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Le coronavirus expliqué aux enfants

Questions / réponses sur le coronavirus

À quoi ressemblent les bactéries,


virus et microbes au microscope ?
{ elle répond } Alice Dautry est professeure émérite à l’Institut Pasteur, spécialisée
dans les vaccins, à Paris.

Forme. « Au microscope, sont capables de vivre

© Lizabeth Menzies/Centers for Disease Control and Prevention/AFP


les virus et les bactéries seules et se multiplient
ne se ressemblent très vite. Il y en a partout,
pas. Les bactéries ont même dans les milieux
3 formes principales. extrêmes (ex. : eaux
Certaines bactéries, bouillantes ou gelées).
appelées “coques”, sont La plupart n’ont aucun
rondes. D’autres ont une effet sur l’être humain.
forme de bâtonnet. Elles D’autres risquent
sont parfois équipées, de provoquer des
d’un côté, d’un genre de maladies. Mais d’autres
grand poil dont elles se encore, comme la flore
servent pour bouger (un intestinale, aident le Un coronavirus observé au microscope électronique.
peu comme une nageoire) corps à fonctionner. »
et sont recouvertes de virus sans enveloppe Maladies. « Le mot
sortes de poils. D’autres Géométriques. « Les virus, ressemblent à des sortes “microbe” (aujourd’hui,
encore sont en forme à l’inverse, ont toujours de boîtes géométriques on parle plutôt de “micro-
de spirale. La taille des besoin d’entrer dans (certains ont une forme organisme”), lui, désigne
bactéries varie entre une cellule vivante pour de ballon de foot) tout ce que l’on ne voit
1 micron et quelques se développer. Ils sont surmontées de petits pas à l’œil nu et qui
microns. Un microscope environ 1 000 fois plus piquants. Les virus risque de provoquer des
optique suffit pour les petits que les bactéries. entourés d’une enveloppe maladies. Les virus et les
observer. » Pour les observer, un (ressemblant à un petit bactéries sont donc des
microscope électronique sac en tissu) sont moins microbes. »
Partout. « Les bactéries est nécessaire. Les “jolis”. » Interview par D. Viaud

Dico Professeur émérite : ici, 1 micromètre = 0,001 millimètre. bactéries (minuscules êtres
professeur retraité ayant gardé Microscope optique : vivants) présentes dans
certains droits liés à son métier. microscope fonctionnant l’intestin.
Micron (ou micromètre) : à la lumière naturelle.
unité de mesure de longueur. Flore intestinale : toutes les
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Spécial Coronavirus
Midi Libre en partenariat avec Le Petit Quotidien - Samedi 14 mars 2020 6