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Maux de tête

Introduction

Il existe deux types principaux de maux de tête : les maux de tête liés à la tension
et les algies vasculaires de la face.

Les maux de tête liés à la tension sont courants et souvent dus au stress. De
nombreuses personnes souffrent de ce type de maux de tête une ou deux fois par
mois. Ils ne durent généralement que quelques heures. Parfois, les maux de tête
plus persistants peuvent durer quelques jours.

Les maux de tête liés à la tension se manifestent généralement par une douleur
constante des deux côtés de la tête, un resserrement des muscles du cou et une
sensation de pression derrière les yeux. Ils affectent davantage les femmes que
les hommes.

Les algies vasculaires de la face affectent un seul côté de la tête et peuvent être
très douloureuses. Elles perturbent souvent le sommeil, en vous réveillant
plusieurs fois par nuit. L’œil situé du côté affecté peut devenir enflammé. Vous
pouvez également avoir une narine bouchée d’un côté. Les algies vasculaires de
la face, assez rares, affectent généralement davantage les hommes que les
femmes.

Symptômes

Les maux de tête liés à la tension provoquent une douleur constante et


oppressante (resserrement) autour de la tête. Vous ressentirez peut-être une
pression à l’arrière des yeux et un resserrement des muscles du cou. Ces maux de
tête ne sont pas associés à la nausée, aux vomissements ni à une sensibilité
inhabituelle à la lumière ou au bruit. Les maux de tête liés à la tension augmentent
pendant la journée et peuvent durer quelques heures ou davantage.

Lors des algies vasculaires de la face, la douleur est extrêmement pénible.


Cependant, les attaques sont généralement courtes, ne durant qu’une heure ou
deux tout au plus. La douleur démarre rapidement, n’affectant qu’un seul côté de
la tête, généralement autour d’un œil. Votre œil peut être enflammé et vous aurez
peut-être le nez bouché du côté affecté. Vous pouvez avoir plusieurs maux de tête
par jour, souvent vers la même heure, pendant quelques semaines ou quelques
mois.

Causes

La cause des maux de tête liés à la tension n'est pas claire. On pense qu'ils sont
déclenchés par plusieurs facteurs. Ils peuvent se produire avec la chute de la
quantité d'un composé chimique corporel appelé sérotonine.

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Le stress, une mauvaise posture (avachi), le plissement des yeux pour lire et la
lumière vive augmentent le risque de maux de tête. Certaines femmes trouvent
que leurs règles sont accompagnées de maux de tête. Vous pouvez également
ressentir des maux de tête dus à un manque si vous arrêtez de prendre des
antidouleurs après les avoir utilisés tous les jours.

Les médecins ne savent pas ce qui cause les algies vasculaires de la face. Elles
peuvent être liées à une partie du cerveau appelée hypothalamus. L’hypothalamus
contrôle l'horloge biologique, ce qui peut expliquer pourquoi ces maux de tête se
produisent souvent à la même heure de la journée. Les algies vasculaires de la
face peuvent être déclenchées par l'alcool, les substances à odeur forte telles que
l'essence, les parfums et les solvants, ainsi que par des augmentations extrêmes
de température.

Diagnostic

Si vous avez des maux de tête occasionnels, il est inutile de consulter votre
médecin. Vous êtes généralement capable de savoir ce qui les a déclenchés et
comment les soigner.

Cependant, si vous avez des maux de tête fréquents ou sévères, vous devez
consulter votre médecin. Parlez à votre médecin de symptômes tels qu’une vision
floue, des nausées, des vomissements, de la confusion ou de la somnolence, ou
bien de maux de tête violents qui surviennent brusquement. Vous devrez peut-être
effectuer des tests pour savoir s’il existe un problème sous-jacent.

En tenant un journal de vos maux de tête, vous parviendrez peut-être à identifier


leurs causes. Chaque fois que vous avez des maux de tête, notez leur intensité,
l’endroit où se trouve la douleur, tout autre symptôme et ce que vous faisiez à ce
moment-là.

Traitement

Il est généralement possible de soigner les maux de tête liés à la tension avec des
techniques de relaxation et des antidouleurs légers. Un antidouleur tel que le
paracétamol permet souvent de soulager la douleur. Il vaut mieux utiliser une dose
complète dès le début des maux de tête, suivie d’une seconde dose quatre heures
plus tard, si nécessaire. Vous devez toujours suivre les indications figurant sur le
paquet.

Les algies vasculaires de la face ne réagissent pas aux antidouleurs disponibles


sans ordonnance. Elles sont couramment traitées par un médicament appelé
Sumatriptan. Il agit sur un composé chimique du cerveau appelé le 5HT
(sérotonine). On pense qu’un changement de ce composé chimique est lié aux
algies vasculaires de la face et aux migraines. Le Sumatriptan ne doit être utilisé
que sur conseil de votre médecin.

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Les autres médicaments tels que le Verapamil ou le Lithium n’ont pas été
spécifiquement conçus contre les maux de tête, mais ils pourront vous être
prescrits si vous devez voir un spécialiste (neurologue) pour des algies vasculaires
de la face.

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Prévention

Pour savoir ce qui déclenche vos maux de tête, tenez un journal. En évitant les
facteurs déclenchants, vous pourrez sans doute réduire le nombre de maux de
tête. Par ailleurs, la respiration profonde, la relaxation et l’exercice régulier peuvent
maintenir votre stress à un niveau bas et réduire la probabilité que vous ayez des
maux de tête.

Les maux de tête peuvent être un symptôme de dépression. Si vous êtes


déprimé(e), vous devez consulter votre médecin, qui vous prescrira des
médicaments contre la dépression. Ainsi, vous réduirez la fréquence des maux de
tête ou les éviterez entièrement.

Si vous êtes sujet(te) à des algies vasculaires de la face, ne buvez pas d’alcool
lorsqu’elles vous font souffrir, car l’alcool peut renforcer leurs effets. Cependant, il
ne semble pas que l’alcool déclenche les attaques. De plus, vous pouvez éviter les
substances à forte odeur telles que l’essence et les solvants, et ne pas faire
d’exercice par temps chaud.

Service de traduction confidentiel

NHS Direct peut faire appel à des interprètes confidentiels, dans de


nombreuses langues, quelques minutes après le début de votre appel.

Suivez notre guide simple en 3 étapes :

Étape 1 - Composez le numéro de NHS Direct – 0845 4647.

Étape 2 – Quand une personne répond, dites en anglais la langue que


voulez utiliser. Attendez d’être mis en relation avec un interprète qui aidera
NHS Direct à vous donner les informations et conseils médicaux dont vous
avez besoin.

Étape 3 – Si vous préférez, vous pouvez demander à un ami ou à un parent


d’appeler de votre part. Attendez qu’un interprète soit en ligne avant
d’expliquer la raison de votre appel.

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