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BIBLIO THEQ_UE BYZANTINE

P UBLIEE SO US LA DIRECTION DE PA UL LEMERLE

ETUDES- 7

NAISSANCE
D'UNE CAPITALE
Constantinople et ses institutions

de 330 a 451

PAR

GILBERT DAGRON
Profeueur au College de France

PREFACE PAR PAUL LEMERLE


Membre de l'Institut

PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE


ISBN 2 I 3 038902 3

DepOt legal- Ire edition 1974


2e edition 1984, dCcembre

© Presses Universitaires de France, 1974


roB, boulevard Saint-Germain, 75006 Paris
CHAPITRE PREMffiR

LA FONDATION DE CONSTANTINOPLE

BYZANCE AVANT CONSTANTIN

Qu'importe a Constantinople l'histoire de Byzance ? L'unite d'une histoire


n'est pas celle d'un site et l'objectivite de l'archeologue setait ici un contresens de
l'historien . Constantinople herite de Byzance ses habitants, quelques-uns de ses
monuments, certaines de ses traditions peut-etre, mais de la cite a la future capitale
il y a une discontinuite historique qui est le premier enseignement de nos sources
et qui doit etre notre point de depart. La fondation de Constantinople fait basculer
d'un coup dans l'oubli ou dans la legende l'histoire de Byzance telle qu'elle ressort
de temoignages plus anciens, c'est-a-dire l'histoire d'une cite prospere sinon brillante,
animee d'un vif souci de son independance 1• Reconstituer ce passe preconstantinien
ne menerait nulle part, ou plutot conduirait a etablir une relation implicite et
fausse ; etudier ses transformations dans les sources postconstantiniennes permettra
au contraire une premiere evaluation de !'importance de Constantinople et du

sens a donner a sa fondation .

I . Sur l'histoire de Byzance on consultera : J. MILLER, R.E. 3 ( I 8gg), col . I I I 7- I I 5 7 (art.


Byzantion) et I I 58-I I 59 (art . Byzas) ; Louis BREHIER, art. Byzance, dans D.H.G.E. I O ( I g38) ,
col. I 50 I - I 5I I ; pour l'epoque romaine :A. H. M. joNEs, Cities of the Eastern Roman provinces, pp. I -27.
Les ecrivains preconstantiniens qui donnent sur Ia cite Byz ance les renseignemcnts les plus interessants
sont: HERODOTE (IV, 85-8 7 ; I43- I44; V, 26) ; X:ENOPHON (Anabase, VI, 2, I 3 ; 4, 2-3 ; 4, I 8 ; VI, 6, I 3 ;
VII, I , 2-38 ; VII, 2, I-27; VIII, 3, 3 ; 5, r); IsocRATE (Discours, V, 53 ; VIII, r6; XIV, 2 8 ; XV, 63 ;
XVIII, 8) ; THUCYDIDE (1, I I 5 ; u7 ; VIII, 8o) ; PHYLARCHOS (frag. r o - r o a , ed. MiiLLER, F. H.G.,
I , p. 336) ; PoLYBE (IV, 38-39; 42-48 ; 50-52) ; DronoRE D E SrcrLE (XI, 37; XXXII, I 5) ; STRABoN
(VII, 6, 2, ed. CAsAUBON, p. 320) ; PLUTARQUE (Pericles, 1 7 ; Nicias, 2 2 ; Gimon, 6-g ; DemosthJne, I 7 ;
A lexandre, g ; Cidron, 24, 34 ; Phocion, I4; Caton le jeune, 34) ; CICERON (De provinciis consularibus, III,
5-IV, 7; Lettres a Att icus, IX, g) ; TACITE (Annates, XII, 62-63) ; Su:ETONE ( Vespasien, 8) ; DION CASSIUS
(LXXIV, 6-8 ; I O- I4) ; H:ERODIEN (III, 1 - 2 ; 6; IV, 3, 6) . TROGUE-POMPEE est !'auteur d'un ouvrage
perdu intitule Origine s Byzantii.
14 LA VIL LE IMP E RIA L E

L'histoire de Byzance avant Constantin n'est que rarement evoquee,


da!fe�a';!tria les ecrivains
autant que nous pouvons le conclure d'une litterature mutilee, par
des xve et ve siecles. Elle parait etre une decouverte
du vxe siecle, decouverte d'une civilisation byzantine (bien representee par Hesychios
de Milet, Stephane de Byzance, Jean Lydos) qui, pour la premiere fois, fait ses
comptes avec l'histoire. Et si l'on s'avise alors qu'avant Constantinople existait
Byzance, ce n'est pas pour integrer un chapitre nouveau, qui irait de Byzas a
Constantin, dans les grandes chroniques qui s'elaborent, mais pour expliquer d 'un
mot la brusque irruption de Constantinople au centre de l'histoire mondiale.
Ainsi, dans le mouvement general de l'reuvre d'Hesychios tel que !'expose Photius,
l'histoire ancienne de Byzance est une maniere d'introduction au debut du livre VI 1,
distincte de }'ensemble chronologique et qui en fut, en effet, separee pour entrer
dans le recueil des Patria avec des textes anonymes, resumes, faussement attribues
parfois (pseudo-Kodinos) 2 ; toute une litterature de fiches qui constitue assez vite
un genre a part, detache de l'histoire, et alimente les entreprises encyclopediques
de Constantin VII, les articles de la Souda ou les commentaires d'Eustathe.
C'est a ce genre qu'appartient la Byzance ancienne. L'information fournie
sur elle n'est pas toujours mauvaise ; les sources invoquees; quelquefois discutees
(Jean Diakrinomenos, Theodore le lecteur 3 ) sont bonnes ; mais le propos, meme
• ••

chez l'historien Hesychios, est tout sauf historique. II s'agit de trouver des oracles
aussi loin que possible dans le passe de Byzance annon�_;ant les destinees de Constan­
tinople ' (n'est-ce pas precisement le theme d'une enquete que s'assignait Zosime
au ve siecle ?) 5, des etymologies rattachant a un passe legendaire tel toponyme
d'origine incertaine6, des historiettes expliquant telle coutume ou croyance popu­
laire (ainsi a propos du respect des serpents a l'interieur des remparts de Constan-

1 . PHoTms, Bibliotheque, cod . 6g (ed . HENRY, I, pp . 1 0 1 - 1 02) . Le cin quieme livre de Ia chronique
d'Hesychios va « de Ia dictature de Jules Cesar jus qu'au moment ou Ia ville de Byzance atteignit a
un grand re nom de puissance »; le sixieme livre « commence au moment ou Constantinople e ut le
bonheur d'avoir Constantin pour souverain ».
2 . Le passage d'HESYCHIOS DE MILET traitant des mi-1:-pta: K(l)vcr-ra:vrwou7t6:Ae:w; fut inserc
plus tard dans un recueil portant ce titre, qui comp renait quel ques reuvres anonymes (lla:pa:crTticre:L<;
crUV'!OfLOL xpovtxa:( , �LTJYlJO"L<; m:pt Tij<; o txo8of.t'ij<; . . . Tij<; &.yla:<; :Eocp(a:t;) et u ne reuvre de compilation
mise faussement par certains rnanuscrits sous le nom de Georges Ko mNos, mais qui semble avoir
ete ecrite a Ia fin du xe siecle. Theodor PR.EGER a donne !'edition de !'ensemble : Scriptores
originum constantinopolitanarum, TEUBNER, I ( 1 90 1 ) , II (1 907) .
3 · Voir dans !'edition de PREGER Ia liste des auteurs cites : I, p. 1 09 pour les l1a:pa:cr-r&cre:L<;
crUVTOfLOL xpovLxa:l; I I , p. 3 1 4 pour le pseudo-K ODINOS.
4· HES YCHIOS, 3 (ed . PREGER, I , p. 2) ; texte repris par le pseudo-KODINOS . Cf. egalement DIO N.
BYz . , 23 ; STEPH . BYz . , s: v. Bul;;&vrtov ; EusTATH., Comm . in Dion . Per. , 803 (Geogr. graec. min . , II,
p . 357) ·
5 · Zos iME , I I , 36 (ed. MENDELSsoHN, p. 92) .
6 . Par exemple l 'etymologie supposee de Boux6:Ata: (ed . PREGER, I, pp. 2-3) , de B6cr7topo<;
et de Klpa:<; (ibid. , pp. 3-4) , de XpucrotntOAL<; rattachee a l'histoire d'Agamemnon (ibid. , p. 5) , etc .
F OND A TI O N D E C O NS TA N TIN O PL E 15

tinople) 1• La trame chronologique, Ia oil elle existe, est de toute fac;on discontinue,
et les personnages, si historiques soient-ils, comme Philippe de Macedoine, voisinent
un peu trop avec Byzas ou Agamemnon pour le rester tout a fait. Du reste, si le
recit sauvegarde encore l'apparence d 'une chronologie chez Hesychios, il devient
ensuite de plus en plus topographique et marque ainsi sa veritable destination.
« La ou vous voyez aujourd'hui !'Hippodrome . . . » : c'est le style d'un Baedeker;
des bouts d'histoires a lire en ayant Constantinople sous les yeux.
Byzance est ainsi reduite a sa geographie. Et dans la mesure oil les Patria
cherchent, malgre tout, a donner I' image d'un passe, ils entreprennent de la remodeler
sur l'histoire ancienne ou legendaire de Rome : Byzas, le fondateur, se dispute
avec son demi-frere Strombos comme Romulus avec Remus 2 ; on compte sept
strateges dans l'histoire de Byzance comme sept rois dans celle de Rome ; les chiens
reveillent la ville endormie quand Philippe tente de la surprendre, comme avaient
fait les oies du Capitole 8 • On romanise l'histoire de Byzance comme on romanise
la topographic de Constantinople des sa fondation en y decouvrant sept collines
et en y decoupant quatorze Regions. Ces details donnent la de d 'une interpretation :
le passe de Constantinople ne peut etre que de style romain ; la veritable histoire
dans laquelle Constantinople se trouve prise a sa fondation est, l'ceuvre d'Hesychios
le montre bien, une histoire romaine. Des le milieu du xve siecle, Themistios donnait
la portee historique de cette fondation lorsqu'il comparait Constantin a Romulus
en oubliant Byzas, et lorsqu'il appelait Rome « notre metropole » en reniant
« !'antique Megare »4• C'est dire que Byzance n'est que la prehistoire de Constan­
tinople, et que sa veritable histoire commence a Rome.

Ainsi peut-on expliquer qu'un seul episode du passe de Byzance


La Colonia Antoninia
ou Antoniniana
ait retenu vraiment !'attention des patriographes et de Ia
tradition, et que seul il ait pris les dimensions d'un evenement
historique : le siege, la destruction, puis la reconstruction de la cite par l'empereur
Septime Severe. A partir de faits incontestables, rapportes longuement par Dion
Cassius et par Herodien 6, s'elabore une prefiguration, sur quelques points peut-etre
a demi legendaire mais parfaitement coherente, de la fondation de Constantinople.
C'est l'histoire d'une fondation manquee, d'une rencontre manquee de l'histoire
romaine - en Ia personne de Septime Severe - avec la realite geographique qu'est
Byzance. Un moment, en somme, oil Byzance a failli naitre a sa « veritable »
histoire.

1. HE.svcmos, 1 9 (ed. PR.EoER, I, p . 8).


2. HE.svcmos, 20 (ed. PR.EGER, I, p. g) . Cf. R . jANIN, Constantinople byzantine2, p. 1 1 .
3· HE.svcHws 27 (ed . PR.EoER, I, p. II).
4· Tm!.MIS TIOs, Disc. XIV, 1 82 a ; XXIII, 298 a-b.
5· DION CASSIUS, LXXIV, 6 - I 4 ; HE.RODIEN, II, 1 4-III, 6.
16 L A VILLE IMP ERIA L E

Avant tout examen critique des sources, mettons bout a bout les donnees qui,
dans la tradition , font ressortir un parallelisme entre le fondateur qui echoue et
celui qui reussit :
Dans les luttes qui suivent les meur­ Dans la confusion qui fait suite a
tres de Commode et de Pertinax ( I 92- la demission des Augustes ( I er mai 305),
I 93), apres que Septime Severe eut ete Constantin est proclame empereur par
nomme empereur par l'armee du les troupes de son pere en Bretagne
Danube, se fut rendu maitre de !'Occi­ (306-307) ; il se rend maitre de !'Occi­
dent et fut entre a Rome en liberateur, dent et est accueilli a Rome en libe­
Byzance soutient l'usurpateur Pescen­ rateut apres avoir battu Maxence au
nius Niger et devient l'enjeu de la pont Milvius (3 I 2) . 11 entre alors en
guerre civile. conflit avec Licinius, son collegue
Au terme d'un long siege (novem­ d 'Orient (3 I 4) .
bre I 93 -juillet I 96) , difficile et meur­ La guerre civile eclate en 324, et
trier, la cite est prise. Septime Severe, le siege de Byzance, apres la bataille
pour la punir, fait massacrer la gar­ d'Andrinople et avant celle de Chry­
nison et les notables, ordonne de sopolis, en est un point culminant.
detruire les remparts et les monuments Peut-etre Constantin punit-il la cite
publics, reduit la ville au rang de pour avoir pris le parti de Licinius
bourgade en supprimant ses droits et exile-t-il quelques-uns de ses notables,
politiques et en la soumettant a Perin the mais il lui donne aussitot une destinee
(Heraclee) 1• nouvelle, car il a reconnu son impor­
Bientot s'opere un revirement : la tance strategique. Apres un rite de
colere cede la place a la politique. consecration (novembre 324) et la
Septime Severe reconnait la situation delimitation d'un nouveau perimetre
exceptionnelle de Byzance 2 et decide agrandissant de trois fois et demie
de rendre la ville plus belle et plus la superficie de la cite severienne, il
impe-riale qu'avant. La muraille ro­ engage de tres importants travaux dont
maine ne fut pas immediatement res­ certains ne sont acheves que par son
tauree, mais, a l'interieur du perimetre successeur : nouvelle enceinte, Forum,
qu'elle definissait, Severe entreprit de grandes voies bordees de portiques,
reconstruire8• Les sources insistent lon­ Grand Palais, eglises . . . A !'hippodrome
guement sur l'evergetisme de l'empe­ de Septime Severe il ajoute une loge
reur une fois Byzance pardonnee'. imperiale. La nouvelle ville est consi­
Parmi les constructions qu'il lance deree comme l'emule de Rome et ses

I . Nous suivons ici les recits de DION CASSIUS et d'HERODIEN, resumes par HtsYCHIOS (36;
ed . I'REGER, I , p . IS) et repris par toute Ia tradition . Le passage de DION CASsiUs ne nous est connu
que par !'epitome de Jean XIPHILIN, neveu du patriarche du xi• siecle, mais ni sa forme ni son contenu
ne semblent avoir ete alteres .
2 . Chr on. Pasch. , Bonn, p . 495 · HERODIEN insistait deja sur !'importance strategique de Byzance
(III, I, 6-7 ) .
3· W . MuLLER-WIENER, Bonner Jahr bilcher , I6x, 1 96 1 , p p . x 65- 1 75 ; C . MANGO, u dive lopp111'1Un t
urba in de Cons tantin ople, Paris, 1 984, pp. 2-3.
4 · ZosrME , I , 8; II, 30 ; HtsYCHIOS, 37, repris par le pseudo-KomNos ; MALALAS, Bonn, pp. 29 1 -
292 ; Ch ron . Pasch . , Bonn, I , p . 4 1 5 ; I I , p . 342 ; K tnR lmo s , Bonn, I , p . 44 ; So uda, s. v . �e:6'ijpo<;
(ed . ADLER, IV, p. 334) . Cf. R.E. 3, col . I 1 39- 1 1 40 (art. Byzantion).
F O NDA TI O N DE C O NS TA N TINOPLE 17

et que son successeur poursuit l, on habitants sont appeles populus romanus7•


note : les portiques du Tetrastoon, un Elle re�oit le nom de Constantinople
Kynegion 2, de tres grands bains (les ther­ et sa destinee est unie a celle de la
mes de Zeuxippe, qu'il voulait faire ap­ dynastie : le j our de sa fondation est
peler Severion, mais auxquels les Byzan­ aussi celui de !'elevation de Cons­
tins garderent leur ancien nom) 3, enfin tance II a l'Empire (8 novembre 324) .
et surtout un hippodrome assez sem­ A la mort de Constantin s'ouvre une
blable au Circus Maximus de Rome 4• longue crise de succession : !'Empire
C'est a la demande de son fils est d'abord partage entre Constan­
Antonin ( Caracalla) que Septime Se­ tin II, Constant et Constance II ;
vere aurait rendu a Byzance ses droits puis Constantin II est elimine, !'Occi­
de cite 6• Il lui donne, sans doute avec dent revient a Constant installe a
le statut de colonie romaine, le nom Rome, et !'Orient a Constance qui
dynastique d' Antoninia ou Antoni­ partage son temps entre Antioche et
niana 6. Constantinople.
Apres la mort de Septime Severe, il Lorsque meurt Constant, en 350,
est question un instant de diviser Constance II retablit l'unite de !'Em­
!'Empire entre les deux Augustes, pire a son profit.
Antonin-Caracalla et son frere Geta
(2 1 1 -2 1 2) : cette division donnerait a
Caracalla !'Occident avec Rome pour
capitale, la Propontide pour frontiere,
et Byzance comme poste militaire
avance ; !'Orient reviendrait a Geta
avec Antioche ou Alexandrie pour

I. Souda, loc. cit.


2 . Sur le Kuvf)y1ov ou Kuv7jy€awv, amphitheatre reserve aux venationes, voir Du GANGE, s. v.;
A. CHASTAGNOL, Le slnat romain sous le regne d' Odoacre, pp. 5 1-52, 57-58, 6 1 -63 ; R. jANIN, Constantinople
byzantine2, pp. 1 96- 1 97 : !' identification avec le theatrum majus de Ia Notitia de Constantinople n'est
pas assuree ; l'histoire de !'edifice et celle des venationes a Byzance restent a etudier d'apres les allusions
litteraires, les textes legislatifs et !'iconographic des diptyques consulaires . Sur le Tetrastoon, voir
plus bas.
3 · Chron . Pasch. , Bonn, I, p. 49 5 ·
4 · Pseudo-KooiNos, 6 1 (ed . PREGER, p . 1 45) : Constantin n ' a pas beaucoup d e transformations
a faire pour que !'hippodrome de Constantinople soit « a !'image de celui de Rome ».
5 · Hist. Aug., Caracalla, I, 7· II n'est pas impossible que Ia fondation de Ia colonia Antoninia ou
Antoniniana corresponde au couronnement de Caracalla en 1 98 . Le nouvel interl':t prl':te par Septime
Severe a Ia cite du Bosphore daterait de son second sejour en Orient, apres sa victoire sur Albinus
(de 1 97 a 202) .
6 . HtsYCH!OS, s8 (ed . PREGER, I, p . ! 6 ) , repris textuellement par le pseudo-KoDINOS : « Tant
que vecurent Severe et son fils Anton in, Ia ville s'appela 'Av't'W\11\Itot, ensuite . . . elle reprit le nom de
Byzantion . » La forme est douteuse : Preger edite ' Av't'c:uv(voc , certains manuscrits donnent 'All't'c:u\ltot
sans doute par haplographie ; Ia forme latine colonia Antoninia, ou mieux Antoniniana, nous parait
preferable. Cf. , en dehors d'Hesychios, EusTATHE , Comm . in Dion . per. , 8o3 (Geogr. graec. min . , I I ,
pp . 356-357) ; Souda, s . v. 'AvTc:uv(oc : 11:6A1<; . Les qualificatifs Antoninia et Antoniniana sont donnes
par exemple a des cites de Cilicie, cf. A. H . M. JoNES, Cities of the Eastern Roman provinces2, pp. 206-207.
7· J. MAURICE , Numismatique constantinienne, I I , pp . 536-537. Voir plus bas, p. 299, les discussions
a ce sujet .

G. DAORON
18 LA VIL LE IMP ERIA L E

capitale, Chalcedoine comme ville


frontiere. Leur mere fait abandonner
le projet en repliquant : « Vous pouvez
bien partager l 'Empire, mais moi,
comment me partagerez-vous ? » 1•
Caracalla retablit l'unite de l'Empire
a son profit en faisant assassiner Geta .

Les correspondances ressortent clairement et elles conduisent a un certain


nombre de constatations. Dans une situation de guerre civile et devant une menace
de partitio de l'Empire, Byzance prend soudain une valeur politique et strategique
exceptionnelle. Elle n'est pas la capitale d'un Orient dissident (c'est Antioche) ,
elle en est la cle et un empereur qui tente de fonder son pouvoir sur un schisme
(Niger, Geta, Licinius) doit d'abord la gagner a sa cause. Herodien, qui ecrit au
me siecle et dont le recit est done pur de toute contamination, nous montre Niger
faisant alliance contre Septime Severe (c'est-a-dire contre Rome) avec les Parthes
et les Armeniens, residant a Antioche, tete de la coalition orientale, mais fondant
son systeme de defense sur Byzance 2• Pour diviser l'Empire en deux parties sensi­
blement egales, on propose de fortifier face a face Byzance et Chalcedoine. Inver­
sement, un empereur qui cherche a reconstituer a son profit l'unite romaine
(Septime Severe, Constantin) fait de la soumission de Byzance son principal objectif.
Niger est deja mort depuis longtemps, sa tete a ete montree aux Byzantins pour les
engager a se rallier, mais Septime Severe comprend que la dissidence n'est vraiment
conjuree que lorsque Byzance tombe enfin 3• Et pour supprimer un danger pret
a renaitre, il choisit d'abord, parmi les deux solutions possibles, la mauvaise : il
detruit la cite ; Constantin choisit d'emblee la bonne : il la romanise.
lei, les sources posterieures a la fondation de Constantinople ajoutent sans
doute aux faits historiques leur interpretation . Elles insistent moins exclusivement
que Dion Cassius et Herodien sur le chatiment de Byzance par Septime Severe
et bien davantage sur ce qu'elles interpretent comme une premiere « renovation »
de la cite de Byzas . L'intervention de Caracalla nous est connue par l' Histoire
Auguste, le nom de colonia Antoninia ou Antoniniana par Hesychios et la tradition
des Patria '. Ces precisions ne sont pas inventees, mais on n'en comprend la portee
qu'apres Constantin. Agrandir, embellir une cite de Thrace n'est en somme qu'une
generosite banale d'empereur evergete ; il faut que Byzance soit devenue Constanti­
nople pour que la colonia Antoniniana apparaisse comme un acte politique important.

I . HERODIEN, IV, 3. 4-9 ·


2 . HERODIEN, I I , I4, 6 ; I I I , I , I - 7 ; 2, I .
3 · DroN CASsrus, LXXIV, 14 : « Quant a Severe, qui etait alors e n Mesopotam.ie, il eut une si
grande joie de Ia prise de Byzance qu'il dit a ses soldats : ' Enfin nous avons pris aussi Byzance ! » ;
'

HERODIEN, I I I , 6, 8-g .
4· Loc . cit.
F O NDA TI O N DE CONS TA N TI N O PLE 19

Acte politique dans la logique d'un systeme qui conduit a Ia fondation d'une
« autre Rome »; au moins poste avance de Rome, comme dans le projet de Cara­
calla, au mieux implantation de Rome elle-meme en Orient. Remarquable a cet
egard est la construction de !'Hippodrome par Septime Severe, sur un modele
romain, avec le caractere d'institution populaire qui caracterise cet edifice dans le
passe de Rome et dans l'avenir de Constantinople. On pourrait voir la un premier
pas vers !'attribution aux Byzantins du titre de populus romanus. Mais pour cette
fois Ia greffe n'a pas pris. Byzance ne s'est pas reveillee romaine ; les Byzantins
n'ont pas voulu appeler Severion les bains de Zeuxippe, et la colonia Antoniniana
disparait avec Caracalla au contraire de Constantinople qui survit a Constance II.
Septime Severe n'accomplit pas du reste jusqu'au bout le geste de la fondation :
a son hippodrome manque le kathisma 1; il comprend !' importance de Byzance,
mais il choisit de rentrer en Occident.
Les conclusions a tirer de ce parallelisme sont de deux ordres. L'episode du
regne de Septime Severe fournit incontestablement une piste a suivre pour !'inter­
pretation de la politique constantinienne. Mais que des auteurs tardifs aient, plus
ou moins consciemment, recompose l'evenement pour en faire une prefiguration
de la fondation de Constantinople montre que cette fondation est comprise par
eux non pas seulement comme l'acte d'un empereur, mais comme le terme d 'un
choix depuis longtemps offert a l' Empire, et que si Byzance vue de Constantinople
n'a pas d'histoire, elle a au moins un destin historique qu'elle realise avec Constantin.

CoNSTANTIN, RoME ET L'EMPIRE

Venons-en done a Constantin puisque c'est avec lui que tout commence, et
a Rome puisque c'est Rome qui donne la reponse a la question posee par les
historiens des le IVe siecle : pourquoi avoir fonde Constantinople ? La reponse ou
plutot des reponses qui seront ici examinees dans un ordre de complexite croissante :
celles de Zosime et d'Hesychios, simples dans leur expression ideologique ; celle
de la Vita Constantini qui est d'une admirable coherence politique ; celles enfin qu'on
peut glaner a travers les textes, au plus pres de l'evenement et au plus loin de son
interpretation, et sur lesquelles devront se fonder nos conclusions.

Opposes sur le diagnostic, Zosime et Hesychios sont d'accord sur }'issue :


Decadence
ou renouveau
Constantinople fut creee - rivale ou heritiere - pour remplacer
Rome.
L'explication de Zosime est toute psychologique : apres avoir triomphe de
Licinius, Constantin revient a Rome. Se produit alors un drame familial qui ensan-

1. Voir plus bas, p. 306.

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