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Unit 7 Grammar ​ a 

 
1. Uses of the subjunctive mood 
The subjunctive is triggered by another word and is used in subordinate clauses, 
introduced by ​qui​, ​que​, ​où​.  
Verbs such as ​vouloir​, ​douter​, ​interdire 
Corresponding nouns ​e.g.​ ​volonté​, ​doute​, ​interdiction 
Corresponding adjectives ​e.g.​ ​souhaitable, douteux, interdit 
Corresponding adverbs ​e.g.​ ​douteusement 
 
1. Opinion beyond the fact of a sentence 
The difference between ‘I believe that John is ill’ and ‘I’m sorry that John is ill’.  
e.g. Je crois que Jean est malade​.​ V.S​ Je suis désolé que Jean soit malade. 
 
2. Negation in the main clause 
A negated verb, or a word with a ‘negative sense’ triggers the subjunctive in 
any relative clause, including the adjective ​peu​.  
NOTE: This is not the case with the negated form of être. 
e.g. Il n’y a rien qui puisse m’empêcher. 
L’impossibilité que ce projet réussisse. 
Il est peu probable qu’il puisse venir. 
 
3. Emotive construction with adjectives 
The construction ​être​ + adjective + ​que​ uses the subjunctive mood in the 
subordinate clause. 
e.g. Je suis content que tu puisse venir. 
Elle est outragée que Marie ne puisse pas venir. 
 
4. Certain prepositions and conjunctions in the main clause 
Prepositions where the subordinate clause refers to an event after the main 
clause ​e.g. avant que, jusqu’à ce que 
Some conjunctions in the formal register ​e.g. bien que, quoique, encore que, à 
moins que 
Other examples: ​sans que, pour que, en attendant que, le temps que, pourvu que, 
de peur que, afin que 
NOT: ​quand, dès que, pendant, lorsque, aussitôt 
e.g. Il faut terminer ce travail avant que le patron revienne. 
On terminera ce travail sans que le patron revienne pour nous aider. 
On essayait de finir le travail de crainte que le patron revienne plus tôt que 
prévu. 
 
5. Result clauses 
Used in clauses that translate to ‘so that’ etc. in English: ​de sorte que,​ ​de façon 
que​, ​de manière que.​ Only used to express ​purpose​, not result. 
e.g. Parle lentement de façon qu’il puisse comprendre. 
 
2. Formation of the subjunctive mood 
There are four tenses: present and perfect (common) and imperfect and pluperfect 
(formal). 
 
Present regular verbs 
Subject  Ending  -ER  -IR 

je  -e  parle  finisse 

tu  -es  parles  finisses 

il  -e  parle  finisse 

nous  -ions  parlions  finissions 

vous  -iez  parliez  finissiez 

ils  -ent  parlent  finissent 


 
Present irregular verbs 
Verb  Singular  Plural 

recevoir  que je recoive  que nous recevions 

prendre  que je prenne  que nous prenions 

boire  que je boive  que nous buvions 

aller  que j’aille  que nous allions 

faire  que je fasse  que nous fassions 

être  que je sois  que nous soyons 

avoir  que j’aie  que nous ayons 

pouvoir  que je puisse  que nous puissions 

vouloir  que je veuille  que nous voulions 

savoir  que je sache  que nous sachion 

valoir  que je vaille  que nous valions 

vendre  que je vende  que nous vendions 

venir   que je vienne  que nous venions 

voir  que je voie  que nous voyions 


 
 
e.g. Que personne ne sorte d’ici ! 
Il faut qu’elle sache la vérité. 
Je ne voudrais pas que tu y ailles sans moi. 
Je doute que cette histoire soit vraie. 
Je préfère que vous ne me téléphoniez pas après 22 heures. 
Il est normal que vous ayez peur dans une telle situation. 
 
NOTE: In negative sentences or questions, penser and croire can be in the subjunctive 
or indicative moods 
 
Perfect subjunctive 
Formed with the present subjunctive of être and avoir and the past participle. 
Used when the action of the subordinate verb happens before the main verb. 
e.g. Nous sommes contents que vous ayez pu venir hier. 
Ils sont étonnés que tu aies payé pour tout le monde ! 
Dommage qu’elles ne soient pas venues au concert, hein ?