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Actes du Colloque International sur « LA NO'1 ION Dr PER E EN

AFRIQUE NOIRE », organise dans le cadre de, -oll()'lu~, Inlernalionaux


du Centre National de la Recherche Scicnufiq ue, .. P.,r" du II aLI
17octobre 1971, par Madame G. OIETF.RII·N. Dircctcur de Recherche
au C.N.R.S.

© Centre 'National de la
ReCherche Scientifiquc.
Pa.,. 197 .
COLLOQUES INTERNATIONAUX
DU
CENTRE NATIONAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

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LA NOTION DE PERSONNE
"
EN AFRIQUE NOIRE

PARIS
11- 17 octobre 1971

EDITIONS
DU CENTRE NATIONAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE
15, quai Anatole-France - 75700 PARIS
1973
Colloques J nternationaux du G.N .R.s.
N° 544. - LA NOTION DE PERSONNE EN AFRIQUE NOIRE

LE PRINCIPE D'INDIVIDUATlON
(contribution a une philosophie africaine)

Roger BASTlDE

Le probleme de I'individuation est un problerne philosophique et vous


me pardonnerez si, dans eet expose. tout en partant natureJlement des
donnees de I'ethnologie africaine, je Ie traite philosophiquement.
Ce problerne se pose-t-il dans les socictes traditionnelles? Et si oui,
comment? C'est ce que nous aurons a voir dans un instant. Mais en tout
cas, il se pose dans les societes touchees par Ie christianisme au l'Occident,
il entre dans ia reflexion des Melanesiens et des Africains d'aujourd'hui,
et ceux-ci redecouvrent, a partir de ce contact, tout en restant branches sur
leurs propres traditions, les solutions que la scolastique chretienne a donnees
au problerne : l'individuation par Ia matiere - I'individuation par la
forme.
L'individuation par Ia matiere. C'est la reflexion qui a tant etonne
Leenhardt, qui croyait avoir enseigne la realite de I'Arne aux Canaques
et qui s'entend dire par run d'eux : « ce que vous avez appris, c'est que
nous avons un corps». Et en effet, Ie Melanesien ne se concevait pas autre-
ment que comme un nreud de participations; il eta it en dehors plus qu'au
dedans de lui-meme, dans son totem, dans son Iignage, dans la nature
et dans Ie social; ce que Ie chretien lui apprend, c'est de couper ces alte-
rites pour decouvrir son identite - et cette identite est marquee par les
Irontieres de son corps, qui I'isolent des autres corps (1). C'est retrouver
a
Ja solution thomiste, et par del aristotelicienne, de I'individuation par la
matiere en tant que la matiere est quantite, c'est-a-dire addition d'unites
autonomes decoupees dans une rnerne etendue.
L'individuanon par la forme. Le mo~vement charismatique Jamaa
qui s'est developpe a partir des centres industriels du sud-Katenga au

(I) Maurice LEENHARDT, Do Kama. La personne et Ie my the dans le monde


metonesien, Gallimard, 1947.
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cours de ces dernieres annees dans la plupart des regions du sud-est du


Congo soutient qu'avant sa creation, l'homme etait deja present dans Je
Mawazo (pluricl de wazo, idee, pensee) de Dieu et n'etait ni homme
ni femme, ni jeune ni vieux, oi blanc ni nair; il etait pure forme, dirions-
nous, de l'intelligence divine. Et c'est pourquoi Ie mawazo devient une
sorte de lien spirituel unissant l'humanite, au-del a
du tribalisme, en une
seulc larnille, en un unique lamaa Cl C'est retrouver la solution augusti-
nienne, et par dela platonicienne, qui fonde l'individuation de l'homme
dans I, pensee divine, en tant qu'Idee (avec un I majuscule),
Maissans doute, dans ces deux cas, s'agit-il de societes en mutations.
On comprend des lors que Ie probleme de I'individuation 50 pose et qu'il
retrouve certaines des solutions de notre pensee occidentale. Nalls devons
done depasser ce moment de mutation pour voir si Ie problerne se pose
aussi dans les societes d'Afrique restees plus traditionnelles et au, s'il se
pose, il ne peut naturellement pas se poser de la rnerne facon que chez
nous. Bien que, croyons-nous, nous pouvons tau jours traduire les termes
indigenes de sa solution en langage moderne, afin de mieux saisir - par
analogie (car il ne peut etre question que d'analogies semantiques) - Ie
sens profond de la pen see africaine, au des pen sees africaines, au pluriel.
Nous c~mmencerons par la geomancie, parce que cette divination,
etant a I. fois fortement integree a un certain nombre de populations de
I'O~est africain et de Madagascar', tout en etant par ailleurs d'origine arabe,
mas fortement transformee par des peuples paiens, est une transition toute
natur:lle entre les societes d'aujourd'hui, en mutation, et les societes plus
archalques, mais ayant pourtant assimile deja des elements etrangers.
Ce probleme de la geornancie, nous l'avons deja etudie mais dans
une
~ autre perspecti ive, ce ]1e d u devin . qui. est con suite et qut ne peut l •

repondre au consult t ' d' , '


l'ens bl d " an qu en efinissant d'abord et en classant ensUlte
II em ef es evenements ibl '
POSSl es en un petl t nombre
'
de categones ' (") '
nous aut l'abord . - d
sUJ'et quO , d er mamtenant dans la perspective inverse, celie U
I sa resse au devi
etant do ' . C " ,
n, e gu Ji lUI demande c'est telle con I 10ndOt'
nnee, ce qUI va lu·' ,. " e
passera-t-il b· ') " I arnver: s J1 part en voyage, ce voyage s
ce qu'," ch 'hen, - S II est marie, aura-t-iI un enfant etc. En un motl
erc e c'est d' . ,
etre concret est'i r -, mons~nous - sa definition diachronique. Chaque
par la lecture d mp .lque da~s t,out un systeme, _ c'est la geomancie ~Ull
nkiproques aveceS slgnes, denlllt ce systeme) _ d'actions et de reactIOnS
eI monde enviro ( nt)
et Ie monde social (I'all" nnant la malad ie, Ja mort, l'enfante~~, ,
lance ou la guerre, l'inimiti6 ou la prospente),

J (2) Johannes FARlAN D


amaa-movement (Congo)' A re/am and Charisma: U Theories of dreams" in the
(3) R. BASTlDE L ' I!! Iropos, 61, 3/6 1966
Co t ' a canna' ,. 1e .
n emporailJe, P.U.F. 1968 (Issance de j'evenement Perspectives de /a Soci%g
, p, 159-168), •
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en tant qu'etre vivant, il se trouve sous la dependance de ce qu'i1 appelle


son Destin, et qui est une suite d'evenements, qui sont pour lui les paroles
des Dieux sur son etre. Mais qui ne voit que, SOllS une autre forme, c'est
Je problerne que nous posons, dans fa philosophie contemporaine, dans les
terrnes des rapports entre la substance et les accidents. Je dis en d'autres
termes, car chez nous il se pose en terrnes d'adjectifs qualificatifs (etre
blanc ou nair, etre fils de X au fils de Y) alors qu'iJ se pose ici en termes
de verbes, passifs (devenir malade, etre frappe par la mort) au actifs
(voyager, se marier). Mais Ie principe est le meme, Est-ce que lcs acci-
dents (au les evenernents) s'ajoutent au sujet pour definir ce dernier
comme une espece de mosaique ? au, au contraire, est-ce Ie sujet qui unifie
Ies accidents en se les rapportant a lui-meme, en les structurant et en les
individualisant? D'un cote, pour decouvrir J'origine vraie des diversites
individueJles, il faut bien aller jusqu'a J'existence des evenement, qui Ie
distinguent lui des autres - mais d'un autre cote, sous la mobilite chrono-
logique de ces evenements, l'etre individueJ demeure. Le problerne des
rapports entre la substance et l'accident devient, chez les Africains, le
problems des rapports entre notre personne et sa biographie (celie que reci-
teront plus tard les griots au celle que les tapisseries dahomeennes resurnent
en un certain nombre de dessins decoupes).
Nous devons noter ici un certain nombre de donnees:
0
1 ) Chaque evenement constitue une categorie en quelque sorte trans-
cendante aux individus et par consequent chacune de ces «classes» peut
toujours etre commune a plusieurs individus. Le role du devin est juste-
ment de subsumer Ie consultant dans une de ces classes generales. Chaque
classe est Iiee a un des signes de la geornancie et son sens est donne par
le au par les mythes qui accompagnent ce signe. L'histoire de i'hornme
rcpete l'histoire des dieux. Cette derniere constitue la liste archetypale des
evenements possibles qui p.euvent nous definir dans notre existence con-
crete. Nalls dirions en terrnes platoniciens que chacun de nos «accidents»
existe d'abord comme une Idee de Dieu.
2°) Mais alors si chaque accident, au evenernent, existe en quelque
sorte comrne uu Universel qui peut s'appliquer a une multiplicite d'indi-
vidus, c'est la collection de certains de ces universels, ou plus exactement
c'est l'ordre dans lequel ils se realisent, la 101 de leurs sequences, qui
est particuliere: c'est cette loi d'une biographie qui constitue, pour cette
personne, Ie principe de son individuation.
3") II faut enfin faire une autre remarque; c'est que dans la geo-
mancie, on pratique un certain nombre de coups successifs et que la signi-
fication est donnee finalement par un ensemble de signes, non par un seul;
chacun tend a «particulariser» l'evenement, qui est du general, pour lui
faire rejoindre Ie particulier: mais s'il en est bien ainsi pouvons-nous
l

nous con tenter de dire que c'est la collection ordonnee des evenements qui
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, I , ditVIiduati10.·n ? Ne faudrait-il pas. dire


incipe d'in au, ,contraire
, Il est evident que l'Africain se definit d'abord par sa position, il est fils
consntue 1e pn. t indivi
I
. id ue I qUI' es t anterieur a
la diversite des evenements
. cadet ou fils aine, il est mari, il est pere, il est chef. Quand on lui demande
que c est e suje I . I' ' La biographie d'un homme serait alors le
ce qu'il est, il se situe dans un lignage, il marque sa place dans un arbre
dans lesquels II seral,!'';'p I~i~~rente» mais seulement son signe - pas du
signe de sa personna 1 e « I genealogique. Mais if faut bien noter que ces statuts definissent l'individu
lout son principe. . . , ' dans ses relations avec quelque chose qui lui est exterieur, l'ordre social
dans lequel il s'insere. Certes chaque statut etant lie a UD role, Ie statut
Nous avons ditI que 1a seomancie nous Iaisait passer
b d' . . dune pensee
, . .
, 'I pensee traditionnelle, puisqu'elle etait ongme non-noire. determine certaines attitudes, certains comportements, modele done la con-
en mutationdad'" I' t dans la duite, et par dela la conduite, l'affectivite au la mentalite, IJ n'en reste pas
En fait nous pensons q,u'avec elle nous sommes
' eja p emernen
d d" .
pensee ~raditionnelle. Car si nous examinions les autres, formes, e IV1~~tJon, moins qu'au cours de sa vie, une merne personne change de statut; il est
comme par l'araignee mygdaJe par exemple, nous vernons qu elles ?bel,SSe?t d'abord enfant, if passe ensuite au statut d'adulte, d'epoux, de pere, de
routes aux memes regles : chaque objet mis devant Ie trou de I araignee vieillard, Bref, on change de personnage, Ce qui ne change pas, c'est
est signe d'UD evenernent, les evenements sont classes, et ils ne sont pas l'ordre lui-meme, en tant qu'il constitue une certaine structure globale
en nombre infini - Ie devin n'enumere pas seulement, pour re.nd~e sa de la societe. Ce qui fait que si nous voulions trouver le principe d'indivi-
consultation les objets qui ant ete touches au deplaces par l'aralgnee et duation a partir des roles joues au des personnages, la seule unite que
ceux qui ne'I'ont pas ete, illes regarde taus dans Ie nouvel e~semble q,~'J1s nous atteindrions serait celle de la societe globale. Saisir l'Africain com me
forment,Ie sens des parties est determine par Ie tout, c'est-a-dlfe qu IIy personnage, c'est Ie saisir en tant que masque. Mais derriere les masques,
a passagedes evenements en tant que categories universelles de 1a pens.ee ii faut bien qu'il y ait Ie visage, Le fait que les individus s'organisent dans
iI leur particularisation (ta fa,on don! iis se presenteront) dans un sUJet un meme univers prouve qu'a cote de l'individualite de la personne. il y
determine-I'ambiguite finalementsubsiste entre les deux solutions possIbles: a, a un autre niveau, l'unite derniere des choses. II ne peut par contre
l'individuatianest-elle la suite ordonnee chronologiquement des evenements detruire cet autre fait que les individus, changeant de statuts au fur et
qui arriventit tel individu, et qui est differente de leur ordonnanceme~t dan~ a mesure de leurs promotions, constituent aussi des « unites ».
un autre; au reside-t-elle au contraire dans l'unite prealable du SUJet qUI Au fond, ce qui se passe pour les Africains n'est pas tres eloigne
paniculariseces evenements? de ce qui se passe chez nous, Les psychologues qui se sont poses Ie pro-
La divination nous a certainement rapproche de la fa<;on dont Ie bI{~me de 1'uoite et de !'identite de l'individu accrochent eette unite et cette
principed'individuation est pense par Ies Africains. Mais elle ne no~s identite a
des elements sociaux, la permanence d'un nom, I'existence d'un
apportepas la solution de notre probleme, car elle s'acheve par une ambl' curriculum Vitae, la possession d'une Carte NationaJe d'ldentite. Sinon,
guite, que naus n'arriverons a lever qu'en suivant une autre route. . nous Sommes comme Ie couteau, dont on a d'abord change Ie manche,
puis, plus tard, la lame, et dont nous disoos qu'il est Ie meme couteau,
. Nous a11 ' par consequent nous engager sur un autre ch em in '. celUi
ODS . alors qu'en fait aucuo des elements anciens ne demeure ... Mais nous dirions,
qUIest cher a I'ethnologie traditionnelle, et qui fait de la societe afncaille quant a no us, que ces elements sociaux, comme les evenements de la divi-
U? i: ordre) d'inter-relations entre des personnages et non entre des mdl-
nation, ne sont que des signes; iis n'ont de realite, significative d'unite au
vldus, Non que les ethnologues nient la diversite des individus en les d'identite, que parce qu'ils renvoient, par deja, a
l'individuation d'un sujet.
n?y~~tt~~s dans. une Communaute qui serait premiere, qui serait la seu~~ Le second chemin suivi ne nous parait done pas pOll voir nous conduire
reahte ventable; IIs reconnaissent qu'il y a des gens timides et des ge beaucoup plus loin que Ie premier; il nous montre que la matiere, pour
a,udacl~ux,des gens cruels et des personnes aimables; mais ces caracteres se realiser dans la vie concrete, doit passer par la forme au une succession
s o~gamsentdans un rneme univers constituent ('unite derniere des cho~,es~ de formes unifiantes; mais unifiantes de quai? Ce n'est pas, comrne ehez
qUIest I' "d" d nere
Ie Ulll!e un ord,re, Un ordre dans iequei la personne s'efface er", St Thomas, par soi-meme que Ia forme du statut devient particuliere et
personnage,PUlSqU11 est celui qui s'etabli! entre des «statuts» dlff determinee. Et s'il est vrai q u'il est impossible de saisir un individu en
rent"ls et nOn l' d I ' 'ramenffi
'I ce UI e a complementarite contingen!e de tempe 'a dehors de son rapport avec les autres, ce n'est pas qu'il soit cet ensemble
muItIpos, En terme· l' qUi v
, s contemporaIns nous dirions que le prob erne b de relations, c'est qu'en tant que sujet individuel ,iI est im?lique dans un
nous preoccuper m . t I Ia sU'
t am enant n est plus celui des rapports entre ordre qui Ie depasse, de dependances reciproques ('), Ce qUI est tout autre
s anceet les accide t ' , (I statuB
Preser!tsa 'd" n s, mms celUIdes rapports entre la forme es t'e're
ux In IVldus par I" ) t la ma I
(la diversited ,eur POSItiondans une structure e
(4) Commentaire d'A. FOREST sur St Thomas d'Aquin.
es caracteres au des existences particulieres).
38 39
chose. Cette dialectique de la forme (statutaire) et de la matiere (quantiflee peut-on des lars, sinon par ethnocentrisme et en generalisant aux Africains
en individus) nous apparait bien lorsque nous reflechissons sur les deux nos propres conceptions, parler rneme d'individu ? En dehors du nom
phenomenes qui constituent les deux poles d'un continuum. qui lui a ete donne, il n'existe concreternent que par et dans le reseau
Les ancetres se divisent en deux groupes, ceux des Ancetres rappro- qui Ie relie au temps des Ancetres, a I'espace du Mystere vivant, aux Totems
ches, que I'on appeJle parfois « les morts vivants» et les ancetres lointains et aux Dieux. Sarti de ce reseau, il n'est plus rien, Qu'est-ce qui peut
dont on ne connait que le nom et la place dans une genealogie. Or ces constituer I'unite de ces participations a autre chose, en dehors desqueJles
ancetres lointains De sont que eela, une position dans une Iignee, ils sont il n'y a plus, semble-t-il, que Ie plein d'un vide.
depourvus de personnalite n.
Le sujet disparait, il n'a qu'une forme pure. La conception occidentale definit l'individu a
la fois par son unite
Par centre, dans ia doctrine de la reincarnation, ce qui revit du grand perc intrinseque; il est indivisum in se; et d'un autre cote par son autonomie;
dans son petit fils, ce n'est pas forcement un sujet ancien; si on prend Ie il se pose en s'opposant; il est ab alia distinctum. Or ces deux caracteres
nom de son grand pere, cela ne veut pas dire qu'on lui ressemble (bien manquent a Ja personne tel1e que Ja concoivent les Africains, qui est divi-
que l'on cherche toujours apres coup des ressemblances physiques, des tics, sible et qui n'est pas distincte. Je vous ai dit que je voulais vous entrainer
ou des analogies de caractere); mais par contre bien souvent ce qu'on rein- sur le terrain de la philosophic. Peu nous importe en effet que, suivant
carne, c'est Ie statut du grand-pere, par exemple on herite de certains de Ies ethnies, nous ayons un corps et plusieurs ames, voire meme plusieurs
scs pouvoirs religieux et il arrive que Ie Pere ait une attitude de respect principes de vie corporelle, trois, quatre, cinq ou sept, meme plus; peu
envers son fils puisque ce fils reincarne Ie Pere du Pere. Au second pOle nous importe que I'idee du jumeau de la brousse n'existe pas partout, qu'il
du continuun nous aurions done une forme eonstituante constituante tout soit iei lie au placenta et autre part non, que la carte d'Afrique ait ses
au m,oinsd'une certaine partie du sujet. Pour naus r~sumer, Ie second zones de reincarnation, celles du toternisme, et d'autres zones sans reincar-
chemin, sans nous mener encore au principe d'individuation nous en rap- nation ou sans totemisme. C equi est important, c'ets I'existence dans toutes
proche tout de meme; nous avons fait, je crois, un pas en avant. les societes traditionnel1es, du mains a rna connaissance, de ce que nous
, Ce n'est pas impunement que cet expose se situe dans un ensemble appellerions les deux anti-{}rincipes d'individuation: la pluralite des ele-
qUI porte sur la notion de Personne en Afrique et qu'une vaste enquete ments constitutifs de la personnalite - la fusion de I'individu dans son
a ct~ men~e sur les compasantes de la Personne dans les plus diverses environnement au son passe, bref dans son alterite.
cthnIOsafncaines Ce q' bl . " . Et cependant, il est evident que les Africains comme nous reconnais-
, ., ' UI sem e ressartlr de cet mventalre ethnologlque,
c est la plurallte des ele t . . . d" d' sent les individus en tant qu'individus, Et peut-etre meme plus que nous.
, , men s constltuants de la persanne' Ie principe III I-
vlduatlon se pose done d" 'h . Depuis Levy-Bruhl, et Ii partir de la linguistique, on l'a bien sou vent
'f , ,en ermere analyse pour la plupart des et mes
a T1camesde la fa....o' ,. ~ souligne. Leur connaissance du monde est une connaissance plus concrete
·, y n sUivante: qu est-ce qUI constitue I'unite de ceue
p IuraIIte?
qu'abstraite, plus d'images que de concepts, La OU nous voyons un troo-
Mals il faut aller encor I I' t' peau, Ie Nuer voit des vaches. La OU nous voyons la foret, Ie Bantou voit
l'ind"d d " e p us am. Certains de ces elements font sor"
IV] u e IUI-meme 1 f' ", , P des Arbres. Naus sommes done en face d'une aporie, que nous ne pou-
exemple d I pour e alre partlclper a des realites autres. ar
ans a mesure au 'I " . vons resoudre que progressivement, ['unite de l'individu supposant cornme
portion d I' 1 remcarne un Ancetre il y a en lUI une
u Ignage. Dans la
de son arne' t' .
' . .,,'
mesure au It est lie a un totem, 11 a, a co
.' ~te neeessaire prealable l'unit6 de la personne hurnaine. Celle-ci est-elle I'unite
In eneure line ~ ,. . , 'de d'un agregat, d'un nreud de participations, ou d'une structure? Telle sera
Frazer Dans I ' «arne exteneure» Sllivant l'expresslOO
notre premiere question,
. a mesure "I " , '
et Autre D I au I est passede par un Genie iI est Ii la fOls lUI
. aos a mesure "I '. Il faut tout d'abord remarquer que les divers constituants de la per-
de la brousse il co t I ou I est un Jumeau, dont Ie frere est Ie Jumeau
,. ' mp a dIstance q . I - , d and' sonne n'apparaissent pas du premier coup, au moment de la naissance; ils
mysteneux qui pal ite ' U.I e separe de l'espace sacre, u m
se mettent le plus souvent en place les uns apres les autres, Identification
ralite d'ames cor p II aup~es de lUI. Bref, I'individu est plus qu'une plu-
pore es (ame du " , du du nouveau-ne au lignage par Ie Nom, A I'ancetre qu'il reincarne par la
creuf ..,) et d'ames s ch' ,gros artell, arne de l'estomac, arne.
diVination. A la source de vie totemique, Incorporation de la forme du
que dans la mesurt c!u ·llques (lOmbre, Ie Double, Ie Souffle ...). il n'exlSt,
« Personnage » dans les virtualites de la « persanne» enfantine au moment
1 est« en dehors» et « different» de lui. Comment
de l'initiation tribale. Achevement de l'ame feminine, incomplete chez les
Iba/5) PNar,exernple John jeunes filIes, par Ie mariage qui lui permet de s'accomplir par participation
an. anobi. 1969, S, MBIT! AI' ncans . . and Philosophy, Lon des'
. Religions r a l'ame masculine. Achevement de l'ame masculine par sa praxis au sein
40
41
"t' Or cette idee de 1a Personne comme creation continue est
de Ia socre e. ,. d I'U' . la disparition, ou tout au mains I'affaiblissement, de quelques-unes de ces
en par art aceor d a vee les mythes de la creation
f ' e myers, qUI
, compor-
. forces.
, d
tent toujours es « peri odes » et se situent
,. ,. dans une perspective" diachro.
' Ia Paro Ien, 'etant pas instantaneite rnais ne pouvant Le pluralisme des Ames n'ernpeche done pas l'unite de la Personne.
mque, , . exister qu .en Mais c'est une unite formelJe. Celle d'un equilibre. Concreternent, il n'y a
se deroulant dans un Discours, En tout cas, que ce~te creat:o~ .p~ogresslve
que des etats succsesifs d'equilibration, de desequilibration, et de re-equi-
de I. personne ne soit qu'analogique ou qu'elle ,Sail un~ repention de Ia
Iibration, entre des forces, qui plongent au-dela de nous-rnerne tout en
creation du cosmos, un fait demeure, une certaine Unite de fa Per~onne etant en nous-meme, tout en etant nous-rneme. Mmt: Calame-Griaule ecrit
s'en degage, au plus exactement: elle est postulee par Ie Cycle de VIe de
que chez les Dogon Ia personnalite est soumise a huit «poles d'identifica-
l'individu,
tion » qui semblent se neutraliser deux a deux, et qui se deplacent, de lieux
Mais cette unite postulee est-eIle une unite pensee ? Pour l'Afri~ain, exterieurs a la personne, ou ils se tiennent en reserve, a des organes dans
on ne peut dire que Ie principe d'unite soit ie corps, puisqu'il y a plusieurs Ie corps, ou ils sejournent, La vie psychique personnelle se definit alors
ames corporelJes, et rneme s'il existait une unite corporelle, Ie corps ~e par des itineraires ({\). Le P. Ternpels ecrit a propos des Bantou que Ie
pourrait communiquer a I'ame son unite.' Car il y a plusieurs ames SpI- corps, Ie souffle, j'ombre ... ne sont que les manifestations sensibles de la
rituelles : force vitale, ornbre, double ... et nous devons reconnaitre node- personne vivante, muntu et jl fait de ces forces vi tales particufieres, deter-
pendance de ces divers principes. On sait que la pensee africaine est une minces, des «moments ou des nceuds de haute tension vitale s (i). Ces deux
pensee par correspondances mystiques et non pas, comme la notre, par citations nous suffisent. Elles nous montrent en effet que les diverses popu-
« emboitements) logiques. Nous ne pounons done pas rencontrer chez lations africaines peuvent avoir des systemes differents - a mains que
cux Commechez les scolastiques qui partaient de J'existence des trois ames,
l ce ne soient les expressions de ces systemes en langage occidental qui soient
une arne vegetative, une arne sensible, une arne intellectuelle, la solution differentes, ce que nous serions assez porte a penser personnellement. Mais
de I'emboltemenl: eUes sont rune dans J'autre com me Ie triangle est dans que la definition de l'unite de Ja persanne est toujaurs donnee en termes
Ie tetragone et Ie tetragone dans Ie penta gone. Nous ne pouvons decouvrir d'unite forrnelle ou structurelle, que ce soit en «itineraires» ou chemins,
qu'une solution dans les correspondances. C'est-a-dire qu'H faut recher~her que ce soit en « tensions» et en «meuds ».
la clef de la realite individuel1e dans I'ensemble des rapports, qui lient Mais cette unite ne peut etre que la base du principe d'individuation
I'hommc aux divers principes constitutifs du Cosmos et a l'ensemble des et non ce principe lui-meme, puisqu'i1 s'agit d'une structure au de 1a forme
rapports ~OCi~ux(y compris, bien entendu, ceux qu'il nourrit avec les que revet Ie jeu dialectique de principes ou d'6lements differents, ceux que
M?ns), L anCienne ethnologie, plus preoccupee de nous differencier des les ethnologues designent du nom d'ames simples. Vne comparaison avec
pnmltlfs e.t de chercher Ce qui nous en distingue, ne s'est pas interessee la psych analyse de Lacan eclairera ce que nous voulons dire. Lacan distin-
~ deceuvnr cette «clel»; elle s'est appesantie sur ['idee de pluralite des gue I'ordre du symbolique, qui donne la loi de composition lormelle de
ame~. El~e De.veut voir gu'une unite d'agregation. L'ethnologie contem- toute structure subjective, Ie Pere ou Grand Autre - Ie MOl -:- Ie .9a ou
porame, a parhr des travaux de Griaule trouve la clef d'une unite struc~ objet indetermine - et l'ordre imaginaire, qui forme une comblOatOIre de
lurelle dans I'ordre du symbolique. Bie~ entendu cette unite strueturelle signifiants differencies, distinguant un individu d'un autre. Si nous compre-
vanera SUlVantles peupl ". ' . d la nons bien, il y a dans loute personne par exemple Ie pole d'identification
es, Cest~a-dlre suivant les diverses 10gIques e
~orrlespondanceentre Jes elements du cosmos (au du social) et les dements au Pere, qui peut constituer de I'identite a partir de J'alterite (la chaine
e a personne (au de I" d' 'd ' 'ns des generations dans Ie lignage), rnais ce Pere auquel on s'identifie peut se
pourralent. s'exprimer g" III IVI'. u). Mais il me semble que ces vaClatJO ul
systeme . . ' eometnquement ou mecaniquement par un se manifester par les plus multiples fantasmes, suivant les d.iverses cir~on~-
, qUI seralt Un syste
encore, philoso hi Ue
d
me e «composition
'bien
des forces» -. au . tances a travers lesquelles on a pu vivre Ie complexe. d'CEdlpe, o~ sa liqUi-
des dialeetiquet dq ment; par un seul systeme, qui serait celUi du Jeu dation voire meme comme dans Ie cas des paranOlaques, n eXIster dans
sion, entre des' ~ c?mple':llentarite, de conflits, de renforcement, d'excl~· J'individu que com~e « vide» que peut venir com bier une Mere phallique.
pnnclpes dISCOf L" , . tane~
mCnt de tel .. . n lOUS. Impurete nous pnve mornen
pnnc'pe qu'l! nou f d ' anne
reste intacte Le . s au ra relOtroduire pour que la pers
Ethnolo/?ie et LOllgage. La parole chez les Dogon,
I'espace d'un~ n 'tsommel! permet a un de nos principes de s'echapper (6) G.
Gallimard.
CALAME-GRIAULE,
1965.
Ul pour nous r . tteint
progressivement s' I'fi evemr au petit matin. La mort nous a (7) R.P. Placide TEMPELS. La Philosophic BantoNe, tr. fr .• Presence Africaine,
, 'mp I ant Ie th' . I par 1949,
eoreme de Ia composition des orces
42 43
Eh bien, en cherchant la structure formelle de la Personne humaine, nous Yoruba les filles du Feu, les filles de l'Eau, los filles de la Terre, et par Iii
semmes restes dans l'ordre du symbolique; il nous faut passer maintenant une certaine identification aux qualites du feu, de l'eau, de la terre. L'entree
_ pour definir ce qui nous differencie les uns des autres - dans ce que dans une Contrerie traduit le passage de I'adjectif qualificatif en substantif
Lacan appelle I'ordre de l'imaginaire, ontologise. Mais ce n'est pas le seul cas de rapport possible entre l'indi-
Mais, bien entendu, cet ordre de I'imaginaire ne peut se de-player que viduel et le gcnerique, L'etude de l'organisation sociale des Africains nous
dans l'ordre du symbolique: it n'en est que I'explication dans la concretude montre qu'en plusieurs de ces formes d'organisation, Ie caractere des indi-
d'un Etre. Par exemple, pour ce qui est du principe spirituel «reincarnation vidus est determine, en quelque sorte topalogiquement, par leur naissance
d'un Ancetre », suivant que l'individu reincarnera tel au tel Ancetre, son dans telle ou telle moitie, tel au tei quartier; suivant en effet que l'on est
arriere-grand-pere paternel par exemple ou Ie chef de la lignee, il rnani- du quartier du haut au du bas, on fera montre d'un caractere plus viril
Iestera dans sa vie tel ou tel caractere - pour ce qui est de l'arne exte- au plus feminise - plus guerrier au plus sensible (10). NOllS retrouvons
rieure au totem auquel nous participons, quelques-uns des caracteres de ainsi, a un autre niveau, Ie pluralisme. Ici des «genres» dont l'individu
l'anima!toternique devront Iorcement se repercuter au niveau du tempera- n'est qu'un cas particulier. Et la solution naturellement de l'antinomie
ment individuel, temperament royal en ce qui concerne les Fan pour Ies plural-singulier est du meme type que celie qui nous est apparue valable
membres du lignage qui prend sa source dans la panthere Agasu, tempe- pour la notion de personne. L'unite de I'individu peut se traduire par une
raments rcturiers pour les individus des dans qui se relient au cheval, formule, qui cnumerera les diverses especes qui Ie subsument; c'est pour-
au pore, ,au a~tres anirnaux domestiques. Naus ne voulons pas entrer ici quai d'ailleurs il recoit plusieurs noms, chacun d'eux Ie rangeant a l'inte-
dans la discussion entre Seligman qui parle de I' « identification» du Nair rieur d'une de ces categories. Les noms ne creent done pas la personnalite,
avec Ie bceufdont il porte Ie nom et Evans-Pritchard qui pense que Ie pro- ils sont seulement les marques qui I'identifient a une classe et s'ils sont
cessus,c'est ceiui de la communication, a travers un animal, avec Ie Trou~ multiples, c'est que nous rentrons dans toute une serie de classes differentes,
peau et par deJa, la divinite; II semble bien tout de meme d'abord que Ie Ainsi se degage, a cote d'une logique de la relation, une logique de l'attri-
eholx d'un breuf de'ter ' , d "
, mme OIveaVOlfqueIque retentIssement dans 1 e a-
, , 'I bution, lorsque ron passe de la notion de personne a celie d'individualite
borallon
bre d'une person na I e particDlere et en second lieu que Ie passage d U
j't· 'I" singularisee. Dans les deux cas certes, et c'est ce qui fait que les solutions
uf
,
donne par Ie pere au b~...... f d' I ... ,
u anne pour 'lmtlatlOn se tradUlse ans a
'd ~ I sont analogues, nous n'avons d'unites que structurelles; mais pour ce qui
genese de l'indiv'd ' est de la Personne, il s'agit d'une structure de relations entre des principes
d uroe' (') I u, pour en partlculariser Ie deveioppemeht dans la
, .
- dans les c f" ,
on renes a possession Ie supplement d'ame qUI
' vitaux exterieurs et interieurs et quant a leurs vies dans I'interieur, de leurs
provlent de ce qu'un D' h b" , rapports dialectiques. Pour ce qui est de l'individu, il s'agit d'une structure
as I leu a Ite dans Son Epouse mystique ne se tradUlt
P seu ement au COUrs de Ia t " . .. ~ I de classifications (avec cette difference par rapport a no us peut-etre qu'iJ
du D" ranse, au I on mIme l'hlStOJre archetypa e
leu, malS,Comme je 1" I" ne s'agit point de classes qui s'embohent, auquel cas d'ailleurs l'individu
remodClat'londial exp Ique pour les Afro-Bresiliens, par une
e a personna! t" ' I ne pourrait finalement pas expliquer sa singularite ~ mais de classes inde-
quotidiens, agir 1 1 1 C, qUl va, dans ses comportements les p us
pendantes, appartenant a des systemes divers de classifications, ecologiques,
rentrerons pas d~e o~ e d ~arac~ere de la Divinite (D); ici encore nouS ne
sociales, cosmologiques, meta physiques, ce qui fait que la singularite resulte
remodelationvol n; ,es ISCUSslOns possibles, pour savoir s'B s'agit d'une
de la formnle, qui change d'une personne il I'autre, de ses appartenances).
c imitationde NO~al r:, un peu camme Ie Chretien qui fait de sa vie une
Jesus-Christ»
resSurgir de Pi' '. au 51. I"InI"tmtlOo . a pour but d e fire a On sera peut-etre etonne qu'apres avoir prQclame la specificite du prin-
, , nconsclent la PI' " , " I cipe d'individuation en Afrique, nous rayons toujours traduit en termes
SOCIeteavait ref I' '. ersonna He ventable de I'mdlvldu, que a
' ou ee ou repnme " . .' t oCcidentaux. C'est qu'il n'y a qu'line seule Raison qui pense partout par
se deployer dans I' , e, et qUI peut des lors en se dlVllllsan,
acceptatIOn d 1 ' ,
concepts et images au par symboles et signes. Ce qui fait que, pour mieux
est essentieldans t ,e a communaute' peu nous importe; ce qUI
J 'ce expose c' , se faire comprendre, il est toujours loisibie de transcrire un meme processus
e Mythe devienne Fantasme' c' est ,-, en tennes psychanalytiques --: ~ue
Avec la possessio ' est-a-dlre pnnclpe d'actiol1s partIculaflsees, logique, ou philosophique, en des systemes conceptuels, equivalents quant
, "
au genenque.Ce qu
0, nous passon d
5, ans une certaine mesure de I'indivi ue
' 'd I a leurs significations profondes.
e nous avon t d ' ' J
5 ra ult en disant que I'on t(ouve chez eS
.(l 0) On en trouvera.. plusieurs exempJes dans RADCLlF;E-BROWN and ,FOR?E,
(8) E,E, E Afncan Systems of Kinship alld Marriage, Oxford, 1950, LEVI-STRAUSS a tres bien
(9) VANS-PRITCHARD N
R. BASTJDE, Le Cando'mbl~C'. Re(ig~o!lS, OXford, 1956.
saisi ce modelage de la personne et de ses conduites a propos des Amerindiens dans
d(' Bollia, Mouton, 1958. La Pel/see Sauvage. PIon. 1962.