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L'Information Grammaticale

Vygotski, Pensée et langage, P. 1985, Éditions Sociales


René L'Hermitte

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L'Hermitte René. Vygotski, Pensée et langage, P. 1985, Éditions Sociales. In: L'Information Grammaticale, N. 32, 1987. pp. 44-
46.

http://www.persee.fr/doc/igram_0222-9838_1987_num_32_1_2107_t1_0044_0000_3

Document généré le 27/09/2015


plus que les autres qui fait l'originalité édition, Lucien Sève, il s'agit à a donné platement, sans commentaire
du livre. A côté des modalités radicales l'origine d'un livre publié en URSS en ni explication, le passage qui paraîtra
et épistémiques bien connues, Paul 1934 et pour lequel l'auteur avait certainement obscur à un lecteur
Larreya découvre une catégorie repris, étoffé et complété des études français (p. 362) où comme elle le
nouvelle, celle des modalités implicatives. parues au cours des années vingt et dit : "Dostoiévski décrit le langage
Par exemple dans au début des années trente. Lev d'hommes ivres, lequel se compose en
Semionovitch Vygotski (1896-1934) tout et pour tout d'un substantif ne
(7) _ For a region [of the oceans] to figurant pas dans le lexique" (?!)
be fertile, water movements must devait être bientôt la victime
occur for distribution of [...] posthume des condamnations et des
mises à l'écart sur le plan scientifique Puis vient le texte de Vygotski lui-
nutrients from below to above.
(Pour qu'une région des océans soit qui caractérisent, entre autres, ce que même : tout d'abord une préface dans
fertile, il faut que se produise des l'on appelle le stalinisme. Une laquelle il résume ainsi ce qu'il
mouvements de l'eau permettant résolution du Comité central du Parti considère comme l'essentiel de son apport
une distribution des éléments bolchevik, datée du 4 juillet 1936, sur les (p. 29) :
"déviations de la pédologie" "1) rétablissement expérimental du
nutritifs de bas en haut.) opposée à la "pédagogie" ordonna en fait que les significations de mots se
must n'exprime ni l'obligation, ni la particulier la destruction d'un développent pendant l'enfance et la
probabilité, mais une condition certain nombre d'ouvrages du domaine définition de stades fondamentaux
nécessaire au procès, et une relation concerné : le livre de Vygotski fut du dans leur développement;
d'implication entre les deux propositions. Il nombre. C'est seulement vingt ans plus 2) la découverte d'une voie
ne peut en effet être remplacé ni par tard, à l'époque du "dégel" qui devait originale de développement des concepts
be obliged to (ce qui en aurait fait une suivre la mort de Staline, que Myslenie scientifiques chez l'enfant
modalité radicale), ni par be sure to i reë' (Pensée et parole) devait revoir comparativement au développement de ses
(ce qui en aurait fait une modalité le jour dans un recueil réunissant sous concepts spontanés et la mise en
épistémique). Une paraphrase pourrait le titre Recherches psychologiques lumière des lois fondamentales de ce
donner a region of the oceans can be choisies six travaux de Vygotski.
fertile if water movements occur. , développement;
3) la découverte de la nature
Ceci rappelé, il est assez piquant de psychologique du langage écrit comme
La thèse de Paul Larreya est de nature voir Lucien Sève morigéner l'édition fonction du langage indépendante et
extensive. L'auteur a couvert un très française (il parle "d'une inconcevable de son rapport avec la pensée;
large domaine et nous livre le premier lacune bibliographique propre à la 4) la découverte expérimentale de
ouvrage d'une telle ampleur publié en France") d'avoir attendu encore trente la nature psychologique du langage
France sur la question. Il est inévitable années avant de publier la traduction intérieur et de son rapport avec la
que son livre comporte des lacunes et de cet ouvrage ... A moins qu'il ne pensée."
qu'il appelle la discussion, mais il est s'agisse d'une "auto-critique" : Lucien
documenté, cohérent et bien construit; Sève, qui depuis un certain nombre de Le premier chapitre, intitulé
l'écriture en est soutenue. La mise en lustres joue un rôle important dans la "Problème et méthode de recherche" (pp.
page, sans avoir l'excellence des vie intellectuelle et les éditions qui 31-43), a été, comme c'est souvent
publications anglo-américaines, est de belle gravitent autour du PCF, avait en le cas, rédigé en dernier, peu de temps
qualité, le nombre d'erreurs principe toute latitude pour avant que la tuberculose dont Vygotski
typographiques reste aans les limites du promouvoir bien plus tôt cette publication. souffrait depuis une quinzaine
raisonnable. A 94 F pour 384 pages En principe dès la réhabilitation de d'années ne l'emporte prématurément. Il
apparemment sans subvention, ce livre Vygotski en URSS, c'est-à-dire dès introduit simplement aux chapitres
devrait valoir à l'éditeur et à l'auteur 1956... suivants. .
les compliments du public pour un
excellent rapport qualité-prix. L'édition qui est présentée au lecteur Le second (pp. 45-100), "Le problème
français commence par l'avant-propos du langage et de la pensée chez
Michel VIEL de Lucien Sève auquel il vient d'être l'enfant dans la théorie de J. Piaget"
Université de Paris-Sorbonne fait allusion et par un avertissement de représente en fait la préface qu'avait écrite
la traductrice, Françoise Sève, laquelle Vygotski en 1932 pour la traduction
donne l'impression d'avoir apporté à en russe, en un seul tome, de deux
son travail beaucoup de soin, veillant textes de Piaget : "Le langage et la
en particulier non seulement à trouver pensée chez l'enfant" (1923) et "Le
-Vygotski, Pensée et langage, P. 1985, les équivalents des termes techniques jugeaient et le raisonnement chez
Editions Sociales employés par Vygotski mais également l'enfant" (1924). Evoquant la
à rendre ce qu'ils pouvaient avoir de démarche du psychologue suisse et sa
L'intérêt premier de cet ouvrage est daté. Le cas échéant elle a également méthode clinique,' Vygotski précise
d'ordre historique : il donne en effet rectifié les erreurs manifestes qui qu'avec son équipe il a procédé de
au lecteur français l'occasion de pouvaient avoir subsisté dans les éditions son côté à une analyse expérimentale
découvrir en traduction des textes vieux russes (y compris la dernière, celle de et clinique de l'évolution et du
d'un demi-siècle dont l'auteur est 1982), et recherché le texte exact des fonctionnement de ce que J. Piaget avait
aujourd'hui considéré comme l'un des nombreuses citations faites par appelé le langage égocentrique de
fondateurs de la psychologie soviétique. l'auteur. Cela dit on peut cependant se l'enfant. Pour Vygotski ce dernier
Comme le rappelle dans son avant- demander si c'est par une pudeur marque la transition entre le
propos celui à qui l'on doit cette extrême ou par incompréhension qu'elle langage "social", simple instrument >de

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communication avec autrui, et le le premier (pp. 160-163) consiste il compare l'acquisition du langage
langage intérieur. Au total il considère "dans la constitution (par le petit écrit (à l'école) et du langage oral
que J. Piaget "se tient consciemment enfant) d'une masse indistincte et sans (dans la pratique de chaque jour) et
à la limite entre l'idéalisme et le ordre, la sélection d'un tas d'objets estime que "l'apprentissage de
matérialisme, désirant conserver la position quelconques, lorsqu'il se trouve devant l'écriture ... est à l'origine du
de l'agnostique, mais niant en fait la un problème que nous, adultes, développement de toutes les fonctions qui ne
signification objective des catégories résolvons habituellement en formant un sont pas venues à maturité chez
logiques et partageant le point de vue nouveau concept". Le second stade l'enfant". Et, après avoir confronté
de Mach" (p. 94), ce Mach que (pp. 163-182) est celui de "la pensée les différentes théories sur
Lénine, en son temps, avait par complexes" : l'enfant "pense sous l'apprentissage de l'enfant (Piaget, Claparède,
violemment attaqué dans Matérialisme et la signification d'un mot les mêmes Thorndike, Schob, etc.) avec sa propre
empiriocriticisme. objets que les adultes, ce qui permet expérience, il conclut sur la nécessité
la compréhension entre eux et lui, de l'apprentissage au regard de la
Puis vient, avec le troisième chapitre, mais il pense cette même chose spontanéité.
très bref (pp. 101-110), l'examen autrement, par un autre procédé, à l'aide
critique du livre de C. et W. Stem, d'autres opérations intellectuelles" (p. Le dernier chapitre est constitué par
Die Kindersprache, paru en 1928. 180). une étude sur "Pensée et mot",
Vygotski reproche aux auteurs leur considérés, selon l'auteur, "aux stades
"conception purement intellectuelle Après avoir fait un parallèle avec les les plus extrêmes du développement
du langage enfantin et de son primitifs, les schizophrènes, les enfants phylogénétique et ontogénétique".
développement". sourds-muets, et présenté quelques Pour Vygotski ta relation qui les unit
considérations banales d'ordre n'est pas donnée : elle se constitue
Dans le quatrième chapitre (pp. 111- linguistique (pp. 182-191), Vygotski aborde puis se développe constamment, dans
142), consacré aux racines génétiques le troisième et dernier stade : le et par la signification. Si bien que par
de la pensée et du langage, défilent passage de la pensée par complexes à la médiation du langage la pensée se
successivement W. Kôhler et son l'apparition des concepts proprement réorganise et se modifie sans cesse
>

travail sur l'intelligence des singes dits. Il tient à souligner (p. 198) que (p. 331).
supérieurs, K. Bûhler (Die geistige ces stades, et leurs différentes étapes,
Entwick/ung des Kindes), J.B. Wastson ne constituent pas un processus Reprenant des vues exprimées dans le
et le behaviourisme, et enfin H. linéaire, mécanique : "Les différentes chapitre précédent et s'opposant à
Delacroix (Le langage et la pensée). formes génétiques coexistent" et nouveau à J. Piaget, Vygotski revient
Le psychologue soviétique tire de ces encore : "l'adolescent utilise le mot sur le passage
égocentrique" au "langage
du "langage
intérieur" et fait
examens successifs une série de comme un concept mais le définit
conclusions (pp. 125, 128, 134) qui comme un complexe" (p. 200). justement remarquer plus loin que le
débouchent (p. 141) sur les lignes suivantes : "langage écrit est la forme du langage
"La comparaison entre le La partie la plus importante de développée"
la plus prolixe,(p.la 363).
plus précise
Distinguant
et la plusle
développement du langage intérieur et de la l'ouvrage est constituée par le sixième
pensée verbale et celui du langage et chapitre "Etude du développement sens d'un mot ("formation toujours
de l'intellect tel qu'il s'effectue dans des l'enfance" concepts (pp. 207-318).
scientifiques pendant dynamique, fluctuante, complexe, qui
le monde animal et la petite enfance compte plusieurs zones de stabilité
selon des voies particulières, séparées, différentes") et sa signification ("une
. . . montre que le premier n'est pas Pour Vygotski le développement des des zones du sens que le mot acquiert
simplement le prolongement direct concepts scientifiques, à l'époque de dans un certain contexte verbal"), il
du second mais que le type même du la scolarité, devance celui des concepts illustre son propos par l'exemple du
développement s'est modifié, passant spontanés. L'explication de cet mot "danse" dans la fable de Krylov
du biologique au socio-historique". apparent paradoxe réside, selon lui, dans le "La libellule et la fourmi" (écrite sur
rôle du langage, qui intervient pour le modèle de "La cigale et la fourmi"
Avec le chapitre suivant (pp. 143- faciliter de La Fontaine), encore que sa
l'acquisition, à l'école, des
206) on débouche sur une concepts scientifiques, alors que les démonstration manque de clarté et
contribution plus personnelle puisqu'il s'agit de concepts dits "spontanés", qui donne, à première lecture,
l'étude expérimentale du, naissent petit à petit, dans l'activité l'impression de contredire les affirmations
développement des concepts. Après avoir rappelé quotidienne, ne bénéficient pas de cette initiales . . .
les méthodes du psychologue aide. Un des dangers de l'acquisition
allemand Ach et du chercheur soviétique des concepts scientifiques est d'ailleurs On saura gré aux maîtres d'oeuvre de
Usnadze, Vygotski évoque les la tendance au verbalisme (pp. 208- cette édition d'avoir complété leur
expériences réalisées dans son laboratoire
en 1930. Il en conclut (p. 157) que le 211). Au passage Vygotski illustre son travail par la publication d'un
propos par la comparaison entre commentaire de J. Piaget lui-même, datant
"processus de formation des concepts l'acquisition d'une langue étrangère de 1959. Ce dernier venait alors de
n'est pas réductible aux associations, à à l'école et celle de la langue découvrir la traduction, en anglais,
l'attention, à la représentation, au maternelle dans la vie quotidienne (pp. 225- des chapitres 2 et 6 de l'ouvrage de
jugement, aux tendances déterminantes, 226) . . . Vygotski écrit vingt-cinq ans plus tôt
bien que toutes ces fonctions (chapitres où il est question de lui).
participent immanquablement à cette Après avoir dit son accord sur bien des
synthèse complexe que représente en fait Fondant ses conclusions sur des points avec le psychologue soviétique,
ce processus". Puis il présente les "trois mémoires élaborés par ses étudiants de J. Piaget avertissait qu'il fallait "se
stades fondamentaux" par lesquels l'Institut pédagogique de Leningrad,
passe le développement des concepts :
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garder . . . d'un trop grand optimisme fourmillent d'idées et d'aperçus fera point grief de n'avoir pas assez
biologico-social, dans lequel il se peut intéressants, justes et convaincants : sur d'amour pour le grec pour n'en point
que Vygotski tombe parfois" (p. 388). la notion de point de référence comme parler mais il faudrait, dans les
On retiendra également ce qu'il dit de test pour juger du système des temps, deux langues, fortement rafraîchir mes
"ce processus correcteur" qu'est "la ce qui entraîne d'examiner les deux connaissances grammaticales. Je me
loi de décentration" dans le valeurs essentielles de l'imparfait, les permets en revanche de m'arrêter sur
développement de la connaissance humaine, ainsi formes composées (avec une très la contribution de D. Seelbach "A
que ses remarques sur le langage excitante analyse historique, qui propos d'un à-datif français". Partant,
égocentrique (p. 391). aboutit à illustrer un point de grammaire en gros, de deux types de
polylectale (1) entendez de diverses construction : elle a téléphoné à Pierre elle
Au total donc un livre intéressant et unités de pratiques langagières lui a téléphoné elle renonce à
utile, malgré l'ancienneté des textes homogènes), la complexité des types de Pierre elle renonce à lui, notre
qu'il révèle. discours indirect, le présent de collègue de Mayence établit, par une
narration (on appréciera la référence à analyse distributionnelle extrêmement
René L'HERMITTE l'hypotypose), le conditionnel (avec serrée et amplement poussée, deux
Professeur émérite (Paris IV) le problème des emplois liés à classes de verbes bi- ou tri-valents;
l'expression de la temporalité ou à celle il arrive, par une comparaison
de l'hypothétique, et la question du systématique avec l'allemand, à énoncer
S. Rémi-Giraud et M. Le Guern (sous doublage éventuel par le subjonctif). des règles de construction pour les
la direction de), Sur le verbe; Presses Il est important de souligner combien étudiants étrangers de l'une ou l'autre
Universitaires de Lyon, coll. "l'évolution des mentalités fait que langue. La démonstration est d'une
"Linguistique et Sémiologie", 1986; un vol. de l'on a tendance à considérer tout rigueur impeccable; on m'autorisera
358 p. en 14x20,5. . procès du passé dans sa relation avec simplement deux remarques de
le moment où l'on parle"; ce qui détail c certaines complications dans les
Ce livre est le rassemblement de explique, à mon sens, le remplacement constructions à l'infinitif s'expliquant
plusieurs contributions, placées sous la contemporain du PS par le PC. Peut- peut-être aussi par des faits d'exclusion
direction de Michel Le Guern ett de être la théorie de M. L.G. n'exclut-elle structurale; la nomenclature tripartite
Sylvianne Rémi-Giraud, qui sont aussi pas mon idée que la sémiologie -ais complément d'objet direct,
les auteurs des deux plus longs peut s'appréhender aussi sous deux complément datif, complément
développements. Comme le dit S. R.-G. valeurs simples : l'expression de préposition el n'est pas équilibrée, car il y a
dans sa Présentation, "toute l'imaginaire ou celle du passé en général. certainement des compléments essentiels
problématique reste une, même si l'objet est et des non-essentiels à distinguer à
multiple et l'approche Norbert Dupont, à la suite, parle du l'intérieur de la 3e catégorie (2).
pluridisciplinaire"; a fortiori quand l'objet, ici le passé composé. Ce qui est intéressant,
verbe, n'est pas multiple, et l'approche c'est qu'on lit enfin une étude Suit un gros texte de Sylvianne Rémi-
pluriméthodologique plutôt que purement aspectologique. On est très Giraud (140 pages) : "Etude comparée
pluridisciplinaire. heureux de trouver là à la fois un du fonctionnement < syntaxique et
dépoussiérage, pour ne pas dire un sémantique des verbes savoir et
Michel Le Guern ouvre la voie avec un coup de balai, terminologique, en connaître". Le point de départ est l'ensemble
assez long article intitulé "Notes sur le même temps qu'un retour, grâce des colonnes du Petit Robert
verbe français". La modestie du titre notamment aux réflexions de J. consacrées à ces deux verbes. S. R.-G. se
ne saurait cacher qu'il s'agit d'une Veyrenc et de F. Rundgren, à une livre à une étude systématique et
étude fondamentale et systématique double dichotomie profonde et exhaustive (vraisemblablement) de la
sur le fonctionnement du verbe. radicale qui joue sur l'articulation du syntaxe de savoir et de connaître, qui
Commençant dans une perspective cursif et du constatif d'un côté, et paraît irréfutable (sauf peut-être sur la
historique qui met essentiellement en du perfectif et de l'imperfectif de phrase J'ai connu cet homme
valeur les apports de Beauzée, M. L.G. l'autre (la tendance en français est scrupuleux, où il y a sans doute une
en arrive au centre de ses réflexions : que "le perfectif est le pôle non- prédication plus compliquée qu'on ne le
l'exploitation-mise en question de marqué du couple aspectuel"); à croit) étude assortie d'un parcours
l'opposition classique de Benveniste l'intérieur du premier couple, on peut sémantique oppositionnel. La
entre histoire et discours, reprise, redistinguer une autre opposition deuxième partie est consacrée à un examen,
d'une façon à la fois modifiée et générale : non-accompli accompli. On non moins policier et exhaustif, des
absolutiste, sous la forme sera également sensible aux structures syntactico-sémantiques des
récit-commentaire par Weinrich. On ne saurait commentaires sur la caractéristique aspectuelle constructions nominales après chacun
qu'applaudir au fond de (Aktionsart), avec les valeurs de limita- des deux verbes. On remarque en
l'argumentation, selon quoi, finalement, tout est tivité, assuétude, répétition passant que S. R.-G. en profite pour
discours, ce que j'ai moi-même régler en profondeur, et en général,
soutenu ailleurs comme postulat de base Suivent deux articles sur les langues la question, réellement problématique,
en stylistique : "la véritable question étrangères : sur l'optatif oblique chez de la relative substantivée. Enfin, une
qu'il convient de se poser devant un Thucydide (de L. Basset), et sur le Let étude sémantiques très fouillée et très
texte n'est pas de savoir s'il appartient anglais (de J. Blanchon). On ne me fine des deux lexies, qui exploite la
au discours ou au récit. Mais bien
plutôt : qu'est-ce qui, dans ce texte, (1) Voir A. Berrendonner, M. Le Guern, (2) On sera également reconnaissant à O.
G. Puech, Principes de grammaire Seelbach d'avoir rendu hommage au plus
appartient au discours, et qu'est-ce qui polylectale, dans la même excitante collection fécond syntacticien de notre temps (et au
appartient au récit ?" Ces 60 pages dirigée, il est vrai, par C. Kerbrat-Orecchioni. moins tapageur) : Lucien Tesnière.

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