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Les métropoles et leurs habitants

Introduction :
Les métropoles sont de très grandes villes. Elles concentrent des millions
d’habitants et de très nombreuses activités. Elles se caractérisent par la diversité
de leurs populations et par leur rayonnement. Composées de di érents espaces,
les métropoles attirent des hommes et des femmes cherchant un travail ou venant
seulement y passer quelques jours comme touristes. Ce sont des lieux
cosmopolites (où se mêlent les cultures du monde).

Dans ce cours, nous allons nous intéresser aux métropoles et à leurs habitants.

Dans une première partie, nous étudierons la place des métropoles dans le monde.
Puis, nous expliquerons leurs nombreuses fonctions tout en analysant les
di érents espaces qui les composent.

1 Les métropoles dans le monde

Métropole :

Une métropole est une grande ville qui exerce une in uence sur les
Dé nition
territoires environnants et qui attire les populations.

a. Un monde de plus en plus urbanisé

Le monde est de plus en plus urbanisé. En 2015, plus de 55 % de la


À retenir population mondiale vivait dans des villes.

Et ce pourcentage ne cesse d’augmenter puisqu’on estime que 66 % de la population


vivra en ville en 2050, comme on peut le voir sur cette image.
La population mondiale est donc, aujourd’hui, majoritairement urbaine.

Population urbaine :

La population urbaine (du latin urbs , qui signi e « ville ») est la


Dé nition
population qui vit en ville.

Dans les pays développés, où l’urbanisation a débuté au XIX e  siècle, la plupart des
habitants vit dans des villes.

Pays développés :

Les pays développés sont les pays riches où le niveau de vie, le taux
Dé nition
d’alphabétisation et l’espérance de vie sont élevés.

Urbanisation :

L’urbanisation (du latin urbs , qui signi e « ville ») désigne à la fois


Dé nition
l’augmentation de la population urbaine et l’extension des villes.

En Europe et en Amérique du Nord, plus de 75 % de la population est urbaine.

Les habitants vivent dans de petites villes et des agglomérations moyennes, mais
aussi dans de grandes métropoles comme Paris, Londres, New York et Los Angeles.

Cependant, la croissance urbaine (c’est-à-dire l’augmentation de la


population urbaine) est faible dans les pays développés : elle se situe à
À retenir
moins de 2 % par an.
b. La forte croissance des métropoles dans les pays en développement

C’est dans les pays en développement que la croissance urbaine est la


À retenir plus forte (+ de 3 % par an).

Pays en développement (PED) :

Pays pauvres qui tentent d’augmenter le niveau de vie de leur


population. Le taux d’alphabétisation y est parfois très faible et leur
Dé nition espérance de vie est moins élevée que dans les pays développés. Ces
pays ne forment pas un groupe homogène car certains subissent des
retards de développement tandis que d’autres diminuent leur pauvreté.

Cette forte croissance urbaine s’explique principalement par l’exode rural : les
habitants des campagnes, à la recherche d’un travail, viennent s’installer dans les
villes.

Exode rural :

L’exode rural est le départ dé nitif des habitants des campagnes vers
Dé nition
les villes.

Ainsi, dans les pays en développement, les métropoles se multiplient et


s’agrandissent très rapidement.

C’est en Asie que les métropoles sont les plus nombreuses et qu’elles comptent le
plus d’habitants.

Par exemple, en 2014, il y avait 25 millions d’habitants à Delhi et plus de 37 millions


d’habitants à Tokyo.

Les métropoles : des fonctions diverses et des espaces


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di érenciés
Dans les pays développés tout comme dans les pays en développement, les
métropoles sont de très grandes villes qui exercent di érentes fonctions :
économiques, politiques, sociales, culturelles, sportives. Dans ces villes, les habitants
se logent, travaillent, se divertissent et se cultivent dans des espaces di érenciés : le
centre-ville, les banlieues, les espaces périurbains.

a. Le centre-ville

Le centre-ville est le cœur de la métropole.


À retenir

Les principaux monuments historiques s’y trouvent. Le centre-ville abrite les


principaux lieux culturels (musées, opéras, théâtres, etc.), qui attirent de nombreux
touristes. Celui-ci concentre aussi le quartier d’a aires. Il est composé de gratte-
ciels et permet à la métropole d’assurer un rôle économique majeur.

Quartier d’a aires :

Le quartier d’a aires est un quartier constitué de grands immeubles et


Dé nition de gratte-ciels dans lesquels se trouvent des bureaux appartenant à de
grandes entreprises, nationales et internationales.

Le centre-ville des grandes métropoles, notamment des capitales, concentre


également les lieux de décision politique (la résidence du président de la
République, celle du chef du gouvernement, les parlements, etc.).

b. Les banlieues et les espaces périurbains

Les banlieues s’agrandissent autour du centre-ville et les espaces


périurbains s’étendent autour des villes : c’est ce qu’on appelle
À retenir
l’étalement urbain.

Banlieue :

Espace urbanisé situé en périphérie d’une grande ville dont il est


Dé nition
dépendant.
Espace périurbain :

Il s’agit d’un espace situé autour d’une ville et qui s’étale de plus en plus
Dé nition
loin.

Dans les espaces périurbains des pays développés, on trouve principalement des
quartiers résidentiels et des zones d’activités (centres commerciaux, zones
industrielles, aéroports, etc.).

Dans les pays en développement les plus pauvres, les banlieues sont
À retenir souvent composées de bidonvilles.

Bidonville :

Un bidonville est un quartier pauvre et surpeuplé d’une métropole où


les maisons sont construites avec des matériaux de récupération. Les
Dé nition
conditions de vie y sont très di ciles à cause du manque d’eau potable
et d’électricité. On les appelle slums en Inde et favelas au Brésil.
Conclusion :
Le monde est de plus en plus urbanisé. Cette urbanisation se traduit par une
augmentation du nombre de métropoles, qui augmentent en population et en
surface. En e et, les métropoles sont des villes qui attirent les hommes et les
activités. Les populations qu’elles accueillent sont diverses : riches et pauvres,
travailleurs et touristes, venant des campagnes ou d’autres villes.

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