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Coupe automobile Gordon Bennett

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Pour les articles homonymes, voir Coupe Gordon Bennett.
Coupe automobile Gordon Bennett

Le trophée Gordon Bennett (réalisé par les ateliers de la maison André Aucol).

Généralités
Sport Rallye automobile

Création 1900

Disparition 1905

Automobile Club de France


Automobile Club of Great Britain and
Organisateur(s)
Ireland
Automobilclub von Deutschland

Éditions 6

Périodicité Annuelle

Lieu(x) Europe

Nations 7 (1905)

Participants 18 (1905)

Palmarès
Plus titré(s) France (4)

Pour la dernière compétition voir :


Coupe automobile Gordon Bennett 1905

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La coupe automobile Gordon Bennett est une ancienne compétition automobile.


En 1899, James Gordon Bennett junior, le richissime propriétaire du quotidien américain New
York Herald, propose aux Automobile-Clubs d’organiser un Prix international avec des équipes
nationales. Le règlement précise notamment que l'épreuve annuelle sera organisée par le pays
vainqueur de l'édition précédente, et que c'est la nationalité du constructeur automobile qui
compte, pas celle du pilote. Chaque pays peut donc engager trois voitures de conception
nationale. La France est, à l’époque, le premier constructeur automobile du monde, ainsi que le
principal organisateur de courses, aussi c'est l'Automobile Club de France qui élabore la
première course1.
La course vient en remplacement des courses de ville à ville (Paris Berlin, Paris Vienne, Paris
Madrid).
En quelques années, la coupe Gordon Bennett devient un événement de portée mondiale. C'est
à cette occasion qu'ont été introduites les couleurs nationales en automobile. Après la dernière
édition de 1905, elle est remplacée par le grand prix de l'ACF2, l'ACF n'acceptant plus les
conditions du règlement qui limitait le nombre de voiture par pays à trois, alors que la France
comptait de nombreux constructeurs de qualité qui devait se livrer une lutte fratricide . Les
éliminatoires du circuit d'Auvergne en 1905 mirent alors deux Brasier et une Lorraine Dietrich sur
le départ pour la France. Thery vainqueur, la coupe avait vécu.

Sommaire

 1Histoire
o 1.11900
o 1.21901
o 1.31902
o 1.41903
o 1.51904
o 1.61905
 2Vainqueurs de la coupe Gordon Bennett
 3Notes et références
 4Annexes
o 4.1Bibliographie
o 4.2Articles connexes
o 4.3Liens externes

Histoire[modifier | modifier le code]


1900[modifier | modifier le code]
Première édition de la coupe Gordon-Bennett, dont le départ est donné le 14 juin. Le parcours,
long de 565 km, relie Paris à Lyon1. Il n'y a que cinq engagés, trois voitures françaises
(des Panhard-Levassor 40 HP) pilotées par Fernand Charron, Girardot et De Knyff, une voiture
américaine (Winton) et une belge (Snoeck-Bolide) conduite par Camille Jenatzy. Hors
compétition (puisque la France présente déjà trois voitures), Alfred Levegh sur
une Mors participera, et mènera même un moment la course, avant de devoir abandonner1.
Seules deux Panhard-Levassor finissent la course, qui est remportée par la France, grâce
à Fernand Charron, devant Léonce Girardot, en 9 heures et 9 minutes3. La moyenne est
de 62 km/h1, avec une voiture de 24 ch.
1901[modifier | modifier le code]
À cause du faible nombre d'engagés, la seconde coupe, organisée en France le 29 mai 1901, est
incluse dans la course Paris-Bordeaux1. C'est à nouveau la France qui l'emporte grâce à une
Panhard-Levassor 40 HP, aux mains de Léonce Girardot, les autres compétiteurs Charron sur
Panhard et Levegh sur Mors ayant abandonné. Girardot, qui termine par ailleurs dixième de la
course Paris-Bordeaux -remportée par Henri Fournier sur Mors 60 CV4-, boucle l'épreuve en
8 heures et 50 minutes3.
1902[modifier | modifier le code]
La France choisit le parcours Paris-Innsbrück, d'environ 900 km, à nouveau intégré à une autre
course, le course Paris-Vienne. La traversée de la Suisse étant neutralisée du fait de l'interdiction
des compétitions par les autorités helvétiques, le parcours ne fera que 565 km.
Les Britanniques relèvent le défi et cinq voitures sont engagées. Trois françaises : une Mors
(Henri Fournier), une Panhard (René de Knyff), une Charron (Girardot-Voigt, avec Léonce
Girardot chauffeur), et deux britanniques : une Wolseley (Herbert Austin et White) et
une Napier 50 HP (Selwyn Francis Edge).
L'Australien d'origine S. F. Edge, seul rescapé à l'arrivée au volant de sa Napier de 40 ch,
remporte la Coupe avec un temps de 11 heures et 2 minutes3. Cette troisième édition de la coupe
Gordon-Bennett se déroule du 26 au 28 juin 1902.

 Éditions 1900-1902
 Camille Jenatzy sur Snoek-Bolide Bolide, première Coupe G. Bennett
(14 juin 1900).

Léonce Girardot vainqueur de la Coupe Gordon Bennett 1901, sur Panhard 40 HP.

 Le vainqueur de la Coupe 1900, Fernand Charron, ici lors de la


deuxième édition en 1901 (abandon, toujours sur Panhard).

 SF Edge, vainqueur de la Coupe Gordon Bennett en juin 1902 (au cours


du Paris-Vienne), sur Napier (ici première étape Champigny-Belfort).
1903[modifier | modifier le code]
La coupe est organisée en Irlande autour de la ville d'Athy dans le comté de Kildare, au sud-
ouest de Dublin. Elle avait été précédée de la désastreuse course Paris-Madrid qui fit de
nombreuses victimes. Le déroulement exemplaire de la course irlandaise permit aux compétitions
automobiles de retrouver une aura auprès du public et des autorités. Les conducteurs partaient,
comme dans les rallyes modernes, un par un toutes les sept minutes, et parcouraient trois tours
d'un circuit tracé autour de la ville, pour un total de 527 km5.
Cette fois-ci les équipes sont au complet. Les engagés (trois par pays) :

 France : Fernand Gabriel sur Mors, René de Knyff (ainsi qu'en


1902, et bien que naturalisé en 1914) et Henri Farman sur
Panhard ;
 États-Unis : Owen et Winton sur Winton, Mooers sur Peerless ;
 Grande-Bretagne : Edge, Jarott et Stocks sur Napier ;
 Allemagne : de Caters, Jenatzy et Foxhall Keane sur Mercedes
60 HP. Mercedes prévoyait initialement d'engager des 90 HP,
mais un incendie détruit les modèles, et le constructeur
emprunte des voitures de clients5.
C'est l'équipe allemande qui gagne l'épreuve sur Mercedes quatre-cylindres développant 60 ch,
pilotée par le Belge Camille Jenatzy (le constructeur de la Jamais Contente) en 6 heures et
39 minutes3, devant les Panhard de de Knyff et Farman. Le vainqueur empocha 8 000 £ de prix
et primes.
À cette occasion, et en l'honneur de l'Irlande, l'équipe britannique peignit ses voitures en British
Racing Green, celui utilisé ensuite pendant de longues années par les voitures de course
britanniques.

 Édition 1903

Le circuit de 1903.

Le vainqueur Camille Jenatzy au volant de sa Mercedes 60 HP.

 Équipe anglaise Napier en reconnaissance pour la coupe 1903 (1er plan


G. à D. J.W. Stocks, Ch. Jarrott, et S.F. Edge).
1904[modifier | modifier le code]
La course a lieu en Allemagne le 17 juin en présence de l'empereur Guillaume II, sur un circuit de
127 km à parcourir quatre fois5 (soit 508 km) dans le massif du Taunus, près de Bad Homberg
(au nord-ouest de Francfort).
L'enthousiasme est tel que plusieurs pays doivent procéder à des éliminatoires. La France choisit
ses pilotes parmi 29 prétendants sur le circuit de l'Argonne dans les Ardennes, la Grande-
Bretagne fait la même chose lors d'une épreuve sur l'île de Man. L'Allemagne doit elle aussi
départager ses participants possibles.
Pour cette édition, six nations sont en lice :

 l'Allemagne avec deux Mercedes, dont une pour Jenatzy et


l'autre pour le baron Pierre de Caters et une Opel 4 cylindres
de 100 ch conduite par Fritz Opel avec son copilote Carl
Jörns (un futur brillant pilote)
 l'Autriche avec trois Mercedes pilotées par Edgar Braun,
Christian Werner et Warden
 la Belgique avec trois Pipe aux mains de Lucien Hautvast,
Augières et de Crawhez
 la France avec Léon Théry sur une Richard-Brasier (déjà
premier des Éliminatoires nationales deux mois plus tôt),
Jacques Salleron sur une Mors, et Henri Rougier sur une Turcat-
Méry (essentiellement en fonction du classement au Paris-
Madrid 2003
 la Grande-Bretagne avec deux Wolseley pour Sidney Girling et
Charles Jarroll et une Napier pour Edge
 l'Italie avec trois FIAT conduites par Alessandro
Cagno, Vincenzo Lancia et Luigi Storero
La victoire va au Français Léon Théry et aux 80 ch de sa Richard-Brasier devant Jenatzy,
Rougier et le baron de Caters, en 5 heures et 50 minutes et 87 km/h de moyenne3.
 Édition 1904

Éliminatoires françaises de la Coupe Gordon Bennett 1904 (circuit Argonne).

Plaque commémorative allemande de 1904.

Plan de 1904.

 Sidney Girling, deuxième qualifié des éliminatoires anglaises de la


Coupe internationale Gordon Bennett (10 mai 1904), sur Wolseley
(puis 9e et 1er anglais).

 Léon Théry sur Richard-Brasier 80 hp légère, au circuit Argonne, alors


vainqueur des éliminatoires françaises de la Coupe internationale
Gordon Bennett (20 mai 1904).

Jacques Salleron (1904).


Henri Rougier (1904).

 Léon Théry durant le deuxième tour.

Léon Théry à Esch sur sa Richard-Brasier au dernier tour.

Une des voitures en course traversant Oberursel (Taunus).

Camille Jenatzy au volant de sa Mercedes.

 Léon Théry à son retour victorieux dans la cinquième coupe Bennett


automobile (17 juin 1904).

Léon Théry passant devant la tribune de l'empereur d'Allemagne, en 1904.


1905[modifier | modifier le code]
Après la victoire française en Allemagne l'année précédente, Clermont-Ferrand accueille la
sixième coupe Gordon Bennett, sur un parcours de 137 kilomètres, à parcourir quatre fois
(soit 548 km), élaboré par les frères Michelin. À cette occasion, Michelin édite sa première carte
routière, celle du parcours de la course, à l'échelle du 1/100 000e.
Six nations participent :

 l'Allemagne avec Jenatzy, de Caters et Werner, tous sur


Mercedes
 l'Autriche avec Braun, Burton, Hieronymus, tous sur Mercedes
 les États-Unis avec Lyttle et Bert Dingley sur Pop-Toledo et Joe
Tracy sur Locomobile
 la Grande-Bretagne avec Charles Rolls et Bianchi sur Wolseley
et Earp sur Napier
 la France avec Léon Théry, Gustave Caillois sur Richard-
Brasier et Arthur Duray sur une De Dietrich
 l'Italie avec Felice Nazzaro, Cagno et Vincenzo Lancia, tous sur
Fiat.
Le 5 juillet, plus de 80 000 spectateurs assistent à cette course remportée, comme l'année
précédente, par Léon Théry sur une Richard-Brasier de onze litres et 96 ch, en 7 heures et
2 min3 à près de 80 km/h de vitesse moyenne, devant Nazzaro, Cagno et Caillois.
Ce sera la dernière édition et la France remporte définitivement le trophée le 5 juillet, offert
par James Gordon Bennett. L'année suivante est organisé le premier Grand Prix de
l'ACF au Mans. L'Automobile Club de France a en effet décidé de ne plus participer à cette
épreuve, où chaque nation était représentée par trois voitures, car il estimait que la France ne
possédait pas une chance de vaincre proportionnelle à l'importance de son industrie automobile
de l'époque6. La première coupe aéronautique de Gordon Bennett a lieu le 30 septembre
1906 à Paris.

 Édition 1905

Le circuit Michelin de 1905.


Le Guide vert Auvergne Michelin de 1905.

 Clifford Earp, vainqueur des éliminatoires anglaises de la Coupe


Bennett 1905, sur Napier le 30 mai.

 Léon Théry aux éliminatoires françaises de la Coupe, le 16 juin 1905 sur


Richard-Brasier (au circuit d'Auvergne Michelin).

 Léon Théry vainqueur des éliminatoires françaises de la Coupe Gordon


Bennett (arrivée).

Circuit Michelin - Route en corniche et virages après Pontaumur.

Circuit Michelin - Vue générale de Pontgibaud. La route du circuit passe sur le pont.

 Léon Théry vainqueur de la Coupe Gordon Bennett 1905 (circuit


d'Auvergne Michelin).

Felice Nazarro deuxième de la Coupe Gordon Bennett 1905.

Publicité Richard-Brazier due à Henri Bellery-Desfontaines, suite aux 2 victoires dans la coupe
Gordon Bennett.

Léon Théry au circuit d'Auvergne en 1905.

Vainqueurs de la coupe Gordon Bennett[modifier | modifier le code]


Palmarès de la Coupe automobile Gordon Bennett

Nation
Ann Tem
Lieu Route/circuit victorieus Pilote Voiture
ée ps
e

Fern
Panhard 40
1900 France Paris-Lyon France and 9h9
HP
Charron

Léon
Panhard 40 5h5
1901 France Paris-Bordeaux France ce
HP 0
Girardot
France / Suisse* / Royau Selw Napier 50 H 11 h
1902 Paris-Innsbruck
Autriche-Hongrie me-Uni yn Edge P 2

Cami
Athy-Comté de Empir Mercedes 60 6 h 3
1903 Royaume-Uni lle
Kildare e allemand HP 9
Jenatzy

Montagnes Léon Richard- 5h5


1904 Empire allemand France
de Taunus Théry Brasier 0

Circuit
Léon Richard-
1905 France d'Auvergne, Cler France 7h2
Théry Brasier
mont-Ferrand

* section neutralisée.

Notes et références[modifier | modifier le code]


1. ↑ Revenir plus haut en :a b c d et e La course automobile, p. 18-19
2. ↑ « La vie sportive », La Vie Illustrée, 5 juillet 1907
3. ↑ Revenir plus haut en :a b c d e et f La course automobile, p. 21
4. ↑ 1901 : Le 20e siècle adopte l'automobile [archive] - Histomobile.
5. ↑ Revenir plus haut en :a b et c La course automobile, p. 20
6. ↑ Journal des débats politiques et littéraires, 3 juillet 1914, no 183
[bpt6k485334k/texteBrut disponible] sur Gallica

Annexes[modifier | modifier le code]


Sur les autres projets Wikimedia :
 Coupe automobile Gordon Bennett, sur Wikimedia
Commons

Bibliographie[modifier | modifier le code]

 Guiseppe Guzzardi et Enzo Rizzo, La course automobile,


Gründ, septembre 1999 (ISBN 2-7000-5845-3)
 Jean-Robert Dulier, La Coupe Gordon Bennett et le circuit
d'Auvergne 1900-1905, éd. automobiles Paul Couty, 1965,
248 p. (ASIN B0014X47CY)
 Pierre Souvestre, Histoire de l'automobile, Paris, H. Dunod et E.
Pinat, 1907 (lire en ligne [archive])
 Patrice Besqueut, Coupe Gordon Bennett 1905, Éditions du
Palmier, mai 2005 (ISBN 2-9149-2045-8)
Articles connexes[modifier | modifier le code]

 Coupe aéronautique Gordon Bennett


 Trophée d'Aviation Gordon Bennett
Liens externes[modifier | modifier le code]
 « Les 100 ans de la Coupe Gordon-
Bennett » [archive], L'Internaute
 (en) « Results of the international race », The
Automobile, vol. XIII, no 3, 20 juillet 1905 (lire en ligne [archive] [PDF])

 Portail du sport automobile


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