), il n ' est possible que parce que nous puisons dans son capital, et donc parce que nous dtruisons la mise de dpart. De deux, il n ' est donc par ce fait pas gnralisable l ' chelle mondiale, contre ce que l' on voudrait nous faire croire. De trois enfin, notre niveau de consommation dpasse les limites de nos existences. Il dborde sur celle d ' autres personnes dans le monde. Si nous consommons plus que ce que la Terre peut nous fournir, c ' est parce que d ' autres consomment bien moins que ce qu ' ils auraient en thorie droit et besoin (ces 1,8 ha).

Le dfi de l ' humanit est grand, il s ' agit d ' arriver vivre durablement et tous convenablement sur cette unique plante. Les prescriptions techniques d ' usage (dveloppement des nergies renouvelables, conomies d ' nergies, quotas pollutions, reboisement...) ne peuvent elles seules permettre de relever ce dfi. Les faits actuels nous renvoient sans cesse une rflexion sur la condition humaine et imposent la socit moderne de s ' engager sur les voies d ' une dcroissance, conomique et nergtique. Il nous faut imprativement revoir nos modes de vie et notre systme d ' organisation. La plante et la sagesse nous demandent relocaliser nos conomies, vivre un peu plus simplement aussi. Grer et conomiser les nergies, rapprocher la production de la consommation : on cerne mieux maintenant l ' enjeu d ' un redploiement local d ' une agriculture taille humaine, proposant des produits diversifis (alimentaires et autres), de qualit et en quantit. On comprend aussi l ' intrt dans ce projet d ' un jardinage tranquille et responsable. A la campagne mais aussi la ville : des jardins sur les toits des immeubles (et par la mme une bonne isolation), des carrs de cultures sur les balcons, des haies utiles la place des haies improductives, des arbres fruitiers la place des platanes, des buissons de baies sur les bord des voies, des vignes, des kiwis, du houblon sur les murs, des ruches sur les btiments, des lgumes, des plantes aromatiques et mdicinales derrires les vrandas ou sur les balcons, les dchets organiques transforms en compost ou en mulch pour bonifier les systmes productifs... Nous pourrions tous tre jardiniers. C ' est aussi a que propose l ' ide Permaculture, avec bien entendu une rflexion sur les modalits de mise en uvre e t d ' application...

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E n guise... d'introduction... Nous avons tout y gagner cooprer avec le monde naturel , tel pourrait -tre le message retenir, et les systmes rencontrs n ' ont pas manqu de nous le montrer. Un choix judicieux et une disposition rflchie des structures, des plantes et des animaux dans le paysage, et la connexion intelligente des lments, pourrait un peu partout et toute chelle, permettre l ' homme de faire germer des cosystmes alimentaires , des niches cologiques , productives et prennes.

L ' agriculture est aujourd ' hui en crise. Nous devons nous y intresser, srieusement. Nombre de solutions semblent bien passer par l. Il est impratif que cette ancestrale activit retrouve son sens sacr, qu ' elle signe le trait de paix avec les choses de la Nature. Car en la Nature, nous avons beaucoup comprendre, apprendre, reprendre aussi. Il nous faudrait simplement l ' couter... pour reprendre un vieil crivain franais, qui semble til l ' avait dj bien compris en son temps.

C ' est une triste chose de songer que la nature parle et que le genre humain ne l ' coute pas Victor Hugo

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BIBLIOGRAPHIE

Bteille, Roger La Crise Rurale Que sais-je ? n2914, 2me dition, Presses Universitaires de France, Paris,1997. Fukuoka, Masanobu La rvolution d'un seul brin de paille une introduction l'agriculture naturelle L'agriculture naturelle thorie et pratique pour une philosophie verte Guy Trdaniel, Editions de la Maisnie, Paris, 1989, pour la traduction franaise. Mollison Bill et Holmgren David Permaculture 1 Une agriculture prenne pour l'autosuffisance et les exploitations de toute taille Editions Debard, Paris, 1986, pour la traduction franaise. Mollison, Bill Permaculture 2 Amnagements pratiques la campagne et en ville Editions Equilibres, Flers, 1993, pour la traduction franaise. Mollison, Bill Permaculture designer's manual Tagari, Tyalgum, NSW, 1988. Pisani, Edgar Un vieil homme et la terre Editions du Seuil, Paris, 2004. Whitefield, Patrick Permaculture in a nutshell Permanent publication, england, 2002 L'Ecologiste dition franaise de The Ecologist N4, t 2001, vol.2 n2 : L'alimentation en danger N7, juin 2002, vol.3 n1 : Comment nourrir l'humanit ? N10, juin 2003, vol.4 n2 : OGM : de la contestation aux alternatives N11, octobre 2003, vol.4 n3 : Changer d'nergie, changer de vie Le nouvel Observateur n2017, Les OGM dans votre assiette 3 au 9 juillet 2003

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Bibliographie complmentaire Altieri, Miguel A. Lagrocologie, bases scientifiques d'une agriculture alternative Editions Debard, Paris, 1986 Goldsmith, Edouard Le Tao de l'cologie une vision cologique du monde Editions du Rocher, Monaco, 2002, pour la nouvelle dition Jutier, Marc Le Guide de l'Ecologie Politique 108 propositions pour une socit qui s'veille Editions Alias etc..., Paris, 2003 Wackernagel M. et Rees W. Notre empreinte cologique Eitions Ecosocit, 1999 S!lence, collectif d'auteurs, sous la coordination de M.Bernard, V.Cheynet, B.Clmentin Ojectif dcroissance vers une socit harmonieuse Parangon ; Les Editions Ecosocit, Montral, 2003 ; L'Aventurine, Paris, 2003 Revues S!lence revue mensuelle sur l'cologie, les alternatives et la non-violence 9 rue Dumenge - 69317 Lyon cedex 04 04 78 39 55 33 (mercredi et jeudi seulement) L'Ecologiste Edition franaise de The Ecologist 25 rue de Fcamp - 75012 Paris www.ecologiste.org Les quatres saisons du jardinage revue bimensuel consacre au jardinage biologique Terre Vivante Domaine de Raud - 38 710 Mens Passerelle Eco Bulletin sur les pratiques et les contacts pour vivre ensembles sur une mme plante 42 faubourg Figuerolles - 37070 Montpellier www.passerelleco.info/ L'Escampe Bulletin annuel (cologie, jardinage bio, nergie, construction bioclimatique...) Association l'Escampe - La Hurellerie - 72500 Jupilles escampe@free.fr www.terre.vivante.org

ANNEXES

Annexe 1 : adresses des lieux visits dans le cadre de PermaculTOUR 2004-2005 et contacts permaculturels Annexe 2 : Allan Smith, les secrets du sol vivant et non-labour Emilia Hazelip, comparatif terres imperturbes / terres perturbes Annexe 3 : Elsa Coslado, un rsum de la mthode de planification permaculturelle Annexe 4 : Symphytum officinale Consoude officinale

Annexe 5 : Culture intensive de crales l'exemple donn par le systme de Siegfred Lange Annexe 6 : Marc Bonfils, travaux sur le bl d'hiver agriculture naturelle Annexe 7 : Les principales associations

Annexe 8 : Ce qu'il est possible de cultiver sur 2000 m... l'exemple du jardin des Fraternit Ouvrire

Annexe 1 : Adresses des lieux visits dans le cadre de Permacultour 2004-2005 (*) et contacts permaculturels
Avec tout mes sincres remerciements, Belgique Comit Jean Pain asbl* Hof ter Winkelen Holle Eikstraat 25 1840 Londerzeel Belgium

Yggdrasil* Piet Anrijs & Lucrce Roegiers Vissenakenstraat 381 B-3300 Vissenaken Belgium La ferme Arc en Ciel* Rudolf & Marcelle Koechli 126 rue des Hayettes 6920 Wellin Belgique France La ferme du Collet Diego & Franoise Arias Bertrand & Katia Ollivier 06 260 La Penne France La ferme du chevreuil* Yves & Annelies Deconinck Le Grand Moulign 47360 Montpezat France Association L'Escampe* rseau cologie, Permaculture, dition d'un bulletin annuel Anne Duschesne La Hurelerrie 72500 Jupilles France Association Ns de la Terre Promotion de la Permaculture en France. Exposition Itinrante. Carrefour des associations qui s'inspirent de la Permaculture dans leur dmarche Jimmy Allaire et Elsa Coslado www.geocities.com/nesdelaterre
Les

Fraternits Ouvrires asbl* Rue Charles-Quint 58 77 000 Mouscron Belgique

Portes Neuves Promotion, recherches et mise en applications de la Permaculture Marc Thouvenin Au village 32300 Labjan France www.permaculturelpn.org Las Encantadas Cre par Emilia Hazelip. Recherche sur l'agricuture synergtique Kali de Keyser B.P. 12 11306 Limoux lasencantadas@tiscali.fr

Association

Hollande
Sualmana

Permakultur Garten* Margit & Harald Wedig Kekebroekweg 46 6071 Swalmen Holland

Annexe 2 : Allan Smith, microbiologiste australien : Secrets du sol vivant et nonlabour . - Emilia Hazelip, agrobiologiste et inventeur du concept d' agriculture synergtique , adaptation des recherches de Fukuoka sur l'agriculture naturelle nos pays temprs : Comparatif terres imperturbes / terres perturbes .

Annexe 3 : Un rsum de la mthode de planification permaculturelle par Elsa Coslado de l'association Ns de la Terre
Article paru dans l'Escampe, fvrier 2002 n18

Confusion autour de la Permaculture La dmarche globale de la Permaculture


Baigns d'expriences trangres, nous avons eu la chance de pouvoir s'imprgner de cultures diffrentes, de visions du monde et de concepts qui en dcoulent. C'est en Australie et en Angleterre que nous avons dcouvert la Permaculture. Ensuite, nous avons visit et travaill dans une quinzaine de sites en France qui appliquaient de prs ou de loin la Permaculture. A la suite de ces expriences pleines d'apprentissages et d'motions, nous avons suivi un cours de Permaculture de 72 heures chez Steve Page (The 72 hours Permaculture Design Course), dans le Limousin. Le choc fut grand. Dans trs peu de site en France, nous avions ressentis aussi fortement la vision globale qui tait explicite dans les cours. C'est la raison pour laquelle nous avons souhait crire cet article. Il rgne au sujet de la Permaculture une grande confusion, nous en avons abondamment parl avec Emilia Hazelip qui a confirm nos impressions. En France, la Permaculture est bien plus souvent vue comme un " ramassis cohrent " de techniques qui concernent le jardinage, la maison ou encore l'agriculture et la gestion de l'eau. Nous remercions vivement ceux qui cherchent chaque jour de nouvelles techniques " permaculturelles ", les mettent en mot, les pratiquent et les partagent. C'est vraiment gnial. Mais il ne faut cependant pas perdre de vue que la Permaculture reste avant tout un outil de rflexion globale qui permet de repenser l'espace avant d'tre, par exemple, une technique de jardinage. La Permaculture, cre par Bill Mollison et David Holmgren, est une mthode de planification cologique destine concevoir des systmes stables et autogrs (dans l'idal, bien sr !). Elle s'interroge sur la conception d'un site (d'une ferme, d'un village, d'une maison individuelle et de son jardin, etc.) en disposant les composantes de celui-ci (verger, jardins, btis...) pour obtenir un ensemble harmonieux et productif. Elle ordonne les animaux et les plantes les uns par rapport aux autres, de telle manire que la couverture de leurs besoins soit ralise avec peu d'interventions de l'homme.
En effet, Bill Mollison fait part d'une mthode pour concevoir l'amnagement d'un site (d'une dans le temps : elle comprend diffrentes tapes accomplir avant de passer l'amnagement proprement dit.

qui consiste tablir des relations entre les ressources (outputs) et les besoins (inputs) des composantes de votre site. exemple le zonage.

Les diffrentes tapes proposes par Bill Mollison sont nombreuses et prennent du temps. Tout d'abord, il s'agit d'observer des caractristiques de votre site (localisation des ombres, du passage des vents, des secteurs plus froid,...) et de s'informer sur les sujets qui touchent les composantes de votre site (que ncessite tel animal ou telle plante ? Comment grer son eau ? Un lit plant est-il ncessaire ?). L'emphase est mise sur l'observation des haies (bordures) qui protgent votre site des pollutions environnantes (Y en a-t-il suffisamment ?). Bill Mollison parle d'un an d'observation (dans l'idal toujours). Ensuite, faites le point sur vos ressources existantes (outputs) et vos besoins (inputs) qui dpendent de la taille du foyer, de son volution, de vos objectifs professionnels, du degr d'autonomie souhait. L'analyse outputs/inputs sert corrler vos ressources et vos besoins pour visualiser ce qu'il faudra mettre en place (rajouter des composantes ? et/ou localiser diffremment ces composantes afin d'utiliser des outputs de certaines composantes comme inputs). Aprs ces tapes, vous aurez probablement une tonne d'informations concernant votre site et des techniques diverses. Bill Mollison conseille de prendre un temps pour synthtiser cette information, l'valuer, de la confronter d'autres points de vue, en somme de la digrer. Maintenant, il est temps de dessiner les contours de votre projet ! Localisez vos composantes (verger, jardin, habitat,...) sur un plan en essayant d'atteindre un minimum d'apports extrieurs (en main d'oeuvre, en nergie), un recyclage quasi-systmatique des ressources en valorisant les outputs, une bonne productivit et un minimum de dplacements. Pour vous aider, vous pouvez utiliser le zonage. Le zonage permet de localiser les composantes qui demandent le plus de soin proximit de la maison. Il est aussi intressant de planifier dans le temps votre amnagement.
Ensuite, au boulot ! On passe enfin la mise en place du projet (et l, on constate que ce n'est pas une mince affaire). La gestion quotidienne (l'entretien du site) arrive dj grand pas. Le temps dpens initialement rflchir et se tordre les neurones, fait idalement que l'entretien diminue annes aprs annes. Aprs quelques annes "de fonctionnement " l'valuation de votre amnagement est essentielle pour rajuster certains choix et approfondir ses connaissances par les ralits pratiques. Vous pouvez-vous poser les questions suivantes : Est-ce que je rponds mes besoins ? Est-ce que je favorise une bonne productivit ? Est-ce que cela m'assure un faible entretien et un faible cot en nergie ? Est-ce que j'encourage la diversit ? Est-ce que je ne pollue pas ? Est-ce que j'amliore la fertilit du sol ? En somme, suis-je en accord avec l'thique et les principes de la Permaculture (vous pouvez retrouver l'thique

p. 28 et les principes p. 20 du numro 17 de l'Escampe) ? La Permaculture, nous semble-t-il, est une dmarche de conception (" design " en anglais) qui permet de faire merger des solutions compltement nouvelles, voire que certains qualifieraient de folles, car elle emprunte un chemin mental inhabituel qui prend en compte une multitude de paramtres et qui fait appel des savoir-faire traditionnels, des connaissances scientifiques aussi bien qu' la sensibilit personnelle.

Nous conseillons tous d'assister au cours de Permaculture de 72 heures. C'est une vritable occasion d'apprendre observer et rflchir diffremment. De plus, la mthode pdagogique utilise par Steve est extrmement conviviale et interactive, on y trouve un judicieux mlange de thories et de pratiques. Bref, de quoi bousculer ses neurones en activant ses muscles. Pour plus d'info, contactez Steve Page : Chez Forest Association co-logique Steve ou Yvonne Page 87600 Cheronnac Tl : 05.55.48.63.62. Email : landordeath@minitel.frAssociation co-logique A l'issue de nos visites, nous avons ralis une exposition sur la Permaculture, elle comporte 9 panneaux qui partagent des expriences de Permaculture en France, au travers des tmoignages, des photos et des schmas. Nous n'avons pas encore le programme de son itinraire mais si vous souhaitez la dcouvrir ou la prsenter au cours d'un vnement que vous organisez, vous pouvez nous contacter : Elsa et Jimmy nesdelaterre@yahoo.com Elsa C.

Annexe 4 : Symphytum officinale Consoude officinale Extrait de Les fleurs sauvages , Christopher Grey-Wilson, Bordas, 1995.

Annexe 5 : Culture intensive de crales L'exemple donn par le systme de Siegfried Lange article extrait de la revue Les 4 saisons du jardinage n69, juillet aot 1991.

Annexe 6 : Marc Bonfils, Travaux sur le bl d'hiver - agriculture naturelle


Marc Bonfils & Association Las Encantadas B.P. 12 -11306 Limoux

Annexe 7 : Les principales associations de plantes


page extraite du Trait Rustica du Potager Victor Renaud et Christian Dudouet Rustica

Annexe 8 : Ce qu'il est posible de cultiver sur 2000 m (sans compter les centaines de varits de lgumes, de plantes aromatiques et mdicinales...) Exemple du jardin des Fraternits Ouvrires , donn par Gilbert et Josine (avril 2004)