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COMPRENDRE

LA CHINE
Réussissez
votre séjour

Découvrez
l'art de vivre
à la chinoise

Évitez
les faux pas

Gagnez
en affaires

ULYSSE
COMPRENDRE
LA CHINE
Anabelle Masclet

On doit demander, en arrivant à la frontière d’un pays,


quelles sont les lois prohibitives;
en entrant dans une principauté,
quels sont les usages particuliers;
en entrant dans une maison,
quels noms il faut s’abstenir de prononcer.

Confucius, Liji (Traité des Rites)


Recherche et rédaction Anabelle Masclet

Éditeur Daniel Desjardins

Directeur de production André Duchesne

Correcteur Pierre Daveluy

Infographiste Pascal Biet

Recherche additionnelle Ambrose Gabriel

Photographie de la page de couverture


© bildagentur-online.com/th-foto/Alamy

Photographies pages intérieures Hélène Jansen

Nos bureaux
Canada: Les Guides de voyage Ulysse, 4176, rue Saint-Denis, Montréal (Québec) H2W 2M5,
((514) 843-9447, fax: (514) 843-9448, info@ulysse.ca, www.guidesulysse.com

Europe: Guides de voyage Ulysse SARL, 127, rue Amelot, 75011 Paris, France,
(01 43 38 89 50, fax: 01 43 38 89 52, voyage@ulysse.ca, www.guidesulysse.com

États-Unis: Ulysses Travel Guides, 305 Madison Avenue, Suite 1166, New York, NY 10165,
info@ulysses.ca, www.ulyssesguides.com

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Canada: Les Guides de voyage Ulysse, 4176, rue Saint-Denis, Montréal (Québec) H2W 2M5,
((514) 843-9882, poste 2232, fax: (514) 843-9448, info@ulysse.ca, www.guidesulysse.com

Belgique: Interforum Bénélux, 117, boulevard de l’Europe, 1301 Wavre, (010 42 03 30,
fax: 010 42 03 52

France: Interforum, 3, allée de la Seine, 94854 Ivry-sur-Seine Cedex, (01 49 59 10 10,


fax: 01 49 59 10 72

Suisse: Interforum Suisse, ((26) 460 80 60, fax: (26) 460 80 68

Pour tout autre pays, contactez les Guides de voyage Ulysse (Montréal).

Toute photocopie, même partielle, ainsi que toute reproduction, par quelque procédé que ce soit, sont
formellement interdites sous peine de poursuite judiciaire.

© Guides de voyage Ulysse inc.


Tous droits réservés
Bibliothèque nationale du Québec
Dépôt légal – Deuxième trimestre 2005
ISBN 2-89464-739-5

Imprimé au Canada
Je dois une éternelle reconnaissance à Qin Zhao et Hélène Jansen pour leur aide pré-
cieuse, ainsi qu’à Isabelle Mesnard sans qui ce projet n’aurait sans doute jamais vu le jour.

Je tiens également à remercier mes parents et amis pour leur soutien.

Enfin, j’aimerais exprimer toute ma gratitude à Daniel Desjardins qui m’a témoigné sa
confiance tout au long de cette aventure.

À Ko Yikuan

Anabelle Masclet

Catalogage avant publication de Bibliothèque


et Archives Canada

Masclet, Anabelle, 1974-

Comprendre la Chine

(Comprendre)
Comprend un index.

ISBN 2-89464-739-5

1. Chine - Mœurs et coutumes - 21e siècle. 2. Voyages d’affaires - Chine.


3. Savoir-vivre - Chine. 4. Affaires - Chine. I. Titre. II. Collection: Comprendre
(Éditions Ulysse).

DS779.43.M37 2005 390’.0951’0905 C2005-940192-3


LA CHINE N
RUSSIE
0 500 1000 km

Qiqihar
OULAN-BATOR Hegang
KAZAKSTAN
MONGOLIE Harbin
Alma-Ata
Yining i Changchun
Ürümqi Déser Vladivostok
BICHKEK
t de Gob
TACHKENT KIRGHIZISTAN Shenyang
PÉKIN
Baotou
OUZBEKISTAN (BEIJING)
Yumen Jiuquan CORÉE
TADJIKISTAN Kashi Tianjin
DU NORD

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DOUCHANBÉ Zhangye Shijiazhou PYONGYANG

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Taiyuan Dalian Mer
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AFGHANISTAN Hu Qingdao CORÉE Kyoto


DU SUD Kobe
KABOUL Hiroshima
Xi’An Zhengzhou Mer Jaune Osaka
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PAKISTAN Xigaze Hangzhou
NEW DELHI NÉPAL Chongqing Mer de Chine

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THIMBOU

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Jaipur Lakhnau KATMANDOU BHOUTAN Lijiang
Guiyang Hengyang Pacifique
Karachi Jodhpur Kanpur Fuzhou
Gange Dali
BANGLADESH Canton Taipei
Vanarasi Xiaoqikong
Bhopal Kunming (Guangzhou)
Ahmedabad DACCA
Mer Calcutta BIRMANIE Taiwan
Meko

d’Oman VIETNAM Beihai


ng

INDE Golfe Hong Kong


Mandalay
du Bengale LAOS HANOI Zhanjiang
LA CHINE
Superficie: 9 590 000 km2

Démographie
Population: 1 295 330 000 hab. (22% de la population mondiale)
Densité: 135 hab./km2 (Canada: 3 hab./km2, France: 96 hab./km2)
Population urbaine: 39,1%
Les plus grandes villes: Shanghai (16 740 000 hab.), Pékin (13 820 000 hab.),
Canton (10 150 000 hab.)

Langues: mandarin (ou putonghua, langue officielle), cantonais, wu, hsiang, min
Composition ethnique: han 91%, 55 nationalités minoritaires reconnues
Espérance de vie: 74,3 ans pour les femmes; 70,3 ans pour les hommes
Répartition hommes/femmes: hommes 52,1%; femmes 47,9%
Étudiants diplômés d’un cycle universitaire en 2004: 2,8 millions
Taux de chômage: 7%

Économie
PIB (2003): 1 409 G $US
PNB: 890 $US/hab. (Canada: 21 930 $US/hab., France: 22 730 $US/hab.)
Les exportations:
États-Unis 22%, Japon 17%, Allemagne 4%, Corée du Sud 4%,
autres 34%
(total des exportations pour la Chine et Hong Kong en 2003: 89,5 G $US)
Les importations:
Japon 20%, Taiwan 12%, États-Unis 12%, Corée du Sud 10%, Allemagne 5%,
autres 41%
(total des importations en 2003: 413 G $US)

Indications de consommation et de développement


Lignes téléphoniques pour 1000 hab.: 86
Téléphones cellulaires pour 1000 hab.: 10
Ordinateurs pour 1000 hab.: 12
Voitures particulières pour 1000 hab.: 3
SOMMAIRE
AVANT-PROPOS ................................................................. 11

LA CIVILISATION CHINOISE: PASSÉ, PRÉSENT, FUTUR ... 15


LES MOMENTS DÉTERMINANTS DE L’HISTOIRE CHINOISE ............15
Les origines de la civilisation chinoise (XVIIe−VIe siècles av. J.-C.) ........15
L’époque des philosophes et des guerriers (Ve s. av. J.-C.−Ve siècle)......16
L’ère des échanges culturels (VIe−Xe siècles) .........................................17
L’essor de l’art et du commerce (XIe−XIXe siècles) ..............................17
Le passage à la modernité (milieu du XIXe siècle à aujourd’hui) ...........18
LA LITTÉRATURE ET LES ARTS DE L’ESPACE ET DU TEMPS:
LES ÉVOLUTIONS RÉCENTES ...............................................................20
La création littéraire ................................................................................20
Les arts plastiques ....................................................................................21
La danse ....................................................................................................22
L’opéra chinois ................................................................................................................ 22
Le ballet .......................................................................................................................... 23
Les danses de société ..................................................................................................... 23
La musique ................................................................................................23
La musique traditionnelle ................................................................................................ 23
La musique pop-rock ...................................................................................................... 23
LES CHINOIS ET LE SACRÉ ....................................................................24
Les croyances ............................................................................................24
La pratique religieuse en Chine ...................................................................................... 24
Les principaux cultes ....................................................................................................... 24
Le bouddhisme ................................................................................................................ 24
Le catholicisme ................................................................................................................ 25
L’islam ............................................................................................................................. 25
Le protestantisme ............................................................................................................ 25
Le taoïsme ...................................................................................................................... 25
Les superstitions .......................................................................................26
La religion populaire ....................................................................................................... 26
L’astrologie chinoise et la divination ................................................................................ 26
Le feng shui...................................................................................................................... 27
Le pouvoir des nombres ................................................................................................. 27
La célébration des fêtes traditionnelles...................................................27
Le Nouvel An chinois ...................................................................................................... 27
La fête des lanternes ....................................................................................................... 29
La fête des morts ............................................................................................................ 29
L’anniversaire de Mazu .................................................................................................... 29
La fête des barques-dragons ........................................................................................... 29
La fête des amoureux ..................................................................................................... 30
La fête de la lune ............................................................................................................. 30
La fête du double neuf .................................................................................................... 30
LA NOUVELLE GÉNÉRATION ET L’ÉDUCATION:
ENTRE ARCHAÏSME ET MODERNISME ................................................ 31
Portrait de la jeunesse chinoise d’aujourd’hui ........................................31
Le système éducatif chinois ......................................................................32
L’apprentissage des langues étrangères comme tremplin
vers l’avenir...............................................................................................32

LE QUOTIDIEN CHINOIS ................................................. 35


LA LANGUE.............................................................................................. 35
Présentation générale ..............................................................................35
Le pinyin comme système de transcription officielle du chinois .............36
L’écriture chinoise ....................................................................................37
LES TRANSPORTS .................................................................................. 38
La bicyclette, le scooter et la moto ......................................................... 38
La bicyclette .................................................................................................................... 38
Le scooter ....................................................................................................................... 38
La moto........................................................................................................................... 38
La voiture, le taxi et le métro ..................................................................38
La voiture ........................................................................................................................ 38
Le taxi ............................................................................................................................. 39
Le métro ......................................................................................................................... 39
Le train et les autobus ..............................................................................39
Le train ............................................................................................................................ 39
L’autocar.......................................................................................................................... 41
Les bus de ville et les trolleys.......................................................................................... 41
Le minibus ....................................................................................................................... 41
Le bateau et l’avion ..................................................................................41
Bateaux et traversiers (ferries) ....................................................................................... 41
L’avion ............................................................................................................................. 41
LES PRATIQUES DE CONSOMMATION ............................................... 42
Le marchandage .......................................................................................42
LES PETITS DÉSAGRÉMENTS QUOTIDIENS ....................................... 44
Les conditions d’hygiène ..........................................................................44
La délinquance ..........................................................................................45
La mendicité .............................................................................................45
Le racisme .................................................................................................45
La prostitution ..........................................................................................45
LES SOINS DE SANTÉ ............................................................................ 46
Mieux vaut prévenir que guérir ...............................................................46
Connaître les maladies à risque ...................................................................................... 46
Les maladies transmises par l’alimentation et une mauvaise hygiène alimentaire ................... 46
Les maladies transmises par les moustiques ....................................................................... 46
Le sida ............................................................................................................................ 46
Les vaccinations recommandées..................................................................................... 47
Se soigner .................................................................................................47
La médecine traditionnelle chinoise................................................................................ 47
Les hôpitaux et les pharmacies ....................................................................................... 47
LES LOISIRS ............................................................................................. 48
La télévision, le cinéma et Internet .........................................................48
La télévision .................................................................................................................... 48
Le cinéma ........................................................................................................................ 48
Internet ........................................................................................................................... 48
Le tourisme national ................................................................................49
L’élevage d’animaux domestiques............................................................49
Le karaoké ................................................................................................49
L’activité physique ....................................................................................49
Le qigong ......................................................................................................................... 50
Le taijiquan ...................................................................................................................... 50
Le jeu.........................................................................................................50
Le xiangqi ........................................................................................................................ 51
Le weiqi ........................................................................................................................... 51
Le mah-jong .................................................................................................................... 51

L’ART DE VIVRE EN SOCIÉTÉ ............................................. 53


LES PREMIÈRES RENCONTRES .............................................................53
Faire bonne figure en public ....................................................................53
L’apparence physique ...................................................................................................... 53
Le langage du corps ........................................................................................................ 54
Les différences sexuelles ................................................................................................. 54
Les relations hommes-femmes .......................................................................................... 54
L’homosexualité ............................................................................................................... 55
Les salutations ..........................................................................................55
Les appellations ............................................................................................................... 55
Les règles à respecter ..................................................................................................... 56
Les présentations formelles ....................................................................56
Le code de conduite ....................................................................................................... 56
L’échange des cartes de visite ......................................................................................... 57
LA CONVERSATION ...............................................................................57
Le premier échange..................................................................................57
L’entrée en matière ......................................................................................................... 57
Les incontournables questions des Chinois .................................................................... 58
L’importance de la «face» .........................................................................58
Présentation générale ..................................................................................................... 58
Perdre la face et donner de la face ................................................................................. 59
Les sujets tabous ......................................................................................59
Les questions d’ordre politique ...................................................................................... 59
Les questions d’ordre privé ............................................................................................ 60
LA RÉCEPTION DES INVITÉS ................................................................ 60
Les règles de civilité .................................................................................60
Rôles respectifs de l’hôte et de l’invité ........................................................................... 60
Chez l’hôte ...................................................................................................................... 60
Au cours d’un banquet ..................................................................................................... 61
L’échange de cadeaux ..................................................................................................... 61
Les manières de table ..................................................................................................... 62
Disposition à table ........................................................................................................... 62
Ouverture et début du banquet......................................................................................... 63
Déroulement et fin du repas ............................................................................................. 63
La gastronomie chinoise ...........................................................................64
Un art culinaire ............................................................................................................... 64
La composition des repas ............................................................................................... 65
Les boissons .................................................................................................................... 65
LES GRANDS ÉVÉNEMENTS .................................................................. 67
La naissance ..............................................................................................67
L’annonce ........................................................................................................................ 67
Les usages ....................................................................................................................... 67
Les anniversaires ......................................................................................68
La célébration ................................................................................................................. 68
Les habitudes .................................................................................................................. 68
Les mariages .............................................................................................68
Le faire-part .................................................................................................................... 68
La tradition...................................................................................................................... 68
Les funérailles ...........................................................................................69
Le faire-part .................................................................................................................... 69
La coutume ..................................................................................................................... 69

LES PRATIQUES EN AFFAIRES ............................................ 71


LES PRÉLUDES.........................................................................................71
Des préjugés à dépasser ...........................................................................71
Le portrait du négociateur chinois .................................................................................. 71
Le système politico-économique chinois ........................................................................ 72
Un nouveau système à explorer ..............................................................73
Le milieu des affaires chinois ........................................................................................... 73
Une bureaucratie écrasante ............................................................................................. 73
Un milieu hétérogène ....................................................................................................... 74
L’entreprise chinoise ....................................................................................................... 74
Le rythme de l’entreprise .................................................................................................. 74
La danwei........................................................................................................................ 75
Une organisation hiérarchisée ........................................................................................... 75
La gestion du personnel .................................................................................................... 75
LA NÉGOCIATION CÔTÉ CHINOIS ...................................................... 76
Une autre perception du temps ..............................................................76
Tout vient à point à qui sait attendre .............................................................................. 76
Le rythme chinois de la négociation................................................................................ 77
Les règles du jeu .......................................................................................78
Un jeu fondé sur la ruse .................................................................................................. 78
Les principes fondateurs ................................................................................................... 78
Les stratégies chinoises ..................................................................................................... 78
La recherche du consensus ............................................................................................. 79
Les hommes d’abord, les lois ensuite ............................................................................. 80
POUR UNE NÉGOCIATION RÉUSSIE ................................................... 80
Réunir les bonnes informations ...............................................................80
Développer d’habiles stratégies...............................................................81
«Connais-toi toi-même» ................................................................................................. 81
Les techniques de base ................................................................................................... 82
Éviter les faux pas .....................................................................................83
LE DÉROULEMENT DE LA PARTIE ........................................................ 84
La phase d’approche ................................................................................84
Nouer des contacts ........................................................................................................ 84
Saisir le comportement des Chinois ............................................................................... 85
Les différentes étapes d’une réunion d’affaires.......................................86
L’organisation préliminaire .............................................................................................. 86
Les principes de base ...................................................................................................... 87
La fin de la rencontre ...................................................................................................... 87
La conclusion d’un contrat et l’après-signature ......................................88
L’étape finale ................................................................................................................... 88
La signature du contrat n’est pas une fin en soi .............................................................. 88

ÉPILOGUE .......................................................................... 89
BIBLIOGRAPHIE ................................................................. 91
INDEX ................................................................................ 93
AVANT-PROPOS
Un ouvrage de plus sur la Chine: oui, mais…
Qui n’a jamais rêvé de fouler le sol chinois? Destination à la mode, la Chine fait en
effet l’objet de toutes les convoitises. Depuis son ouverture économique amorcée
en 1978, l’empire du Milieu − toujours enveloppé d’une aura d’exotisme − attire
nombre d’Occidentaux curieux et fébriles.

Bien naïf néanmoins celui qui prétend partir à l’aventure sans savoir ce qui l’attend
sur place. Car comment évoluer dans le monde chinois sans points de repère? Sans
avoir ne serait-ce qu’une petite idée des habitudes chinoises? Comment donc atté-
nuer le choc culturel − auquel, soyons lucides, personne ne peut échapper − sans
avoir pris la peine de s’intéresser un tant soit peu à certains aspects incontournables
de la vie en Chine?

Le présent ouvrage brosse un tableau (non exhaustif) de la culture et des coutumes


du pays pour transformer un séjour en Chine en expérience réussie. Il ne s’agit pas ici
d’apprendre à singer les habitants, mais plutôt de comprendre leurs comportements.
Les Chinois n’exigeront jamais que vous vous conduisiez comme eux. Toutefois, si
vous montrez un intérêt certain pour leur mode de vie, ils ne tariront pas d’éloges
sur votre personne. Par ailleurs, il n’est rien de plus agréable que de saisir ce qui se
passe autour de soi: une fois décodés, les signaux imperceptibles que vous envoie
votre interlocuteur permettent de savoir si ce dernier est flatté, offensé, satisfait, etc.
Tout un programme!

Ce qui vous paraissait étrange au premier abord n’aura bientôt plus de secret pour
vous. Cela dit, vous trouverez dans le présent guide quelques pistes d’exploration
et non une compilation de recettes à appliquer selon le contexte. Les différents cha-
pitres offrent des clés de compréhension grâce auxquelles vous serez à même, par
exemple, de décrypter la nature d’une relation et de vous positionner dans une
conversation. À chacun bien entendu de se faire sa propre opinion sur le terrain
et d’ajuster le tir en fonction des situations. N’oubliez jamais qu’en Chine, où tout
évolue, rien n’est jamais acquis.

Occidentalisation versus tradition


Quel pari ambitieux que de répertorier les façons de vivre d’un pays qui se distingue
par son hétérogénéité! Les différences régionales sont flagrantes: du sud au nord,
12 Avant-propos
de l’est à l’ouest, les contrastes se font jour à tous les niveaux (climat, mentalités, art
culinaire, dialectes, etc.).

La course folle vers la richesse renforce d’autant plus les inégalités sociales. Des mar-
chands de nouilles se font millionnaires tandis que nombre de petites entreprises
rurales, purs produits des années 1990, tombent en faillite. Dorénavant, la précarité
coexiste avec la prospérité, parfois presque dans l’indifférence générale. Des millions
de travailleurs venus des campagnes poursuivent ainsi leur errance de ville en ville à
la recherche d’un gagne-pain. Privés du hukou, permis de résidence urbain donnant
accès à certains droits (assurance maladie ou acquisition d’un logement subventionné
en ville), ces ruraux semblent être condamnés à vivre en transit.

Par ses extrêmes, l’empire du Milieu présente donc un portrait bien troublant. Pour-
tant, malgré ces contrastes marqués, les Chinois attachés à leur lieu d’origine conti-
nuent d’afficher une solide fierté nationale cimentée par le mandarin, la langue com-
mune. La Chine dévoile ainsi au monde sa vraie nature, tour à tour une et multiple.

La crise de confiance des Chinois envers leur propre culture met aujourd’hui à mal ce
sentiment d’appartenance nationale. Sous l’impulsion de la mondialisation, les usages
s’internationalisent à de multiples échelons. D’abord, la mode occidentale s’impose:
Avant-propos

la nouvelle génération, téléphone cellulaire à portée de main, adopte le style des


Occidentaux. Les jeunes filles passent dans les mains des chirurgiens pour se faire
débrider les yeux ou allonger le nez tandis que leurs compères masculins s’affichent,
chevelures blondes au vent. Rien n’est de trop pour ressembler aux «longs nez»
(surnom attribué aux étrangers venus de l’Ouest). La culture américaine déferle éga-
lement, avec succès, sur le pays: musique rock, cinéma, restaurants-minute, etc. En
architecture, les habitations traditionnelles (dans les fameux hutong, à Pékin) cèdent
la place à des tours à l’architecture moderne. Même l’anglais réussit à imposer ses
marques dans la langue chinoise (bye-bye).

Est-ce là le signe d’une perte d’identité? Il semblerait que non. Les usages tradition-
nels ne se perdent pas. Bien au contraire, ils habitent les Chinois. Ainsi en est-il du
confucianisme qui continue d’influer sur la société.

Le confucianisme oriente encore les mentalités et les comportements de tous les


jours. Ensemble de principes, il s’apparente à une sorte d’étiquette sur laquelle les
Chinois continuent de s’appuyer, consciemment ou non. Il pose l’existence de quatre
vertus et de cinq sortes de relations. La loyauté (zhong), le respect pour les parents
et les ancêtres (xiao), la bonté (ren) et la droiture (yi) forment les premières. Voici le
détail des secondes. La relation par excellence est celle qui s’établit entre le dirigeant
et son peuple. Le dirigeant est tenu de tout faire pour améliorer la vie de son peuple
qui en retour lui doit une loyauté absolue. Ensuite vient la relation entre le mari et
son épouse. Le maître de maison, à qui revient la charge de subvenir aux besoins ma-
tériels de la famille, commande sa femme obéissante, fidèle et chargée d’engendrer
des fils. Par ailleurs, les enfants suivent le désir de leurs parents avant de s’occuper
d’eux plus tard en échange de l’éducation reçue. Les grands-parents constituent les
piliers de la famille, et les enfants et petits-enfants leur doivent respect (l’âge sym-
bolise sagesse et riche expérience). Enfin, les amis entretiennent une relation d’égal
à égal. La loyauté est de rigueur, et toute tentative de malhonnêteté envers un ami
constitue un crime.
Avant-propos 13

Ces caractéristiques confucianistes se retrouvent implicitement dans la société chi-


noise, et ce, même si l’individualisme gagne de plus en plus du terrain. Un Chinois
fait avant tout partie d’un groupe dans lequel chacun se trouve socialement utile. Ce
groupe (familial, politique, professionnel, culturel ou autre) est fortement hiérarchisé
en fonction de l’âge et de l’autorité. Tout être en dehors de la norme est mal vu et
incompris. Une personne seule hésitera toujours à s’attribuer une réussite pour ne
pas faire ombrage au groupe. Ce genre de comportement contribue à préserver
l’harmonie sociale, mais le code ne s’applique jamais qu’au groupe: la déférence en
usage ici n’aura plus sa place ailleurs. Dans une foule anonyme, l’indifférence règne
en maître.

Une telle organisation conditionne la vie chinoise en général, notamment les rapports
humains. Précieuse est donc la démarche qui consiste à comprendre ce genre de
structure sociale pour apaiser les éventuelles incompréhensions. En ce sens, le pré-
sent ouvrage vous apportera quelques tours de passe-passe qui, nous le souhaitons,
faciliteront votre entrée dans un monde fascinant.

Organisation du guide

Avant-propos
Nous développerons notre sujet en quatre temps. Le premier chapitre livrera quel-
ques données culturelles sur le pays (histoire, littérature, arts, croyances et éduca-
tion). Une deuxième partie donnera un aperçu du quotidien chinois à travers des
thèmes comme la langue, les moyens de locomotion, les petits désagréments, etc.
Dans un troisième temps seront résumées les règles de l’étiquette chinoise au cours
de rencontres, d’invitations ou d’événements spéciaux. Le dernier chapitre enfin
adressera aux francophones désireux de faire des affaires en Chine quelques conseils
en matière de négociation.

Nous espérons qu’une fois la lecture du guide achevée vous réaliserez à quel point
les Chinois sont finalement bien plus proches de nous qu’il n’y paraît!

Bonne route!
Avertissement
Le présent ouvrage privilégie le pinyin comme
système de transcription phonétique du chi-
nois. Instauré par la République populaire de
Chine, ce système est aujourd’hui mondiale-
ment reconnu. Par souci de clarté, nous avons
toutefois préféré garder la transcription ori-
ginelle − et consacrée par l’histoire − pour
certains noms comme Pékin (Beijing), Canton
(Guangzhou), Chiang Kaichek (Jiang Jieshi),
Hong Kong (Xianggang), etc.

Dans le corps du texte, toutes les transcrip-


tions du chinois sont en italique, à l’exception
des noms propres et des termes devenus fa-
miliers aux francophones tels que le Yin et le
Yang.
1

LA CIVILISATION CHINOISE:
PASSÉ, PRÉSENT, FUTUR
Saisir au mieux l’essence de la civilisation chinoise nécessite de se pen-
cher sur ce qui la fonde (l’histoire), ce qui la caractérise aujourd’hui (la
vie culturelle) et ce qui incarne son avenir (la jeunesse). C’est dans cet
esprit qu’est construit le présent chapitre.

LES MOMENTS Les origines


DÉTERMINANTS DE de la civilisation chinoise
L’HISTOIRE CHINOISE (XVIIe−VIe siècles
av. J.-C.)
L’histoire chinoise, vieille de 4 000 ans,
ne cesse de passionner les chercheurs Les Chinois s’appuyaient jadis sur le my-
qui en relatent habituellement les grands the de Pangu pour expliquer la création
événements, dynastie après dynastie. du monde. D’après la légende, Pangu,
Plutôt que de suivre la méthode tradi- fruit de l’union des deux principes vitaux
tionnelle des historiens, notre propos de l’univers (le Yin et le Yang), finit par
reprendra la démarche de Richard Gun- sortir d’un œuf au bout de 18 000 ans.
de dans Culture and Customs of China, Pour maintenir séparés la terre et le ciel
en s’attachant à dégager les moments issus de sa naissance, le nouveau-né se
marquants de la culture et de la civilisa- développe en un temps record avant de
tion chinoise à partir de cinq périodes s’éteindre, une fois sa mission accom-
fondamentales. plie. À sa mort, sa voix se transforme
en tonnerre. De son souffle naissent le
vent et les nuages. Son œil gauche de-
vient le soleil, et son œil droit engendre
la lune. Ses cheveux et ses moustaches
donnent le jour aux étoiles tandis que
d’autres parties du corps se muent en
16 Les moments déterminants de l’histoire chinoise
montagnes, en fleuves, etc. De la ver- L’époque des philosophes
mine de son corps enfin émerge la race
humaine.
et des guerriers
(Ve s. av. J.-C.−Ve siècle)
La civilisation chinoise: passé, présent, futur

Ce mythe remonte au IVe siècle av. J.-C., Dès le Ve siècle av. J.-C., les Chinois se
et ce que les Chinois pensaient de leurs sédentarisent et cultivent la terre. Jus-
origines auparavant n’est toujours pas qu’au XIIIe siècle, ils vont entrer en con-
attesté. Ils se passionnent en réalité da- flit perpétuel avec les peuples du nord.
vantage pour leur histoire que pour leur
origine. D’après eux, tout aurait débuté
À l’époque des Printemps et Automnes
par les trois empereurs-dieux (Fuxi, sa
(770-476 av. J.-C.) et des Royaumes
sœur Nüwa et Shennong) et les cinq rois
combattants (475-221 av. J.-C.), les Chi-
mythiques (Huangdi, Leizu, Yao, Shun et
nois érigent des murailles pour se proté-
Yu). Fuxi, à tête d’homme et au corps
ger des populations nomades et séparer
de serpent, aurait établi, entre autres
les différents royaumes constamment en
choses, les fondements de l’écriture
guerre. C’est curieusement à cette pé-
chinoise; Nüwa aurait modelé l’univers
riode que la culture s’épanouit. Bien des
à partir de statuettes en argile, et Shen-
écoles de sagesse représentées par de
nong aurait accompli des miracles en
grands penseurs (Laozi, Confucius, Mozi
agriculture. L’Empereur jaune (Huangdi)
et Sunzi) entrent alors en rivalité.
serait à l’origine de l’administration, de
l’acupuncture et du développement de
l’écriture. Sa femme Leizu aurait inventé En 221 av. J.-C., la victoire du royaume
la sériciculture. Yao et Shun auraient ga- de Qin met un terme à l’époque des
gné leur réputation grâce à leur sagesse Royaumes combattants. Les Qin font
tandis que Yu le Grand devrait sa renom- tomber tous leurs adversaires et unifient
mée à son système de canaux propre à le pays en un État fort et centralisé. Se-
dompter les eaux. lon la tradition, cette victoire inaugure
le début de l’ère impériale qui prend
seulement fin en 1911. Sous le règne
Le roi Yu serait également le fondateur
autoritaire des Qin, la capitale accueille
de la dynastie des Xia datant du XXIe siè-
les ministres et les bureaux du gouver-
1 cle av. J.-C. L’existence de cette dynastie
(longtemps considérée comme un my- nement centralisé. Le pays est divisé en
the) semble être aujourd’hui authentifiée provinces, elles-mêmes organisées en
par les récentes découvertes archéolo- districts.
giques.
À partir de la dynastie des Han (206
Quelque 500 ans plus tard, les Xia cè- av. J.-C.) est mis en place un système
dent leur place à la dynastie des Shang. d’examens impériaux fondés sur la con-
Ces derniers possèdent une culture naissance du corpus confucéen. Dès la
avancée. Des cités-palais, une écriture, dynastie des Song (960-1279), ce sys-
la métallurgie du bronze et l’utilisation tème devient la voie par excellence pour
des chars en constituent les principales accéder aux fonctions les plus hautes de
caractéristiques. l’État. Ce n’est qu’en 1905 qu’il est aboli
au nom de la modernisation.
Au XIe siècle av. J.-C., les Zhou de la val-
lée du fleuve Jaune renversent les Shang. Les Han finissent par capituler en 220.
C’est à cette époque que se développe Du début du IIIe siècle jusqu’à la fin du
VIe siècle, l’empire se retrouve alors
un système de bureaucratie centralisée.
morcelé.
Les moments déterminants de l’histoire chinoise 17

L’ère des échanges L’essor de l’art


culturels (VIe−Xe siècles) et du commerce
(XIe−XIXe siècles)

La civilisation chinoise: passé, présent, futur


Volontiers patriotes, les Chinois peu-
vent paradoxalement éprouver une fas- À partir du XIe siècle, le pays entre dans
cination sans bornes pour l’étranger et une période intense sur le plan culturel
la nouveauté. Loin d’être un handicap, et économique. Les lettrés se tournent
cette tension révèle en réalité une force: entre autres vers la littérature, la calligra-
elle leur permet d’assimiler les bonnes phie et la peinture tandis que la plupart
influences culturelles et de rejeter les des gens se passionnent pour la culture
moins bénéfiques. populaire. De nombreux magasins et
restaurants proposant une large sélec-
Du VIe siècle au milieu du IXe siècle, tion de plats et de produits ouvrent leurs
l’importation du bouddhisme laisse sur portes jour et nuit. La diffusion de livres
le pays une empreinte étrangère des adaptés au goût du peuple se propage,
plus profondes. Au VIIe siècle, la Chine et les arts populaires du spectacle com-
devient même le centre du monde me l’opéra s’épanouissent.
bouddhiste: des missionnaires des pays
voisins comme le Japon, la Corée et le La culture doit son envolée à l’enrichis-
Vietnam vont y suivre des formations et sement des marchands. Le commerce
collecter des textes bouddhistes sacrés. avec l’étranger atteint à l’époque des
Le bouddhisme génère ainsi une for- niveaux records. Le compas, invention
midable transmission culturelle depuis chinoise, facilite la navigation, et les ports
la Chine et vers la Chine. Bien que très chinois, plus imposants que leurs homo-
influent dans de nombreux aspects de la logues européens, regorgent de bateaux
culture, il ne réussit pas à imposer ses aux cargaisons diverses. L’agriculture
marques sur la conduite des affaires poli- connaît alors une poussée fulgurante
tiques. Nombreux sont ceux à l’époque grâce à l’expansion de la culture du riz
qui récusent son étrangeté (pratique de et du coton.
la crémation notamment) et ses effets
néfastes sur l’économie (exemption de La croissance du pays ne s’accompagne
taxes pour les monastères bouddhistes). pourtant pas de la stabilité politique. La 1
Chine continue d’être aux prises avec
Au fil du temps, le cycle dynastique im- de fréquentes crises internes, et ses pro-
pose son rythme: un empereur, repré- blèmes sur le plan militaire l’affaiblissent.
sentant suprême du ciel sur la terre, Sous la dynastie des Song (960-1279),
succède à un autre. Un jeune gouver- l’extrême nord reste aux mains des bar-
nement efficace est mis en place; la paix bares. En 1126, alors qu’un peuple du
et la prospérité sont assurées, et le dé- nord (les Jürchen) avance vers le sud, la
veloppement des arts et de la culture cour impériale, ses sujets et le gouver-
encouragé. Après quelques générations, nement émigrent dans le delta du Yangzi
voire quelques siècles selon le cas, la Jiang. À l’époque, l’armée se modernise,
situation se dégrade. Les armées s’affai- l’artisanat progresse, et l’imprimerie se
blissent face aux envahisseurs, l’écono- développe.
mie s’écroule, et le peuple commence
à remettre en question la légitimité de En 1215, les Jürchen, qui règnent au
l’empereur. Le ciel semble imposer un nord sous le nom de «Jin», sont expulsés
changement de dynastie. par les Mongols. Dès 1279, ces derniers
prennent le contrôle du pays et bapti-
sent leur dynastie «Yuan» (1279-1368).
Pendant leur règne, la littérature et les
arts poursuivent leur épanouissement.
18 Les moments déterminants de l’histoire chinoise
Par contre, l’inflation fait rage, et une cle dynastique impose de nouveau ses
épidémie de peste décime la population. règles, et le pouvoir des Qing décline.
Le gouvernement mongol impose de Se produisent bientôt des révoltes dont
La civilisation chinoise: passé, présent, futur

lourdes taxes à la population chinoise, la plus célèbre, celle des Taiping.


laquelle subit les sanctions les plus ter-
ribles. De cette situation discriminatoire Alors que l’empire éprouve de graves
naît la révolte du peuple. difficultés, les pays européens connais-
sent un développement extraordinaire.
Les Mongols finissent par céder la place Désireux de trouver d’autres sources
aux Ming. La reconstruction économi- pour leurs matières premières et de
que s’amorce en s’appuyant sur l’agricul- nouveaux marchés, ils commencent à
ture. L’expansion militaire vise la Mongo- s’intéresser de près à la Chine.
lie, l’Asie centrale et le Sud-Est asiatique.
Néanmoins, les défaites contre les Mon-
gols se multiplient. Vers le milieu du XVe Le passage
siècle, l’empire opte pour une stratégie à la modernité
de défense: la Grande Muraille est pro-
longée au nord pour tenir les envahis- (milieu du XIXe siècle
seurs à l’écart. à aujourd’hui)
Vers le milieu du XIXe siècle, l’Angleterre
Au même moment, la culture, l’écono- se donne pour ambition d’ouvrir les por-
mie, la vie intellectuelle et sociale con- tes de la Chine. Des années durant, la
naissent un nouveau regain. Malheureu- Compagnie anglaise des Indes orientales
sement, le gouvernement lève des taxes y importe l’opium indien au mépris de
de plus en plus lourdes pour financer toutes les lois du pays. Lucratif pour les
l’armée de mercenaires. De leur côté, Anglais, ce commerce affaiblit la popu-
les eunuques tirent profit de l’inefficacité lation qui troque son argent contre de
des empereurs dans le but de brader la drogue. Une guerre finit par éclater
des postes à haute responsabilité. Vers entre les deux pays, mais la Chine vain-
la fin du XVIe siècle, des crises se pro- cue est contrainte de signer le premier
duisent en nombre. Des insurrections des traités inégaux: le traité de Nankin,
1 populaires éclatent, et une lutte entre
eunuques et fonctionnaires décime le
par lequel elle cède Hong Kong à l’An-
gleterre. D’autres puissances étrangères,
gouvernement. les unes après les autres, ouvrent, par la
force, des concessions en Chine.
En 1644, devant l’invasion de Pékin
par une armée rebelle, le dernier em- Pour lutter contre cette invasion étran-
pereur de la dynastie Ming se suicide. gère, des intellectuels tentent de mettre
Les Jürchen, rebaptisés «Mandchous» en place des réformes dans le domaine
déferlent sur la Chine, matent les rebel- éducatif, juridique et technologique, mais
les et proclament la dynastie des Qing. celles-ci restent lettre morte. À la même
Jusqu’au XVIIIe siècle, la Chine jouit de la époque, dans le nord de l’empire, éclate
prospérité. Le commerce et l’agriculture un mouvement populaire contre les
s’épanouissent tandis que l’autorité du étrangers: la révolte des Boxers (ainsi
gouvernement s’étend jusqu’en Mongo- baptisés en raison de leur goût pour
lie, en Asie centrale et au Tibet. les arts martiaux). À l’été de 1900, les
Boxers marchent sur Pékin, attaquent au
Vers le milieu du XVIIIe siècle, les problè- passage les communautés chrétiennes
mes réapparaissent. La population aug- et détruisent les symboles de l’impéria-
mente sans que l’économie parvienne à lisme. Malheureusement pour eux, les
suivre le rythme. Le niveau de vie chute puissances étrangères rassemblent une
radicalement. Début XIXe siècle, le cy- armée et les écrasent à Pékin.
Les moments déterminants de l’histoire chinoise 19

En 1911, la dynastie des Qing s’écroule épreuve, connue sous le nom de «Lon-
pour céder la place à une république. gue Marche», sera considérée plus tard
Sun Yat-sen (1866-1925) devient le chef comme un moment déterminant sur le

La civilisation chinoise: passé, présent, futur


de file du mouvement républicain et le chemin de la victoire.
premier président de la Chine en 1912.
Lui et ses acolytes s’inspirent du libéra- Comme les Japonais envisagent d’enva-
lisme et de la démocratie à l’occiden- hir le pays tout entier, Chiang accepte
tale. En quelques mois, Sun Yat-sen est finalement une alliance avec les com-
toutefois évincé par Yuan Shikai (1859- munistes. Malheureusement, les deux
1916), réformateur et militaire puissant. camps alliés passent plus de temps à
La Chine se retrouve alors divisée en- lutter les uns contre les autres qu’à re-
tre de multiples seigneurs de la guerre. pousser les ennemis. Jusqu’à la fin de la
Ces derniers plongent le pays dans une guerre en 1945, les communistes orga-
guerre civile jusqu’à la victoire des com- nisent une armée forte et disciplinée qui
munistes en 1949. contrôle une large partie du territoire
au nord du pays. Au terme de la guerre
Comme les progressistes chinois sont civile, les nationalistes s’effondrent et
tout à la fois attirés et dégoûtés par partent se réfugier à Taiwan. Le 1er oc-
l’Occident, le marxisme leur semble tobre 1949, Mao Zedong (1893-1976),
un excellent compromis. La révolution président du Parti communiste et l’un de
d’octobre 1917 en Russie prouve que ses fondateurs, proclame la République
lancer des réformes sociales de grande populaire de Chine (RPC).
envergure est réalisable dans un grand
pays jugé pauvre et arriéré. Il apparaît Les premières années, la RPC redistri-
envisageable d’éliminer l’exploitation de bue les terres aux paysans pauvres tout
l’homme par l’homme, d’industrialiser en nationalisant les usines et autres pro-
l’économie et de faire régner l’égalité sur priétés des capitalistes. La collectivisation
l’humanité tout entière. Le Parti commu- s’impose petit à petit jusqu’à la création
niste chinois est fondé en 1921. Deux ans en 1958 des communes populaires.
plus tard, il s’allie au Parti nationaliste (le L’initiative se solde pourtant par un échec
Guomindang) de Sun Yat-sen avec pour cuisant: la rémunération égalitaire dé-
objectif d’unifier le pays, d’éradiquer les
seigneurs de la guerre et de résister à
motive les troupes. La famine de 1959
fait plusieurs dizaines de millions de vic-
1
l’impérialisme étranger. En avril 1927, times, et le gouvernement se voit con-
Chiang Kai-shek (1887-1975), succes- traint de revoir la taille des communes.
seur de Sun Yat-sen à sa mort, tente de
se débarrasser des communistes. Par À la même époque est lancé le «Grand
suite, les survivants rouges, retirés dans Bond en avant», projet de mobilisation
les campagnes, s’efforcent de mobiliser générale pour industrialiser le pays à vi-
les paysans pour faire la révolution. tesse grand V. L’objectif est de produire
plus que l’Angleterre, en l’espace de
En 1931, l’armée japonaise envahit le 15 ans. Pour accroître la production, le
pays et occupe la Mandchourie. Chiang programme privilégie malheureusement
Kai-shek, trop soucieux d’éliminer les la quantité aux dépens de la qualité. Le
communistes, ne fait rien pour empê- Grand Bond en avant tourne lui aussi au
cher l’invasion. Pour lutter contre les fiasco, et Mao doit se retirer des com-
Japonais, les révolutionnaires tentent en mandes du pays. Malgré ces échecs,
vain une nouvelle alliance avec les natio- l’économie, entre 1949 et 1978, par-
nalistes. Fin 1934, ces derniers encer- vient à se développer; des maladies très
clent dans le Jiangxi les forces commu- courantes en 1949, comme la diphtérie,
nistes qui s’enfuient à Yan’an (Shaanxi). disparaissent des villes, et l’espérance de
Sur les 100 000 hommes échappés, vie passe de 39 à 64 ans.
seuls 6 000 arrivent à destination. Cette
20 La littérature et les arts de l’espace et du temps
Pour revenir au premier rang de la scè- les Chinois critiquent aujourd’hui le gou-
ne, Mao tente rapidement une nouvelle vernement ouvertement, la démocratie
manœuvre. Selon lui, la lutte révolution- reste impossible: le Parti tient toujours
La civilisation chinoise: passé, présent, futur

naire doit prendre pour cible les person- les rênes du pays, comme l’a tragique-
nes les plus haut placées dans le Parti, et ment prouvé le massacre de Tiananmen
le meilleur moyen de les éradiquer est en 1989.
de les attaquer du dehors. De là naît la
Révolution culturelle (1966-1976).
La mort de Deng met un point
Les gardes rouges, jeunes gens organi- final au règne des Timoniers.
sés en bandes, constituent les troupes Aujourd’hui, la Chine cherche sa
du Grand Timonier. Dès 1968, la plu- place parmi les grandes puissan-
part des opposants de Mao sont violem- ces, et ses habitants semblent bien
ment chassés du Parti. Les gardes rouges plus préoccupés à améliorer leur
réussissent à semer la terreur, et le chaos vie matérielle qu’à se mobiliser
s’installe. Pour rétablir ordre et stabilité, pour la démocratie. Du moins en
Mao rappelle l’armée à l’aide. Il décide apparence, et pour l’instant…
d’envoyer les gardes rouges et les jeu-
nes citadins intellectuels dans les cam-
pagnes pour qu’ils apprennent à faire la
révolution en travaillant la terre. Le pays
connaît ici l’une des périodes les plus
troubles de son histoire. Jusqu’en 1976,
le Parti va lentement se reconstruire, et
de nombreux dirigeants seront bientôt
réhabilités.
LA LITTÉRATURE ET
LES ARTS DE L’ESPACE
En 1978, Deng Xiaoping (1904-1997), ET DU TEMPS:
successeur de Mao, lance une nouvelle LES ÉVOLUTIONS
réforme pour moderniser et enrichir la RÉCENTES
Chine: les Quatre Modernisations (agri-
1 culture, industrie, défense nationale,
sciences et techniques). Deng et ses La création littéraire
successeurs décollectivisent les fermes,
privatisent de nombreuses entreprises Fin 1978, Deng Xiaoping annonce que
d’État tout autant qu’ils encouragent les les autorités laissent désormais «cent
initiatives individuelles et les entrepri- fleurs s’épanouir et cent écoles de pensée
ses privées. Des «Zones économiques rivaliser». Autrement dit, elles autori-
spéciales» voient le jour sur les côtes sent enfin la culture à s’exprimer après
méridionales. La politique d’ouverture le verrouillage de la Révolution cultu-
est lancée. Les investissements étran- relle. Les auteurs répondent en masse
gers explosent, et l’économie prospère à l’appel tout en cultivant la prudence.
rapidement. En 1992, le Parti adopte Une première initiative porte ses fruits
le concept d’une «économie sociale de dans le milieu romanesque: la littérature
marché»: c’est la fin de l’État providence «des cicatrices», qui traite des blessu-
communiste. res laissées par la Révolution culturelle.
Ce timide mouvement est suivi par un
Des réformes politiques se mettent éga- autre bien plus intéressant: la littérature
lement en place. De nombreux districts «des racines», qui s’attache à réexami-
élisent désormais leurs représentants lo- ner la pensée traditionnelle chinoise.
caux, et, petit à petit, un système juridi- Des auteurs comme A Cheng, Jia Pin-
que se développe. Néanmoins, même si gwa, Han Shaogong, Mo Yan et bien
La littérature et les arts de l’espace et du temps 21

d’autres encore s’efforcent de découvrir Yong (Louis Cha) est un classique du


l’authentique source de la culture chi- genre.
noise pour mieux penser le dilemme de

La civilisation chinoise: passé, présent, futur


la modernité. Cette littérature inaugure
une fièvre culturelle extraordinaire en Depuis les années 1980, la philo-
Chine: à travers le cinéma, l’écriture, sophie ancienne revient aussi à la
la chanson et d’autres formes d’art, les
mode. Les Analectes, le Daodejing
artistes expriment leur fascination pour
leur pays. À la même période s’exerce et le Livre des mutations attirent
une attirance pour l’Occident. Le peuple des lecteurs en nombre. Ce phé-
réveille son appétit pour la traduction nomène s’explique par l’intérêt
d’œuvres étrangères. Ce déferlement marqué pour les traditions cultu-
culturel dans la vie intellectuelle chinoise relles chinoises et le retour à un
introduit de nouvelles façons d’appré- certain esprit national. Les quatre
hender le monde et génère d’intenses romans célèbres des dynasties
débats culturels. Ming et Qing remportent toujours
autant de succès: Au bord de l’eau,
Un groupe de romanciers d’avant-garde le Rêve dans le pavillon rouge, la Pé-
comme Ge Fei, Yu Hua, Can Xue et Su régrination vers l’Ouest et le roman
Tong refuse la littérature bien établie. Il des Trois Royaumes.
essaie de tester le seuil de tolérance du
lecteur en le confrontant à des images
d’horreur. La Chine contemporaine est
ainsi montrée sous son jour le plus noir. Les arts plastiques
Dès le lancement de la réforme, les arts
Dans les années 1990, un revirement plastiques suivent le même mouvement
s’opère: l’époque consumériste où se que la littérature. Les artistes s’expriment
mêlent autodérision et satire prend en une variété de formes et de styles dif-
le relais. L’édition n’a jamais été aussi férents. Certains tirent leur inspiration
prolifique dans le pays. L’explosion des de l’art occidental tandis que d’autres
publications rend difficile pour le gou- se focalisent sur les problèmes d’iden-
vernement le contrôle de la produc-
tion culturelle. Les autorités peuvent
tité nationale. Des peintres de la même
mouvance que la littérature des cicatrices
1
bien censurer quelques auteurs, mais il exposent les horreurs de la Révolution
semble que la demande du public pèse culturelle. D’autres tirent des portraits
davantage dans la balance et contribue à de personnalités du Parti ayant joué un
l’épanouissement de la création. rôle mineur dans le désastre: certaines
représentations de Zhou Enlai (premier
La culture de masse se diffuse. Les gens ministre du temps de Mao) connaissent
s’arrachent les œuvres de Wang Shuo un franc succès.
dont les personnages sont de purs pro-
duits de l’économie de marché, des in- Un mouvement prônant le retour à la
tellectuels ridiculisés, des fonctionnaires terre natale répond en écho à la littéra-
qui passent leur temps à boire, à jouer ture des racines: les artistes peignent la
ou à séduire les femmes. campagne jusqu’à la rendre exotique. Ils
utilisent cependant des modèles euro-
Les romans d’arts martiaux connaissent péens comme l’art figuratif.
un regain dans les années 1980 et 1990.
Ils exercent d’ailleurs une profonde in- En réaction contre ces tendances, cer-
fluence sur la littérature en général. La tains artistes préférèrent le mouve-
légende du héros chasseur d’aigle de Jin ment avant-gardiste ou, à l’opposé, le
22 La littérature et les arts de l’espace et du temps
renouveau de la peinture traditionnelle Enfin, des œuvres exploitant les diffé-
(guohua, la peinture nationale). rents médias apparaissent à la même
époque. Ainsi en est-il des créations de
La civilisation chinoise: passé, présent, futur

En 1985 naît le mouvement de la nou- Xu Bing (1955-) comme Tianshu (le livre
velle vague influencé par l’Occident. céleste). Un texte (dont les caractères
Son mot d’ordre est de bouleverser sont inventés) est imprégné dans les
l’esthétique traditionnelle. Huang Yon- murs et sur le sol ou reproduit sur un
gpin (1934-) brûle ainsi nombre de ses drap au plafond. La remise en question
œuvres lors d’une exposition. D’autres du lien entre le sens et les mots alimente
artistes tels que Gu Wenda (1955-) ou le travail de l’artiste. Ce genre d’exposi-
Zhang Peili (1957-) se plaisent à utili- tion a servi d’exemple par la suite.
ser des images embarrassantes pour le
public, tout comme leurs homologues
avant-gardistes en littérature. Les travaux les plus imposants de
la littérature et des arts plastiques
Les événements de la Place Tiananmen contemporains semblent plutôt
laissent la place à un mouvement de refléter la nouveauté. Cependant,
réalisme cynique privilégiant des thèmes l’esthétique chinoise qui en res-
comme l’indifférence, le sarcasme ou sort rappelle une longue et brillan-
encore la lassitude. L’explosion du pop te tradition. La calligraphie en fait
art politique donne une autre réponse bien sûr partie. Cet art conserve
aux événements tragiques de 1989. En toujours un prestige identique et
1990, Wang Guagyi (1956-) juxtapose partage avec la peinture tradition-
des slogans de la Révolution culturelle nelle les mêmes outils (le pinceau,
avec des images et des noms de mar- la pierre à encre, le papier et la
ques de produits étrangers. soie). Peinture et calligraphie sont
d’ailleurs intimement liées puis-
L’art performance, en gestation dans les qu’une œuvre picturale comporte
années 1980, devient extrêmement po- bien souvent des caractères ou
pulaire une décennie plus tard. En jan- des vers calligraphiés. Omnipré-
vier 1996, une œuvre d’art monumen- sente dans la vie de tous les jours,
1 tale est créée à l’occasion de l’ouverture
d’un centre commercial à Zhengzhou. Il
la calligraphie représente la clef de
voûte de l’histoire de l’art chinois.
s’agit d’un gigantesque mur de glace re-
couvert d’objets sauvés lors du dernier À l’ère de l’informatique, elle n’a
incendie des lieux. 100 000 personnes en rien perdu de son influence et
se sont bousculées au portillon, d’autant les jeunes Chinois continuent d’en
plus qu’elles avaient l’honneur de décro- apprendre les rudiments à l’école.
cher du mur l’objet de leur choix après
la cérémonie d’inauguration. Un record
d’affluence en la matière. La danse
La lithographie se développe également
dans les années 1990. Li Fan (1966-) ex- L’opéra chinois
pose des œuvres mettant en scène les L’opéra chinois connaît depuis peu un
rapides changements de Pékin, à savoir regain d’intérêt, mais essentiellement
la nature contradictoire des scènes ur- auprès des touristes. Les personnes
baines: des voitures qui se mêlent aux âgées se rendent encore dans les parcs
vélos, des vieux bâtiments qui côtoient ou les maisons de thé pour assister aux
les nouveaux, etc. représentations, mais le mode d’ex-
pression a perdu sa popularité d’antan.
Discipline plurielle, l’opéra mêle musi-
La littérature et les arts de l’espace et du temps 23

que, chant, dialogues, acrobaties, arts contrôlée choisissent les hôtels où les
martiaux et danse. Comme les mou- restaurants et les salles de conférences
vements et les gestes des personnages sont aménagés en pistes de danse. Le

La civilisation chinoise: passé, présent, futur


aux costumes somptueux véhiculent le plaisir avant tout!
sens de l’histoire, la mise en scène et la
scénographie entrent à peine en jeu. La
couleur du maquillage symbolise un état La musique
d’âme particulier: le rouge, la loyauté et
le courage; le vert et le bleu, la perfidie La musique participe depuis longtemps à
et les machinations; le blanc, la fourbe- la vie sociale chinoise. Les jeunes gens se
rie; le noir, l’audace et l’intégrité. marient encore aujourd’hui en musique.

Au cours des représentations, les spec- La musique traditionnelle


tateurs mangent généralement des grai-
nes de pastèque, parlent fort et fument. Dans les années 1980, la musique tradi-
Ils connaissent les histoires par cœur et tionnelle connaît une résurgence. Elle se
n’observent le silence qu’à leurs scènes distingue de la musique occidentale par
préférées. son rythme particulier, sa qualité sonore
et le style de ses instruments.
Le ballet Le erhu, qui tire ses origines d’Asie cen-
Accablé par des difficultés financières, le trale, est sans doute l’instrument le plus
ballet survit tant bien que mal en Chine. populaire. Très fréquent à l’opéra, ce
Le gouvernement et les entreprises ap- grand violon à deux cordes devient au
portent en effet de moins en moins leur XXe siècle un instrument solo. Le pipa,
soutien aux troupes. sorte de luth à quatre cordes importé du
Moyen-Orient, est apparu sous la dy-
Les compagnies chinoises ressuscitent nastie des Han. Il fait aujourd’hui égale-
les ballets occidentaux comme le Lac ment la préférence des solistes, mais se
des cygnes ou Roméo et Juliette, mais la retrouve à l’occasion dans les ensembles
plupart continuent de proposer les bal- musicaux. Enfin, le suona, genre de haut-
lets révolutionnaires dans lesquels elles
excellent. De nouvelles créations voient
bois utilisé surtout au cours de marches
solennelles, est courant dans les maria- 1
toutefois le jour en danse contemporai- ges et les funérailles, mais aussi à l’opéra
ne. Né de l’union entre art oriental et art pour annoncer l’arrivée d’un empereur.
occidental, le célèbre spectacle Épouses Avec l’introduction de la musique occi-
et concubines en est un bel exemple. dentale et des idées modernes du diver-
tissement, les habitudes traditionnelles
perdent du terrain. Ces instruments,
Les danses de société parties intégrantes de la culture chinoise,
sont aujourd’hui délaissés au profit de
Depuis l’ouverture économique, des leurs frères d’Occident.
discothèques privées et des dancings
ont poussé comme des champignons.
Ils attirent un grand nombre de jeunes La musique pop-rock
gens et des couples d’âge moyen. Pour
répondre à cet engouement, les auto- Dans les années 1980, la musique
rités tentent de promouvoir dans des pop-rock déferle sur le pays. Des stars
lieux éclairés des danses collectives plus surgissent de Hong Kong et de Taiwan
conformes à l’étiquette. Des personnes comme Deng Lijun (connue également
chargées de guider les danseurs s’arran- sous le nom de «Teresa Teng») ou enco-
gent pour éviter les corps à corps. Ceux re Wang Fei (Faye Wong, de son pseu-
qui préfèrent une atmosphère moins donyme). Le public participe activement
24 Les Chinois et le sacré
à la promotion de ce genre récent grâce la religion populaire occupe une place
aux karaokés. Le yaogun, le rock chinois, tout aussi importante dans la vie des Chi-
émerge également au début des années nois. Ensuite, le confucianisme ne saurait
La civilisation chinoise: passé, présent, futur

1980. L’initiateur du mouvement est Cui être assimilé à une religion en tant que
Jian, qui en 1986 commence à livrer au telle: pas de clergé, pas d’esprit ni de
public ses propres compositions. Toute dieux à prier. Longtemps discrédité, il est
une génération se reconnaît en lui. Pour- redevenu un gage d’harmonie sociale et
suivi par la censure, le yaogun se joue de d’unité nationale, sans toutefois pouvoir
nos jours dans les clubs tolérés et survit prétendre au titre de religion à propre-
grâce aux CD piratés. La popularité du ment parler.
pop-rock et le déclin de la musique tradi-
tionnelle posent un problème complexe Considérée comme une menace pour
en Chine. Le fait d’écouter des morceaux l’État, la pratique de la religion est contrô-
hongkongais ou taiwanais est synonyme lée par le gouvernement central depuis
de modernité. Toutefois, pour le public, les débuts de la République populaire. À
l’option pop cantonaise (occidentalisée, partir des années 1980, les croyants sont
mais avec modération) représente un tolérés, à condition que leur religion soit
bon compromis entre occidentalisation déclarée et qu’ils ne fassent pas de pro-
et respect des racines. Quoi qu’il en soit, sélytisme. Comme les manifestations
la musique contemporaine chinoise (tra- religieuses attirent les touristes, les auto-
ditionnelle, pop, rock ou autre) constitue rités ferment bien sûr les yeux.
une véritable mine d’or. Comme pour
le reste, son côté commercial séduit les Les étrangers peuvent participer aux of-
uns et les autres. fices célébrés dans les temples, les mos-
quées et les églises reconnus comme
lieux officiels de culte. En revanche, les
Chinois n’ont pas le droit d’assister aux
cultes célébrés par les communautés
étrangères.

LES CHINOIS
Les principaux cultes
1 ET LE SACRÉ
Les cultes diffèrent selon les ethnies.
Le sacré fait partie intégrante de la vie On compte 100 millions de pratiquants
chinoise. Il est difficile d’en donner une répartis en cinq religions organisées et
présentation fidèle tant il est imbriqué reconnues par l’État: 72% de bouddhis-
dans les habitudes des Chinois. Cela dit, tes, 17% de musulmans, 5,5% de pro-
il est tout à fait possible de distinguer en testants, 3,6% de catholiques et 1,5%
Chine les religions en tant que telles des de taoïstes.
pratiques superstitieuses.
Le bouddhisme
Les croyances Bien des caractéristiques du bouddhis-
me Mahâyâna (terme sanscrit signifiant
«grand véhicule») sont imbriquées dans
La pratique religieuse la culture chinoise. De nombreux do-
en Chine maines en ressentent en effet l’influence,
L’existence de cinq confessions est gé- tels l’art, la philosophie, la littérature ou
néralement attestée en Chine: le con- la pensée populaire.
fucianisme, le taoïsme, le bouddhisme,
l’islam et le christianisme. La réalité n’est À compter de 1949, la politique gouver-
pourtant pas aussi simple. Tout d’abord, nementale à l’égard du bouddhisme a
Les Chinois et le sacré 25

oscillé entre contrôle politique et froide Le catholicisme


répression. Les Chinois assistent depuis À l’image du bouddhisme, le catholi-
1978 à la réouverture et à la restaura- cisme connaît un regain depuis l’ouver-

La civilisation chinoise: passé, présent, futur


tion des temples. Néanmoins, ces lieux ture de la Chine. Toutefois, l’autorité
sacrés passent pour de simples «attrape- du Pape, considérée comme étrangère,
touristes». Un ticket d’entrée y est exigé n’est pas reconnue par le gouvernement
pour tous, y compris les pratiquants, et chinois, qui contrôle toujours l’Église ca-
les activités y sont restreintes et contrô- tholique. Quatre millions de catholiques
lées. se réclament de la religion officielle tan-
dis qu’existe clandestinement une église
Les fervents bouddhistes sont générale- restée fidèle au Pape.
ment des femmes âgées. De nouveaux
adeptes émergent de temps à autre,
mais leur discipline et leur dévotion sem- L’islam
blent plutôt limitées. Quoi qu’il en soit, La plupart des musulmans sont issus
des fidèles ou des associations de quar- d’ethnies «non-han» de la province du
tiers organisent et financent, à l’occasion, Xinjiang (les Han représentant les «purs
de grandes célébrations. Chinois»). Parmi eux, on compte des
Ouïgours, des Kazakhs, des Kirgiz et des
Uzbeks. Souvent accusés de terrorisme,
Le bouddhisme pratiqué au Tibet ils entretiennent des relations houleuses
et en Mongolie diffère de celui de avec le gouvernement. L’autre groupe
la Chine intérieure. Le lamaïsme islamique se compose de Chinois han
en constitue la caractéristique musulmans, les Hui, qui occupent prin-
fondamentale. Également bap- cipalement le Ningxia, petite «région
autonome» du pays. Ce groupe a bé-
tisé «bouddhisme tantrique», le
néficié de la libéralisation religieuse des
lamaïsme vient du Vajrayâna (mot
années 1970 et dispose aujourd’hui de
sanscrit qui signifie «véhicule du programmes de développement à long
diamant»), forme dérivée du Ma- terme.
hâyâna empreinte d’hindouisme,
de chamanisme et de magie. Avant
1949, le Tibet était constitué en
Le protestantisme 1
État théocratique dans lequel la Le gouvernement ne harcèle pas les
religion régissait la société tout protestants tant qu’ils ne font pas de pro-
entière. Depuis la proclamation de sélytisme ni ne s’adonnent aux pratiques
la République populaire de Chine, superstitieuses.
le gouvernement chinois s’efforce
de révolutionner les institutions Le taoïsme
«féodales» du Tibet. De là est né Le taoïsme est une religion institutionna-
le mouvement nationaliste tibé- lisée rassemblant des textes canoniques,
tain. Les tensions entre, d’un côté, s’organisant autour d’une hiérarchie
les Tibétains et les Mongols, et de cléricale et possédant une liturgie et un
l’autre, l’autorité centrale conti- panthéon. Seule religion vraiment chi-
nuent d’être aussi fortes, d’autant noise, le taoïsme reçoit la bénédiction
plus que la destruction de monas- des autorités. Son aspect philosophique
tères se poursuit au Tibet et en et religieux lui vaut une bonne réputa-
Mongolie intérieure. tion. Contrairement au bouddhisme, le
taoïsme voit les désirs humains comme
positifs. Jouir de la vie est son maître
mot.
26 Les Chinois et le sacré
La religion populaire
La pratique de la religion taoïste
s’éloigne quelque peu de la phi- La religion populaire regroupe des pra-
La civilisation chinoise: passé, présent, futur

losophie originelle. En effet, alors tiques et des croyances en dehors de


que la philosophie prévoit de res- toute théologie unifiée. Elle ne s’organi-
pecter la nature, la religion cher- se ni autour d’un clergé ni autour d’une
che plutôt à la contrer par l’invo- organisation structurée. On la considère
cation de pouvoirs surnaturels. souvent primitive parce qu’elle ne s’ap-
puie guère sur un fondateur historique
Ces derniers s’illustrent au cours
ou mythique et ne possède ni écriture
de rites complexes où se mêlent canonique, ni Église, ni institution re-
magie, décoctions d’herbes, con- connue. Elle s’incarne dans de multiples
trôle de la respiration, diètes, etc. activités dont le culte des ancêtres, les
La recherche de l’immortalité fêtes et les offrandes, les pèlerinages et
motive essentiellement ce genre les processions.
de pratiques.
Dans les campagnes, vous aurez peut-
être l’occasion de voir encore dans cer-
Les superstitions taines maisons un petit autel avec des
photos de membres de la famille dé-
Les Chinois se disent athées, mais par- cédés, voire même de personnages in-
ticipent au culte des ancêtres et à une fluents (Mao Zedong, Deng Xiaoping).
multitude de fêtes traditionnelles. Cela
dit, certains adoptent ces pratiques plus
par respect pour la solidarité commu- Un moteur essentiel sous-tend chaque
nautaire que par réelle dévotion. Parti- croyance populaire: la quête de l’effica-
ciper à ce genre d’activités, en particulier cité. Pour les Chinois, les déités ont pour
pour les ruraux, signifie de s’impliquer mission de réaliser leurs vœux. Même
dans la vie sociale. s’ils n’y croient qu’à moitié, ils pensent
n’avoir rien à perdre à tenter leur chan-
ce. En retour, les pratiquants honorent
les divinités par des offrandes. Rien de
Après leur musellement à l’époque choquant donc à se tourner vers la re-
1 maoïste, les traditions refont sur- ligion le plus à même de servir ses inté-
face (surtout dans les campagnes). rêts. Si les vœux ne sont pas exaucés, la
Sous la Révolution culturelle, les déité est abandonnée pour une autre.
gardes rouges, empressés de faire
table rase du passé, ont en effet
détruit temples, lieux saints, sta- L’astrologie chinoise
tues et autres autels des ancêtres. et la divination
À présent, bien des Chinois, dés- L’astrologie existe comme croyance
tabilisés par les bouleversements populaire en Chine depuis la nuit des
actuels, cherchent à combler leur temps. Elle s’appuie sur l’étude de 12 si-
vide spirituel en renouant avec gnes correspondant chacun à une année
leurs coutumes ancestrales. Con- (rat, bœuf, lapin, dragon, serpent, che-
sidéré comme une menace pour val, chèvre, singe, coq, chien, cochon,
l’État, ce genre de pratique est tigre). Le signe d’une personne condi-
plutôt mal vu par les autorités: tionne sa personnalité et son destin. Les
l’histoire chinoise ne manque pas astrologues tiennent compte du jour et
d’exemples de sectes destinées à de l’heure de la naissance pour donner
renverser le gouvernement. leur verdict. Le signe le plus faste est le
dragon, année où le nombre de naissan-
ces en Chine explose.
Les Chinois et le sacré 27

Les Chinois consultent également parfois (à l’ouest) avant de désigner l’endroit le


les spécialistes du Yijing, le plus vieux livre plus propice à toute construction.
du monde, mais cette pratique est moins

La civilisation chinoise: passé, présent, futur


répandue que l’astrologie ou la chiro- Pratique longtemps interdite en Chine
mancie. Le Yijing, ou le livre des trans- populaire, le feng shui était jusqu’à ré-
formations, rassemble 64 hexagrammes cemment l’apanage de Hong Kong, Ma-
formés à partir de la combinaison de cao, Singapour ou Taiwan. Aujourd’hui,
huit trigrammes. L’interprétation de ces son usage gagne en popularité, surtout
hexagrammes permet au spécialiste de en Chine rurale, en pleine frénésie ur-
spéculer sur la vie du demandeur. baine.

À travers le pays, nombre de médiums


et de chamans sillonnent encore les vil- Le pouvoir des nombres
lages pour délivrer un oracle au cours En principe, les Chinois accordent peu
de cérémonies publiques. Pour con- d’importance au pouvoir des nombres.
trôler leur avenir, les Chinois renouent Quelques chiffres revêtent toutefois une
également avec des pratiques de divina- signification symbolique.
tion devant les temples. Vous en verrez
peut-être certains lancer des bâtonnets Le 2 porte bonheur puisqu’il reflète
de bambous marqués de numéros cor- l’équilibre entre le Yin et le Yang. Le 4,
respondant à un oracle précis ou encore homophone du caractère de la mort, ne
d’autres partir en pèlerinage pour susci- présage rien de bon (certains ascenseurs
ter des rêves divinatoires. Rien de bien n’indiquent pas de quatrième étage). Le
surprenant dans un pays en perte de 5, homophone du caractère «rien», n’a
repères… pas plus la cote tandis que le 6 rime avec
succès. Le 8 symbolise la prospérité. Les
Le feng shui plaques minéralogiques comprenant des
8 coûtent une fortune, et certains entre-
De plus en plus à la mode de nos jours, preneurs redoublent d’efforts et d’astu-
le feng shui (vent et eau) signifie par ces pour faire ajouter à leur numéro de
extension l’harmonie avec l’environne- téléphone un 8 fétiche. Le 9 est signe de
ment. Il repose sur d’anciens principes
de géomancie selon lesquels l’origine de
longévité, et le 13, comme en Occident,
porte malheur.
1
l’univers provient d’une seule et même
énergie (le qi). Pour s’enrichir, pour vivre
plus longtemps ou pour procréer davan- La célébration des fêtes
tage, chacun doit renforcer son qi. C’est traditionnelles
à force de respecter l’ordre et l’équili-
bre de l’univers que l’homme garantit La vie quotidienne des Chinois est
son succès. Il ne faut donc pas choisir au marquée par la célébration des fêtes
hasard l’emplacement d’une autoroute, traditionnelles qui suivent le calendrier
de poteaux télégraphiques, de bureaux agricole. Moments sacrés pour la popu-
ou d’immeubles pour vivre en harmonie lation, ces fêtes célèbrent la communion
avec son environnement. Aussi, les por- de la famille et le repos, de même qu’el-
tes sont construites au sud et les miroirs les rendent hommage aux dieux.
installés dans les pièces pour éloigner les
mauvais esprits.
Le Nouvel An chinois
Un maître de feng shui consulte sa bous- Le Nouvel An marque le retour de
sole et le calendrier agricole, examine le l’activité agricole après l’hiver. Connu
paysage et essaie de trouver la demeure également sous le nom de «fête du prin-
du dragon vert (à l’est) et du tigre blanc temps» (chunjie) parce qu’il ouvre la sai-
28 Les Chinois et le sacré
son printanière, le Nouvel An chinois se Le lendemain, c’est le jour de l’indis-
fête les premier, deuxième et troisième pensable grand nettoyage. Comme les
jours du premier mois de l’année lunai- Chinois s’abstiendront en effet de faire
La civilisation chinoise: passé, présent, futur

re. Le calendrier chinois se calque en ef- le ménage les 10 premiers jours de l’an-
fet sur le calendrier lunaire: les lunaisons née pour ne pas faire fuir la chance, ils
en réglementent l’organisation. L’année en profitent avant le début des festivités.
lunaire compte 12 mois de 29 ou 30 Rien n’est laissé au hasard, surtout pas
jours qui débutent chacun par une nou- l’autel des ancêtres qui fait l’objet d’un
velle lune. Comme il manque 11 jours à nettoyage minutieux. C’est le moment
l’année lunaire pour coïncider avec l’an- propice à l’achat des victuailles pour la
née solaire, un mois supplémentaire est fête, d’habits neufs pour les enfants et
intercalé tous les deux ou trois ans. de pétards pour la chasse aux mauvais
esprits. Il est également grand temps de
Le premier jour de l’année lunaire tom- s’acquitter de ses dettes pour repartir
be le jour de la deuxième nouvelle lune sur de bonnes bases. On colle sur les
après le solstice d’hiver. Plus la date de portes des portraits du dieu du foyer
la première nouvelle lune est rappro- et des banderoles de papier sur fond
chée de celle du solstice d’hiver, et plus rouge avec, entre autres, le caractère
tôt dans l’année aura lieu le Nouvel An. du double bonheur ou celui renversé
Cette date se situe donc le 21 janvier au du bonheur (en chinois, «le bonheur est
plus tôt, et le 19 février, au plus tard. à l’envers» est homophone de «que le
bonheur arrive»). Les mauvais esprits
Les traditions diffèrent d’un endroit à sont censés craindre le rouge!
l’autre et se perdent quelque peu, mais
la fête commence généralement le der- La nuit du réveillon, la famille organise
nier mois du calendrier lunaire et se ter- un banquet. Au menu: du poisson (dont
mine dans la deuxième décade du pre- le caractère chinois est homophone
mier mois de l’année lunaire suivante. La d’«abondance») pour ne manquer de
veille du Nouvel An et les trois premiers rien dans l’année, des raviolis (les fameux
jours de la nouvelle année sont les mo- jiaozi, symboles des lingots d’or d’autre-
ments les plus importants. Les sept pre- fois) pour s’enrichir, des farces sucrées
1 miers jours sont officiellement décrétés
jours de congé.
pour mener une vie douce et des farces
salées pour engendrer beaucoup d’en-
fants. On sert également du poulet (dont
Le 8e jour du 12e mois lunaire avant le le caractère chinois est homophone de
Nouvel An, la coutume veut que les «bon augure»), de même que du porc,
familles préparent une bouillie à base signe de prospérité. Après le repas, on
de riz glutineux, de graines de lotus, de discute et on regarde la télévision, par-
jujubes, de millet, et de bien d’autres in- ticulièrement la soirée de gala diffusée
grédients encore. sur la chaîne nationale. Faire claquer des
pétards fait partie des habitudes tradi-
Le 23e jour du 12e mois lunaire, le «petit tionnelles de la fête du Printemps. Néan-
Nouvel An», est consacré au génie du moins, depuis quelques années, il est in-
foyer qui remonte au ciel pour rendre terdit de s’adonner à cette pratique dans
compte du comportement de chacun certaines grandes villes pour des raisons
pendant l’année. On organise tradition- de sécurité et pour limiter la pollution.
nellement des offrandes pour que le On remplace donc le bruit comme on
génie se montre indulgent, mais de nos peut: enregistrement sur cassette ou
jours les familles préparent plutôt un re- crevaison de ballons.
pas pour elles-mêmes.
Le premier jour de l’an est jour de re-
pos. Pour purifier son corps, on mange
parfois végétarien. On prie les dieux de
Les Chinois et le sacré 29

la fortune et de la porte tout en rendant de la reprise des travaux des champs.


hommage aux ancêtres par des offran- Ce jour-là, les moines bouddhistes de
des. Les enfants de la même famille l’époque des Han (206 av. J.-C.−220)

La civilisation chinoise: passé, présent, futur


reçoivent leurs étrennes dans une enve- avaient pour habitude d’allumer des
loppe rouge (les hongbao) et des oran- lampes en l’honneur des génies. Pour
ges, symboles de bonheur et de longé- suivre leur modèle, l’empereur ordonna
vité. On envoie des cartes de vœux (de d’éclairer le palais impérial et les tem-
plus en plus par Internet) à ses parents et ples à la même date. Depuis lors, ce rite
à ses amis qui demeurent dans de loin- bouddhiste s’est imposé en Chine.
taines contrées.
Autrefois accrochées sur les places publi-
Le deuxième jour, la tournée des visites ques, les lanternes décorent aujourd’hui
peut commencer. La femme mariée, ac- les parcs à cette époque de l’année. Les
compagnée de son époux, se rend dans Chinois organisent aussi les tradition-
sa famille, car la fête familiale se déroule nelles danses du dragon et du lion, de
toujours dans la lignée mâle. Si vous ren- même que des feux d’artifice. Pour l’oc-
dez visite à une famille chinoise ce jour- casion, on mange des tangyuan, boulet-
là, apportez des victuailles en cadeau tes roulées dans de la farine de riz gluti-
(des fruits, des gâteaux ou du café ins- neux et préparées à partir de sésame, de
tantané, le tout emballé dans un carton purée de haricots rouges, d’arachides et
rouge). L’hôte se doit toujours de retenir de jujubes. Ces pâtisseries symbolisent la
le visiteur à manger. réunion de la famille et le bonheur.

Le troisième jour est le jour du «mariage


des souris». Toute la famille se garde La fête des morts
bien de déranger les souris le jour de La fête des morts ou fête des pures
leur fête: plus on les laisse tranquilles, clartés (qingmingjie) a lieu entre le 4 et
moins elles puiseront dans les réserves le 6 avril. Elle correspond au labour du
de la maison. printemps. Ce jour-là, la famille nettoie
les tombes des ancêtres, auxquels elle
Le quatrième jour souligne le retour fait des offrandes tout en brûlant de l’en-
du génie du foyer, à qui l’on souhaite
la bienvenue avec des offrandes. C’est
cens, des bougies et du papier-monnaie.
On ne cuisine pas, mais on consomme
1
le jour où l’on reprend ses occupations des aliments froids. La fête donne aux
journalières. Le cinquième jour marque Chinois l’occasion de faire des excur-
la fin de la célébration du Nouvel An. sions et de jouer au cerf-volant.
On enlève les décorations de la maison,
mais les festivités se poursuivent dans la
rue, où toutes sortes de manifestations L’anniversaire de Mazu
s’organisent (danses du lion et du dra- L’anniversaire de Mazu (niangniang hui)
gon notamment). Le septième jour re- tombe le 23e jour du 3e mois lunaire.
présente le jour anniversaire de toute Cette fête en l’honneur de la patronne
la famille, que l’on célèbre autour d’un des marins rassemble des bateaux sur
banquet. L’ambiance festive se prolonge l’île Meizou et réunit des fidèles dans les
jusqu’à la fête des lanternes. temples de villes portuaires comme Ma-
cao, Hong Kong ou Tianjin.
La fête des lanternes
La fête des lanternes (yuanxiao jie) se dé- La fête des barques-dragons
roule le 15e jour du 1er mois lunaire. Elle La fête des barques-dragons ou fête du
marque la fin des festivités du Nouvel «double cinq» (duanwu) est célébrée le
An. À la campagne, cette fête est le signe 5e jour du 5e mois lunaire et coïncide
30 Les Chinois et le sacré
avec la première récolte. D’après la tisserande continue de toucher le cœur
légende, elle commémore la mort de des Chinois. Pour l’occasion, les bars, les
Qu Yuan, poète et homme d’État du IIIe marchés aux fleurs et les magasins des
La civilisation chinoise: passé, présent, futur

siècle av. J.-C. Qu Yuan est connu pour villes se remplissent de jeunes amou-
s’être jeté dans le fleuve Niluo en 278 reux.
avant J.-C. à la suite de la déchéance de
son royaume.
La fête de la lune
Le jour de la fête, on mange des œufs de La fête de la lune, également connue
canes salés ainsi que des zongzi, feuilles sous le nom de «fête de la mi-automne»
de bambou ou de lotus fourrées (de riz (zhongqiujie), s’ouvre le 15e jour du 8e
glutineux, de haricots rouges et d’œufs mois lunaire (en septembre ou octo-
durs) puis repliées en triangle. Ces in- bre). Elle concorde avec l’arrivée de la
grédients avaient soi-disant été jetés à pleine lune au beau milieu de l’automne
l’origine dans la rivière pour éviter que et annonce la dernière récolte. Les fa-
les poissons ne dévorent le poète. milles se réunissent, et les parcs restent
ouverts tard le soir. Les badauds peuvent
En souvenir du va-et-vient des bateaux admirer la lune en dégustant des gâteaux
de pêcheurs à la recherche de Qu Yuan, de lune (les yuebing), fourrés de pâte de
la fête est agrémentée de joutes aqua- haricots rouges, de graines de lotus, de
tiques. S’y opposent différentes équipes arachides, de noix ou de sésame. Des
menant de longues barques rehaussées lanternes en forme de lapins décorent
d’un dragon à la proue. les maisons pour rappeler qu’une prin-
cesse vit au Palais de la lune avec le lièvre
Ce jour-là, dans les campagnes, on voit Mingji, chargé de préparer l’élixir d’im-
encore des mères confectionner pour mortalité.
leurs enfants des sachets de plantes mé-
dicinales à porter autour du cou pour se
protéger des maladies et des mauvais La fête du double neuf
esprits. Le double neuf (chongyangjie) est fêté le
9e jour du 9e mois lunaire (fin octobre-
1 La fête des amoureux début novembre). Il marque l’entrée
dans l’hiver. Comme le 9 symbolise la
Le 7e jour du 7e mois lunaire a lieu la fête longévité, on espère inaugurer par cette
des amoureux ou fête du bouvier et de célébration une bonne année.
la tisserande. Un mythe raconte en effet
que, chaque année à cette date, un bou- Ce jour-là, on boit du vin de riz aux chry-
vier traverse la rivière céleste pour aller santhèmes et on se régale de gâteaux à
rejoindre une tisserande, sa fée bien- base de farine de riz glutineux fourrés de
aimée. L’empereur céleste avait ordon- jujubes, de marrons ou de viande. On
né jadis qu’ils soient séparés à jamais, car les appelle les yanggao (le terme manda-
ils ne pensaient qu’à se divertir. Des pies, rin gao veut dire «haut») pour symboliser
bouleversées par la sentence, avaient l’ascension des sommets sacrés à la re-
réussi à former un pont pour permettre cherche du qi vital. La saison est en effet
aux deux amants de se retrouver. Tou- propice à ce genre d’activité qui, d’après
chée par la scène, l’impératrice Wang les la légende, protège des épidémies.
avait ainsi autorisés à se revoir chaque 7e
jour du 7e mois lunaire. Depuis 1989, ce jour est décrété fête des
personnes âgées. C’est l’occasion pour
Bien que les pratiques associées à cet- la famille de leur offrir un petit cadeau ou
te légende aient quelque peu disparu de les accompagner en excursion.
aujourd’hui, l’histoire du bouvier et de la
La nouvelle génération et l’éducation 31

Les élèves subissent la pression sans ces-


se croissante de l’école (la sélection pour
l’université est des plus féroces) et por-

La civilisation chinoise: passé, présent, futur


tent sur leurs épaules la lourde respon-
sabilité de racheter les échecs de leurs
parents. Le suicide représente ainsi la
LA NOUVELLE première cause de mortalité des 15-35
GÉNÉRATION ans. Un jeune Chinois décide de mettre
fin à ses jours après avoir perdu la face
ET L’ÉDUCATION: (punition, railleries, mauvaise note) ou
ENTRE ARCHAÏSME s’être vu refuser l’entrée à l’université.
ET MODERNISME
Autre gangrène de la jeunesse: l’essor en
ville d’une mafia adolescente organisée
Portrait de la jeunesse en bandes qui sèment un peu partout la
chinoise d’aujourd’hui terreur (enlèvements et rackets en tout
genre) et s’entre-déchirent avec une
Une partie de la jeunesse chinoise ac- extrême férocité. À côté de ces délin-
tuelle semble évoluer en plein désarroi. quants, des millions d’enfants errants
Certains parents n’ayant pas eu accès à tentent de survivre dans les zones urbai-
l’éducation s’estiment incapables d’aider nes. Les plus faibles se retrouvent dans
leur progéniture à surmonter leurs dif- les décharges à recycler des immondices
ficultés scolaires. Héritiers de la Révo- pendant que les chefs s’efforcent de dé-
lution culturelle, les adultes gardent le fendre leur bout de territoire. D’autres
silence jusqu’à perdre toute légitimité jeunes exercent de petites activités. Tous
auprès de leurs enfants retranchés dans les moyens sont bons, du pickpocket
le mutisme. Régulièrement, les journaux au commerce ambulant de roses. Bien
rapportent de nombreux actes de vio- souvent, ces enfants se retrouvent sous
lence contre tel professeur ou tel parent. la coupe d’adultes qui les exploitent en
Au cœur du problème: les difficultés de échange d’un repas, d’un gîte et d’un
communication entre les enfants, les fa- petit salaire.
milles et les enseignants.
Malgré tout, le portrait de la jeunesse
1
chinoise n’est pas si noir: 97% des jeu-
Le suicide d’une jeune lycéenne nes sont scolarisés et le nombre d’anal-
du Qinghai est particulièrement si- phabètes a considérablement chuté.
gnificatif. Reçue quatrième au con- Néanmoins, l’État investit peu dans
cours d’entrée de l’enseignement l’éducation. Les enseignants reçoivent
supérieur (le gaokao), elle vit se une formation minimale, et le métier n’a
refermer sur elle toutes les portes plus la cote: qui donc accepterait d’exer-
des universités simplement parce cer cette noble activité en échange d’un
qu’elle venait d’une province pau- salaire de misère? Les écoles tentent
vre et méprisée. Nombre de ses alors par tous les moyens de soutirer de
camarades, enfants de cadres du l’argent (hausse des droits d’inscription,
Parti corrompus, ont quant à eux paiements anticipés, taxes, etc.) aux dé-
bénéficié de tous les passe-droits, pens des plus démunis. Heureusement,
des mécénats (associations locales et
et ce, quels que soient leurs résul-
fondations) existent, et des pays comme
tats à l’examen! le Japon subventionnent certains lycées
de régions en difficulté.
32 La nouvelle génération et l’éducation
Le système éducatif nique, d’enseignement général, ou en-
core établissement public d’élite pour les
chinois surdoués dans une discipline donnée et
La civilisation chinoise: passé, présent, futur

En Chine, les gouvernements locaux les enfants de cadres du Parti) ou écoles


ont la responsabilité de gérer le corps privées (de prestige ou moins fortunées
enseignant (déroulement des études, repêchant les exclus du système public).
construction des écoles et établissement
des salaires), mais les autorités centrales
se chargent de fixer le contenu de l’en- L’apprentissage
seignement. Le ministère de l’Éducation des langues étrangères
arrête en effet les programmes scolaires comme tremplin
pour toutes les provinces. Après la sup-
pression du système des bourses dans vers l’avenir
les années 1990, le coût de la scolarité a L’ouverture de la Chine a entraîné un
terriblement grimpé. engouement extraordinaire pour l’ap-
prentissage des langues étrangères. On
L’école obligatoire est d’une durée de ne compte plus les candidats désireux de
neuf ans: six années de primaire et trois parfaire leurs connaissances linguistiques
années de secondaire. La scolarité à dans l’espoir d’un voyage d’études à
l’école primaire est officiellement gra- l’étranger. L’anglais occupe évidemment
tuite, mais l’achat de livres et les autres une position privilégiée, et seuls quel-
frais sont assumés par les élèves. De ques établissements du secondaire sont
nombreux parents des régions les plus autorisés à enseigner d’autres langues.
pauvres se voient donc contraints de Parmi celles-ci, le russe et le japonais se
retirer leurs enfants de l’école, faute de situent en tête de liste. Suivent ensuite le
ressources financières suffisantes. français et l’allemand.

L’enseignement s’organise autour de plu-


sieurs matières principales: l’apprentis- Actuellement, les établissements
sage du putonghua (le chinois mandarin, supérieurs connaissent une forte
langue commune), l’écriture et la lecture demande pour l’enseignement du
1 des caractères simplifiés, les mathémati-
ques (calcul et géométrie) et l’enseigne-
français, ce qui devrait conduire
à l’ouverture d’autres départe-
ment moral (morale, politesse, hygiène, ments de langue française. Les
respect des aînés, comportement en Alliances françaises et les centres
société, etc.). Parmi les matières secon-
de langues privés ou semi-publics
daires, on compte notamment le chant,
la gymnastique, les sciences naturelles, offrent également de plus en plus
le dessin, l’anglais, etc. Un examen qui de cours en la matière.
conditionne le passage dans la classe su-
périeure est organisé chaque année à la
fin juin. Cette hausse vertigineuse de l’apprentis-
sage des langues étrangères s’accompa-
Le programme du secondaire est divisé gne d’une forte pénurie d’enseignants.
en deux longs cycles de trois ans. Des Les écoles, les institutions académiques,
matières comme l’histoire, la géogra- les entreprises comme les instituts de
phie, la chimie, la physique, l’anglais et langues ont plus que jamais besoin de
la politique viennent s’ajouter à celles professeurs de langue. Un étranger peut
du primaire. En fin de troisième année, dorénavant obtenir un poste très facile-
un examen est organisé. Il détermine ment: une expérience d’enseignement
le type d’école pour le cycle suivant: ou un diplôme en pédagogie ne sont
écoles d’État (normale, médicale, tech- pas exigés. La lourdeur bureaucratique
La nouvelle génération et l’éducation 33

n’est plus ce qu’elle était, et les démar- d’obtenir un poste dans une région re-
ches pour l’obtention d’un visa sont culée aux conditions de vie difficiles. La
simplifiées. Le système chinois classe demande d’enseignants est actuellement

La civilisation chinoise: passé, présent, futur


les professeurs étrangers en deux types: supérieure à l’offre: un vrai paradis pour
les spécialistes (diplômés de deuxième les jeunes en quête d’aventure! Les am-
cycle dans une discipline connexe, ils bassades de Chine, les organismes de
bénéficient d’une expérience d’ensei- placement et les agences de recrute-
gnement de haut niveau) et les simples ment regorgent d’annonces d’écoles en
enseignants (titulaires d’un seul diplôme quête d’enseignants. Internet constitue
universitaire, ils ont souvent moins de 25 aussi un bon outil pour se trouver une
ans). Les étrangers sans diplôme peuvent place dans un établissement.
tout de même se voir attribuer un poste
à l’école primaire, voire au secondaire, Les conditions de travail peuvent s’avé-
mais jamais à l’université. rer difficiles: poussière, absence d’air
conditionné et de chauffage ou encore
insalubrité. L’apprentissage des langues
Une fois l’offre reçue, le candidat étrangères témoigne bien d’un for-
doit toujours s’efforcer de garder midable élan vers l’extérieur, mais les
contact avec l’établissement et de- méthodes auraient besoin d’un bon
mander plus de détails concernant dépoussiérage. L’enseignement s’appuie
le contrat (statut, salaire, emploi encore sur une tradition ancestrale −
du temps). Il est toujours possible les manuels remontent au déluge −
de négocier son salaire en fonction et privilégie la répétition. Aucune place
de ses études et de son expérien- n’est réellement accordée à la réflexion;
ce. Bien souvent, l’école procure l’apprentissage par cœur constitue la
le logement et certains avantages norme. À cet égard, les jeunes Chinois
ont souvent une excellente connais-
(billet d’avion aller-retour par
sance de la grammaire, mais peinent à
exemple). Le contrat est généra- aligner deux phrases dans une langue
lement signé après deux mois de étrangère. Le système génère donc de
probation. L’année scolaire s’étale petits génies déconnectés de la réalité
de septembre à début juillet, et la
semaine de travail compte généra-
et parfois peu éveillés. À noter que les
étudiants ne choisissent pas vraiment 1
lement 15 à 20 heures. Si la langue leur filière universitaire: seul le score au
d’enseignement est l’anglais, le gaokao détermine leur sort.
nombre d’étudiants peut grimper
facilement et atteindre 50 à 100, En classe, la parole de l’enseignant n’est
selon les cas. Si l’on comptabilise jamais remise en question, et les «long
les activités hors classe comme la nez» (les Occidentaux) inspirent généra-
responsabilité d’un club anglais ou lement le respect. Les élèves demeurent
d’un cours sur la culture étrangè- bien souvent silencieux: difficile de sus-
re, les activités de promotion de citer la participation dans de telles con-
l’école et les cours privés, il n’est ditions. Pour les raisons évoquées plus
pas rare de se retrouver avec des haut, il n’est pas toujours aisé d’introduire
semaines de 50 heures. Il vaut de nouvelles méthodes pédagogiques.
mieux refuser toute activité les sa-
medis et dimanches pour prendre Les universitaires n’aiment pas trop tra-
le temps de souffler un peu. vailler. Comme la barre au concours
d’entrée est particulièrement haute, ils
se relâchent une fois à l’université. Par-
fois assurés d’obtenir leurs diplômes
La plupart des offres proviennent de Pé- grâce à leur réseau relationnel, ils ne se
kin et de Shanghai, mais il est plus facile
34 La nouvelle génération et l’éducation
montrent pas particulièrement coopéra- Dans une société qui s’ouvre à la con-
tifs. Cela dit, non contents de recevoir sommation, les jeunes, tiraillés entre tra-
de mauvaises notes d’un étranger, ils dition et modernité, désirent avant tout
La civilisation chinoise: passé, présent, futur

n’hésiteront pas à lui faire des cadeaux s’enrichir, s’amuser et surtout ne pas
ou à l’inviter à un bon repas pour amé- procréer. Tout compte fait, leur objectif
liorer leurs résultats à l’examen! est simple: éviter à tout prix de refaire les
mêmes sacrifices que leurs parents.

1
2

LE QUOTIDIEN CHINOIS
Le rythme de la vie quotidienne des Chinois est fonction de l’âge et
de l’activité. Les personnes âgées ont tendance à se lever plus tôt que
la moyenne (entre 5h et 6h du matin), mais, en général, le petit dé-
jeuner se prend entre 6h et 8h. La plupart des Chinois vont l’acheter
dehors et reviennent le déguster à la maison. À dire vrai, bon nombre
de travailleurs ont pour habitude de se restaurer à l’extérieur avant le
début de la journée. L’heure du déjeuner se situe entre 11h et 13h30
et celle du dîner entre 17h30 et 19h30 (rarement après 20h). Ces
précisions données, plongeons dans le vif du sujet: que vous réserve
donc la vie de tous les jours en Chine?

LA LANGUE Le chinois est une langue monosyllabi-


que. Élément signifiant de base, une syl-
Vous apprécierez davantage la vie quoti- labe est issue de la combinaison d’une
dienne en Chine si vous savez comment initiale et d’une finale. Par exemple, lao
prononcer les noms des gens et lieux (vieux) a pour initiale l et pour finale ao. Il
fréquentés. Voici donc un bref rappel existe un nombre limité de combinaisons
des principales caractéristiques de la lan- (environ 400) régies par des règles pré-
gue chinoise. cises. Les «mots» sont composés pour la
plupart de deux syllabes. Comme le chi-
nois comprend un nombre élevé d’ho-
Présentation générale mophones, ce sont les associations de
syllabes qui rendent la langue intelligible.
Dans un souci d’uniformisation de la lan-
gue, la République populaire de Chine Les éléments de la phrase chinoise res-
a établi une langue commune (le puton- tent invariables: ni féminin, ni masculin, ni
ghua) fondée sur le dialecte pékinois (le singulier, ni pluriel. Les verbes ne comp-
«chinois mandarin»). Le pays compte en tent ni temps, ni modes, ni conjugaisons.
effet de multiples dialectes, mais le man- L’ajout d’adverbes et de particules ap-
darin fait office de langue véhiculaire, en- porte les nuances nécessaires tandis que
seignée à l’école. le contexte aide le lecteur ou l’auditeur à
saisir le sens de la phrase.
36 La langue
Le pinyin comme système l’apprentissage de la prononciation des
caractères à l’école et pour l’élaboration
de transcription officielle des dictionnaires. Un Chinois aura tou-
du chinois jours plus de facilité à lire un texte écrit
en caractères plutôt qu’en pinyin.
L’écriture phonétique alphabétique of-
ficielle du chinois est le pinyin, mis en
place en 1958 par le gouvernement chi- La phonétique chinoise est associée à
nois. Fondé sur l’alphabet latin, il a dé- des tons dont la justesse d’émission con-
trôné tous les autres systèmes de trans- ditionne l’intelligibilité du discours. On
cription alphabétique. Très courant dans distingue cinq tons marquant la hauteur
l’enseignement du chinois à l’étranger, du son.
le pinyin n’est utilisé en Chine que pour

LE PINYIN
Le quotidien chinois

Les différents tons


Premier ton (plat): mā
Deuxième ton (montant): má
Troisième ton (descendant et montant): mă
Quatrième ton (descendant): mà
Ton neutre: må

Prononciation des consonnes chinoises


b entre le b et le p français
c ts aspiré
2 ch tch aspiré
d entre le d et le t français
f prononciation française
g entre le g de «gaufre» et le k
h h anglais de have
j ressemble à tj. Toujours suivi d’un i ou d’un u
k k aspiré
l prononciation française
m prononciation française
n prononciation française
-ng comme l’anglais strong
p p aspiré
q tch aspiré; toujours suivi d’un i ou d’un u
r en début de syllabe: entre le j et le r;
à la fin d’une syllabe: comme le r anglais de near
La langue 37

s prononciation française
sh ch
t t aspiré
w comme le ou de «ouate»
x ch mais avec la langue contre l’avant du palais
y comme le y de «yaourt»
z entre le ts et le dz
zh entre le dj et le tch non aspiré

Prononciation des voyelles chinoises


a a français
é dans les finales -ian, -uan, et dans yan

Le quotidien chinois
e e français
eu comme le eu de «heure» dans les finales -er, -en, -eng
i i français;
voyelle sourde après c, r, s, z, ch, sh, zh;
-ui se prononce ouèi
o o français
u ou français;
u après j, q, x, y;
-iu se prononce iôuu;
-un se prononce ouèn sauf après j, q, x, y
ü u français

L’écriture chinoise
2
Dans la langue écrite, chaque syl-
Dans les années 1950, le gouvernement labe est associée à un caractère
chinois a décidé de simplifier l’écriture dont le graphisme reste invaria-
des caractères pour en faciliter l’appren- ble. L’écriture chinoise compte
tissage. La Chine populaire et Singapour des milliers de caractères. Un dic-
utilisent officiellement ces caractères tionnaire officiel datant de 1986
simplifiés tandis que Hong Kong, Taiwan, en répertorie 56 000. Un lettré
le Japon et la plupart des communautés peut en maîtriser 6 000, mais au
chinoises à l’étranger ont conservé l’écri- moins 3 000 sont nécessaires pour
ture traditionnelle. la lecture du chinois moderne. Les
caractères permettent souvent
de distinguer des syllabes ayant
la même prononciation. Au cours
d’une conversation, les Chinois
tracent parfois du doigt, dans le
creux de la main, l’ordre des traits
d’un caractère pour éliminer toute
ambiguïté.
38 Les transports
LES TRANSPORTS plus élevé qu’une course en taxi. Veillez
toujours à négocier le prix du trajet avant
de vous installer confortablement à l’ar-
La bicyclette, le scooter rière et vérifiez si le tarif proposé s’appli-
que à une ou deux personnes.
et la moto
La bicyclette Le scooter
Le scooter, plus rapide et moins physi-
que que la bicyclette, se forge une solide
Le commun des mortels se repré- réputation dans plusieurs villes. Sa con-
sente souvent la Chine comme le duite nécessite en théorie un permis,
paradis des bicyclettes. Moyen de mais un certificat de possession ou d’im-
transport ultrasimple, le vélo a en matriculation (délivrés uniquement aux
effet l’avantage d’être bon mar- résidants) fait bien souvent l’affaire en cas
ché et surtout très pratique dans de contrôle policier.
un pays surpeuplé. Les grandes
Le quotidien chinois

avenues offrent souvent une voie


spéciale pour les cyclistes. Quel
La moto
que soit l’endroit où vous vous La moto connaît également un succès
trouvez, il est facile d’en louer (à honorable, surtout dans les régions
l’heure, à la demi-journée, voire montagneuses. À Pékin, la recrudes-
à la journée). Si vous optez pour cence des accidents a forcé les auto-
la location, prenez garde de ne rités à en réglementer la conduite. Un
jamais laisser votre passeport en permis de conduire est requis pour les
caution. Redoublez non moins de motos de cylindrée supérieure ou égale
vigilance: les vols ne font pas ex- à 125 centimètres cubes. Toutefois, son
ception en Chine. obtention relève du défi et reste le pri-
vilège des seuls résidants. Quoi qu’il en
soit, soyez prudent au volant!

2 Encore largement répandu dans le pays,


le vélo perd pourtant de sa popularité La voiture, le taxi
dans les grandes villes. Développement et le métro
économique oblige, Pékin ou Shanghai
les délaissent au profit de transports mo-
torisés. Emblème du pauvre, le vélo a La voiture
désormais mauvaise presse en ces lieux, Seuls les résidants munis d’un permis
sans compter que la circulation de plus de conduire (valable deux ans) peuvent
en plus dangereuse tend à rebuter les louer une voiture en Chine. En outre,
moins téméraires. Si l’expérience à deux 18 ans est l’âge requis pour la conduite
roues vous tente en ville, n’oubliez pas et 70 ans l’âge limite. Pour obtenir un
d’ouvrir grand les yeux! permis chinois, il faut faire légaliser son
permis d’origine (préalablement traduit)
Depuis quelques années, le cyclopousse auprès d’un organisme officiel chinois.
renaît de ses cendres dans certaines Les étapes essentielles pour la délivran-
municipalités. Certains habitants ont ce du document comprennent une visite
flairé le commerce juteux et profitent médicale, voire un test du Code de la
aujourd’hui de son vif succès auprès des route.
touristes. Mais attention! Ne vous y mé-
prenez pas: le cycliste ne parcourt que Même si le réseau routier a reçu des
de petites distances, et son tarif reste améliorations incontestables ces derniè-
Les transports 39

res années, il est vivement déconseillé


aux étrangers de prendre le volant. Le prix d’une course varie en
Sur les routes de Chine règne en effet fonction du confort de la voiture.
l’anarchie: s’y côtoient en abondance En principe, le prix au kilomètre
véhicules non motorisés, motocyclet- est affiché sur la vitre arrière, mais
tes, tracteurs et vélos, habitués à suivre sachez que la nuit il est toujours
leur propre code de la route. En ville, revu à la hausse. Si aucun comp-
les embouteillages rythment le quotidien teur n’est visible, il vaut mieux
jusqu’à dénaturer le paysage urbain. négocier avant le départ. En géné-
ral, le coût initial est fixe sur une
Si vous ne pouvez vivre sans voiture, il certaine distance. Sur de longs
est recommandé de l’acheter sur place. trajets, le chauffeur, incertain de
La souscription à une assurance est obli- trouver preneur pour le retour,
gatoire. En cas d’accident, prévenez les peut augmenter le tarif de moitié.
secours et le bureau de sécurité le plus Arrondissez toujours au renminbi
proche. Vous aurez sans doute tout à (unité de monnaie chinoise) supé-
gagner en louant une voiture avec chauf- rieur lorsque vous réglez. L’usage

Le quotidien chinois
feur.
du pourboire n’est pas établi en
Chine, mais les temps changent.
Le taxi Dans les grandes villes, les chauf-
feurs s’attendent parfois à rece-
Le taxi représente de toute évidence le voir un pourboire (de même que
meilleur moyen de locomotion, à con-
les guides touristiques et le per-
dition de s’adapter à la conduite parfois
sportive du chauffeur. D’un tarif aborda- sonnel hôtelier).
ble, les taxis possèdent en effet un atout
de taille: leur grand nombre.
Le métro
Contrairement à l’Occident, il faut ten- Dans les grandes métropoles, le métro
dre le bras vers le sol pour les arrêter. moderne fait désormais partie du dé-
Vous ménagerez votre porte-monnaie si cor. À Pékin, Shanghai et Canton, il se
vous faites signe à un chauffeur dans la
rue plutôt que de l’attendre devant un
révèle sécuritaire, mais plus ou moins
pratique − foule record aux heures de
2
hôtel ou un lieu touristique. pointe et stations très espacées les unes
des autres. La signalisation en pinyin
Il est conseillé d’avoir le nom de sa (transcription phonétique officielle la plus
destination et son adresse personnelle usitée aujourd’hui) et parfois en anglais
ou celle de son hôtel sur papier et en simplifie du reste la vie du voyageur. À
chinois; vous éviterez ainsi bien des si- Shanghai, une carte à puces rechargeable
tuations cocasses. Néanmoins, à l’ap- a récemment été introduite pour faciliter
proche des Jeux olympiques de 2008, tous les déplacements, qu’ils soient en
les chauffeurs de taxi pékinois ont reçu métro, autobus, bateau ou traversier.
l’ordre d’apprendre l’anglais, au risque
de se faire retirer leur permis!
Le train et les autobus
Le train
Emprunter le chemin de fer reste la so-
lution idéale pour voyager en admirant
les paysages. D’ailleurs, rien ne vaut le
train pour se lier d’amitié avec les Chi-
40 Les transports
nois, souvent curieux de nature. Un bon
moyen d’engager la conversation avec Pour se procurer un billet de train,
un passager est de lui offrir une cigarette il n’est pas rare de faire la queue
(de marque étrangère de préférence) à des heures durant en esquivant
fumer dans les endroits réservés à cet bousculades et coups de coude
effet. Quoique lent, le transport ferro- répétés. Si vous êtes chanceux,
viaire a la réputation de suivre scrupu- vous trouverez des guichets réser-
leusement son horaire, ce qui a le don vés aux étrangers. Vous ne verrez
de surprendre bien des voyageurs étran- malheureusement pas toujours
gers. vos efforts récompensés. Dans
certains cas, vous pourrez essayer
Si vous perdez patience aisément, l’achat de demander un simple ticket
de billets de train peut vite tourner au d’accès au quai (pour un prix dé-
cauchemar. Les gares chinoises ressem- risoire) afin de négocier, une fois
blent à de véritables jungles dans les- dans le train et moyennant un sup-
quelles se frayer un chemin relève du plément, une place auprès du con-
parcours du combattant. Les guichets trôleur. Cela dit, pour éviter stress
Le quotidien chinois

ouvrent d’ordinaire dès l’aube (à l’heure


et perte de temps, demandez à
du premier départ vers 5h) pour fermer
aux alentours de minuit, bien que certai- l’hôtel, à une agence de voyages
nes gares interrompent leur service à la ou à un CITS (les fameux China
clientèle une ou deux heures en milieu International Travel Service pro-
de journée. La prudence recommande posant informations touristiques,
de réserver quelques jours à l’avance, organisation de voyages, achat de
mais faire une réservation au-delà de billets, etc.) de vous réserver vos
trois jours et acheter des billets aller-re- billets.
tour sont chose impossible.
Toutes les gares offrent le même
choix de billets: le siège dur (à
Rien de plus commode que de manger
privilégier pour de courts trajets,
à bord: des employés poussant des cha-
riots de nourriture passent régulièrement vu les compartiments souvent
dans les allées du train. Vous économise- bondés, sales et enfumés), le siège
2 rez cependant sur votre budget en ache-
tant vos victuailles aux arrêts dans les ga-
mou (place en première classe),
la couchette molle (en première
res. Chaque compartiment dispose d’un classe, préférence des Chinois
thermos d’eau chaude pour boire le thé d’outre-mer et des étrangers) et la
ou préparer des nouilles instantanées (si couchette dure (le meilleur choix
vous rechignez à goûter la nourriture du pour vivre au rythme des Chinois).
train). Rappelez-vous que la couchette du
bas − qui coûte le plus cher parce
Un trajet en train se révèle souvent long qu’elle dispose d’une tablette −
et parfois pénible. Ne soyez pas sur- est souvent prise d’assaut par les
pris si, peu après le départ, la pénurie passagers qui aiment s’y asseoir.
d’eau s’installe dans les sanitaires (d’or- Encore que sans fenêtre, la cou-
dinaire en piteux état). La chaleur peut chette du haut (la moins chère)
très vite devenir insupportable et le tra- bénéficie d’un havre de paix, pour
jet, rythmé par les cahots et les arrêts à peu que vous parveniez à débran-
répétition, désagréable. Sachez que les cher ventilateur et haut-parleur
Chinois ont pour habitude de cracher les assourdissants. La couchette du
os de viande par terre et de jeter leurs milieu offre donc un bon compro-
ordures par la fenêtre. De simples dé-
mis: vous pourrez y jouir à loisir
tails que l’on finit rapidement par oublier,
avec l’habitude. du panorama.
Les transports 41

L’autocar auprès du contrôleur du bus. En général,


les bus, qui roulent de 6h à 23h, s’ar-
L’autocar concurrence le train en termes rêtent régulièrement, sauf si aucun autre
de commodité. Avec couchettes, il pré- passager ne désire monter. Précisez vo-
sente tout le confort nécessaire. De mul- tre arrêt au chauffeur ou au contrôleur
tiples arrêts rythment cependant le trajet pour ne pas le manquer.
pour des raisons aussi variées que les
repas, les pannes, l’essence ou le lavage
du car. Le chauffeur adopte la plupart du Le minibus
temps une conduite épique, et les ac-
Le côté pratique des minibus s’impose
cidents sont monnaie courante. L’achat
surtout dans les endroits difficilement ac-
des billets s’effectue dans les gares rou-
cessibles. Le prix du billet se discute avec
tières, mais les agences de voyages, les
le chauffeur qui démarre généralement
CITS (China International Travel Service)
une fois le véhicule suffisamment rempli
et les hôtels offrent aussi un service de
de passagers. Victime de son succès mal-
réservation. Par mesure préventive, il est
gré sa lenteur, ce moyen de transport
conseillé de souscrire à une assurance
bon marché est souvent bondé.

Le quotidien chinois
(proposée dans les gares routières).
En ville, des minibus adoptent le même
Les bus de ville itinéraire que les bus de ville, mais, con-
et les trolleys trairement à ces derniers, ils ont l’avan-
tage de disposer de 20 places assises.
Un luxe!
En ville, les bus et les trolleys ont
mauvaise presse auprès des étran-
gers: bondés, ils connaissent leur
Le bateau et l’avion
lot de bousculades et de coups
d’épaule ininterrompus. Les rè- Bateaux et traversiers
gles de politesse à l’occidentale (ferries)
n’ont pas lieu d’être en ces lieux. Nombre de rivières et fleuves de Chine
Dans une foule anonyme, les Chi-
nois n’ont en effet aucune raison
charrient bateaux et traversiers (ferries).
Les touristes prendront plaisir à s’offrir
2
de vous présenter des excuses. une croisière sur le Grand Canal impé-
N’y voyez là aucun signe de gros- rial ou ailleurs. Les billets s’achètent sur
sièreté, mais plutôt une question les quais, dans les agences de voyages
de logique sociale: inconnu dans la ou les CITS.
masse, vous n’avez à faire l’objet
d’aucun égard particulier. Les bateaux transportant passagers et
marchandises sur les lignes maritimes
(de Shanghai à Wenzhou par exemple)
pratiquent des prix imbattables et sou-
Les signalisations sont écrites en manda- vent dérisoires.
rin uniquement, sauf dans les lieux tou-
ristiques où s’y ajoutent généralement
des indications en pinyin. La destination L’avion
finale est signalée en mandarin à l’avant
du bus, mais le numéro de la ligne est Les trajets intérieurs en avion présentent
écrit en chiffre arabe. Prenez soin de désormais beaucoup moins de dangers
toujours repérer ce numéro et em- que par le passé. Grâce à la moderni-
portez le nom de votre destination sur sation des réseaux, le marché aérien
papier (et en chinois) afin de vous faire connaît un essor formidable. Un billet
indiquer l’arrêt désiré. Le ticket s’achète d’avion coûte bien sûr plus cher qu’un
42 Les pratiques de consommation
voyage en train, mais la rapidité du vol
fait toute la différence. Vu la popularité Première règle dans l’art du mar-
de certaines lignes, il est judicieux de chandage: négocier avec le sourire.
réserver à l’avance ses billets. Encore L’astuce est de connaître le prix de
une fois, l’agence de voyages, le CITS la marchandise convoitée avant de
ou l’hôtel vous éviteront bien des dé- débattre du prix. Le marchandage
sagréments. Il est possible aujourd’hui ne s’improvise pas et nécessite
de réserver et de payer son billet sur une investigation préalable. Il n’est
Internet: le billet électronique émis de la pas exagéré de proposer la moitié
sorte sera échangé contre un régulier à du prix demandé, voire même le
l’aéroport, au comptoir de la compagnie tiers ou le quart. Généralement,
aérienne. l’acheteur potentiel donne son
prix, puis fait semblant de s’éloi-
gner. Si le marchand laisse le client
quitter les lieux, c’est que la géné-
rosité de ce dernier comportait
des limites. Quoi qu’il en soit, le
Le quotidien chinois

marchandage n’est pas une affaire


LES PRATIQUES à prendre à la légère. On ne mar-
DE CONSOMMATION chande pas pour le plaisir et on ne
refuse jamais le produit une fois le
prix fixé. Agissez toujours à bon
Le marchandage escient avant de décider d’une
éventuelle négociation de prix.
En Chine, marchander joue un rôle de
première importance dans les marchés, Dans les magasins d’État, il est de
les boutiques privées ou les petites bon ton de ne pas tenter l’expé-
échoppes de rue. N’espérez pas faire rience. Cela dit, vous pourrez tou-
des miracles dans un lieu très touristi- jours bénéficier d’une ristourne
que: peu de chance d’obtenir un excel- (en général, 10%).
lent prix auprès d’un marchand assuré
2 de vendre ses produits au prix fort.
La commande dans les
Les marchés offrent tout et n’importe petits restaurants de rue
quoi, y compris des animaux vivants ou
morts (âmes sensibles s’abstenir). En De multiples petits restaurants − plutôt
général, les Chinois utilisent le système bons et pas chers − bordent les rues
métrique, mais il n’est pas rare de voir chinoises. Il est facile d’y grignoter quel-
encore certains endroits se référer aux que chose à toute heure ou d’emporter
unités de mesure traditionnelles. Pour avec soi le menu commandé. Choisissez
mémoire, le liang équivaut à 50 gram- de préférence un petit restaurant bondé,
mes et le jin à 500 grammes; le li et le chi car l’affluence de clients est plutôt bon
renvoient réciproquement à un peu plus signe. Un établissement vide devrait
de 575 mètres et à un tiers de mètre. toujours éveiller la suspicion. Par mesure
d’hygiène, il vaut mieux utiliser ses pro-
La manière chinoise de compter sur ses pres baguettes et son bol. Bien que de
doigts diffère de l’occidentale. Entraînez- plus en plus d’établissements fournissent
vous car elle se révélera très utile pour baguettes neuves et contenants (en car-
vos achats! (voir page ci-contre) ton ou polystyrène) jetables, apporter
son nécessaire pour le repas évite de
voir s’entasser dans les ordures les servi-
Les pratiques de consommation 43

Manière chinoise de compter sur ses doigts

1 2 3

Le quotidien chinois
4 5 6

7 8 9

10
44 Les petits désagréments quotidiens
ces de table usagés. Dame Nature vous ser, une fois souillé, dans une corbeille à
en sera éternellement reconnaissante. côté des latrines. Le tout-à-l’égout fait ef-
fectivement encore défaut dans bien des
La plupart du temps, le client sélectionne endroits. Dans les campagnes, le même
ses ingrédients qu’un cuisinier prépare à scénario se répète, à ceci près que les
sa façon. Si la cuisine épicée vous déplaît, excréments et l’urine sont ramassés
signalez-le en passant la commande. Vé- pour la fertilisation des champs. Notez
rifiez plutôt deux fois qu’une le prix du qu’à Pékin les toilettes font actuellement
repas, car les étrangers non sinophones l’objet d’une normalisation dans la pers-
paient parfois le prix fort. Si votre note pective des prochains Jeux olympiques.
inclut le prix de l’eau chaude ou du thé,
n’hésitez pas à contester l’addition. Per- Dans les vieux quartiers, il n’est pas rare
sonne ne paie pour ces boissons dans ce de trouver des maisons sans sanitaires.
genre d’établissement! Les occupants ont pour habitude d’aller
aux toilettes et aux bains publics. Tou-
Enfin, ne vous étonnez pas si le sol est tefois, la nouvelle génération dispose
jonché d’os et d’arêtes de poissons. Les d’une salle de bain à la maison.
Le quotidien chinois

Chinois ont pour habitude de jeter leurs


restes par terre et d’éructer en signe de Les petits hôtels bon marché ne sont
satisfaction. pas réputés pour leur propreté. Une
chambre sans eau et sans chauffage, des
draps sales et la présence de rats dans les
couloirs rendent parfois difficile le séjour
du client.

Dans les petits restaurants de rue où la


vaisselle est faite, toute la journée, dans
LES PETITS la même eau douteuse, il est toujours
DÉSAGRÉMENTS préférable d’apporter son bol, son verre
et ses baguettes.
QUOTIDIENS
2 La vie en Chine peut se compliquer lors- Bien des Chinois ont gardé l’habi-
que se présentent certaines situations tude de cracher dans les rues et
désagréables. Aussi vaut-il mieux avoir de se moucher avec leurs doigts.
une idée sommaire des désagréments
Même si un tel comportement
potentiels avant le départ afin d’en atté-
nuer les effets sur place. peut vous choquer, rappelez-vous
qu’il n’est, aux yeux des Chinois,
qu’une manière de se débarrasser
Les conditions d’hygiène des impuretés. Devant l’afflux des
touristes ces dernières années,
Les toilettes chinoises à la turque jouis- les habitants des grandes villes
sent d’une terrible réputation même si ont tourné le dos à cette prati-
une nette amélioration se constate de que. Cependant, il n’est pas rare
nos jours. Mauvaises odeurs, saleté et de rencontrer encore à l’occasion
manque d’intimité en font le cauchemar d’irréductibles ruraux (frais dé-
des étrangers. Comme aucune porte ne barqués de leur village) ignorant la
sépare les utilisateurs (vous trouverez au nouvelle tendance.
mieux un petit muret), préparez-vous à
attirer les regards indiscrets. La plupart
des toilettes sont payantes. Ayez tou-
jours sur vous du papier-toilette à dépo-
Les petits désagréments quotidiens 45

Il existe un endroit spécialement réservé Enfin, dans les situations critiques, ne


au dépôt des ordures dans la rue, mais soyez pas choqué par la réaction des
les Chinois indisciplinés l’ignorent ouver- Chinois pour qui le flegme prévaut: le
tement. Il n’est donc pas rare de voir des traitement de votre problème sera fait
détritus joncher les ruelles. Les passa- dans les délais chinois. Patience!
gers des trains jettent également leurs
déchets et bouteilles en plastique par la
fenêtre, bien qu’ils se montrent de plus La mendicité
en plus sensibilisés aux problèmes envi-
ronnementaux. Le problème de la mendicité en Chine
apparaît dans toute son ampleur et sa
complexité. Comme les disparités socia-
La délinquance les s’accentuent, les mendiants pullulent
aux quatre coins du pays. Les Occiden-
Le pays présente en général peu de taux restent leur cible préférée, d’où
dangers. Même s’il est bon de ne pas se l’affluence de vagabonds dans les sites
laisser impressionner par la propagande touristiques. Les enfants, les plus féro-

Le quotidien chinois
alarmiste, restez tout de même sur vos ces, sont prêts à tout pour recevoir une
gardes: la petite criminalité progresse. pièce. La sagesse recommande de ne
Les étrangers, rarement victimes de pas encourager cette pratique. La plu-
violence, constituent la proie idéale des part du temps, des adultes contrôlent les
voleurs en tout genre. enfants qui font la manche. En cédant,
vous cautionnez l’exploitation de ces
pauvres petits diables tenus de remettre
Dans les trains, notamment en la mise à leur chef.
couchettes dures, évitez de laisser
traîner vos papiers et votre por-
tefeuille. Soyez vigilant dans les Le racisme
endroits bondés, endroits de pré-
En dehors des grandes villes, vous en-
dilection des pickpockets. Dans
tendrez peut-être certains Chinois vous
les gares ferroviaires et routières, interpeller d’un Hello, laowai. Le mot
les bus de ville, les autocars et les
toilettes publiques, la prudence
mandarin lao signifie vieux et wai, exté-
rieur. Laowai renvoie donc à l’étranger en
2
s’impose. Pensez toujours à pho- général. Employé de temps à autre avec
tocopier les premières pages de une pointe d’ironie, le terme marque le
votre passeport. Emportez éga- plus souvent la surprise. Même si l’on se
lement des photos d’identité pour lasse de l’entendre à la longue, s’en of-
faciliter les formalités de rempla- fusquer serait une erreur. Laowai est en
cement de vos papiers en cas de effet dénué de tout préjugé raciste. C’est
perte. Si vous devez refaire votre uniquement la curiosité qui motive les
passeport, sachez que vous de- Chinois à vous regarder avec insistance.
vrez repayer un visa de sortie. Les étrangers sont généralement bien
traités, mais il est vrai que les gens de
couleur font malheureusement l’objet
Méfiez-vous des racoleurs qui ont pour d’une grande discrimination: mieux vaut
mauvaise habitude d’entraîner les étran- avoir la peau blanche en Chine…
gers dans des bars (où ils commandent
nourriture, boissons et filles à volonté)
avant de leur laisser régler une note sa- La prostitution
lée. La prostitution, bien qu’illégale, connaît
aujourd’hui une nette progression. Les
prostituées officient dans les karaokés
46 Les soins de santé
et les salons de «coiffure-massage». Les abstenez-vous de consommer de la
hommes seuls dans les grands hôtels viande ou du poisson cru et veillez à
sont souvent harcelés d’appels télépho- manger des fruits et des légumes pelés,
niques. Un conseil: débranchez le télé- lavés et cuits. En dehors des villes, faites
phone pour avoir la paix. bouillir l’eau destinée à la consommation
ou à l’hygiène dentaire. Pour la stériliser,
Certaines prostituées n’hésitent pas à vous pouvez également vous procurer
piéger leurs clients avec la complicité de des comprimés de chlore en pharma-
la police. Elles les attirent dans des hôtels cie avant votre départ. Consommez de
où des policiers débarquent rapidement préférence de l’eau en bouteille hermé-
pour infliger une amende. En cas de tiquement fermée. Si le mal se déclare,
problème, contactez votre ambassade pensez à bien vous hydrater.
ou votre consulat.
Rare est le risque d’attraper le choléra
de nos jours.

Les maladies transmises par


Le quotidien chinois

les moustiques
Le paludisme se limite à des zones ru-
LES SOINS DE SANTÉ rales, surtout dans le Yunnan, le Guang-
dong, le Guizhou ou encore sur l’île de
Les séjours à l’étranger peuvent occa- Hainan.
sionner des effets néfastes sur la santé.
Un résumé de la situation sur le plan La dengue, maladie infectieuse virale,
sanitaire en Chine vous rassurera sans pose un problème plus sérieux et dé-
doute. ferle périodiquement sur toute la moitié
sud du pays.

Mieux vaut prévenir que Consultez votre médecin pour obtenir


guérir les médicaments appropriés si vous pré-
voyez séjourner dans ces zones.
2 Connaître les maladies
à risque Le sida
Le virus se propage actuellement dans
En Chine, tout voyageur peut être ex- des proportions dramatiques. La plupart
posé aux coups de chaleur, aux coups des cas se trouvent au Yunnan, par où
de soleil, au froid, au mal des montagnes transite la drogue provenant du Laos et
ou à celui des transports. En dehors de du Myanmar. Cependant, le scandale du
ces désagréments ordinaires, il existe sang contaminé décime en ce moment
d’autres maladies bien plus graves. En même la province du Henan. Les auto-
voici un bref aperçu. rités tentent d’étouffer l’affaire, mais le
nombre de cas grossit de jour en jour.
Les maladies transmises
par l’alimentation et une Protégez-vous et évitez tout échange
mauvaise hygiène alimentaire d’aiguilles. Exigez toujours du matériel
Nul besoin de présenter la diarrhée du stérilisé pour les tatouages, l’acupunc-
voyageur, tant elle est habituelle chez les ture, etc.
touristes. Pour l’éviter, quelques précau-
tions s’imposent. Renoncez aux crudités
et aux fruits de mer ainsi qu’aux produits
laitiers et aux boissons non industriels;
Les soins de santé 47

Les vaccinations est d’absorber, de répartir et de trier les


recommandées éléments nutritifs contribuant à la forma-
tion des substances vitales. En plus des
Avant de partir, il est recommandé de se 12 organes, on compte six entrailles (le
faire vacciner contre la diphtérie, le té- cerveau, les os, la mœlle, les vaisseaux,
tanos, la poliomyélite et l’hépatite B. La l’utérus et la vésicule biliaire) et six cli-
vaccination contre l’hépatite A est sou- mats pathogènes (le vent, le froid, la cha-
haitable. En cas de séjours prolongés, il leur, l’humidité, la sécheresse et le feu).
est conseillé de prendre ses précautions Pour la médecine traditionnelle, le corps
contre la fièvre typhoïde (infection rare et l’esprit ne font qu’un. Chaque émo-
du tube digestif), la rage (dans des en- tion est reliée à un organe et à son sys-
droits isolés) et l’encéphalite japonaise tème de fonctionnement. La tristesse et
(surtout en zones rurales, en période de le chagrin par exemple sont en relation
mousson). avec les poumons et la respiration. Une
alimentation saine peut aider à restaurer
l’équilibre; par temps froid, il est préfé-
Se soigner rable de manger des aliments tièdes et

Le quotidien chinois
chauds pour tonifier le corps.
Tomber malade à l’étranger génère tou-
jours un stress supplémentaire, d’autant
que l’on ne sait pas toujours à qui L’acupuncture constitue une pra-
s’adresser pour recevoir des soins. Voici tique très répandue dans le pays.
quelques pistes pour vous aider en cas Son but est de rétablir l’énergie en
de coups durs. plantant des aiguilles dans différents
points du corps correspondant à un
organe, à une articulation, etc. La
La médecine traditionnelle partie soignée est reliée à cet endroit
chinoise particulier par une ligne d’énergie
vitale. Le fait de planter l’aiguille
Le principe de la médecine chinoise dans ce point bloque la transmission
repose sur une évidence. Mieux vaut de la douleur. L’acupuncture est très
rester en bonne santé pour éviter de souvent associée à la moxibustion
prendre des médicaments. La recette
est simple: pour vivre longtemps, il est
(stimulation par échauffement des
points d’acupuncture avec de l’ex- 2
préférable de manger équilibré, de faire trait d’armoise) pour soigner les
de l’exercice et de bien dormir. affections psychosomatiques, les
troubles locomoteurs ou les dou-
La consultation d’un médecin tradition- leurs (migraines et troubles digestifs
nel commence toujours par la prise du par exemple).
pouls qui en dit long sur votre état. Selon
les besoins, le corps est traité, dans son
ensemble, par des plantes. Il faut en effet Les hôpitaux
que les 12 organes vitaux (différents du et les pharmacies
système anatomique occidental) conser-
vent leur équilibre: la substance vitale doit En dehors des métropoles, il existe re-
constamment conserver son harmonie lativement peu d’hôpitaux performants.
dans le corps. Il existe six organes yin (le Bien souvent, la qualité des soins est
cœur, le péricarde, les poumons, la rate, fonction de l’endroit. Les attentes sont
le foie et les reins) chargés de produire, plutôt longues, bien que les étrangers
de transformer, de réguler et de stocker bénéficient d’un traitement de faveur.
les substances vitales du corps, et six or- Cela dit, la situation sanitaire du pays
ganes yang (la vésicule biliaire, l’estomac, s’est nettement améliorée depuis quel-
l’intestin grêle, le gros intestin, la vessie ques années grâce au programme de
et le «triple réchauffeur») dont le rôle
48 Les loisirs
vaccination, au développement des La télévision, le cinéma
pratiques sanitaires et à l’éradication des
parasites et autres insectes porteurs de
et Internet
virus. Dans les hôpitaux, vous aurez le
choix entre médecine occidentale et mé- La télévision
decine traditionnelle. Dans les quartiers En Chine comme ailleurs dans le monde,
d’ambassades ou les quartiers d’affaires la télévision remporte sans aucun doute
des grandes villes, il existe des cliniques la palme des loisirs. Alors que le pays ne
étrangères où travaillent des médecins comptait qu’une seule chaîne de télévi-
expatriés. Elles sont ouvertes 24 heures sion en 1978, on en dénombre désor-
sur 24. Toutefois, sans assurance, le coût mais bien plus, sans compter les milliers
des soins peut se révéler exorbitant. d’autres câblées (80% des foyers y sont
Leur règlement est généralement exigé abonnés). Les programmes subissent
avant toute consultation. une forte influence de l’étranger avec
leur lot de feuilletons, jeux télévisés et
Les hôpitaux possèdent leur propre dessins animés. Les émissions sportives
pharmacie, mais les médicaments ne sont également très prisées: les matchs
Le quotidien chinois

sont délivrés que sur ordonnance. Dans de football et de baseball, tout comme
les villes, les pharmacies offrent un grand les Jeux olympiques, font partie des favo-
choix de médicaments occidentaux, le ris. Toutefois, le Parti, qui contrôle tout,
tout sans ordonnance. est le seul à décider de ce qui peut être
diffusé ou non. Tout ce qui s’apparente
La pharmacopée traditionnelle est dispo- de près ou de loin au «trouble de l’ordre
nible en pharmacie ou dans les marchés, public» est sanctionné par une arrestation
sans ordonnance ou après consultation des responsables ou une interdiction de
d’un médecin traditionnel sur place. Elle diffusion. Cela dit, il est plus difficile de
comprend des remèdes animaux, végé- contrôler les équipements satellites ins-
taux ou minéraux sous forme de pilules tallés illégalement.
ou gélules. Il n’est pas rare de se voir
administrer, entre autres choses, des dé-
coctions à base de racines, d’écorces ou Le cinéma
2 de peaux de lézards séchés. Les Chinois iraient en moyenne 15 fois
par an au cinéma. Bien que les autorités
chinoises imposent des quotas de films
étrangers pour protéger la production
nationale, le choix du public s’arrête sou-
vent sur des films hollywoodiens. Titanic
a ainsi connu un succès indéniable. Bien
LES LOISIRS des créations du pays réussissent tout de
même à faire concurrence aux américai-
nes, même si seulement 10% des élè-
Comme la Chine connaît actuellement ves du primaire et du secondaire vont
une extraordinaire prospérité, les habi- régulièrement voir des films chinois.
tants ont davantage les moyens de se di-
vertir. Grâce à la réduction de la semaine
de travail de six à cinq jours en 1997 et Internet
l’arrivée des trois semaines de congé
payées en 2000, le temps consacré au La Chine compterait plus de 60 millions
loisir s’est considérablement allongé. Ci- d’internautes. Les cybercafés poussent
dessous sont présentés succinctement comme des champignons, mais font
quelques-uns des passe-temps les plus régulièrement l’objet d’inspections par
populaires dans le pays. les autorités. Le ministère de la Sécurité
publique et le ministère de l’Information
Les loisirs 49

et de la Technologie ont d’ailleurs mis en personnes en ville aimeraient désormais


place depuis peu plusieurs dispositifs de avoir un chien. Toutefois, 50% des cita-
surveillance. L’arsenal ne semble toute- dins se déclarent contre le fait de possé-
fois pas rebuter les utilisateurs. der un animal familier à la maison.

Le tourisme national Le karaoké


Le tourisme national a enregistré un Excellent moyen d’établir des contacts
énorme succès les 20 dernières années. plus étroits avec les Chinois, le karaoké
Auparavant, il était particulièrement dif- (qu’on prononce kala-OK) ne vous lais-
ficile pour les Chinois de voyager. Les sera pas d’échappatoire possible: vous
billets de transport coûtaient très cher, devrez pousser la chansonnette. Oubliez
les infrastructures n’existaient que dans votre timidité, car bien d’autres hurle-
de rares endroits, et les gens, travaillant ront au micro et chanteront plus faux
six jours sur sept les 12 mois de l’année, que vous! L’important est de participer,
avaient rarement l’occasion de partir en mais attention aux oreilles sensibles…

Le quotidien chinois
voyage. Avec l’augmentation du niveau
de vie, les citoyens sont encouragés par Certains karaokés emploient des en-
le gouvernement à voyager. De nos traîneuses et sont connus pour être de
jours, les agences de voyages prolifè- véritables lieux de perdition. Rensei-
rent, et des millions de Chinois partent gnez-vous au préalable pour éviter les
faire du tourisme, particulièrement dans mauvaises surprises.
les montagnes sacrées du pays, à Pékin
et à Hong Kong. Les Chinois se plaisent
aujourd’hui à découvrir leur patrie. Les Importé du Japon, le karaoké est
régions exotiques où vivent d’autres presque devenu une institution
ethnies attirent chaque jour davantage en Chine. Bien qu’il ait perdu
de curieux. récemment de sa popularité, il
tient encore lieu de loisir favori
des Chinois. Les établissements
L’élevage d’animaux
domestiques
de karaoké se repèrent au sigle
KTV. Les hôtels et les restaurants 2
offrent l’attraction et possèdent
En hiver, des revendeurs dans les mar-
parfois même des salons privés
chés vendent des criquets présentés sur
de petits tambours chauffés. Certains pour les réunions en petit comité.
Chinois ont coutume d’acheter le petit Considérez comme un compli-
animal pour ses talents de chanteur ou ment d’être invité à un karaoké:
de combattant. Très populaires jadis, les c’est le signe de votre bonne inté-
combats de criquets se font plutôt rares gration au groupe.
aujourd’hui.

À part ces insectes, les oiseaux et les


poissons comptent parmi les animaux L’activité physique
de compagnie préférés des Chinois.
Récemment, les chiens et les chats ont D’après les statistiques, un tiers des ré-
fait une percée significative. Alors que, sidants adultes de Pékin et de Shanghai
dans les années 1960 et 1970, le gou- connaissent une surcharge pondérale.
vernement avait décrété que posséder Vous aurez peut-être l’impression que
un chien constituait un acte antirévo- les obèses chinois sont des oiseaux ra-
lutionnaire et bourgeois, la situation a res, mais l’obésité inquiète de plus en
aujourd’hui bien changé. Nombre de plus les autorités. De plus, 11% des en-
50 Les loisirs
fants chinois du troisième millénaire sont Le taijiquan
en surpoids.
Au petit matin en Chine, les parcs four-
Le phénomène peut paraître bien étran- millent d’adeptes du taijiquan (aussi ap-
ge dans un pays qui valorise traditionnel- pelé tai chi), la boxe de l’ombre. Une
lement l’activité physique. Savants mé- légende raconte qu’un moine aurait in-
langes de philosophie et de croyances venté cette pratique après avoir observé
religieuses (confucianisme, bouddhisme la tactique de combat d’un serpent face
et taoïsme), les arts martiaux chinois à une grue. À force d’esquiver les coups
se pratiquaient autrefois pour garder la de bec par des déplacements continus,
forme. Aujourd’hui, ils fascinent surtout souples et lents, le serpent serait venu à
la jeune génération obnubilée par les hé- bout de l’oiseau, victime d’une contre-
ros de films de combats. De renommée attaque soudaine. Très populaire auprès
internationale, le kungfu requiert une dis- des personnes âgées, le taiqijuan repose
cipline de fer que seuls de rares spécialis- sur les lois régissant l’interaction du prin-
tes peuvent se vanter d’observer. cipe Yin (négatif et féminin) et du prin-
cipe Yang (positif et masculin). Pratique
Le quotidien chinois

d’autodéfense à l’origine, cet art martial


À vrai dire, seuls le qigong et le taijiquan
développe la souplesse et la force, amé-
sont régulièrement pratiqués par les
liore la circulation et relaxe tout autant
Chinois, souvent âgés et soucieux de
qu’il restitue l’équilibre et encourage la
leur corps.
méditation. Comme pour le qigong, le
développement du qi (l’énergie vitale)
Le qigong constitue la base de l’apprentissage.
Depuis une vingtaine d’années, la prati- Vous aurez sans doute l’impression
que du qigong (terme mandarin qui si- qu’en Chine toutes les personnes âgées
gnifie «maîtrise du souffle»), encouragée s’adonnent à cette activité. Ne vous y
par le gouvernement, s’est répandue méprenez pas, la plupart d’entre eux
dans les parcs chinois. Combinaison préfèrent une bonne partie de mah-jong
d’exercices de gymnastique et de tech- aux exercices de taijiquan!
niques de respiration, le qigong réhabilite
2 d’anciennes pratiques taoïstes et médi-
cales. D’après les maîtres dans l’art, con- Le jeu
trôler le qi, le souffle vital, rétablit l’équi-
libre indispensable à une bonne santé et Le caractère wan (du mandarin signifiant
protège des maladies. Les mouvements «jouer») fait référence à tous les types
doux et les automassages servent effec- de jeux: réflexifs, frivoles, érotiques, en-
tivement à mobiliser, à réguler et à faire fantins et bien d’autres encore. Pour les
circuler l’énergie vitale. Grâce aux diffé- Chinois, réputés grands joueurs, toute
rents exercices pratiqués avec assiduité, occasion est effectivement bonne pour
le corps et l’esprit, en harmonie avec s’adonner au jeu. Depuis l’arrivée de
l’environnement, éprouvent une com- Deng au pouvoir, ils se livrent à cœur joie
plète détente. à une pratique longtemps interdite par le
Parti communiste, car jugée frivole. La
Organisée en de nombreuses écoles, part belle est laissée aux divertissements
la pratique du qigong subit malheureu- occidentaux (jeux de fléchettes dans les
sement les revers du scandale du Falun bars) et aux distractions en tout genre
Gong (association se réclamant de cet (jeux télévisuels, jeux électroniques,
art et taxée de secte par le gouverne- boursicotage, jeux-concours, etc.). Tou-
ment central). Nombreux sont les fidè- tefois, l’esprit mercantile ne motive pas
les du qigong à craindre aujourd’hui les seulement cette résurgence: des prati-
représailles des autorités. ques traditionnelles telles que la pêche,
Les loisirs 51

la philatélie, les cerfs-volants, les jeux à l’honneur des Chinois est mis à rude
boire, les jeux de cartes et le bricolage épreuve.
réapparaissent tout autant.

Trois jeux typiquement chinois tiennent Jeu calme et réflexif, le weiqi sym-
le beau rôle en Chine: le xiangqi, le weiqi bolise la compétition pacifique où
et le mah-jong. se côtoient sagesse, réflexion et
esthétique. Deux joueurs dispo-
sent tour à tour une pierre de leur
Le xiangqi couleur (noire ou blanche) sur le
Littéralement «échiquier de l’éléphant», goban (nom japonais de la surface
le xiangqi est connu en Occident sous le quadrillée, objet de la dispute). Le
nom d’«échecs chinois». Tout comme but du jeu consiste à conquérir
son pendant occidental, il tire son origine le plus de territoires possible, et
du Chaturanga, jeu d’armées indien qui les règles restent immuables. Au
se disputait autrefois à quatre. cours de la partie, le silence est

Le quotidien chinois
roi, les observateurs n’intervien-
nent jamais, et une pierre, une
Les échecs chinois se jouent à fois sur le goban, ne peut plus être
deux sur les intersections d’un pla- déplacée.
teau, d’ordinaire matérialisé par
une grande feuille de papier. Deux
camps s’y opposent: le rouge et
le bleu (ou le noir). Les pièces de Le mah-jong
forme ronde, et habituellement Le mah-jong (du mandarin majiang )
en bois, sont rehaussées d’un ca- constitue de toute évidence le jeu le
ractère qui sert à les distinguer plus en vogue dans le pays. Même les
les unes des autres. Symbole de nouveaux riches y consacrent leur temps
l’affrontement de deux armées, libre. Nombreux sont les passionnés qui
le jeu prend fin dès que le roi ad- n’hésitent pas, en été, à sortir leur table
dans la rue. Reconnaissable au son ca-
verse est mat. Tout comme aux
échecs, les différentes pièces (roi, ractéristique des dominos, le mah-jong 2
mandarin, éléphant, aide de camp, se joue surtout le soir.
chariot, pion, canon) suivent cer-
taines règles de déplacement. Le mah-jong rassemble les gens des
deux sexes, tout âge, toute classe et tou-
te origine confondus. Comme le coup
Même si les échecs chinois sont joués de dé initial détermine le premier joueur,
un peu partout en Chine, les deux jeux le jeu contribue à éliminer les pesantes
les plus populaires restent le weiqi et le hiérarchies de la société chinoise.
mah-jong.
Au mah-jong, le pari règne en maître.
Quoique dérisoire en famille, l’enjeu est
Le weiqi toujours de la partie. Certains adeptes
deviennent même de véritables joueurs
Plus connu sous le nom de «jeu de go», compulsifs, et les scandales de familles
le weiqi représente pour un Chinois le ruinées par le jeu défraient parfois la
sport noble par excellence. Érigé en vé- chronique. Dans les trains, des voyous
ritable institution en Chine, il fait l’objet profitent de l’engouement pour organi-
de compétitions régulières avec la Co- ser des parties truquées et pousser les
rée ou le Japon, duels au cours desquels enchères. Mais jeu d’argent, le mah-
jong matérialise simplement la quête
52 Les loisirs
du bonheur et la recherche d’une vie Tout compte fait, la pratique du jeu en
meilleure. Chine, contrepoids à la perte des grands
systèmes idéologiques, aide les adeptes
à se libérer du lourd carcan des codes
Assimilé à la débauche en raison sociaux. À mi-chemin entre le talent et la
de ses liens avec les paris, de son chance, elle n’est finalement que le pâle
origine floue et de son côté mou- reflet de la vie chinoise d’aujourd’hui.
vant (règles, choix des partenaires
et enjeu improvisés), le mah-jong
a longtemps subi le joug de l’in- Les enfants jouent aux mêmes
terdiction. Les intellectuels le ra- jeux que leurs frères et sœurs
baissent injustement à un mélange occidentaux, mais ils apprécient
frivole de bruits, de tasses de thé, également les jeux populaires.
de vapeurs d’alcool et de fumée Ainsi, les tambours, les flûtes en
de cigarette. Le jeu se joue à qua- bambou, les sifflets en plastique
tre en plusieurs manches, et son et autres jeux musicaux font un
but est de faire mah-jong (réunir tabac auprès des plus jeunes. Les
Le quotidien chinois

certaines combinaisons de tuiles marionnettes pour les théâtres


échangées au cours de la partie). d’ombres et les jeux de billes
Composé de 144 tuiles en plasti- remportent un succès similaire.
que ou en ivoire (ressemblant à Dans les parcs ou dans les rues,
des dominos) et de dés, le mah- des artistes modèlent des figuri-
jong s’apparente au poker avec nes en sucre, pour le plus grand
ses brelans, ses carrés et autres plaisir des enfants qui peuvent
séries. voir confectionner sous leurs yeux
n’importe quelle forme, sur sim-
ple demande.

2
3

L’ART DE VIVRE EN SOCIÉTÉ


Chacun sait que les règles de bienséance diffèrent d’un pays à l’autre:
ce qui est la norme ici risque d’être mal perçu là-bas. Comment donc
s’y retrouver? L’objectif du présent chapitre est de vous aider à pren-
dre vos repères en société.

LES PREMIÈRES ne n’échappe pas à la règle: il est con-


seillé, pour ne pas s’attirer des regards
RENCONTRES interrogateurs, d’éviter de porter des
vêtements aux couleurs criardes et des
Les premières rencontres font toujours bijoux un peu trop voyants.
l’objet de bien des inquiétudes: est-ce
que l’on va bien se comporter? Est-ce
Au travail, la nudité féminine demeure
que l’on va réussir à éviter les impairs?
encore un tabou: les femmes doivent
Est-ce que l’on va choquer? Autant de
en général couvrir leurs épaules. Dans
questions qui nécessitent une investi-
les grandes villes, la pudeur perd toute-
gation préalable des habitudes à la chi-
fois du terrain, et les jeunes filles suivent
noise.
désormais les habitudes de leurs sœurs
occidentales.
Faire bonne figure
La tenue de soirée est rare, sauf chez les
en public personnes très fortunées. La plupart du
temps, le costume de ville fait parfaite-
L’apparence physique ment l’affaire. D’ailleurs, les invitations
écrites ne donnent aucune précision sur
Quel que soit le pays, la tenue vestimen- la tenue à adopter dans les soirées. De
taire et l’apparence en général donnent même, il n’est pas nécessaire de s’ha-
toujours de la personne une première biller pour aller au théâtre, car l’activité
impression, bonne ou mauvaise. La Chi- est jugée populaire.
54 Les premières rencontres
sa désapprobation, le Chinois lève la
Bien révolu le temps des cols main (et non le doigt) et l’agite de droite
Mao, des robes traditionnelles et à gauche. Pour demander à quelqu’un
des chaussures en coton (jugées de s’approcher, soit il utilise sa main, soit
dignes d’un vagabond). La plupart il bouge les doigts, le bras tendu et la
des Chinois s’habillent aujourd’hui paume de la main vers le bas.
à l’occidentale, avec un intérêt
marqué pour l’élégance. Le com- Évitez de montrer quelqu’un du doigt,
plet strict et foncé (le plus souvent du pied ou de la tête, sous peine de
bleu marine), accompagné d’une passer pour un rustre. De même, abste-
cravate discrète, constitue la te- nez-vous de vous affaler sur votre chaise
nue officielle pour les hommes. En pour ne pas nuire à votre réputation.
été, la chemisette sans cravate est Les femmes se garderont de mettre les
tolérée. Même si la robe tradition- mains sur les hanches, comble de la vul-
garité.
L’art de vivre en société

nelle connaît un regain d’intérêt


depuis peu, elle n’est portée par
certaines femmes qu’en de rares Ne soyez pas surpris si les Chinois fixent
occasions. les étrangers avec insistance ou n’hési-
tent pas à leur toucher cheveux et peau.
Bien loin d’exprimer une quelconque
Même si nombre de Chinois attachent hostilité, cette conduite n’est que le si-
une importance primordiale à la pro- gne d’une grande marque d’intérêt à
preté des vêtements, ils ne font pas de leur égard.
l’hygiène corporelle une obsession. La
douche ou le bain quotidiens ne font pas
l’unanimité. De même, l’eau de toilette Les différences sexuelles
pour hommes n’a pas encore gagné la
faveur du sexe fort: elle reste le privi- Les relations
lège des femmes. Seuls quelques ri- hommes-femmes
ches irréductibles des métropoles osent Même si la condition de la femme s’est
aujourd’hui s’arroser de parfum. largement améliorée depuis la seconde
moitié du XXe siècle (l’égalité des sexes
3 Enfin, les personnes mariées ne portent entre dans la Constitution), il existe tou-
pas d’alliance. Si vous rencontrez une jours une grande différenciation entre les
Chinoise la bague au doigt, c’est sans sexes. Le conjoint accompagne rarement
doute qu’elle a décidé de faire sienne l’autre conjoint dans les repas d’affaires,
l’habitude occidentale. contrairement aux habitudes occidenta-
les. De même, partager une chambre
avec une personne du sexe opposé sans
Le langage du corps en être le conjoint est parfois vu d’un
Certains gestes n’ont pas la même si- mauvais œil, mais rien n’interdit de pas-
gnification en Chine qu’ailleurs dans le ser quelques heures dans le salon privé
monde. Un Chinois peut très bien uti- d’un karaoké.
liser son corps différemment de vous
pour exprimer un même message. De Bien que la société reste largement
même, certains comportements parfai- patriarcale, de plus en plus d’hommes,
tement admis en Occident ont tendance trop heureux d’échapper un temps au
à choquer en Chine. stress de la vie sociale, acceptent d’aban-
donner la conduite du ménage à leur
Le pouce en l’air, le signe et les hoche- épouse. Cela dit, un mari commandé
ments de tête ont le même pouvoir par sa femme fait toujours l’objet de
évocateur qu’en Occident. Pour signifier railleries. En public, le prestige mascu-
lin doit demeurer intact. Aussi, boire et
Les premières rencontres 55

fumer, activités réservées exclusivement mosexualité. Longtemps assimilée à un


aux hommes, sont utiles à préserver sa trouble psychique, l’homosexualité fai-
virilité. Dans les campagnes, les femmes sait encore partie de la liste des maladies
se retirent rapidement d’un repas de fa- mentales jusqu’en 2001.
mille pour laisser les hommes discuter
entre eux, car seules les femmes d’un
certain âge sont autorisées à participer Les homosexuels trouvent sou-
à la discussion. Considérées comme de vent très difficile de se lier d’ami-
simples bouches à nourrir, certaines ru- tié avec d’autres personnes. Quel-
rales désespérées vont jusqu’à mettre fin ques courageux osent afficher
à leur jour. Dans les régions éloignées,
publiquement leur préférence
il arrive que d’autres soient vendues
comme épouses ou prostituées, sans le sexuelle, mais la plupart préfè-
moindre espoir de s’en sortir. rent rester discrets. Des struc-
tures non officielles (comme une

L’art de vivre en société


Les jeunes couples s’embrassent rare- hot line à Pékin) ont été mises
ment en public, mais commencent à se en place pour leur permettre de
tenir la main dans les rues. Une relation trouver un soutien affectif. Tou-
sexuelle hors mariage pendant ses étu- tefois, avec l’ouverture du pays,
des à l’université est passible d’exclusion. les mœurs évoluent. Les bars −
Un Occidental désireux de fréquenter identifiés à l’entrée par un arc-en-
une Chinoise doit franchir bien des obs- ciel, symbole de la communauté
tacles: la discrétion prévaut pour éviter homosexuelle − et les lieux de
les ennuis. Comme la prostitution est in- rencontre pour homosexuels
terdite, méfiez-vous des prostituées qui, font leur apparition, de même
de mèche avec la police, s’amusent à at- que les cours universitaires sur la
tirer les clients dans des guets-apens. question. Le mariage homosexuel
est cependant toujours interdit.
Même s’ils ne sont plus considérés
Les stéréotypes sexistes subsis-
comme déviants, les homosexuels
tent dans le pays. La taille, la cor-
sont encore loin d’être acceptés
pulence et le comportement des
Occidentales déconcertent enco-
par la société chinoise. 3
re plus d’un Chinois. La femme en
effet est tenue de se conformer à
un certain idéal. Douce, raffinée et Les salutations
modeste, elle doit fuir la vulgarité
et éviter d’élever la voix ou de fai- Les appellations
re de grands gestes. Dans le milieu
du travail, les hommes sont sou- En chinois, le nom de famille précède
vent recrutés plus facilement que toujours le prénom (à deux caractères,
les femmes et mieux rémunérés. la plupart du temps). Ainsi, Long est le
nom de famille de Long Ailian, et Ailian
son prénom. Les femmes mariées ne
L’homosexualité prennent jamais le nom de leur mari.
Bon nombre de Chinois considèrent Dans une conversation, les Chinois en-
l’homosexualité comme une honte. tre eux font précéder le nom de famille
Comme la tradition confucianiste veut ou le prénom d’un terme de politesse
que tout le monde s’assure une descen- lié à l’âge: par exemple, lao pour «hono-
dance, certaines personnes acceptent rable vieillard» ou xiao pour «honorable
de se marier et de faire un enfant avant jeune personne». Dans vos relations,
de divorcer pour pouvoir vivre leur ho- utilisez le nom de famille accompagné de
56 Les premières rencontres
«mademoiselle» (xiaojie), de «madame» Les présentations
(taitai), de «monsieur» (xiansheng) ou du
titre professionnel. Les prénoms sont ra-
formelles
rement utilisés dans la vie courante, sauf Les Chinois suivent un protocole précis
entre bons amis. «Camarade» (tongzhi) pour les présentations. Le but est d’éta-
est à proscrire, à moins que vous ne dé- blir une hiérarchie et d’aider l’interlocu-
siriez déclencher l’hilarité générale. teur à se positionner au sein du groupe.
Bien des Chinois aujourd’hui sont affu-
blés d’un prénom anglais, malheureuse- Le code de conduite
ment pas toujours du meilleur goût. Toute familiarité à l’américaine est à ban-
nir absolument.
Les règles à respecter
Si l’on a affaire à un supérieur (en âge
Quelques conseils s’imposent pour évi-
L’art de vivre en société

ou par le rang), une recommandation


ter les bévues au cours des premières écrite est la bienvenue. Il est également
rencontres. possible de se présenter avec une lettre
d’introduction. Un appel téléphonique
Évitez les accolades (réservées aux passé par un tiers peut également faire
amis intimes ou adoptées en certaines l’affaire. L’astuce est d’être présenté par
circonstances particulières comme les un familier du cercle. Un intermédiaire
adieux), les embrassades et les baisers s’impose également pour faire tomber
(qui mettront mal à l’aise vos partenai- les barrières dans les rencontres im-
res). La poignée de main est la manière promptues.
la plus courante de saluer. Le serrement
est généralement prolongé. Si vous avez Toutefois, entre amis et face à quelqu’un
affaire à une personne d’autorité ou plus de plus jeune ou en position subalterne,
âgée que vous, enveloppez de la main rien n’empêche de prendre l’initiative
gauche les deux mains serrées. Si la des présentations.
personne s’incline légèrement, c’est par
déférence à l’égard de son interlocuteur.
3 Toucher le bras de quelqu’un tout en lui
parlant témoigne d’une grande familia-
Un bon moyen pour un homme
d’entrer en contact avec un Chi-
rité. Évitez donc tout contact physique nois est de lui proposer une ciga-
en dehors de la poignée de main. Les rette (de préférence étrangère ou,
femmes quant à elles se garderont de à défaut, une cigarette chinoise de
frôler un moine bouddhiste, summum qualité). Les Chinois en effet fu-
de l’indécence. ment beaucoup, bien que la ciga-
rette soit désormais interdite (en
Entre gens du même sexe, il est fréquent théorie parfois!) dans les avions,
de se mettre la main sur l’épaule, de se les trains et les autocars climati-
tenir par la taille, par la main ou le petit
sés. Notez qu’il est très impoli de
doigt. N’y voyez rien d’autre qu’un signe
d’amitié. demander à un Chinois d’arrêter
de fumer. Veillez à toujours offrir
une cigarette avant d’allumer la
Apprenez que les distances entre les
gens sont plus rapprochées en Chine vôtre et rappelez-vous que, pour
qu’en Occident. Rien donc de plus natu- un Chinois, une femme honnête
rel que de voir quelqu’un vous coller de ne fume jamais.
près pour vous adresser la parole.
La conversation 57

L’échange des cartes bâtiment, étage, appartement ou unité


de visite (bureau, université, entreprise).

Les cartes de visite, en vogue aujourd’hui Une carte de visite se présente et se


dans le pays, sont d’usage relativement reçoit toujours à deux mains. Elle peut
récent, mais se révèlent très pratiques servir de billet court pour certains évé-
pour les rencontres formelles. Ayez-en nements tels que les mariages, le Nou-
toujours à portée de main. vel An ou les funérailles.

En carton léger et de format américain,


elles sont d’apparence sobre. Pour les
étrangers ou les Chinois les côtoyant,
le bilinguisme est recommandé. Ainsi, le
recto est écrit en chinois et le verso en
langue étrangère, le plus souvent l’an-

L’art de vivre en société


glais. De nos jours, les hommes d’affai- LA CONVERSATION
res chinois inscrivent de plus en plus leur
nom occidentalisé en anglais (David Han Bien se présenter ne suffit pas pour
par exemple). faire bonne impression en Chine. Savoir
comment aborder une conversation
Optez pour des caractères noirs. Pour sans choquer évite également bien des
le fond, préférez le blanc cassé ou des bévues.
teintes légères (jaune, beige, bleu ou
vert pâle). Évitez le blanc (couleur du
deuil) de même que les couleurs vives Le premier échange
et l’or (réservées aux restaurants et aux
commerçants). Bien souvent, les Chinois veulent profi-
ter de la présence d’étrangers pour pra-
En général, on inscrit d’abord sur une tiquer leur anglais. Pour eux, le simple
carte de visite ses grades universitaires, fait d’être Occidental garantit la maîtrise
à partir du deuxième cycle (discipline du de la langue de Shakespeare. Ne soyez
donc pas surpris si l’on vous bombarde
diplôme et nom de l’établissement). Puis
on ajoute la fonction (nom de l’entre- de questions en anglais. 3
prise, appartenance à des associations,
instituts de recherche, etc.). La plupart L’entrée en matière
du temps, seules figurent des précisions
sur son lieu d’études ou son entreprise. Les premiers mots servent souvent à
Viennent ensuite, en gros caractères, le tester l’interlocuteur. Le Chinois se pro-
nom et le prénom. Pour éviter toute pose de pénétrer l’intimité de l’étranger
confusion possible, pensez à mettre pour mieux le cerner: l’enjeu n’est autre
votre nom de famille en majuscules, que d’établir une relation de confiance.
suivi de votre prénom en minuscules.
Le grade, le titre ou l’appellation sont Face à son interlocuteur, le Chinois s’in-
précisés en dessous du nom ou à sa quiète d’abord de savoir s’il a bien man-
suite (professeur d’université, chercheur, gé (ni chibaole ma; ni chifanle meiyou).
chargé de projet). La carte mentionne Toutefois, ne prenez pas la question au
enfin l’adresse et le téléphone. L’adresse pied de la lettre et, même si vous ne sor-
est toujours rédigée du général au par- tez pas de table, répondez simplement
ticulier: province, préfecture ou muni- par l’affirmative. Comme la nourriture
cipalité, arrondissement urbain ou can- occupe une place privilégiée en Chine,
ton, commune, rue, venelle, numéro, poser une telle question est un moyen
de s’assurer que la personne se porte
58 La conversation
bien: si l’estomac est rassasié, tout de- romantique. Suivront d’inévitables ques-
vrait aller pour le mieux! tions sur votre famille. Elles constituent
une preuve d’intérêt à votre égard
La première conversation tourne géné- puisque le clan revêt une importance
ralement autour de la pluie et du beau primordiale en Chine. Les Chinois n’hé-
temps. Si vous assistez à un banquet, siteront pas à vous interroger sur vos pa-
l’entrée en matière avant le début du rents, vos frères et sœurs, vos enfants et
repas dure entre 10 et 30 minutes. Ces votre conjoint. Apprenez qu’ils trouvent
discussions ne sont neutres qu’en appa- le célibat étrange après 30 ans. Évitez de
rence: elles ont pour rôle de se position- donner votre point de vue sur la taille
ner par rapport à l’interlocuteur. idéale d’une famille: la politique de l’en-
fant unique reste un sujet délicat. Bien
évidemment, ils voudront absolument
N’hésitez pas à poser des ques- connaître le montant de votre salaire.
tions sur le pays, la géographie, Afin de ménager les susceptibilités, expli-
L’art de vivre en société

l’histoire ou l’économie. Vous fe- quez la différence du coût de la vie entre


rez ainsi bonne impression en affi- la Chine et les autres pays.
chant votre intérêt pour la culture
chinoise. Si vous possédez quel- Répondez à toutes les questions, sinon
ques connaissances sur le sujet, vous éveillerez les suspicions et suscite-
faites-les partager. Vous susciterez rez l’incompréhension de vos interlocu-
l’admiration des Chinois qui ont teurs. La bonne volonté à répondre im-
souvent peu d’attentes des étran- porte plus que la véracité du discours.
gers.
L’importance de la «face»
Les incontournables La question de la face (mianzi ou lian en
questions des Chinois mandarin), incontournable dans toute
l’Asie, fait couler beaucoup d’encre.
Dans vos pérégrinations, vous vous ren- Toujours énigmatique pour bon nombre
drez très vite compte que les Chinois d’Occidentaux, elle fait partie intégrante
3 ont l’esprit curieux. Les mêmes ques-
tions ne manquent jamais de revenir. Un
de la vie sociale en Chine.
tel comportement n’a rien de malsain;
il témoigne, au contraire, d’un désir de Présentation générale
s’intéresser à l’autre.
La vie à la chinoise s’organise autour de
Ainsi, les «longs nez» se doivent de livrer trois éléments clés: l’argent, le pouvoir
leur nom, leur unité (la danwei, ce qui et la face. Alors que les deux premiers
revient de nos jours à nommer le lieu n’ont aucune raison de surprendre l’ob-
de son travail ou son occupation), leur servateur étranger, la face a de quoi
adresse en Chine, leur lieu d’origine et susciter les interrogations. Pourquoi lui
leur âge. En Asie, l’âge est synonyme de accorder une si grande importance?
sagesse, et les jeunes doivent le respect
aux aînés. Contrairement à la tendance La face mesure la réputation et la dignité
occidentale, plus vous êtes vieux, plus d’une personne. Elle est la preuve de la
vous serez traité avec déférence. considération du groupe ou de la so-
ciété pour quelqu’un. Elle se manifeste
Selon votre provenance, vous aurez non pas par l’estime que l’on prodigue à
peut-être droit à un étalage de stéréo- soi-même, mais plutôt par le regard des
types. Le Français par exemple ne se autres sur soi. En Occident, les droits
départit pas de sa réputation de grand individuels bénéficient d’une égalité for-
melle, et l’individu est reconnu comme
La conversation 59

un être biologique, indépendant de ses proposition; une réponse négative qui


semblables. En Chine, chacun est recon- met dans l’embarras; la perte du sang-
nu dans sa position par rapport au reste froid (se laisser aller à la colère, sombrer
du groupe: un individu ne trouve sa pla- dans le chagrin ou l’alcool) ou encore
ce que dans le réseau qu’il se forge. En l’annulation d’un ordre.
d’autres termes, l’homme n’existe que
dans sa relation au monde qui l’entoure. Le plus sage est toujours d’éviter de dire
Ses qualités personnelles ne peuvent non. Il est préférable de se confondre en
s’épanouir que dans l’interaction sociale. excuses et de proposer une autre so-
Un Chinois cherchera donc toujours à lution. La prudence recommande d’in-
préserver sa réputation tout en contri- voquer un cas de force majeure ou de
buant à celle des autres. Sa responsabi- laisser les choses volontairement dans le
lité morale ne s’exerce finalement que vague. La tactique est claire pour tout le
dans la réciprocité. monde, mais l’honneur est sauf.

L’art de vivre en société


Toutefois, l’influence réelle dont la per- Si votre comportement vis-à-vis d’un
sonne dispose n’est pas forcément reliée Chinois remet en question la position de
au titre du poste détenu. Un individu oc- ce dernier, vous blessez son amour-pro-
cupant une position subalterne peut très pre en mettant en péril son identité. En
bien bénéficier d’une grande aura. L’im- revanche, si vous vous laissez marcher
portance de la face est conditionnée, il sur les pieds, c’est votre honneur qui est
est vrai, par ses mérites personnels, mais touché. La règle se résume alors à se
aussi par les relations que l’on entretient comporter en fonction de son rang: ni
avec des personnages influents. Difficile voir sa position sombrer, ni nuire à celle
de s’y retrouver dans ces conditions! d’autrui. D’où l’importance de la con-
versation de départ pour se positionner
La face fonde l’ensemble de la culture dans la relation.
chinoise. Comme elle repose sur le sens
communautaire, elle est devenue une Se donner de la face et en donner à
notion intériorisée par tout Chinois qui l’autre prime tout autant dans la relation.
se respecte. Étant donné son ancrage Les Chinois n’hésitent pas à faire étalage
dans la vie sociale, la notion de face de-
vrait survivre à l’industrialisation.
de leur richesse et à montrer ostensible-
ment ce qui fait naître l’envie. En somme,
3
celui qui reçoit prend soin de faire savoir
sa position tout en conférant toutefois la
Perdre la face et donner place d’honneur à son invité.
de la face
La présence du public conditionne le fait
de perdre la face ou d’en gagner. C’est Les sujets tabous
en effet le groupe qui contrôle et régule
les relations interpersonnelles. La sanc- Les questions d’ordre
tion d’un individu tombe sous le regard politique
du groupe ou est infligée par le discours
d’autrui. Même s’il est permis de poser toutes
sortes de questions au cours d’un pre-
Il existe de multiples façons de perdre la mier entretien, certains sujets sensibles
face et de faire perdre la face à l’autre. En ne devraient pas faire l’objet de débats.
voici quelques exemples: la remise en Parmi eux, on compte la question du
cause, la condamnation ou l’insulte en Tibet, l’indépendance de Taiwan, les
public; une atteinte portée à la dignité; droits de l’homme, les événements de
une mauvaise excuse pour refuser une Tiananmen ainsi que le groupe spirituel
invitation; la réfutation vigoureuse d’une Falun Gong.
60 La réception des invités
Évitez également de critiquer ouverte- de courtoisie, mais jamais aux heures de
ment votre pays. Vous ne réussirez qu’à repas ou pendant la sieste.
mettre mal à l’aise votre interlocuteur.
La réception se tient dans le salon ou
la bibliothèque. L’hôte convie l’invité à
Les questions s’asseoir et lui apporte des rafraîchisse-
d’ordre privé ments. De plus en plus de Chinois pren-
En général, la sphère privée connaît peu nent l’initiative d’offrir aux étrangers du
de tabous. Toutefois, les discussions por- café, du coca-cola ou des sodas. Le mi-
tant sur le sexe sont malvenues. Si les nimum est de proposer une tasse de thé
Chinois ont bien le sens de l’humour, ils vert. Tout est souvent déjà en place pour
ne souriront à vos plaisanteries grivoises le service: une petite table basse est mise
que par courtoisie. à la disposition du visiteur pour qu’il pose
sa tasse. L’infusion ne dure que quelques
minutes, et le thé se prend sans lait, ni
L’art de vivre en société

Abstenez-vous également de faire éta-


lage du montant de votre salaire devant sucre ni citron. La coutume veut que
des collègues de travail chinois, sous pei- l’on reçoive la tasse à deux mains. Habi-
ne d’exciter la jalousie ou de vous attirer tuellement, une soucoupe se trouve sur
le ressentiment. la tasse. Si tel est le cas, on entrebâille la
soucoupe de la main gauche pour dé-
guster le thé. Si la soucoupe fait défaut,
on tient le haut et le bas de la tasse pour
la porter à ses lèvres.

L’hôte propose généralement des fruits


de saison, des gâteaux, des graines de
LA RÉCEPTION pastèque ou encore des arachides en
DES INVITÉS accompagnement. Par politesse, on le
prie d’abord de ne pas se donner trop
de mal, avant d’accepter de goûter aux
Lorsque l’on reçoit des invités, certaines
petites gâteries.
obligations s’imposent.
3 Il est bon de ne pas proposer son aide
dans les cuisines ou la salle à manger,
Les règles de civilité sous peine de vexer le maître de mai-
son qui ne se croira pas à la hauteur.
Rôles respectifs de l’hôte On évite également de complimenter
et de l’invité la personne qui reçoit sur ses éléments
de décoration ou autre objet d’intérêt,
Chez l’hôte parce qu’elle se verra dans l’obligation
L’hôte se fait un devoir de se mettre au d’en faire cadeau.
service de l’invité. Il lui offre ce qu’il a de
mieux, du gîte au couvert en passant par Surtout ne pas s’éterniser une fois le re-
les distractions. pas terminé. L’hôte insiste toujours pour
retenir son invité, mais il est poli de quit-
Pour un Occidental, être invité chez un ter les lieux en invoquant une occupa-
Chinois représente le plus grand des pri- tion ou le désir de ne pas déranger plus
vilèges. Il convient donc d’être ponctuel. longtemps.
Généralement, on laisse ses chaussures
à l’entrée. Il est parfaitement admis d’ar-
river à l’improviste pour une simple visite
La réception des invités 61

Au cours d’un banquet arrive cependant qu’ils laissent place à


Autre façon de se retrouver convié à la d’autres distractions tels les jeux de car-
table d’un Chinois: le banquet de bien- tes ou le karaoké, mais le cas est plutôt
venue. Après un long voyage ou une rare. Les hôtes reconduisent les invités
longue route, l’hôte chinois se fait un jusqu’à leur véhicule, même si ces der-
point d’honneur d’aller vous chercher à niers s’empressent de refuser. Par cour-
l’aéroport, à la gare ou au port. Si vous toisie, ils s’excusent de ne pas pouvoir
venez en congrès, pour une rencontre reconduire l’invité plus loin et attendent
d’affaires ou encore avec un groupe de le départ de la voiture avant de regagner
professeurs ou d’étudiants, votre hôte leurs pénates. Certains offrent même
prendra soin d’envoyer un comité de des provisions pour la route en cas de
réception pour vous accueillir. Observez long trajet.
toujours la position hiérarchique de celui
qui vient vous chercher pour avoir une L’échange de cadeaux
idée de la vôtre. De même, la position

L’art de vivre en société


sociale de celui qui vous raccompagne Il est primordial de toujours apporter des
vous donne des indices sur le déroule- cadeaux avec soi. La qualité et la valeur
ment de votre visite. des présents témoignent de la considé-
ration que vous portez à votre hôte.
La culture du banquet est for- Les cadeaux s’offrent en de nombreuses
tement répandue en Chine. On circonstances: une première rencontre,
prévient ses invités de la tenue une invitation officielle, un colloque, une
d’un banquet par un carton d’invi- réunion, etc. Si quelqu’un vient vous
tation. Parfois, l’hôte formule son chercher, un échange de cadeaux s’ef-
invitation en personne. On mange fectue à votre arrivée chez l’hôte. Un
tôt, entre 11h30 et 13h le midi, et petit présent fait toujours plaisir au mo-
le soir entre 18h et 19h30. Si vous ment des retrouvailles ou des adieux. En
êtes convié à un banquet, arrivez cas de succès aux examens, de promo-
un peu en avance. Sachez que ce- tions, de grands événements ou de fêtes
lui qui invite ne laisse jamais l’in- traditionnelles, toutes sortes de petites
vité mettre la main au portefeuille.
Seul l’hôte règle la note, quoique
surprises sont également les bienve-
nues. Mais un cadeau peut tout aussi
3
l’invité propose toujours de payer bien cacher d’autres raisons plus sub-
par politesse. De toute façon, ce tiles: se décharger d’une obligation ou
dernier se devra de rendre la pa- accompagner une demande de faveur,
par exemple.
reille au cours d’un autre banquet.
Si c’est vous qui payez, sachez
que les pourboires ne se donnent Le prix du cadeau ne fait l’objet d’aucun
tabou. Au contraire, son indication est
que dans les établissements chics
une marque d’attention à votre égard.
(15%). Cela dit, bien des Chinois, au fait des
habitudes occidentales, prennent soin
d’enlever le prix avant d’offrir leur pré-
Après la fatigue d’un long voyage, un long sent à un étranger.
repas auquel vous ne pourrez échapper
est organisé en votre honneur. La couleur de l’emballage revêt son im-
portance. Le rouge évoque la chance
Comme à une invitation à la maison, tandis que le rose et le jaune renvoient
on veille à ne pas s’attarder à table. Les au bonheur et à la prospérité. Le blanc,
banquets ne durent pas plus de deux le gris et le noir, qui connotent la mort,
heures (pas plus tard que 20h30). Il sont à proscrire.
62 La réception des invités
Un cadeau s’offre et se reçoit toujours
à deux mains. La politesse recommande En tous les cas, évitez les pendules
de ne pas l’ouvrir au risque de trahir sa ou les horloges qui indiquent une
convoitise. Par modestie et humilité, on fin proche. Les fleurs coupées,
refuse une ou deux fois le présent avant réservées aux inaugurations et
de l’accepter, car il est bon de s’en mon- aux funérailles, ne sont pas tou-
trer indigne. Néanmoins, refuser caté- jours reçues avec plaisir, bien que
goriquement un cadeau gentiment offert la mode occidentale ait gagné les
constitue une grave offense. grandes villes. Sont également à
proscrire les couteaux (symbole
Prenez garde de ne pas offrir de pré- du combat), les chapeaux verts
sents trop coûteux: ils mettent mal à (signe de l’infidélité du conjoint)
l’aise. En tant qu’étranger, vous aurez ou encore les chaussures (dont le
tout intérêt à offrir un produit exotique caractère chinois est homophone
ou une spécialité de votre pays. Évitez
L’art de vivre en société

de «mauvais»). Si vous offrez des


cependant les fromages et les produits poires, abstenez-vous de les cou-
laitiers, généralement peu appréciés. per (le caractère de la poire est
Préférez des vins liquoreux, car les vins
homophone de «séparation»).
occidentaux sont jugés trop acides. Pour
ce qui est des alcools forts, le cognac N’écrivez rien non plus en rouge
représente une valeur sûre. Le café, à au risque de marquer la fin de la
la mode, fera le bonheur de plus d’un relation.
Chinois, mais choisissez de l’instantané
(difficile de trouver des cafetières électri- Les manières de table
ques en Chine).
Disposition à table
Les hommes entre eux et les femmes Le plan de table suit certaines règles en
entre elles peuvent s’offrir des vêtements Chine.
et des accessoires d’habillement, mais la
chose est déplacée entre gens de sexes L’hôte s’efface toujours devant son invité.
opposés. Les livres (y compris la traduc- Au cours de banquets d’affaires, le chef
3 tion de grandes œuvres en chinois), les
articles de bureau (stylos, papier à lettres
de la délégation entre le premier. Dans
les rencontres décontractées, la place
occidental, cahiers) et les bibelots ont d’honneur se trouve à la gauche de celui
toujours la cote. Aux personnes âgées, qui préside. Dans un repas officiel, elle
offrez des remèdes chinois. À un Chi- fait face à la porte d’entrée, dos au mur.
nois en convalescence, apportez de pré- L’hôte se place dos à l’entrée, vis-à-vis
férence des friandises, des aliments ou de l’invité. Cette place stratégique proté-
des médicaments traditionnels. Si vous geait autrefois les convives des attaques
rendez visite à des amis chinois à l’im- éventuelles. Dans les réceptions formel-
proviste, des fruits sont toujours gran- les, le protocole est scrupuleusement
dement appréciés. Dans les rencontres respecté pour éviter que l’invité ne se
professionnelles, veillez à distribuer le sente lésé.
même présent à chacun. Si la chose est
impossible, réservez le cadeau le plus
Le reste des invités prend place autour
prestigieux au chef de la délégation. de la table en respectant un ordre hié-
rarchique décroissant. Si les Chinois
applaudissent à votre entrée, souriez et
applaudissez en retour. Le plus poli est
d’attendre que l’hôte et l’invité principal
soient bien installés avant de s’asseoir à
son tour. Entre amis, chacun choisit sa
La réception des invités 63

place tout en veillant à ne pas séparer Déroulement et fin du repas


les couples. Les femmes et les enfants Au cours du repas, n’hésitez pas à mon-
des campagnes (où subsistent encore de trer votre dextérité à manier les baguet-
vieilles habitudes) s’assoient à une table tes. La maîtrise de leur utilisation marque
différente de celle des hommes au cours votre intérêt pour la culture chinoise et
des banquets familiaux et des fêtes reli- vous assure bien des compliments. Évi-
gieuses. tez cependant les grands gestes, baguet-
tes en main. Ne les laissez pas tomber
La table est généralement carrée pour non plus, car c’est signe de mauvais
un nombre d’invités inférieur à huit. Au- présage. Comme les couteaux sont uni-
delà, on utilise une table ronde munie quement considérés comme des instru-
d’un plateau tournant. Dans les petits ments de cuisine, n’en demandez pas à
restaurants ou chez soi, il se peut qu’il table. Contentez-vous d’une fourchette
n’y ait ni nappe ni serviettes. Par contre, il et d’une cuillère. Vous constaterez que
est fréquent de disposer d’une serviette les couverts ne sont généralement pas

L’art de vivre en société


éponge bouillante pour se laver le visage en métal: les Chinois considèrent qu’ils
et les mains. laissent un mauvais goût dans la bouche.

Ouverture et début du banquet Chacun prend plaisir à piquer à sa guise


Comme il revient à l’hôte d’ouvrir le dans les différents plats qui se succèdent.
banquet, il est extrêmement impoli Par souci d’hygiène, des baguettes com-
de saisir ses baguettes avant lui. L’hôte munes s’utilisent pour le service. Si elles
prend soin de choisir des morceaux et ne sont pas mises à votre disposition,
de les servir à l’invité de marque. Cha- retournez vos baguettes avant de vous
cun se sert ensuite en veillant à toujours servir. Aussi, ne les plantez pas dans vo-
donner à ses voisins, par ordre de dé- tre bol, mais posez-les sur le porte-ba-
férence, les morceaux de choix. Notez guettes ou, à défaut, à côté du bol ou sur
qu’il n’y a pas d’équivalent de Bon appé- une coupelle.
tit en chinois. L’hôte donne le signal du
début des réjouissances par des formu- Veillez à ne pas finir votre assiette avant
les du type chifanle (mangez), kaifanle que tout le monde ne soit servi et es-
(commencez à manger), qing yong fanle sayez de goûter à tous les plats. Dans un
banquet, évitez de porter le bol de riz
3
(veuillez manger). Vous entendrez cer-
tainement l’expression manman chi qui à votre bouche et de l’arroser de sauce
incite les convives à prendre leur temps soja. Ne réclamez pas non plus sel, sau-
pour manger. ce soja ou poivre sous peine de donner
la désagréable impression que le repas
L’alcool n’est servi qu’au moment des est mal préparé.
entrées. Par politesse, abstenez-vous
toujours de boire seul. Des toasts sont Complimentez toujours vos hôtes sur la
régulièrement portés en début de repas. qualité des produits. Rappelons que les
La personne se lève en signe de respect Chinois accordent une importance pri-
et invite les autres à boire en lançant le mordiale à la nourriture. Si l’on se pro-
fameux ganbei. L’expression signifie qu’il pose de vous resservir, refusez deux ou
faut vider son verre d’un trait. Il est pos- trois fois avant d’accepter.
sible de refuser d’être resservi en po-
sant le bout des doigts sur le bord de
la coupe. Cela dit, mieux vaut donner
une bonne excuse pour ne pas froisser
et sauver son honneur. C’est à vous de
connaître vos limites, mais n’oubliez pas
qu’ivresse et perte de face vont de pair.
64 La réception des invités
À table, les tabous sont moins fréquents passant par le serpent et les insectes. Le
qu’en Occident. Préparez-vous à enten- wok est l’instrument de prédilection du
dre vos partenaires roter en témoignage cuisinier dans cette région.
de leur satisfaction. Par contre, l’usage
du cure-dent se fait discret (en cachant L’école orientale de Shanghai donne une
la bouche de la main gauche). Se mou- cuisine plus sucrée, mais aussi plus riche
cher à table est particulièrement incon- en assaisonnements. Dans la région du
venant. bas-Yangzi, les fruits de mer (crabes,
crevettes, coquillages et crustacés) rem-
Attention! On prend congé dès la der- portent un franc succès. Les légumes,
nière bouchée avalée. les pousses de bambou, les germes de
soja et les racines de lotus en rondelles,
les champignons parfumés ou noirs, les
La gastronomie chinoise choux et les courges font le régal des
uns et des autres. Certaines spécialités
L’art de vivre en société

Un art culinaire ravissent le palais, tels le jambonneau de


Zhouzhuang ou les raviolis sautés.
La cuisine chinoise est considérée com-
me un véritable art. Aucun interdit ne s’y L’école occidentale, celle du Sichuan,
applique, sauf pour les musulmans et les est réputée pour son goût relevé (de
bouddhistes. piments, de poivre et de gingembre).
Comme le climat de la région est plutôt
Rappelons au voyageur que la cuisine brûlant, un proverbe assure que «manger
servie dans les restaurants chinois en épicé permet de faire sortir la chaleur du
Occident ne ressemble que de loin aux corps». Les plats se font à base de porc,
plats offerts sur place. De plus, la cuisine de volaille, de légumineuses, de graines
populaire est souvent bien plus huileuse, de soja, de champignons, de pousses de
plus grasse et moins raffinée que celle bambou ou de viande marinée. Les prin-
des restaurants haut de gamme. Votre cipaux procédés utilisés sont la grillade et
palais demandera sans doute un temps la cuisson à la sauce brune, à la vapeur
d’adaptation. ou à feu vif sans huile. Ne manquez pas
3 Sous l’influence de l’Occident, les habi-
la fondue locale avec du doufu (fromage
de soja), mais préparez-vous à y trem-
tudes alimentaires changent également: per toutes sortes d’abats. Les légumes
les dim sun (bouchées de nature variée) saumurés et le canard fumé font égale-
se trouvent désormais en surgelés; le ment partie des mets de choix.
micro-ondes a récemment fait son en-
trée, et l’autocuiseur à riz est devenu Enfin, l’école septentrionale de la région
incontournable. de Pékin privilégie le blé ou le millet. Là-
bas, on cuisine plutôt à la vapeur ou on
Habituellement, les Chinois séparent utilise la friture sautée. On y découvre
la cuisine du nord (à base de blé) de la des petits pains (baozi), des nouilles, des
cuisine du sud (où prédomine le riz) et crêpes fourrées, des galettes, des ravio-
différencient quatre grandes régions cu- lis et les fameux rouleaux de printemps.
linaires. Le poulet et le poisson d’eau douce
occupent une grande place dans cette
L’école méridionale dont le siège est cuisine, et le chou se retrouve partout.
Canton utilise le riz comme aliment de Le canard laqué est la grande spécialité
base. On y retrouve toutes sortes d’in- de Pékin. Sous l’influence mongole, le
grédients en abondance. La cuisine a barbecue et la fondue ont gagné en po-
pour réputation d’être fraîche et légère, pularité. Les convives se réunissent ainsi
mais tout se mange, du chat au chien en autour d’une fondue mongole (huoguo)
La réception des invités 65

pour y déguster du «mouton trempé» de plats principaux représente souvent le


(shuan yangrou). double des entrées. Comme le chiffre 9
est un chiffre fétiche, signe de longévité,
Notez que la Mongolie intérieure, la on s’arrange pour avoir un multiple de 9.
Mandchourie, le Xinjiang et le Tibet pos- Les repas familiaux comprennent entre
sèdent chacun leur propre cuisine. 4 et 10 repas dont une ou deux soupes
pour faciliter la digestion du riz.
La composition des repas Comment parler des repas en Chine
Un repas à la chinoise doit satisfaire les sans dire quelques mots des petits dé-
trois sens que sont le goût, l’odorat et la jeuners? Ils se distinguent d’abord par
vue. Une cuisine de qualité se résume à leur extrême variété. Parmi les plus con-
un savant dosage des cinq saveurs: acide nus, le doujiang youchao (bol de lait de
(suan), piquant (la), amer (ku), sucré soja servi avec un beignet huileux), les
(tian) et salé (xian). L’alternance du cro- nouilles de blé ou de riz à la viande, aux

L’art de vivre en société


quant, du fondant, du gluant et du sec fait légumes ou autre. On peut également
le grand bonheur du palais. goûter le matin aux petits pains salés à
la viande ou aux légumes et à leurs pen-
dants sucrés fourrés de coco, de pâte de
La composition des repas dépend sésame, d’arachides ou de haricots rou-
bien sûr du porte-monnaie, mais ges. S’y ajoutent un large choix de galet-
bien souvent un repas de fête tes, de gâteaux et de beignets. Nombre
compte trois services. Le premier de Chinois prennent au petit déjeuner
se compose des entrées (xiaocai) une bouillie de riz avec du soja, de la
destinées à faire descendre l’alco- viande, du poisson séché ou encore des
légumes salés et vinaigrés. Une vraie
ol des nombreux toasts. Froides
symphonie de goûts et de couleurs!
et chaudes, elles se retrouvent
sous la forme de hors-d’œuvre,
de sautés ou de bols mijotés. Les boissons
Dans un banquet, il n’est pas rare
Incontestablement, le thé tient lieu de
de goûter aux œufs de cent ans.
Après les entrées suivent les plats
boisson reine en Chine. Tonique médi-
cinale à l’origine, il prend son envol sous
3
principaux (zhucai), en général de la dynastie des Tang (618-907) avec
la viande. Dans un banquet, co- l’expansion du bouddhisme. En effet, les
chon de lait laqué, pieds de porc moines de l’époque avaient pour cou-
farcis et poulet rôti se retrouvent tume d’en boire pour redoubler d’atten-
au menu. Un potage aux nids d’hi- tion pendant la prière. En ces temps-là,
rondelle vient parfois faire passer les citadins qui découvrent cette boisson
le tout. miracle commencent à ouvrir des mai-
sons de thé un peu partout.

Contrairement à l’idée reçue, le riz et les Le processus de torréfaction tel qu’on


nouilles sont servis à la fin et n’ont pour le connaît aujourd’hui ne date que de
vocation que de satisfaire les appétits fé- la dynastie des Ming (1368-1644). Avec
roces non encore rassasiés. Les desserts l’arrivée des communistes au pouvoir
ne sont pas très prisés en Chine, mais (1949), les maisons de thé, considé-
on sert en fin de repas quelques petits rées comme des entreprises privées,
délices sucrés et des fruits. périclitent sous la pression du gouverne-
ment. Aujourd’hui, elles connaissent un
Les grands repas de réception peuvent incontestable regain. On assiste chaque
compter entre 10 et 20 plats. Le nombre jour à l’ouverture de nouveaux types
66 La réception des invités
de maisons dirigées par des Taiwanais
et équipées d’ordinateurs avec accès à La bière (pijiu) représente la deuxième
Internet. boisson la plus populaire après le thé.
Souvent peu alcoolisée, elle se trouve
en bouteilles ou en canettes pour un
Vous aurez sans doute l’occasion prix modique. La bière pression con-
tôt ou tard de partager avec un Chi- naît un bel essor depuis peu et tient la
nois une tasse de thé se résumant vedette dans les bars pékinois. Toutes
parfois à quelques feuilles jetées les grandes villes peuvent se vanter
au fond d’une tasse et recouvertes de posséder leur bière locale. Aussi,
d’eau bouillante. Le thé vert (lücha) le choix est particulièrement vaste.
est consommé en grande quantité. Des brasseurs allemands ont importé
Parmi les variétés les plus renom- à l’origine la plus célèbre d’entre elles:
mées, citons le maojian (Hunan ou la qingdao. La liquan se taille aussi une
Guizhou), le biluochun (Suzhou),
L’art de vivre en société

belle réputation dans tout le sud du


le longjing (Hanzhou) et le mao- pays.
feng (monts Huangshan). Com-
munément appelé le «thé rouge»
Les Chinois ont longtemps délaissé le vin
(hongcha), le thé noir n’est pas en (hongputaojiu) au profit de l’alcool fort.
reste, pas plus que les nombreux Toutefois, la viniculture a fait des pro-
thés parfumés (au jasmin par exem- grès remarqués ces dernières années.
ple). On trouve aussi, quoique plus Quelques productions locales s’en tirent
rarement, du thé blanc (à base de aujourd’hui fort honorablement, mais
jeunes pousses de thé vert) ou du les plus grands crus proviennent de la
thé jaune. coopération avec l’Occident (comme
le Dragon Seal, un cabernet sauvignon,
ou encore le fameux Dynasty, rouge sec
La préparation du thé nécessite une servi à la table des hôtels).
grande habileté. L’eau utilisée pour l’in-
fusion ne doit pas bouillir, mais frémir à Adeptes d’alcools forts (jiu), bienvenue
3 peine. Le thé vert donne son meilleur
arôme s’il est infusé avec une eau à 70
en Chine! Impossible de passer à côté:
les Chinois ne manquent jamais de
degrés tandis que les thés noirs préfè- clore un repas avec une bonne bou-
rent une eau à 95 degrés. Pour impré- teille d’eau-de-vie, même de médiocre
gner votre théière de chaleur, versez-y qualité. Le maotai (53 degrés) est sans
un peu d’eau chaude que vous jetterez doute l’alcool fort le plus célèbre dans le
ensuite. La vapeur formée permettra à pays et accompagne tous les banquets.
l’arôme des feuilles de thé de se déve- Le xihui (55 degrés) à base de sorgho, le
lopper. Dans un filtre à thé, versez deux hejiefu (alcool de lézard) du Guangxi et le
à trois cuillères à café de thé, puis l’eau wulianghe du Sichuan (mélange de millet,
chaude. Reposez le couvercle. À chaque sorgho, riz, maïs et une autre grami-
type de thé correspond un temps d’infu- née des rizières) ne détonnent pas non
sion. Cela peut varier de deux minutes plus dans le paysage. Quant au cognac
pour les thés semi-fermentés à 15 minu- (bailandi), il fait toujours le bonheur des
tes pour les thés blancs. Une fois prêt, le connaisseurs.
thé est versé aux trois quarts d’une tasse
pour que l’arôme puisse s’épanouir au D’autres boissons peuvent également
mieux. se déguster à tous les coins de rue tels
le jianlibao à base de miel, les boissons
gazeuses au litchi, le lait d’arachides ou
les yogourts frais sucrés. Mais au risque
d’être déçu ou rassuré (selon le cas),
Les grands événements 67

vous trouverez également à tous les tivités pour en faire un petit génie. Tou-
coins de rue du coca-cola, des jus de tefois, le taux de natalité baisse dans les
fruits ou d’autres boissons gazeuses con- centres urbains, où les couples, obnubi-
nues de tous. lés par leur confort matériel, ne désirent
plus procréer.

L’annonce
La plupart du temps, le père a pour mis-
sion d’annoncer une nouvelle naissance
à la famille et aux amis, par téléphone ou
LES GRANDS en allant leur rendre visite. Les parents
ÉVÉNEMENTS n’envoient pas de faire-part.

L’art de vivre en société


Des cartons d’invitation annoncent les Les usages
grands événements de la vie que sont la
naissance, les anniversaires, les mariages Après une naissance, les proches peu-
et les funérailles. Si vous en recevez un, vent aller au domicile ou à la maternité
prenez soin d’y répondre par écrit (une pour rendre visite à la nouvelle famille
carte de visite fera l’affaire). Générale- et présenter leurs félicitations. Parmi les
ment, la couverture comporte le motif cadeaux à offrir, citons les aliments re-
de l’invitation tandis que la deuxième constituants pour la mère et la layette de
page donne des précisions sur l’organi- couleur rouge ou jaune (signe de joie)
sation et la nature de l’événement. Sur la pour le nouveau né.
troisième page sont précisées l’adresse
et la date. Le nom et le prénom appa- Dans les campagnes, les natifs du tigre
raissent en plus gros caractères, et l’ap- de même que les hommes (autres que
pellation est suivie de shou (à l’attention le père) ne peuvent voir le nouveau-né
de). qu’un mois après la naissance, pour con-
jurer le mauvais sort. En ville, on évite
parfois les visites pour des raisons de
La naissance santé. Le premier mois, la nouvelle ma-
man préfère en effet se calfeutrer dans
3
Depuis l’instauration de la politique de sa chambre, rester alitée pour repren-
l’enfant unique, la naissance d’un enfant dre des forces et éviter de se laver.
est devenue un événement sacré ou, au
contraire, une épreuve douloureuse. Trois jours après l’accouchement, on
effectue la première toilette du nourris-
Dans les campagnes, la naissance d’une son. La famille organise un banquet où
fille n’est pas toujours bien vue. Un en- l’on mange des nouilles, symboles de
fant de sexe féminin sera en effet donné longévité. La coutume suggère que les
plus tard à une autre famille à qui il fau- invités apportent des œufs et des gâ-
dra verser une dot. Pour remédier aux teaux. Un mois après la naissance, on
abandons et aux infanticides de fillettes, rase traditionnellement les cheveux et
le gouvernement chinois autorise doré- les sourcils du bébé et on lui donne un
navant les paysans à avoir un deuxième nom. Cent jours après l’heureux évé-
enfant si le premier est une fille ou… s’il nement, les voisins et les amis rendent
naît handicapé. En ville, l’enfant devient visite à la famille et lui offrent sucreries et
un petit empereur que l’on chérit com- œufs. Un banquet est de nouveau pré-
me un dieu. Rien n’est laissé au hasard paré. En ville, on offre des vêtements.
pour le petit ange: meilleures écoles, Dans les campagnes, on donne au gar-
meilleures formations et meilleures ac- çon des chaussures rouges et jaunes
68 Les grands événements
avec une tête de tigre en surimpression tales entonne même pour l’occasion un
(symbole de bravoure) ou un bonnet joyeux anniversaire en chinois. À ne pas
orné de même. manquer: la séance de photos.

Le jour du premier anniversaire, on pré-


voit une fête au cours de laquelle l’en- Les mariages
fant choisit un objet parmi ceux qu’on lui
présente. L’objet saisi donne l’indication Pour éviter des naissances précoces, les
de sa vocation future. autorités limitent l’âge légal du mariage
à 20 ans pour les filles et 25 pour les
garçons, tout en leur conseillant de ne
Les anniversaires se marier qu’à 23 et 25 ans réciproque-
ment. Malgré sa libéralisation, le mariage
La célébration d’un anniversaire n’est subit encore l’influence de la famille, de
pas systématique en Chine. Les enfants l’employeur, de la fortune ou des consi-
L’art de vivre en société

et les personnes âgées sont les premiers dérations de classe.


concernés, et l’habitude de fêter l’évé-
nement est plus urbaine que rurale.
Le faire-part
Pour annoncer un mariage, le futur cou-
Prenez garde lorsque vous donnez ple envoie des cartons d’invitation écrits
votre âge en Chine, parce que l’on en lettres d’or sur du papier vermillon.
y comptabilise les mois de gros-
sesse. Vous aurez donc toujours
un an de plus pour les Chinois,
La tradition
voire deux. En effet, quel que soit Le mariage civil ne constitue qu’une ba-
votre mois de naissance, toutes nale formalité, mais rien ne peut empê-
les années lunaires parcourues cher l’organisation d’un banquet.
sont prises en compte. Un bébé
né le 1er septembre aura deux ans La couleur de prédilection du mariage
au début de l’année lunaire sui- est le rouge, symbole du bonheur. Au
3 vante, même si en réalité il n’a que
quelques mois!
jour J, le caractère du double bonheur,
tout comme celui du dragon et du phé-
nix (représentant l’empereur et l’impé-
ratrice), est placardé un peu partout. La
La célébration nature du banquet est fonction de la ri-
chesse familiale, mais également de l’en-
Pendant les grandes fêtes, réservées droit où il se tient. En général, le banquet
au passage des dizaines, tout le monde a lieu dans un restaurant luxueux où les
mange des nouilles de longévité dans de invités se partagent de grandes tables
la vaisselle jaune. Cela porte bonheur! rondes. La vaisselle de couleur rouge ou
rose témoigne de l’euphorie ambiante.
La tradition occidentale est devenue Traditionnellement, le menu propose
aujourd’hui la norme, et chacun fête son de l’oie (symbole du bonheur conjugal),
anniversaire tous les ans. mais jamais de canard (dont le caractère
est homophone de l’hypothèque, mau-
vais présage par excellence).
Les habitudes
Tout comme en Occident, il est fréquent À la campagne, la mariée s’habille en rou-
d’offrir des cadeaux à la personne qui ge à la manière traditionnelle, mais revêt
fête son anniversaire. La jeune généra- parfois une robe de style occidental. Le
tion fascinée par les coutumes occiden- marié, en costume occidental (chemise
Les grands événements 69

et chaussettes rouges), va chercher sa partir dans un endroit touristique à la


bien-aimée chez ses parents avant de mode, voire même à l’étranger.
l’emmener dans sa propre maison fa-
miliale où se tient le banquet. La mariée
voyage dans un carrosse, un camion, un Les funérailles
taxi, une voiture louée ou autre.
D’après la tradition, le fils aîné a pour
À la ville, certains couples préfèrent or- mission d’organiser des funérailles con-
ganiser une cérémonie intime au restau- venables pour ses parents. La famille
rant ou encore à la maison. procède à une cérémonie au cours de
laquelle elle rend hommage au défunt.
Les mariages sont de plus en plus L’incinération est désormais obligatoire
souvent organisés par des agences en ville.
spécialisées. Ces dernières pren-

L’art de vivre en société


nent en charge l’événement du
début à la fin. Tout est organisé au Le faire-part
millimètre près: la visite du ma- Le faire-part est envoyé par la famille
rié à sa future épouse, la séance ou, dans le cas de personnes haut pla-
photo avec costumes et décors, cées, par le comité d’organisation des
le banquet, la décoration, le film- funérailles. Généralement de couleur
souvenir, etc. Des claquements de blanche, il est écrit en lettres bleues ou
pétards préalablement enregistrés noires.
sur cassette annoncent la premiè-
re apparition de la mariée sur le
pas de la porte. L’heureuse élue
La coutume
est emmenée par son futur con- La couleur associée à la mort est le
joint en voiture de location ou en blanc.
limousine (pour les plus riches).
Les personnes présentes aux funérailles
revêtent des habits de couleur sombre.
Souvent, la préférence est donnée aux
habits à l’occidentale, mais la mariée
Certains hommes portent des cravates
noires et un chrysanthème blanc ou
3
troque parfois sa robe blanche pour jaune à la boutonnière, ou encore un
une robe traditionnelle rouge au cours mouchoir blanc sur la tête. D’autres, en
du banquet. Pendant la fête, les jeunes chemise blanche, arborent un brassard
époux partagent le même verre de vin noir autour du bras. Les femmes rehaus-
et se déplacent de table en table pour sent leurs cheveux d’une fleur blanche.
porter un toast aux invités qui font de
même en retour. Les mariés offrent des Les habitudes diffèrent selon les régions,
petits cadeaux aux convives (souvent des mais bien souvent une couronne de
cigarettes) et reçoivent en contrepartie fleurs est déposée sur le cercueil.
de l’argent dans une enveloppe rouge
(hongbao).
La cérémonie a lieu à l’hôtel des funé-
railles, où chacun présente ses condo-
Après la cérémonie, les amis intimes et léances à la famille. Le cercueil est géné-
la famille accompagnent le couple dans ralement fermé, sauf si la personne est
sa chambre pour lui faire des farces. influente pour permettre aux gens de
venir se recueillir. Pour saluer le mort, on
De nos jours, la lune de miel se popu- s’incline, les bras le long du corps. Une
larise: certains jeunes gens décident de musique funèbre et des pétards sont
parfois associés à la cérémonie. Après la
70 Les grands événements
minute de silence, l’éloge funèbre et les sentes pour les remercier d’avoir assisté
allocutions viennent clore les funérailles. à la cérémonie.
Un repas est servi aux personnes pré-
L’art de vivre en société

3
4

LES PRATIQUES EN AFFAIRES


Depuis la réforme de Deng Xiaoping, nombre d’Occidentaux en-
visagent de commercer avec la Chine. Or, les pratiques en affaires
des Chinois diffèrent quelque peu des habitudes occidentales. Vous
trouverez ci-après quelques conseils pour éviter le plus possible les
écueils dans vos démarches.

LES PRÉLUDES Le portrait du


négociateur chinois
Un premier travail d’exploration s’im-
pose avant de commencer tout échange Le négociateur chinois a rarement
commercial. bonne presse en Occident. Redouté,
on le croit fourbe et malhonnête. Pour-
tant, comme tout bon négociateur, il fait
Des préjugés à dépasser preuve d’une intelligence rusée et d’une
grande souplesse. S’il devient redouta-
L’homme d’affaires chinois est bien sou- ble en négociation, c’est toujours pour
vent décrit comme le diable en per- une bonne raison: le comportement
sonne, un sournois qui n’hésite pas à hostile de l’adversaire. Si vous observez
employer tous les moyens (même les un durcissement de la position chinoise
plus pernicieux) pour arriver à ses fins. au cours de la négociation, analysez vos
De son côté, le système économique faits et gestes pour déceler les faux pas
chinois fait l’objet de bien des discours de votre équipe. Un Chinois ne mène
contradictoires. Voici donc quelques en effet une lutte sans merci que si, en
éclaircissements. soldat combatif, vous avez ouvert le
feu. Retenez qu’une négociation pour
un Chinois ne se fait jamais au hasard.
Elle n’aboutit à de bons résultats qu’une
fois les objectifs clarifiés. Que trouver à
72 Les préludes
redire à leur méthode? Ne partageons- L’État est encore puissant, et le Parti tient
nous pas tous la même ambition? toujours les rênes du pouvoir centra-
lisé. Les actions politiques n’ont en rien
L’homme d’affaires chinois est également changé, même si le pays s’est modernisé
accusé de corruption. Même s’il est bien et a adopté partiellement le système ca-
naïf d’ignorer l’existence de celle-ci en pitaliste.
Chine (les scandales à répétition tirent
régulièrement la sonnette d’alarme), il Si les dirigeants ont lancé la moderni-
serait faux de croire que tous les Chi- sation du pays dans les années 1980,
nois sont corrompus. Si le gouverne- la tactique n’annonçait en rien le déclin
ment mène une véritable chasse aux du Parti. Leur décision résultait davan-
sorcières pour lutter contre le fléau, sa tage d’une évolution. Les données de-
motivation est avant tout stratégique. vaient être modifiées pour préserver le
Il cherche à maintenir en place la con- meilleur, à savoir la place de la Chine sur
ception traditionnelle du pouvoir. Or, la scène internationale, la reconquête de
Les pratiques en affaires

les nouveaux membres du Parti ne sont la dignité chinoise et la construction de


plus des communistes avertis, mais des l’identité nationale. L’économie sociale
hommes d’affaires à la recherche d’ap- de marché dont l’objectif premier était
puis pour mieux réussir. La dérive vers la de sortir la Chine du sous-dévelop-
corruption est donc facile, mais elle n’est pement constituait le fil directeur de la
pas systématique. D’ailleurs, elle se ma- politique à l’époque. Les régions et les
nifeste surtout dans les zones riches du secteurs les plus favorisés ont profité les
sud (le Guangdong), où les pots-de-vin premiers du décollage économique.
sont pratiques courantes, et dans les ré-
gions reculées, où le contrôle est moins Pour éviter l’éclatement de la Chine aux
rigoureux. Nous verrons un peu plus prises avec des inégalités grandissantes
loin comment contourner la corruption et contrer l’assujettissement du pays
sans en subir les conséquences. aux Occidentaux, le gouvernement a
conduit une thérapie de choc. Il a tout
d’abord limité les importations à leur mi-
Le système politico- nimum: le pays devait fabriquer le plus
économique chinois
4 Un autre sujet qui fait l’objet de bien des
possible sur place à partir du savoir-faire
étranger. En faisant surtout affaires avec
discussions passionnées concerne l’ave- les Chinois d’outre-mer (de Taiwan, de
nir du système politico-économique Hong Kong et de Macao) et en équili-
chinois. brant les achats, la Chine est parvenue
à éviter que la machine ne s’emballe.
Deux écoles s’affrontent sur ce point. Le Parti avait pour objectif de mater les
provinces sans porter atteinte à leur dy-
namisme et de tenir le gouvernail tout
• Certains mettent en avant le caractère en permettant aux entreprises de gérer
original du système chinois et refusent de leurs propres affaires.
croire que l’économie sociale de marché
laissera inévitablement place à une éco-
nomie forgée sur le modèle occidental. Aujourd’hui, presque tous les ministères
C’est bien méconnaître la Chine que techniques ont disparu, et les entrepri-
de croire que le libéralisme en vogue ses d’État sont en pleine restructuration.
actuellement dans le pays accouchera Pour drainer leur sureffectif, ces der-
fatalement d’un système démocratique: nières ont notamment donné le droit à
calquer le modèle occidental sur un leurs employés en sureffectif d’exercer
système radicalement différent, c’est pé- un second emploi ailleurs. Ceux-ci peu-
cher par ethnocentrisme. vent ainsi s’absenter de leur travail tout
en continuant de toucher leur salaire!
Les préludes 73

Ceci étant, le secteur étatique, quoique Un nouveau système


déficitaire, représente toujours une bon-
ne part de l’emploi urbain.
à explorer
Il convient de ne pas lésiner sur les éta-
La décentralisation économique actuelle pes préliminaires d’une négociation.
est née de l’accélération du rythme de Rien de plus dangereux que de partir les
développement: elle est censée aider le mains dans les poches, sans une sérieuse
Parti à garder la situation bien en main. préparation.
Le système politique chinois ne s’écrou-
lerait donc pas, mais tenterait plutôt
d’adapter la conception traditionnelle du Le milieu des affaires
pouvoir à la réalité. chinois
Le milieu des affaires chinois est com-
• À l’opposé, d’autres avancent qu’au plexe et difficile à cerner pour un Occi-

Les pratiques en affaires


terme de la coexistence de deux idéo- dental. La première difficulté vient de la
logies incompatibles, le système démo- lourde bureaucratie qu’il est indispensa-
cratique à l’occidentale finira par prendre ble d’apprivoiser.
le dessus. À ce titre, le cas de l’Inde fait
figure d’exemple. La Chine et l’Inde se
ressemblent sur bien des points: la po- Une bureaucratie écrasante
pulation, la civilisation plurimillénaire, Le système chinois se caractérise par le
le passé colonial et la forte croissance règne de l’incertitude. Les nouvelles po-
industrielle. Et pourtant, l’État indien litiques et réglementations ne sont guère
repose sur un régime démocratique. annoncées d’avance et encore moins
Tout porte à croire que le système poli- discutées avec les étrangers. Il est donc
tique chinois pourrait lui aussi prendre le recommandable de se référer à un con-
même chemin. Simon Leys, dans L’Hu- sultant spécialisé en droit commercial
meur, l’Honneur, l’Horreur, réplique en international pour vous tenir au courant
ces termes à ceux qui prétendent que des dernières mises à jour, en matière
la démocratie n’est pas transposable en de dédouanements par exemple.
Chine: Les Chinois n’ont pas inventé la
machine à vapeur ni le moteur à explo-
sion. Faut-il en conclure que les transports Sur le plan bureaucratique, le 4
et communications en Chine ne sauraient poids de la hiérarchie est écrasant.
avoir pour tout avenir que la brouette ou le L’expérience dans le domaine est
mulet? […] la quête de la démocratie en plus que millénaire: le bureaucrate
Chine a toujours été œuvre chinoise; il y a est la Loi. Comme l’administration
plus d’un siècle qu’elle mobilise les esprits est liée au Parti, la politique joue
les plus brillants, les plus courageux et les le rôle de directeur des activités
plus influents du pays entier, et son écho économiques. L’administration
dans les masses ne fait que s’élargir. locale agit sous l’autorité de l’ad-
ministration centrale, mais la res-
Quelle que soit votre attirance pour ponsabilité de gestion est souvent
l’une ou l’autre de ces analyses, le plus accordée aux acteurs économi-
sage est d’éviter d’orienter la conduite ques occupant le devant de la
des affaires en fonction de l’avenir pré- scène.
sumé du système politico-économique
chinois. Car le pays n’a pas fini de vous
surprendre. Comme les problèmes sont toujours
traités à la base avant de remonter à
l’échelon central, l’administration locale
devient le passage obligé avant de négo-
74 Les préludes
cier. En effet, il est vivement recomman- droit de la femme en Chine. Par pru-
dé d’établir des relations avec l’échelon dence, montrez le même respect en-
supérieur afin de réunir le maximum vers les hommes et les femmes. Avant
d’informations nécessaires à la bonne d’envoyer une représentante en Chine,
conduite de la négociation. La tactique il est toujours préférable, en vue de la
vous permettra de requérir l’aide des tenue d’une réunion, de faire parvenir à
autorités locales en cas d’incident. la partie adverse une lettre de présenta-
tion avec le titre du poste, la qualification
Sachez aussi que multiplier les démar- de la personne et ses réalisations dans
ches auprès de plusieurs départements l’entreprise. Le jour de la rencontre,
administratifs rassure les partenaires chi- présentez-la en premier aux cadres de
nois. L’administration est relativement l’équipe. Elle présentera ensuite à son
accessible en Chine. Si les faits contre- tour ses collègues. Une femme, chef de
disent l’argument, c’est que le problème délégation, devra toujours veiller à ré-
vient de vous: soit votre personnalité ne pondre aux questions en premier pour
Les pratiques en affaires

plaît pas, soit votre projet ne tient pas la asseoir son autorité.
route. Le silence de l’administration de-
vrait toujours éveiller l’inquiétude.
L’entreprise chinoise
Un milieu hétérogène Après un repérage du milieu des affaires
chinois, il est temps de s’intéresser au
Mis à part son côté hiérarchisé, le milieu fonctionnement de l’entreprise chinoise.
des affaires chinois présente une grande
hétérogénéité.
Le rythme de l’entreprise
Tout d’abord, les différences régionales Première chose à connaître: les horaires
peuvent parfois brouiller les pistes. Une de travail. À noter que la seule heure
négociation diffère en effet non seule- officielle est celle de Pékin, bien que la
ment par le projet, mais également par Chine soit à cheval sur plusieurs fuseaux
l’endroit où elle se tient. Ainsi, les gens (à Kunming, le soleil se couche ainsi plus
du nord sont reconnus pour être directs, tard que dans la capitale). Depuis le 1er
mais souples: le temps de la négociation mai 1995, la semaine est passée de six à
4 est plus long, mais la confiance se gagne cinq jours. Les fonctionnaires travaillent
plus facilement. À l’opposé, les gens en général de 8h à 17h. La pause du dé-
du sud ont pour réputation d’être plus jeuner s’étale de midi à 13h30. Les horai-
avisés, plus précis, mais également plus res des journaliers suivent le rythme des
réactifs que leurs compatriotes «nordis- saisons. Les magasins et les restaurants
tes»: leurs pratiques commerciales sont ont généralement leurs propres horai-
familières aux Occidentaux, mais la do- res (de 9h à 19h, la plupart du temps).
cilité n’est pas leur fort. Soyez donc tou- Les supermarchés, les grands magasins
jours attentif au comportement de votre et les boutiques pour touristes restent
interlocuteur. ouverts jusqu’à 22h dans les grandes vil-
les. Sachez que la sieste est inscrite dans
Le milieu des affaires n’est pas exclusive- la Constitution. Malheureusement, la loi
ment masculin. La position de la femme chinoise n’est pas toujours respectée.
dans la société évolue, et il n’est pas rare Dans certains secteurs, les travailleurs
aujourd’hui de voir des femmes occu- passent jusqu’à 18 heures par jour à
per des postes clés dans des secteurs l’usine et sont parqués dans des dortoirs
économiques, politiques et scientifi- par souci de rentabilité.
ques. Toutefois, les attitudes masculines
confucianistes n’ont pas complètement Les jours fériés ont également leur im-
disparu. Pour cette raison, il vaut mieux portance: pas question de négocier les
s’abstenir de critiquer ouvertement le journées chômées! Le Nouvel An, fête
Les préludes 75

officielle rémunérée, s’étale générale- des contrats incluant certains avantages


ment du 1er au 3 janvier. Le Nouvel An afin de séduire la partie chinoise habi-
chinois (la fête du Printemps) tombe en- tuée à ce genre d’avantages. Tel est le
tre le 21 janvier et le 19 février. Beaucoup prix à payer pour opérer, en douceur, la
d’entreprises ferment alors leurs por- transition d’un système d’emplois à vie à
tes pendant une semaine. Aujourd’hui, un système contractuel.
presque tous les magasins des grandes
villes restent ouverts pour l’occasion: Une organisation hiérarchisée
pas de meilleure période en effet pour
faire des achats. La Journée internatio- L’entreprise chinoise se caractérise par
nale de la femme, le 8 mars, accorde un fort cloisonnement des responsa-
une demi-journée fériée et rémunérée bilités. Les relations de type familial se
aux salariées. La Fête internationale du retrouvent à tous les niveaux, y compris
travail, fête officielle rémunérée, s’étend dans le travail. Sous l’influence du con-
désormais du 1er au 7 mai (la Fête de la fucianisme, les Chinois accordent une

Les pratiques en affaires


jeunesse a lieu le 4 mai). Le 1er juin, le fidélité sans bornes à la hiérarchie. La
gouvernement accorde aux parents d’un loyauté constitue l’une des valeurs clés
enfant unique une demi-journée rému- du système. Chacun est responsable de
nérée pour la Fête internationale des sa partie et s’y tient. Bien loin du voisin
enfants. L’anniversaire de la fondation du l’idée de s’immiscer dans vos affaires,
Parti communiste est célébré le 1er juillet, même s’il tirait profit de l’opération.
de même que, depuis 1997, la rétroces- Comme la prise de décision est avant
sion de Hong Kong. Le 1er août, l’armée tout verticale, coordination et solidarité
populaire de libération fête sa fondation. font malheureusement défaut. L’innova-
Du 1er au 7 octobre a lieu le deuxième tion se retrouve bridée, et le copinage
événement le plus important en Chine est de mise.
après la fête du Printemps: la Fête natio-
nale, officiellement rémunérée.
L’âge prime sur le reste, et les jeu-
nes débutants dans l’entreprise
Depuis l’an 2000, les employés bénéfi-
chinoise n’ont d’autres choix que
cient de trois semaines de congé géné-
d’écouter leurs aînés. Leur com-
ralement prises autour du Nouvel An,
du 1er mai et de la Fête nationale. portement docile contribue à 4
améliorer leur réputation: obéis-
sants, ils sont assurés de pouvoir
La danwei gravir, sans obstacles, les nom-
Difficile d’aborder l’organisation de l’en- breux échelons qui jalonnent l’or-
treprise chinoise sans dire un mot de la ganisation de l’entreprise. Dans
danwei. La danwei n’est autre que l’unité une négociation, un homme ou
de travail à laquelle appartient tout tra- une femme d’âge mûr aura tou-
vailleur d’une entreprise d’État. Même si jours l’avantage sur un jeune loup.
son influence a perdu du terrain depuis
le lancement de l’«économie sociale de
marché» et la fermeture d’entreprises La gestion du personnel
d’État, elle continue d’orienter la vie de
nombreux Chinois. Leur identité est en En Chine, le recrutement du personnel
fait très liée à la danwei, qui leur apporte s’effectue principalement par les agences
soutien et protection. Le plus souvent, la gouvernementales pour l’emploi. Cel-
danwei accorde aux gens de nombreux les-ci fournissent également des services
avantages parmi lesquels le logement, la de gestion de dossiers des employés,
sécurité, la prise en charge des enfants, particulièrement en matière de sécurité
la retraite, etc. Retenez qu’une entre- sociale. Il est recommandé de ne pas
prise étrangère devra parfois proposer passer par les agences de recrutement
76 La négociation côté chinois
pour le versement des salaires. Certains 30 jours. Pour plus de détails, reportez-
employés se sont plaints de ne pas avoir vous à la Loi sur le travail en Chine.
été rémunérés. Dans le cas d’un recru-
tement de personnel déjà employé dans
une entreprise d’État, le recours à ces
agences est obligatoire. Elles ont pour
rôle en effet de négocier (avec l’entre-
prise d’État) le départ de la personne
concernée et de récupérer son dossier.
LA NÉGOCIATION
Avant de requérir les services d’une CÔTÉ CHINOIS
agence pour l’emploi, il est impératif de
solliciter une preuve du statut légal de Tenir une négociation ici ne se plie pas
celle-ci, certificat émis par le bureau du aux mêmes exigences là-bas. Apprendre
travail. De leur côté, les agences exige- à connaître ces dernières et à y trouver
Les pratiques en affaires

ront certains documents de l’entreprise des réponses vous aidera à conclure vos
cliente: copie de la licence, preuve d’en- contrats plus facilement.
registrement, profil recherché, etc.

Il est possible de publier une annonce Une autre perception


dans les journaux, à la télévision ou à la du temps
radio, mais une autorisation préalable
du bureau du travail le plus proche est Chacun a pour habitude de considérer
requise. Certaines entreprises chinoises sa façon d’aborder le temps comme
demandent parfois aux candidats d’ajou- allant de soi et présentant un caractère
ter une photo sur leur curriculum vitæ et universel. Or, en Chine, le temps n’est
de préciser le sexe, l’âge, la nationalité, pas vu comme en Occident. Un bref
voire la taille et le poids. Cela dit, depuis rappel des différences de conception
1995, toute discrimination religieuse, temporelle s’impose.
raciale, sexuelle ou fondée sur un han-
dicap est formellement interdite. En tant
Tout vient à point
4 qu’employeur, sachez qu’une personne
peut porter plainte si vous contrevenez à qui sait attendre
à la loi en la matière. Pour les Occidentaux, le temps est une
ressource limitée. On le gagne, on le
Les chasseurs de têtes deviennent de dépense, on le perd, on l’économise et
plus en plus à la mode, surtout auprès on le gaspille. Vu de façon linéaire, il est
d’entreprises étrangères ou à capitaux découpé en différents segments pour
étrangers. mieux en assurer la maîtrise. Dans cette
optique, les événements arrivent forcé-
Il vaut mieux éviter de recruter sur la ment tel qu’on les a planifiés.
base de recommandations d’un tiers. Le
répondant aura tendance à recomman- Pour les Orientaux, le temps coule. Il ne
der l’un de ses proches et pas forcément peut être divisé arbitrairement en secon-
une personne compétente pour le pos- des, minutes, heures, jours, semaines,
te. Les avantages sociaux et les program- mois, années et siècles. Les événements
mes de formation internes sont de bons ont toujours lieu au moment voulu. Le
moyens pour attirer les candidats. temps écoulé dans l’intervalle n’est autre
que le temps nécessaire au déroulement
Le bureau du travail exige la signature du processus. Un Chinois accorde donc
d’un contrat qui sera examiné par les une place prépondérante à l’observation
autorités compétentes dans un délai de de la réalité. Chacun doit être à l’écoute
La négociation côté chinois 77

du cycle de développement des évé-


nements. Il est possible d’intervenir sur Un Occidental considère la né-
l’évolution de la situation en se déplaçant gociation comme un exercice
au bon moment, voire même en s’abs- d’explication et d’argumentation.
tenant d’agir. Rien donc d’étonnant à ce L’objectif est à la fois d’obtenir
que le partenaire avance pour mieux re- le maximum de concessions et
culer ensuite. N’y voyez pas le fruit du de défendre son point de vue en
hasard. Si l’on recule, c’est que les cir- s’appuyant sur des règlements,
constances l’imposent! des articles de loi, etc. Les Chinois
quant à eux ne sont pas préparés
Cette conception du temps explique aux discussions formelles (le ban-
pourquoi les Chinois ont une aversion quet s’avère bien plus efficace que
particulière pour les délais imposés. la table de négociation). En effet,
Comment un délai pourrait-il avoir du ils vont d’abord éclairer la situa-
sens pour eux? Comme le temps est cy- tion, exposer les problèmes et les

Les pratiques en affaires


clique, il est vain de planifier. Comment faits pour rassembler les points
prévoir quelque chose d’avance alors communs. Leur but est d’arriver à
que les conditions changent? Un Chinois une conclusion satisfaisante pour
ne verra aucun inconvénient à convenir tout le monde et élaborée pro-
d’un rendez-vous trois jours à l’avance gressivement en tenant compte
alors qu’un Occidental requerra une de tous les aspects de la question.
semaine. L’Asiatique peinera à planifier La partie occidentale leur apparaît
dans la mesure où c’est la situation qui bien trop brutale, dans la mesure
donne le pouls. Comme celle-ci évo- où elle part toujours de la conclu-
lue sans cesse, il faut attendre le dernier
sion avant de se lancer dans des
moment pour être certain de prendre la
bonne décision. explications interminables.

En fait, la lenteur d’une action véhicule La première étape d’une négociation


une valeur positive, liée à la prudence, est bien souvent d’obtenir une lettre
et prouve que la situation est maîtrisée. Il d’intention qui témoigne de l’intérêt des
s’agit bien d’une marque de maturité. Si
vous rencontrez des Chinois ponctuels,
deux parties pour un projet commun.
Cette lettre n’est cependant pas une fin 4
ne vous y trompez pas, car leur ponc- en soi, encore moins un engagement de
tualité est simplement réglée par une la partie chinoise. Elle ne correspond à
force extérieure (horaires officiels pour rien de concret pour les Chinois. Ne
les transports, ordre d’un supérieur, ou criez donc pas victoire trop vite! Simple
autre). signe de bonne volonté, elle ne boule-
versera aucunement le rythme naturel
de la négociation, d’autant plus que les
Le rythme chinois contraintes administratives y ajoutent
de la négociation leur lot de difficultés.
Pour la partie chinoise, la négociation est
un tout. Le contrat doit subir des modi- Le temps de la négociation varie en
fications dès que la situation évolue. En fonction de facteurs prévisibles et impré-
conséquence, les réajustements se mul- visibles. Parmi les prévisibles, on compte
tiplient. Il faut toujours suivre le cours les contraintes matérielles et le temps al-
des événements pour trouver l’accord loué pour l’établissement d’une relation
le plus harmonieux possible. de confiance. Il est facile d’anticiper sur
la nature du projet, son coût, les moda-
lités de financement, les caractéristiques
de la concurrence locale et étrangère,
78 La négociation côté chinois
le nombre de partenaires en jeu et les
nouveautés technologiques impliquées. Les règles sont relativement sim-
Par contre, il est nettement moins aisé ples. On joue généralement avec
d’avoir une idée précise des réactions et des personnes appréciées et de
des comportements. Les bureaucrates confiance. Inutile d’espérer en-
et les petits fonctionnaires par exemple trer en négociation avec de par-
aiment faire traîner les choses pour se faits inconnus sans avoir établi
donner de l’importance. Difficile égale- au préalable de solides relations.
ment de prévoir l’efficacité des appuis, Par ailleurs, la négociation n’est
l’évolution de la conjoncture ou encore pas prétexte au discours vain: elle
les nouveaux développements dans le suppose matière à négocier. Le
secteur juridique et économique. but est que chacun y trouve son
compte. Si vous partez avec l’idée
En dépit de tous ces facteurs compro- d’anéantir la partie adverse, vous
mettants, évitez de donner l’impression
Les pratiques en affaires

serez pris à votre propre piège. Il


que vous êtes pressé. La hâte inspire la
faut toujours se comporter dans
méfiance. En outre, il est bien trop con-
tre-productif de s’inquiéter de la lenteur les règles tout en prenant plaisir
de la partie chinoise. Le rythme de travail à ruser. N’oubliez jamais que l’ob-
diffère parce que les étapes de décision jectif premier de toute négocia-
et de préparation sont longues. En effet, tion est le bénéfice partagé.
le directeur prend les grandes décisions,
mais seulement après analyse et discus- Les stratégies chinoises
sion. Pour obtenir un consensus, sont
organisées de multiples réunions au Les Chinois emploient divers chemins
cours desquelles les pauses invitent à la pour parvenir à leurs fins. En voici les
concertation hors de la salle de confé- principaux.
rences.
• Utiliser l’amitié et la flatterie pour
La négociation se révèle donc lente et obtenir des concessions:
agrémentée de propositions de projets,
4 de partenariat et d’études de faisabilité. La partie chinoise ne lésinera pas sur
l’hospitalité à coups de banquets à répé-
tition. Ne soyez pas dupe de la manœu-
Les règles du jeu vre et évitez, sous le charme, de céder
sur tout.
Un jeu fondé sur la ruse
• Utiliser la concurrence:
Les principes fondateurs
La négociation n’a rien d’une guerre de Les Chinois n’hésitent pas à entamer des
manœuvre. Au contraire, elle doit être négociations simultanées avec d’autres
prise pour ce qu’elle est: un jeu où la étrangers pour faire monter les enchè-
ruse a la part belle. Pour ne pas faire res.
échouer la négociation, il est important
d’entrer dans le jeu. Autrement dit, il faut • Faire abattre les cartes de l’interlo-
accepter de ne pas mettre toutes les car- cuteur le plus tôt possible:
tes sur table dès les premières minutes.
Vos partenaires s’efforceront de vous
lancer dans des exposés précis afin de
soutirer le maximum d’informations. Le
but n’est autre que de détecter les points
faibles. Un proverbe chinois illustre à
La négociation côté chinois 79

merveille cette technique: Apprendre concessions puisque, par peur de rater


trois choses en posant une question. votre avion, vous risquez de dire amen
à tout) ou encore à fixer la réunion le
• Utiliser les compétiteurs pour jour d’une fête nationale étrangère (pour
s’exercer: vous agacer).

Prenez garde de toujours vérifier la cré- • Faire appel au bon cœur pour
dibilité de la partie adverse pour éviter exiger des prix inférieurs:
de servir de cobaye dans des négocia-
tions fictives, sinon vous perdrez votre Certains invoqueront un risque de faillite
temps et votre argent. pour vous faire céder.

• S’arrêter sur des points sans • Vous faire culpabiliser:


importance pour user le partenaire

Les pratiques en affaires


psychologiquement. Les Chinois se montreront hésitants en
prétextant une mauvaise expérience
• Changer d’interlocuteur au cours passée avec des étrangers.
de la négociation:
• Remettre en cause les acquis:
Le nouveau partenaire se fera un plaisir
de répéter les mêmes questions pour Si la manœuvre peut paraître habile, elle
vous pousser à la contradiction et dé- peut parfois sous-entendre une réelle in-
celer les failles. Soyez toujours certain compréhension. Assurez-vous toujours
de ce que vous avancez, sous peine de d’avoir bien été compris par la partie
tomber dans le piège. adverse.

• Profiter du fait que le pays attire • Gonfler les prix dans l’espoir d’ob-
nombre d’investissements étrangers tenir un peu plus.
pour faire du chantage:
• Utiliser les interprètes même si les
Pour ce faire, les Chinois utiliseront au
maximum la crainte étrangère de l’échec
Chinois maîtrisent l’anglais:
4
en jouant l’indifférence ou en exigeant Cela permet de réfléchir pendant la tra-
des concessions. duction. N’hésitez pas à faire de même.
• Utiliser vos propres mots contre
vous: La recherche du consensus
La recherche du consensus constitue
Prenez garde à ne pas vous couper l’her- une autre règle qui conditionne la négo-
be sous le pied. ciation chinoise.
• Gagner du temps: Chaque niveau participe donc à la dé-
cision, ce qui contribue à compliquer
N’oubliez jamais que, de par leur façon le jeu. L’avantage est que chacun peut
d’appréhender la temporalité, les Chi- s’exprimer (quelle que soit sa position
nois sont les maîtres du temps. Comme hiérarchique) et que la responsabilité de
ils savent très bien que vous êtes tenu de tout le monde est invoquée en cas de
respecter le calendrier, ils prendront un problème.
malin plaisir à menacer de briser les né-
gociations, voire à les retarder jusqu’au
dernier jour (jour le plus propice aux
80 Pour une négociation réussie
Chine, les relations interpersonnelles
Toute décision, qu’elle soit politi- ont ainsi la priorité sur les relations ins-
que ou économique, est toujours titutionnelles ou contractuelles. Il est vrai
le résultat d’un consensus. Elle que depuis quelques années est apparue
n’est rien d’autre que l’incarnation dans les esprits la nécessité de rédiger
d’intérêts collectifs. Vous aurez un contrat en bonne et due forme avec
très vite l’occasion de vous en les étrangers. Cependant, la multiplicité
rendre compte, ne serait-ce que des réglementations, véritables instru-
par la correspondance que vous ments du bureaucrate, empoisonne plus
échangerez. Le cachet de l’en- qu’elle n’aide.
treprise ou de l’Administration
fait toujours office de signature
au bas d’une lettre. Le consen-
sus formel est en effet considéré
Les pratiques en affaires

comme indispensable. Contraire-


ment aux habitudes occidentales,
un responsable ne peut imposer POUR UNE
son point de vue sans l’approba- NÉGOCIATION
tion pleine et entière de l’équipe. RÉUSSIE
Un tel consensus nécessite évi-
demment une lente élaboration,
puisqu’il doit faire correspondre Réunir les bonnes
des points de vue divergents et informations
converger des intérêts parfois op-
posés. En Chine, un bon dirigeant Avant de vous lancer à corps perdu
assume parfaitement son manque dans l’analyse de futurs partenaires et
de liberté, dans la mesure où il d’éventuels projets, il est indispensable
détient un rôle d’orientation et de s’intéresser d’abord à l’atmosphère
politique et économique du pays, voire
d’arbitre.
de la région. En cas de crise économi-
que, politique ou sociale majeure, il est
4 Les hommes d’abord, sans doute plus prudent d’attendre le
retour au calme avant d’entreprendre
les lois ensuite
quoi que ce soit. Tout futur négociateur
En Occident, chacun se repose sur l’État devrait réunir le plus possible de rensei-
de droit. Comme tout le monde pense gnements sur la région concernée pour
que ce dernier va protéger les intérêts repérer les solutions qu’autorisent l’état
de tous, l’établissement d’un réseau de de la société, les mentalités et les com-
relations sociales n’a plus autant d’im- portements des uns et des autres.
portance. En Chine, le système est tout
autre: parce qu’ils sont mis en place par Il vous faut réunir toutes les informations
des gens, les lois et les règlements peu- utiles à votre stratégie. En conduisant
vent s’interpréter de diverses façons, en une analyse sérieuse du marché, vous
faveur d’un projet ou contre un autre. pourrez adapter votre stratégie à la taille
de l’entreprise, aux conditions et aux
L’idée de l’instabilité d’une société re- perspectives d’évolution du marché.
posant sur des liens interpersonnels Renseignez-vous sur l’interprétation du
est assez répandue. Or, les efforts de système juridique qui peut différer d’une
courtoisie et de convivialité qu’une telle région à l’autre.
société requiert valent autant qu’un con-
trat. Sans relations de confiance, tout
est permis, y compris les coups bas. En
Pour une négociation réussie 81

vous percevez des désaccords internes,


N’hésitez pas à faire une étude c’est mauvais signe.
de marché sur place: investiguez
les régions ciblées, tenez-vous au Est-ce que les administrations se mon-
courant des politiques adoptées trent coopératives? Quels sont les enjeux
dans le secteur auprès de l’éche- techniques, commerciaux, politiques?
lon administratif central (ministère
par exemple), mesurez l’intérêt Y a-t-il une solution chinoise? Si tel est
de l’échelon administratif local le cas, vous aurez du mal à vous faire
(municipalité) pour votre affaire, entendre et aurez à subir pressions et
visitez enfin quelques entreprises marchandages.
chinoises pour jauger les moyens
sur place, les compétences des L’exploration préliminaire et une initia-
responsables et la qualité des ins- tion au monde chinois vous éviteront

Les pratiques en affaires


tallations. Faites-vous votre pro- ainsi bien des déboires face à l’inconnu.
pre opinion plutôt que de vous Un premier contact avec la réalité chi-
fier uniquement aux exposés et noise permet de mesurer les risques et
aux dépliants laissés par la partie les dangers qui vous attendent et de re-
chinoise. Imposez-vous de visiter pérer les éventuels pièges de la bureau-
les ateliers et les bureaux d’études cratie: un homme averti en vaut deux.
sur le terrain.
Développer d’habiles
Recueillez le maximum d’informations stratégies
sur la configuration initiale du projet:
profil de la partie chinoise, motivation Pour bien réussir votre négociation, la
pour le projet, objectif poursuivi, nature connaissance de quelques éléments
du financement (origine gouvernemen- stratégiques facilitera la conduite de vos
tale, étrangère, privée ou multinatio- affaires.
nale) et réglementation économique en
vigueur qui orientera le choix du type de
«Connais-toi toi-même»
coopération. Recoupez vos données par
mesure de contrôle. Pour amorcer une négociation, il n’est
4
pas de meilleur conseil que de recon-
Essayez de comprendre le plus possible naître sa singularité. Avoir conscience de
la complexité de l’organisation politico- ses handicaps est un atout certain pour
administrative et de déceler l’interven- le négociateur. S’il a déjà tenté de com-
tion de l’État dans le projet (est-ce que prendre sa propre culture, l’exploration
la branche choisie dépend d’un secteur d’un autre système de pensée n’en sera
planifié? est-ce que le projet est inscrit que plus facile.
au plan?) Consultez les conseillers des
missions économiques de votre pays La culture occidentale s’appuie sur la ré-
pour récolter de l’information générale flexion et attache une importance sans
(gratuite) à ce sujet. borne à l’action individuelle. Le but n’est
autre que de faire des affaires le plus effi-
Posez-vous les bonnes questions au bon cacement ou le plus rapidement possible.
moment: Nous l’avons vu, la culture orientale est
tout autre. Elle met en avant la modes-
Qui soutient ou impose le projet? Qui tie et repose sur le consensus. L’objectif
prend réellement les décisions? Y a-t-il premier est de se faire des relations.
opposition, indifférence, discordance? Si
82 Pour une négociation réussie
Une fois posée cette différence, il est anticiper les réactions de ses partenaires
facile de décoder les jugements que chinois et… à corriger les siennes!
portent les Chinois à l’égard des Oc-
cidentaux. Pour un Chinois, l’étranger
inspire la crainte et fascine tout à la fois. Les techniques de base
L’Occidental est incapable de faire face à Une délégation doit comprendre au mi-
l’adversité. Direct, il fait souvent preuve nimum un chef, un spécialiste du secteur
de naïveté et manque de subtilité. Il sait concerné, un juriste en droit internatio-
comment prendre des initiatives, mais nal et un interprète (au cas où l’anglais ne
son côté égocentrique ruine le travail en serait maîtrisé par aucune des parties).
équipe, car seule compte sa réussite per- Choisissez de préférence un interprète
sonnelle. Chaleureux, il se montre tou- bilingue et biculturel. Assurez-vous de
jours impatient et tourne souvent le dos toujours vous tourner vers votre parte-
au partenaire une fois le contrat signé. Il naire et non vers l’interprète. Parlez len-
a beau respecter la culture chinoise, il est
Les pratiques en affaires

tement, multipliez les pauses et évitez


tout à fait incapable de la comprendre. les régionalismes. Attendez-vous tou-
jours à ce que les Chinois arrivent plus
nombreux.
Les stéréotypes vont bon train. Un
Chinois voit en général les Améri- Lorsque vous vous adressez à la partie
cains comme des gens riches et à adverse, veillez à parler d’une seule voix.
la pointe de la technologie, mais Pour les Chinois, le groupe collectif pri-
considère qu’ils manquent de cul- me sur une multitude d’individus expri-
ture et font preuve d’une morale mant chacun leur point de vue. Faites en
douteuse. Le Canadien est com- sorte que chacun se cantonne dans son
paré à une pêche (doux à l’exté- rôle: le chef se comporte en chef, l’inter-
rieur, mais dur à l’intérieur) parce prète agit comme tel, et l’intermédiaire
qu’il semble difficile d’établir des se garde d’intervenir de lui-même, etc.
relations profondes et de longue
durée avec lui. L’Européen force N’oubliez pas qu’il est souhaita-
l’admiration, mais est évalué diffé- ble de s’engager à moyen ou long
4 remment selon son pays d’origine.
Un Chinois se reconnaît volontiers
terme puisque les relations in-
terpersonnelles priment le reste.
proche d’un Français par son goût Cependant, ne vous sentez pas
pour la culture et la bonne cuisine, obligé de signer un contrat qui ne
mais lui reproche ses excès à tous vous satisfait pas. Il faut être prêt
les niveaux (flot incessant de pa- à tout abandonner en cas d’accord
roles, sentiment de supériorité, insatisfaisant. Placez-vous sur le
etc.). terrain de l’échange d’expériences
et essayez toujours de trouver une
solution dans l’intérêt de chacun.
Les Chinois ont la mémoire longue.
Longtemps boudée par les Français qui
lui préféraient Pékin, Shanghai a récem- Pour que le partenaire se dévoile, multi-
ment ouvert ses portes avec plus de faci- pliez les marques de sollicitude et arran-
lité aux Allemands qui ne l’avaient jamais gez-vous pour qu’il modifie son point de
reniée. vue et s’aligne sur le vôtre. L’important
est de toujours convaincre plutôt que
Pas de doute, quoique caricatural, ce d’imposer. Essayez de connaître le point
genre de portrait peut aider tout futur de vue chinois sur les atouts des concur-
négociateur qui en prend conscience à
Pour une négociation réussie 83

rents et faites-en usage pour modeler • Vouloir à tout prix tout expliquer
votre argumentation. ou tout savoir:

Le mieux est d’éviter de s’occuper du


Éviter les faux pas terrain adverse. Certains s’amusent par-
fois à prouver à l’autre que ses objectifs
Voici quelques erreurs à corriger pour sont irréalisables en s’efforçant de lui
mener à bien une négociation. montrer où sont vraiment ses intérêts.
Ce genre de pratique est inconcevable
• Faire de grands discours et ne pas pour un Chinois: comment la partie ad-
prêter assez d’attention au discours verse pourrait-elle s’amuser à saboter
de la partie adverse: ses propres intérêts en lui livrant sur un
plateau d’argent la meilleure stratégie à
Adoptez toujours concision et clarté si- adopter? De même, il est judicieux de
non vous risquez de noyer vos interlo- ne pas se lancer dans une analyse carté-

Les pratiques en affaires


cuteurs et de leur faire peur. Au premier sienne en demandant des preuves à tout
rendez-vous, votre exposé ne devrait prix. En adoptant cette stratégie, vous
pas dépasser 20 minutes. Parler d’un ton vexerez vos partenaires.
direct et simple. N’hésitez pas à fournir
des explications en cas d’incompréhen- • Adopter une attitude qui pourrait
sion, mais sans donner aucun détail tech- embarrasser la partie adverse:
nique. Vous pouvez toujours rappeler
l’importance des délais, mais éviter d’en Le respect de l’autre impose également
faire une priorité. L’exposé doit mettre honnêteté, professionnalisme et cor-
en avant une ou deux idées directrices dialité. Ainsi, ne heurtez jamais l’autre
et développer l’atout majeur du projet. de front en vous opposant à lui ou en
Si la proposition vient des Chinois, notez le critiquant ouvertement, sous peine
l’intégralité de ce qui se dit et demandez de lui faire perdre la face. Il faut éviter
à éclaircir toute ambiguïté. Dans tous les de contrarier ses désirs et surtout ne
cas, gardez-vous bien de donner votre pas le vexer. De votre côté, ménagez
avis sans avoir pris le temps d’y réfléchir. votre image en gardant la maîtrise de
La chose peut paraître évidente, mais
vous-même. La colère ne mène à rien
et donne l’impression aux Chinois que
4
il est indispensable de toujours respec- vous trichez.
ter les opinions et les propositions des
partenaires chinois, en particulier celles • Se montrer présomptueux:
des aînés. Une telle attitude a son im-
portance puisqu’elle marque le respect. L’humilité représente une autre qualité
Comme l’étranger est en général assigné à cultiver. Traitez tout le monde d’égale
d’office à une position supérieure, faire façon, surtout si vous avez affaire à un
preuve de la même considération pour subalterne. Un comportement respec-
l’interlocuteur est gage de sincérité et tueux vous vaudra l’admiration de la
de modestie. Préservez toujours la re- partie chinoise.
lation amicale que vous avez installée.
L’important est de rester ouvert à toute
proposition et d’être prêt à prendre des • Oublier de protéger vos données:
risques.
En Chine, les murs ont des oreilles.
Donnez vos appels téléphoniques et te-
nez vos réunions ailleurs qu’à l’hôtel. Si
besoin est, codez vos documents con-
fidentiels avant de les envoyer, mais ne
tombez pas dans la paranoïa excessive.
84 Le déroulement de la partie
• Improviser: LE DÉROULEMENT
DE LA PARTIE
Les Chinois n’hésiteront pas à repérer
vos points faibles et à les utiliser dans
Observons à présent le déroulement
leur propre intérêt. Soyez donc bien
d’une négociation.
préparé!

• Négocier le prix trop vite: La phase d’approche


Il est vivement conseillé de ne négocier La phase préparatoire est essentielle
le prix qu’une fois pour toutes en fin de pour appréhender une réalité chinoise
la négociation et après éclaircissement caractérisée par la diversité, la variabilité
de tous les autres points. Le jeu en vaut et la mobilité.
la chandelle, car il vous évitera bien des
Les pratiques en affaires

grappillages de la partie chinoise.


Nouer des contacts
• Se montrer trop naïf en cédant
trop vite à l’enthousiasme chinois et
Si les rapports entre Chinois et
attendre des concessions en retour: étrangers tournent souvent au
fiasco, c’est parce que ces der-
Si vous avez signé, c’est que vous y niers peinent à entretenir leurs
trouviez votre intérêt. Ne vous en pre- relations. Il est souvent bien futile
nez qu’à vous-même si votre tactique de solliciter directement une en-
échoue. De même, évitez de vous treprise. Développez d’abord des
aveugler par les contrats, car en Chine, relations en amont avec les auto-
rien n’est jamais acquis pour de bon. rités officielles (la Commission
Tout évolue! pour le commerce et les relations
économiques avec l’étranger, la
• Refuser de donner de l’informa- Commission de planification, l’of-
tion essentielle au bon déroulement fice des taxes et l’Administration
de la négociation sous prétexte que du commerce et de l’industrie).
4 les Chinois tardent à réagir à vos
Apprenez à tisser une toile de ré-
seaux utile pour obtenir sans trop
demandes: de difficultés des licences, des per-
mis, etc. Vous économiserez votre
Rappelez-vous toujours que si leur ré- temps, car le délai pour obtenir le
ponse n’est pas instantanée, c’est parce feu vert gouvernemental peut se
que le processus hiérarchique est long. révéler particulièrement long.
Par contre, s’ils vous demandent des in-
formations, réagissez au plus vite. Leur
demande est plutôt la preuve que les La première étape s’organise autour
choses commencent à bouger et agis- de la création d’un climat de confiance.
sent en votre faveur. Loyauté et fidélité représentent des qua-
lités inestimables en contexte chinois.
Un individu est en effet relié à la société
par des liens indestructibles, les guanxi.
Ceux-ci lui permettent de donner mais
surtout de recevoir des appuis. Ils con-
tribuent à atténuer les dangers et à ré-
soudre les problèmes plus facilement.
Ils impliquent à la fois obligations, droits,
devoirs et faveurs. Une telle organisa-
tion sociale tire sans doute son origine
Le déroulement de la partie 85

de la faiblesse du système législatif. La Il existe bien entendu une contrepartie à


société civile en l’absence de législation ces guanxi: la dérive vers la corruption.
en bonne et due forme accepte de jouer Difficile de cerner où est la frontière en-
un rôle régulateur. Ceci étant, les Chi- tre la faveur et le pot-de-vin. Cependant,
nois d’outre-mer accordent une impor- lorsque l’abus est flagrant, vous avez par-
tance tout aussi grande à l’établissement faitement le droit de ne pas entrer dans
de relations, preuve que les guanxi font le jeu, en invoquant le caractère illégal
partie intégrante de la culture chinoise. d’une telle pratique dans votre pays.
Même si le pays connaît aujourd’hui une Autre solution: le mécénat d’entreprise,
frénésie législative pour répondre aux parfaitement légal.
exigences de l’ouverture économique,
les relations interpersonnelles n’ont en
rien perdu de leur vitalité. Saisir le comportement
des Chinois
Il n’est pas inutile de répéter que les Chi-

Les pratiques en affaires


Lorsque vous établissez les premiers
nois négocient plus des relations que des contacts avec vos partenaires, apprenez
contrats. à les connaître. Il est vrai que la connais-
sance de la langue est une clé indispen-
Apprenez à connaître les directeurs sable pour pénétrer le monde chinois.
d’usines locaux. Les visites et appels ré- La pensée originale chinoise est liée à la
pétés constituent un bon moyen pour particularité de l’écriture, à la structure
évaluer plus facilement les intentions et originale de la phrase. La place des élé-
les tempéraments. ments d’une phrase et leurs combinai-
sons conditionnent le sens du message.
Rares sont les Chinois qui aiment faire On compare souvent la langue chinoise
des affaires avec de parfaits étrangers. La à un jeu d’échecs. Le caractère chinois
solution idéale est donc de passer par un fait office de pièce du jeu dont la place
intermédiaire. Celui-ci se révélera tou- sur l’échiquier modifie le sens de l’en-
jours efficace pour vous faire accepter semble. Pour les Chinois, l’examen de
plus rapidement, pour obtenir des infor- la réalité est indispensable pour avancer.
mations complètes et précises ainsi que Leur goût pour les ajustements conti-
pour éviter les faux pas. Un Chinois bicul-
turel constitue un choix judicieux parce
nuels donne souvent l’impression à l’ob-
servateur étranger que l’argumentation
4
qu’il mettra le partenaire en confiance. chinoise s’éparpille. De leur côté, les
À cet égard, les entreprises font de plus Chinois jugent le mode de pensée oc-
en plus appel aux «Chinois banane» (jau- cidental cloisonné et trouvent que les
nes à l’extérieur et blancs à l’intérieur!): Occidentaux n’arrivent pas à se mettre à
élevés ou éduqués en Occident, ils ont l’écoute du monde qui les entoure.
un prénom occidental (Jimmy Chang
par exemple) et connaissent très bien le Ne soyez pas surpris de voir les Chinois
comportement des deux parties. Si vous cacher leurs émotions parce qu’ils sont
ne trouvez personne ou que vous per- conditionnés dès la naissance à ne jamais
sistez à faire cavalier seul, fournissez aux montrer leurs sentiments. Ne rien laisser
Chinois le maximum d’informations sur transparaître est considéré comme une
votre entreprise et sur ce que vous es- vertu en Chine. N’attendez donc pas
pérez accomplir en Chine. Cela dit, il est qu’ils se donnent à vous à livre ouvert.
rare de nos jours d’être à court d’inter-
médiaire. Fiez-vous aux cabinets de re- Si les Chinois évitent de vous regarder
lations publiques (dont les services sont dans les yeux, c’est simplement parce
payants): ils disposent d’un vaste réseau qu’ils considèrent la chose impolie et
de relations et savent toujours à quelle trop agressive. Rien à voir avec l’hypo-
porte frapper en cas de besoin. crisie.
86 Le déroulement de la partie
N’hésitez pas à les provoquer douce- dynamique apparaît toujours au fil des
ment pour repérer leur réaction. Vous discussions.
pourrez ainsi vite repérer les escrocs.
Pendant cette étape informelle, obser-
vez les compétences, l’expérience et En Chine, une réunion s’appa-
les qualités humaines de votre interlo- rente à un événement relationnel
cuteur. qui ne nécessite aucune prépara-
tion. Alors que les Occidentaux la
Notez que le rire peut exprimer la gêne voudraient courte et efficace pour
ou la timidité et que les distances phy- aider à prendre des décisions, les
siques sont plus rapprochées en Chine Chinois la voient plus comme un
qu’en Occident (si le rapprochement
chœur qui doit trouver son point
vous met mal à l’aise, asseyez-vous).
de rencontre. Bien loin d’être inu-
tile, ce type de réunion converge
Les pratiques en affaires

Comme ils veulent plaire, les Chinois


n’hésitent pas à employer les grands vers un même résultat: si tout le
moyens. Vérifiez toujours l’exactitude monde est d’accord, il n’est pas
de leurs propos. nécessaire d’expliciter les déci-
sions. La communication s’expri-
me ainsi de manière implicite.
Ayez toujours en tête que, pour un
Chinois, ce qui est vrai aujourd’hui
peut très bien ne plus l’être de- Avant la tenue d’une réunion, envoyez la
main. L’intuition occupe une place liste des membres de la délégation (par
centrale dans sa façon d’aborder ordre d’ancienneté ou d’importance)
une situation. Seules existent des avec leur CV. Tâchez de faire parvenir
situations concrètes. Le cas gé- à la partie chinoise des informations tra-
néral des Occidentaux qui posent duites sur votre entreprise et précisez
l’existence de vérités immuables bien le sujet que vous aimeriez débattre.
est un non-sens pour un Chinois. Exigez la pareille du partenaire. Laissez
Au contraire, celui-ci développe du temps aux Chinois pour étudier vo-
un sens aigu de l’observation.
4 L’événement se comprend dans sa
tre dossier; cela leur permettra de sélec-
tionner les partenaires adéquats.
globalité et non dans un saucisson-
nage de faits plus ou moins dépen- Le jour J, pensez à apporter photoco-
dants les uns des autres.
pies et appareils vidéo ou audio parce
que rien ne garantit que vous trouviez le
matériel adéquat sur place.
Les différentes étapes
d’une réunion d’affaires Si vous avez une exigence particulière,
faites-en la demande auprès de l’inter-
L’organisation préliminaire locuteur. Si vous n’obtenez aucune ré-
ponse, c’est que votre demande ne peut
Un rendez-vous avec des étrangers être satisfaite.
constitue un événement de taille pour
les Chinois. Pourtant, bien souvent,
Gardez toujours bien à l’esprit que le but
ils sont mal préparés et comptent sur
est d’arriver à un accord en ménageant
vous pour mener à bien la réunion. Il
chacune des parties.
est donc impératif de prévoir un ordre
du jour, sans toutefois révéler ouverte-
ment votre stratégie générale. N’oubliez
pas que, dans la mentalité chinoise, la
Le déroulement de la partie 87

Les principes de base Au début, autour d’un thé chaud, on


parle du voyage, de l’hôtel et du temps.
Demandez toujours un rendez-vous Il est vivement recommandé de ne pas
avec le responsable le plus âgé pour parler affaires d’emblée.
montrer que vous êtes sincère et digne
de respect. Retenez que les Chinois préfèrent réagir
que de prendre la parole. Veillez à ne
En cas de retard ou d’annulation de réu- jamais poser de questions négatives,
nion, il est possible qu’une sortie ou une car la réponse peut prêter à confusion.
excursion soit organisée par les Chinois. Par exemple, si vous demandez à un
Ne vous vexez pas et faites preuve de Chinois: «Vous n’êtes pas d’accord?», il
compréhension. Si vous ne pouvez vous répondra «non» pour dire qu’il est d’ac-
rendre à une activité, désignez toujours cord («non, je suis d’accord»). Vous ris-
officiellement un membre de l’équipe quez de comprendre le contraire («non,
pour vous remplacer. je ne suis pas d’accord»).

Les pratiques en affaires


En réunion, l’habit conventionnel est de Soyez toujours attentif au silence des
rigueur. En règle générale, la réunion se Chinois. Un silence peut traduire en ef-
tient dans une salle de conférences, mais fet un embarras ou révéler que quelque
pas forcément dans l’entreprise. Soyez chose ne va pas. Les acquiescements ne
ponctuel (généralement les partenaires veulent pas nécessairement dire qu’on
chinois seront déjà en place avant votre est d’accord, mais plutôt que l’on vous
arrivée). Entrez dans la salle de réunion suit. N’oubliez pas non plus que, pour
par ordre hiérarchique, car pour les sauver la face, les Chinois n’hésiteront
Chinois le premier est toujours celui pas à mentir. Vérifiez l’exactitude de
qui dirige. Les hôtes importants seront leurs propos par la suite.
conduits à leur place. Les autres auront
peut-être à décider par eux-mêmes de
leur emplacement. La fin de la rencontre
La réunion se termine par un discours
Un subalterne chinois présente ensuite de clôture du chef de la délégation chi-
le chef du groupe, qui fait à son tour
connaître son équipe. Adoptez la même
noise qui résume ce qui a été accompli.
Demandez toujours le nom de la per-
4
technique. La séance peut paraître un sonne à contacter pour une rencontre
peu protocolaire, mais elle est incon- future. Le responsable de votre équipe
tournable. Vous aurez certainement remerciera pour l’accueil et l’issue heu-
droit à un discours de bienvenue, des reuse de la rencontre.
poignées de main et une remise de car-
tes de visite. Faites de même.
Insistez de nouveau sur le désir d’établir
des relations de longue durée et profita-
Saluez (nihao) tout en faisant un léger bles à tout un chacun. Si vous ne le fai-
signe de tête. tes pas, les Chinois penseront que vous
reculez.
Généralement, les parties s’assoient face
à face en ordre décroissant, le chef au Serrez les mains de vos partenaires par
centre. Pensez toujours à privilégier la ordre décroissant avant de partir. Les
hiérarchie. Chinois vous laisseront quitter les lieux
d’abord, avant de vous raccompagner à
Asseyez-vous bien droit sur une chaise, l’ascenseur ou à la porte d’entrée. Pre-
les deux pieds au sol. Ne vous affalez nez soin de toujours leur faire parvenir
pas, ni ne croisez les jambes. un compte-rendu peu après la rencon-
tre.
88 Le déroulement de la partie
La conclusion les détruire une fois la mission accomplie
représente une erreur fatale. Continuez
d’un contrat donc à voir vos partenaires. Même si
et l’après-signature vous ne signez rien, efforcez-vous de
cultiver vos relations. Ne sait-on jamais,
L’étape finale cela peut toujours servir à l’avenir.
À la fin d’une négociation, deux cas de fi- Ne croyez pas être récompensé d’un
gure peuvent se présenter: soit la même effort commercial excessif. À vous de
équipe revient pour conclure en con- savoir prendre les risques. L’idée qu’un
certation étroite avec la direction, soit partenaire étranger puisse vendre à per-
la direction générale ou les présidants te ou que son choix n’implique pas une
d’entreprises sont convoqués parce que solide stratégie de profit apparaît incon-
l’administration centrale est impliquée cevable pour un Chinois.
dans le projet. La seconde option se
Les pratiques en affaires

révèle nettement plus délicate: il faudra


s’attendre à faire des concessions sur les N’allez pas croire non plus que la si-
prix sous prétexte que les deux nations gnature implique que la négociation est
doivent coopérer. terminée.

Avant la signature du contrat, n’oubliez


pas de prendre en compte tous les as- Rappelez-vous qu’un contrat ca-
pects juridiques (structure et droit du che toujours des guanxi (voir la
futur contrat: quelle version fait juridi- section «La phase d’approche» au
quement foi?), fiscaux (droits de douane, début de la présente section). Il
fiscalité de la structure locale, taxes) et est respecté parce que des hom-
financiers (modalités de financement ou mes en sont les initiateurs. Si vous
de paiement). avez arraché une négociation en
tapant du poing sur la table, il y
Le directeur général ou le président a fort à parier que la coopération
n’apparaît en première ligne que dans sera interrompue ou sans len-
cette phase finale. La tactique est claire. Il demain. N’oubliez jamais qu’un
4 s’agit de lui laisser une porte de sortie en contrat n’est qu’un texte: il n’est
cas de problème. La signature se fait tou- en rien définitif. Attendez-vous à
jours en grande pompe: mise en scène à ce que des adaptations soient exi-
la chinoise avec discours sur la coopéra- gées régulièrement de la part des
tion (répondre sur le même registre) et Chinois en cas d’évolution de la
photo (poignée de main oblige). situation.

La signature du contrat
n’est pas une fin en soi Rappelons enfin que le contrat n’est pas
un modèle immuable, mais qu’il consti-
Détrompez-vous: ce n’est pas parce que tue un processus. Il est donc nécessaire
vous sortez, un contrat en poche, qu’il de s’adapter pour s’aligner sur le chan-
faut délaisser vos relations d’affaires. La gement.
signature du contrat impose toujours un
suivi relationnel. Établir des contacts pour Et que la négociation continue!
ÉPILOGUE
Est-il bien utile de le répéter? La Chine attire aujourd’hui une foule de curieux bien
décidés à percer ses moindres secrets. Si le désir de comprendre l’empire du Milieu
se fait sentir chaque jour davantage en Occident, c’est sans doute parce que tous les
projecteurs sont à présent braqués sur cette région de l’Asie. Un nouvel eldorado
se retrouve en effet à la portée de tous. Les pays riches ne cessent de lorgner les
millions de futurs consommateurs chinois, mais n’en abandonnent pas pour autant
la crainte d’être aspirés par l’étoile montante. Puissance économique en plein essor,
la Chine est sortie de son isolement en l’espace de deux décennies et fait désormais
partie du concert des nations. Trois événements récents ont marqué son entrée dans
la cour des grands: l’adhésion à l’Organisation mondiale du commerce, le choix de
Pékin pour accueillir les Jeux olympiques de 2008 et la première conquête chinoise
de l’espace.

Pourtant, bien des ombres subsistent au tableau. Le pays n’a pas fini d’être malmené
par toutes sortes de transformations spectaculaires. L’entrée dans la mondialisation
s’est parfois faite au prix de lourds sacrifices, comme le prouve l’énorme fossé sépa-
rant les plus pauvres des nouveaux riches. Le passage d’un pays en développement à
une nation moderne, riche et stable, est encore loin d’être achevé: plus que jamais,
la Chine recherche la stabilité tandis que le niveau de vie de ses habitants n’a toujours
pas rattrapé celui de l’Occident.

Comment le peuple chinois s’adapte-t-il aux bouleversements actuels? Quelle place


accorde-t-il encore à la tradition dans un monde en ébullition? Quelles caractéristi-
ques majeures modèlent la nature des Chinois? Le présent ouvrage a tenté d’appor-
ter quelques réponses à ces questions en passant en revue les pratiques anciennes
toujours en vigueur ainsi que les façons typiquement chinoises d’appréhender la vie
et le monde en général. Le lecteur a pu ainsi se familiariser avec les principaux aspects
de la civilisation chinoise, la vie quotidienne des Chinois et leurs habitudes en société
et en affaires. Les quelques clés nécessaires pour comprendre les comportements
contemporains des Chinois sont désormais entre ses mains.

En résumé, disons que pour comprendre les Chinois il faut apprendre à doser: tenter
de saisir ce qui paraît étrange sans s’oublier soi-même. Autrement dit, détecter les
signes imperceptibles qu’envoient les Chinois et décider jusqu’à quel point il faut
accepter leurs règles du jeu. Le respect de la partie adverse conditionne bien sûr la
réussite de toute intégration. Donner de la face et contribuer au prestige de l’autre,
se contrôler, s’attacher à trouver des solutions gagnantes pour tout un chacun et ne
pas trop se mettre en avant, telles sont les conditions pour établir de bonnes relations
avec les Chinois. Toutefois, un étranger y gagnera à faire preuve d’honnêteté avec lui-
90 Épilogue
même, à connaître ses limites et à oser imposer des barrières. Après tout, les Chinois
essaieront toujours de forcer l’interlocuteur à faire les choses comme ils l’entendent.
Si le «long nez» réussit à montrer subtilement qu’il ne veut pas trahir sa nature, il
inspirera indéniablement un plus grand respect de la partie adverse. Traiter avec des
Chinois n’implique pas un abandon de son bagage culturel. Au contraire, connaître
ce dernier peut aider à anticiper ses réactions: le jugement que l’on porte sur autrui
est toujours tributaire de sa propre culture. Il serait vain de s’effacer dans l’aventure,
car toute attitude s’appuie forcément sur son histoire personnelle.

Le secret d’un échange réussi réside donc dans une communication authentique
reposant sur un climat de confiance. Il s’agit de savoir à quel moment on peut se fier
à son intuition et regarder les choses avec un œil chinois. Rien de plus flatteur en effet
que de pouvoir donner une réponse amicale… et gagnante!

En ce sens, nous osons espérer que les quelques pratiques et conceptions chinoises
exposées au fil des chapitres vous auront éclairé sur bien des points obscurs et vous
permettront à l’avenir d’agir en toute connaissance de cause. La balle est désormais
dans votre camp: à vous de jouer!
Épilogue
BIBLIOGRAPHIE
BERGÈRE, Marie-Claude. La Chine de 1949 à nos jours, Paris, Armand Colin, 2000
(3e éd. rev. et aug.).

BOULET, Marc. Ma famille chinoise, Paris, Éditions du Seuil, 1998.

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2004.

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CHENG, Anne. Histoire de la pensée chinoise, Paris, Éditions du Seuil, 1997.

COUVREUR, Séraphin. Mémoires sur les bienséances et les cérémonies, Paris, Catha-
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DARROBERS, Roger et Xiao Planes XIAOHONG. Éléments fondamentaux de la


phrase chinoise, Paris, Éditions You Feng, 1998.

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en économie, littérature, pédagogie, philosophie et sciences humaines, Paris, Éditions
L’Harmattan, 2000; Entreprises et vie quotidienne en Chine, Approche interculturelle,
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FAURE-BOUTEILLER Anne. La Chine, Clefs pour s’implanter sur le dernier grand mar-
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GERNET, Jacques. Le monde chinois, Paris, Armand Colin, 1999 (4e éd. rev. et
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GUNDE, Richard, Culture and Customs of China, Westport, Connecticut, Greenwood


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92 Bibliographie
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MEYER, Éric. Sois riche et tais-toi, Portrait de la Chine d’aujourd’hui, Paris, Éditions
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PAPINEAU, Élisabeth. Le jeu dans la Chine contemporaine: mah-jong, jeu de go et


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PIQUES, Marie-Chantal. Les miroirs de la négociation en Chine, Arles, Éditions Philippe


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SELIGMAN, Scott D. Chinese Business Etiquette, New York, Warner Books, 1999.

WEBSTER, Richard. Découvrez le feng shui, Paris, Éditions Sand, 1999.


INDEX
A cartes de visite 57
activité physique 49 catholicisme 25
acupuncture 47 cinéma 48
anniversaire de Mazu 29 commande dans les
petits restaurants 42
anniversaires 68
composition des repas 65
apparence physique 53
condition de la femme 54
appellations 55
consensus 79
art de vivre 53
contrat 88
arts 20
conversation 57
astrologie chinoise 26
cuisine chinoise 64
autobus 39
cultes 24
autocar 41
avant-propos 11
avion 41
D
danse 22
danses de société 23
B
danwei 75
ballet 23
délinquance 45
banquet 61
désagréments quotidiens 44
bateaux 41
différences sexuelles 54
bicyclette 38
divination 26
bière 66
boissons 65
bouddhisme 24
E
écriture chinoise 37
bureaucratie 73
éducation 31
bus de ville 41
entreprise chinoise 74
épilogue 89
C
cadeaux 61
calendrier agricole 27
calligraphie 22
94 Index
F L
face 58 langage du corps 54
faux pas 83 langue 35
feng shui 27 langues étrangères 32
fête de la lune 30 littérature 20
fête des amoureux 30 loisirs 48
fête des barques-dragons 29
fête des lanternes 29 M
fête des morts 29 mah-jong 51
fête du double neuf 30 maladies 46
fêtes traditionnelles 27 manières de table 62
funérailles 69 marchandage 42
mariages 68
G médecine traditionnelle chinoise 47
gastronomie chinoise 64 mendicité 45
grands événements 67 moto 38
moustiques 46
H musique 23
hiérarchie 75 musique pop-rock 23
Index

histoire chinoise 15 musique traditionnelle 23


homme d’affaires chinois 72
homosexualité 55 N
hôpitaux 47 naissance 67
hygiène 44 négociateur chinois 71
négociation côté chinois 76
I négociation réussie 80
Internet 48 Nouvel An chinois 27
islam 25 nouvelle génération 31

J O
jeu 50 opéra chinois 22
jeu de go 51 origines de la civilisation chinoise 15
jeunesse chinoise 31
P
K passage à la modernité 18
karaoké 49 perception du temps 76
petits déjeuners 65
pharmacies 47
phase d’approche 84
Index 95

pinyin 36 soigner 47
plan de table 62 soins de santé 46
pouvoir des nombres 27 stratégies chinoises 78
pratiques en affaires 71 sujets tabous 59
premières rencontres 53 superstitions 26
présentations formelles 56 système éducatif chinois 32
prononciation 36 système politico-économique
chinois 72
prostitution 45
protestantisme 25
T
table 62
Q
taijiquan 50
qigong 50
taoïsme 25
questions des Chinois 58
taxi 39
Qu Yuan 30
télévision 48
thé 65
R
tourisme national 49
racisme 45
transports 37
réception des invités 60
règles de civilité 60
V

Index
relations hommes-femmes 54
vaccinations recommandées 47
religion populaire 26
vin 66
repas 65
réunion d’affaires 86
ruse 78 W
rythme de l’entreprise 74 weiqi 51

S X
sacré 24 xiangqi 51
salutations 55
santé 46 Y
scooter 38 Yijing 27
sida 46
COMPRENDRE
LA CHINE
La Chine devient un acteur prédominant sur la scène mondiale.
La complexité de ce pays, à la riche culture, peut constituer une difficulté
dans le développement des rapports entre visiteurs et habitants. Ce
livre a pour but de vous aider à réussir dans votre approche de la
Chine.

Que votre déplacement en Chine ait un but commercial, culturel ou


touristique, Comprendre la Chine vous permettra de nouer des relations
avec le peuple chinois et de mieux profiter de votre voyage.

Ce livre vous apporte l’essentiel à savoir sur l’histoire et la culture


chinoise; il donne les clés du calendrier et de ses fêtes ainsi que des
croyances dont il faut tenir compte. Il vous permettra d’éviter les faux
pas.

• Comment se débrouiller dans la vie quotidienne ?


• Comment se régaler avec la gastronomie chinoise ?
• Comment respecter les règles de politesse ?

En affaires et dans toutes transactions, comment négocier au mieux


avec ses interlocuteurs chinois ?

Pour mieux s’intégrer, pour réussir en affaires, pour favoriser les


échanges et le rapprochement humain, ou simplement pour mieux
découvrir les richesses du premier pays au monde de par sa population,
il faut Comprendre la Chine.

Le plaisir de

ULYSSE
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9 782894 647394
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14€ ttc en France