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« Enquête mondiale sur la tomate d’industrie », révélations sur u... http://abonnes.lemonde.fr/idees/article/2017/07/08/la-tomate-dan...

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« Enquête mondiale sur la tomate d’industrie »,


révélations sur un produit phare
L’enquête menée par le journaliste Jean-Baptiste Malet est saisissante tant par les révélations
qu’elle livre que par l’importance, souvent ignorée, du sujet.

LE MONDE | 08.07.2017 à 10h22L"2;C37=:4.10.07.2017 à 06h39 | Par Rémi Barroux (/journaliste/remi-barroux/)

LIVRE. Il n’est pas sûr que le jus de tomate ou que la garniture d’une pizza à base de concentré
aient les mêmes goûts après la lecture du livre de Jean-Baptiste Malet. Cette « enquête mondiale
sur la tomate d’industrie », menée par ce journaliste est en effet saisissante, tant par les révélations
qu’elle livre que par l’importance, souvent ignorée, du sujet.

Celle que les agronomes ont surnommé « la tomate de combat » est, en réalité, bien différente de
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pour cette utilisation industrielle. Parmi les 3  .;8G,.;-.<75*<.;,.44.S62;;*6<-*6;4.;
chaînes industrielles qui les transforment en pâte n’est pas du tout la même que celles rencontrées
sur les étals des marchés. Elle est en particulier plus ferme pour pouvoir être cueillie
mécaniquement sans être écrasée.

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« L’Empire de l’or rouge. Enquête mondiale sur la tomate d’industrie », de Jean-Baptiste Malet, Fayard, 2017, 288
pages, 19 euros.

Jean-Baptiste Malet révèle bien d’autres secrets : la mainmise des Chinois sur cette fabrication, le
fait que les Italiens, grands exportateurs des préparations à base de tomate, sauces, plats cuisinés,
pizzas, importent la pâte chinoise pour la transformer, en ajoutant de l’eau et du sel, et les revendent
comme produits made in Italy.!.*+*6763742.5*:9=.9=2T.=:.+764*%:7>.6,./:*6E*2;..;<
aux mains d’un groupe chinois depuis 2004. Plus rien n’est produit dans cette ex-coopérative

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française, hormis des transformations du concentré arrivé de Chine.

Un saut dans l’histoire


Le récit nous fait plonger dans la mondialisation actuelle, de la Chine au Ghana, de la Californie à
l’Italie, du Sénégal à la France. C’est un saut dans l’histoire aussi, qui parle du fascisme italien, de la
révolution industrielle aux Etats-Unis, des débuts de la marque Heinz et de son universel Ketchup,
mais aussi des camps de travail chinois, les laogai, où les détenus forment une main-d’œuvre bon
marché. Le lecteur s’égare parfois dans les allers et retours historiques et géographiques
incessants. Les chiffres, tonnages et prix, donnent le tournis.

Mais le message est clair : rien ne semble propre dans le commerce du concentré de tomates. La
production de tomates a été multipliée par six au cours des cinquante dernières années, pour
atteindre 64 millions de tonnes annuelles (2013). La transformation de ce fruit représente un quart
de cette production avec un chiffre d’affaires qui atteint 10 milliards de dollars, explique l’auteur. Et
4.;5*S*;-.-2//F:.6<;8*@;8:7S<.6<-.4R*=+*26.« Pour la criminalité organisée, un faux
  
   
 
  
! 
!   !"
de cocaïne. Mais, si le réseau tombe, les peines seront moins lourdes », écrit Jean-Baptiste Malet.

Concentrés, avariés et recyclés pour les Africains, tromperie sur l’origine des produits permise par la
réglementation européenne, ajouts d’additifs plus ou moins sains… La civilisation de la tomate est
loin de l’image de ce joli fruit rond et rouge qui fait la joie des consommateurs dans le monde entier.
« Fruit pour le botaniste, légume pour le douanier, baril pour le trader. »

L’Empire de l’or rouge. Enquête mondiale sur la tomate d’industrie, Jean-Baptiste


Malet, Fayard, 2017, 288 pages, 19 euros.

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