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Population
Une population est un ensemble d'individus ou d'éléments partageant une ou plusieurs
caractéristiques qui servent à les regrouper. On parle ainsi de population humaine,
population statistique, de population biologique, population civile, etc.

Sommaire
Définition et historique d'une population
Statistique
Astronomie
Écologie
Population d'êtres vivants
Populations humaines
Cristallographie
Articles connexes
Références

Définition et historique d'une population


Une population est constituée d'individus de la même espèce qui ne possèdent pas
les mêmes combinaisons d'allèles de différents gènes constituant leur génome. On
observe donc une diversité génétique à l'intérieur des populations. Différents facteurs
modifient cette diversité au cours des générations.
Hasard et sélection naturelle agissent simultanément sur la transformation des
populations. Ce sont deux mécanismes à l'origine des modifications de la diversité
génétique et phénotypique au cours des générations. On appelle évolution biologique
ces modifications des populations.

Statistique
En statistique descriptive, une population est un ensemble fini d'objets (les individus ou
unités statistiques) sur lesquels une étude se porte et dont les éléments répondent à une ou
plusieurs caractéristiques communes. On peut ainsi parler d'une population d'écrous
produits dans une usine.

Astronomie
En astronomie, la population stellaire réfère à la classification des étoiles en fonction de leur
composition chimique.

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Écologie
En écologie, une population désigne un ensemble d'individus d'une même espèce vivante se
perpétuant dans un territoire donné. La discipline scientifique qui en fait l'étude est la
biologie des populations, un champ d'étude qui participe à la fois de l'écologie, de la
génétique des populations et de la biologie de l'évolution. Comme synonyme de
démographie, le terme population désigne aussi la mesure du nombre d'individus
constituant le groupe considéré : une espèce est ainsi dite menacée lorsque sa population
diminue fortement.

Population d'êtres vivants

La description des populations peut se faire :

à l’aide de variables dites descripteurs, concernant la taille, l’âge, le taux de natalité, le


rapport des sexes ;
par la génétique (estimation de la fréquence des gènes) ;
par la dynamique (natalité, mortalité, déclin).

On attribue, à une portion de territoire, une capacité d’accueil (capacité porteuse) qui limite
la croissance de la population. Certains observateurs des sociétés humaines estiment que la
notion de capacité d’accueil doit être appliquée également aux populations humaines, et
qu’une croissance incontrôlée de la population humaine pourrait entraîner une catastrophe
malthusienne. D’autres spécialistes s’opposent catégoriquement à cette thèse.

Populations humaines

Les populations humaines désignent les groupes humains définis selon des critères variables
pouvant reposer sur l'entité politique du territoire qu'ils occupent (on parle ainsi de la
population d'un État), sur la nature géographique de ce territoire (par exemple population
urbaine par opposition à population rurale), ou sur d'autres critères tels que la langue, la
nationalité, l'ethnie. L'étude des populations relève de la démographie, de la sociologie et de
la géographie humaine.

On distingue parfois la "population" d'un pays (ensemble des personnes physiques qui
résident sur le territoire national, durablement ou temporairement) du peuple qui désigne la
communauté des individus au sein de cette population, souvent vu sous l'angle politique.

Cristallographie

Autre nom donné à la multiplicité, qui correspond au nombre d'atomes en propre de la


maille.

Articles connexes
Démécologie (Écologie des populations)
Biologie des populations

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Dynamique des populations


Démographie
Population mondiale
Liste des pays par population
Population historique des grandes agglomérations (en)

Références Sur les autres projets Wikimedia :


population, sur le Wiktionnaire

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