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Información Técnica
Número de medio - SSPD0667-00 Fecha de publicación - 2003/02/17 Fecha de actualización - 2003/02/17

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Lo que significan los niveles elevados de cobre en las muestras de


aceite usado
SMCS - 1348; 7542

Productos Caterpillar:
z Todos

Introducción
Nota: Caterpillar recomienda S·O·S Services para vigilar el estado de los sistemas de fluido de sus
equipos. S·O·S Services complementa muchos de los Programas de mantenimiento preventivo de
Caterpillar.

Este artículo explica las causas de los niveles elevados de cobre que se observan a veces en las muestras
de aceite usado. Estos niveles elevados de cobre pueden ser considerables. A los clientes que observan
estos niveles elevados de cobre les preocupa el riesgo de desgaste excesivo o de averías de los
componentes. En la mayoría de los casos, un alto nivel de cobre no les debe preocupar a los clientes. Por
lo general, un alto nivel de cobre no indica un desgaste excesivo ni averías de componentes. Sin
embargo, es importante comprender la causa de la condición.

Compartimientos afectados
Los niveles elevados de cobre que se describen en este artículo se producen en compartimientos que
tienen un sistema de lubricación en que hay un enfriador de aceite con tubos de cobre.

En Máquinas Cat, los compartimientos siguientes típicamente tienen un enfriador de aceite con un
núcleo de cobre:

z Motor

z Servotransmisión

z Sistema hidráulico

z Sistema de dirección

En la mayoría de las máquinas, normalmente no se enfrían los lubricantes para los compartimientos que
se indican a continuación: ruedas delanteras, mandos tándem, diferenciales and mandos finales.
Consulte a su distribuidor Caterpillar sobre los sistemas de enfriamiento de aceite para su máquina.

Asentamiento del enfriador de aceite

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Nota: El análisis de aceite de S·O·S Services mide los niveles de los siguientes elementos en muestras
de aceite usado: cobre, hierro, cromo, plomo, aluminio and silicio. Además, muchos de los laboratorios
de S·O·S Services comprueban para ver si el aceite usado tiene sodio y potasio, para determinar si el
aceite ha sido contaminado por el refrigerante.

Los niveles elevados de cobre se asocian normalmente con el asentamiento de un nuevo enfriador de
aceite. El nivel de cobre en el aceite usado puede aumentarse notablemente. Sin embargo, los otros
elementos de desgaste en el aceite usado quedan a niveles normales. Los analistas de S·O·S Services
están familiarizados con niveles normales de elementos de desgaste en aceites usados y pueden
identificar la condición de niveles elevados de cobre.

Durante el asentamiento del enfriador de aceite, el nivel de cobre puede subir a cientos de partes por
millón (ppm). En algunos casos, el nivel de cobre puede exceder los 1.000 ppm. Normalmente, los
niveles de cobre disminuyen después de dos o tres cambios de aceite.

La ilustración 1 muestra la tendencia típica de niveles de cobre. El gráfico demuestra algunos resultados
de análisis efectuados durante el desarrollo de un proyecto. El aceite del motor se analizó cada 50 horas
de servicio y se reemplazó cada 250 horas de servicio.

Illustration 1 g00955365

Las muestras de aceite de motor que se obtuvieron durante las primeras 250 horas de servicio indicaron
un nivel creciente de cobre que excedió 200 ppm. Entre el primer cambio de aceite y el segundo cambio
de aceite, el nivel de cobre subió a menos de 50 ppm. Al llegar al tercer cambio de aceite, el nivel de
cobre fue normal.

Causas de niveles elevados de cobre


Los niveles elevados de cobre se producen cuando se disuelve el cobre que está presente en la superficie
de los tubos del enfriador de aceite. El cobre está en una solución con el aceite, y una cantidad
insignificativa de cobre se quita de los tubos del enfriador de aceite.

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Después de un período de tiempo, se produce una capa de protección en los tubos de cobre y la reacción
química se para. El equipo no estará dañado y los niveles elevados de cobre disminuirán gradualmente.

En el caso de equipo nuevo, esta reacción ocurre típicamente dentro de los dos primeros intervalos de
cambios de aceite. Sin embargo, esta reacción puede ocurrir también en equipo usado bajo las
condiciones que se indican a continuación:

z Se instala un nuevo enfriador de aceite.

z Se usa una formulación diferente de aceite.

z La temperatura del aceite excede los límites del diseño del compartimiento.

z El aceite se pone corrosivo porque se pasó por alto un cambio de aceite.

Medidas de corrección
La necesidad de medidas de corrección depende de la causa de los niveles elevados de cobre.

No es necesario tomar medidas de corrección cuando los niveles elevados de cobre se producen bajo las
siguientes condiciones:

z La máquina o el motor es nuevo.

z El enfriador de aceite es nuevo.

z Se usa una formulación nueva de aceite.

En los casos anteriores, continúe obteniendo los análisis programados de aceite y observe la tendencia
de los niveles del cobre. Los niveles de cobre disminuirán gradualmente.

Hay que realizar medidas de corrección si se encuentran niveles elevados de cobre que son causados por
las condiciones siguientes:

z Recalentamiento del aceite

z Un intervalo de cambio de aceite que se pasó por alto

En cualquiera de los dos casos anteriores, drene el aceite y llene el compartimiento con el aceite
apropiado.

Si el aceite se ha recalentado, repare el sistema de enfriamiento para eliminar el recalentamiento.

Si el intervalo de cambios de aceite se pasó por alto, revise y mejore las prácticas de mantenimiento que
se usan.

En los dos casos citados arriba, es posible que el enfriador de aceite no sea la única fuente de los niveles
elevados de cobre. Una corrosión más severa puede producirse en cojinetes y bujes de bronce. La
corrosión más severa puede reducir la vida útil del equipo. Después de efectuar las correcciones, es

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importante obtener muestras del aceite a intervalos regulares. Asegúrese de que el cobre y todos los
otros elementos de desgaste regresen a sus niveles normales.

Copyright 1993, 2003 Caterpillar Inc. Fri Mar 28 12:28:59 UTC-0400 2003
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