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Différence entre entreprise et société :

définitions
Octobre 2014

Souvent confondues, entreprise et société font chacune l'objet d'une définition distincte
au regard du droit. Voici un point juridique sur leurs différences.

Définition d'une société


Définition d'une entreprise
Distinctions

Définition d'une société


Aux termes de l'article 1832 du Code civil, une société peut se définir comme un acte juridique
par lequel deux ou plusieurs personnes conviennent par un contrat d'affecter à une entreprise
commune des biens (sommes d'argent, voitures, immeubles) ou leur industrie (compétences...)
en vue de partager le bénéfice ou de profiter de l'économie qui pourra en résulter.

La notion de société désigne également la personne morale créée par le contrat de société. En
tant que personne morale, la société dispose d'un patrimoine composé à l'origine des biens
apportés par les associés ou les actionnaires. La personnalité morale d'une société est acquise
lors de l'immatriculation de celle-ci au RCS (Registre du commerce et des sociétés).

Définition d'une entreprise


Contrairement à la société, l'entreprise ne fait pas l'objet d'une réelle définition légale. C'est une
notion avant tout économique et sociale. En matière économique, elle peut se définir comme une
unité organisée reposant sur la mise en oeuvre de moyens humains et matériels de production
ou de distribution. Dans les textes de loi, on retrouve de façon récurrente la notion d'entreprise
dans le Code du travail, au sein duquel le terme doit être interprété comme un ensemble de
travailleurs exerçant une activité commune sous l'autorité d'un même employeur.

Distinctions
Plusieurs conséquences résultent de ces différences :
une entreprise peut prendre la forme d'une société (une SARL par exemple) mais peut
aussi être créée sans forcément adopter ce statut juridique (entrepreneur individuel, auto-
entrepreneur, micro-entreprise...) ;
à l'inverse, la notion de société ne recouvre pas nécessairement la notion d'entreprise
puisque des sociétés peuvent être crées sans pour autant être considérées comme des
entreprises (voir le cas de la société civile immobilière par exemple) ;
au sens du droit du travail, plusieurs sociétés pourtant distinctes juridiquement peuvent
dans certains cas être considérées comme une seule et même entreprise (voir notamment
le cas de l'unité économique et sociale (UES)).

Voir aussi notre dossier pour tout savoir sur la création d'une entreprise et quel régime choisir.

Réalisé en collaboration avec des


professionnels du droit et de la finance, sous la
direction d'Eric Roig, diplômé d'HEC

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