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Réponses d'experts

Forcer des légumes au potager


Moyen Selon l'étendue des cultures

Introduction
Forcer des légumes au potager consiste à avancer leur
culture d'un à deux mois par rapport au calendrier,
dans le but d'obtenir des légumes primeurs, tôt en
saison. Il existe pour cela des techniques spécifiques,
détaillées dans cette fiche pratique, n'exigeant qu'un
matériel peu onéreux.

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Châssis Terreau Tunnel accordéon

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Tunnel de forçage rigide Voile de forçage

À partir de 20 € Environ 20 € (1,60 × 100 m)

Zoom sur le forçage des légumes


Culture hâtive ou forcée de printemps

La culture hâtive ou forcée commence par des semis en pleine terre mais sous abri dès février-
mars, lorsqu'il fait encore froid dehors mais que les plus fortes gelées sont passées.
Pour cela, on utilise des techniques visant à piéger la chaleur du soleil, à réchauffer la terre et à
protéger les semis et les futurs légumes du froid : côtière, cloche, châssis, tunnel ou voile de
forçage.

Culture forcée d'automne

On parle parfois également de culture forcée à l'automne, lorsqu'on ne cherche plus à devancer la
saison de culture, mais au contraire à la prolonger afin de récolter des légumes le plus tard
possible. Le principe reste le même, les mêmes protections contre le froid sont utilisées.

Quels légumes peuvent être forcés ?

Tous les légumes du potager ne peuvent pas être forcés, loin de là. En règle générale, il est
nécessaire d'utiliser des graines à forcer ou hâtives, sélectionnées pour leur aptitude à tolérer une

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certaine fraîcheur. L'une des mentions suivantes est indiquée sur le paquet de graines : « semis
sous abris », « primeurs » ou « culture hâtive ».
Par ailleurs, les cultures forcées de printemps sont surtout intéressantes pour des légumes à cycle
court, qui pourront arriver dans votre assiette tôt en saison.
Concrètement, les légumes qui se prêtent à une culture hâtive sont plus particulièrement :
les radis (semez de préférence le radis de 18 jours) ;
la laitue ;
les petits pois (semez de préférence le pois à grain rond plutôt que celui à grain ridés) ;
les carottes ;
les brocolis ;
les choux nains ;
les navets.

En dehors de la serre utilisée en agriculture ou par des jardiniers chevronnés, il existe plusieurs
techniques beaucoup moins onéreuses pour forcer des légumes au potager.

Méthode 1 : Forcez sur côtière

On appelle côtière (ou parfois ado) une bande de terre inclinée et située au bas d'un mur exposé
au sud. La terre capte au mieux le moindre rayon de soleil et la chaleur est entretenue la nuit par la
proximité du mur.
Travaillez finement la terre en lui donnant une petite pente à partir du mur.
Faites vos semis en pleine terre selon la technique habituelle.
Éventuellement, combinez la technique de la côtière et celle du voile de forçage (décrite plus
loin dans cette fiche).

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Méthode 2 : Forcez sous cloche
La cloche est un système facile à installer et qui
se déplace à volonté. Elle sert aussi bien au
printemps qu'en automne.
Optez pour la cloche si vous n'avez qu'une
faible quantité de semis à forcer.
Achetez des cloches du commerce : cloches
traditionnelles en verre ou cloches modernes
en plastique, moins chères.
Ou fabriquez des cloches de fortune en
coupant le haut de bonbonnes d'eau minérale
de 5 litres, si vous en utilisez.
Couvrez vos semis à l'aide d'une rangée de
cloches.

Note : les cloches de forçage du commerce sont pourvues d'une aération.

Méthode 3 : Forcez sous châssis


Le châssis est un coffrage vitré qui piège la
chaleur durant les heures de soleil et la préserve
le reste du temps. Il est aussi utile pour des semis
hâtifs de printemps que pour prolonger les
cultures en automne.
Achetez un châssis à vitre de polycarbonate
dans le commerce ou fabriquez vous-même
un châssis.
Semez selon la technique usuelle.
Chaque jour, si le temps le permet, relevez un
moment la vitre pour aérer le châssis.
Si les nuits sont vraiment froides, prévoyez
une protection nocturne : une vieille
couverture ou une chute de moquette posée
chaque soir sur le châssis est parfaite.

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Méthode 4 : Forcez sous tunnel

Pour des cultures en ligne relativement importantes et qui ont besoin de place pour se développer
en hauteur, le tunnel de forçage est bien adapté. Il fonctionne comme une mini-serre, utile aussi
bien en fin d'hiver/printemps qu'en arrière-saison.
Utilisez l'un ou l'autre de ces deux types de tunnels de forçage :
Le tunnel accordéon (film plastique tendu sur des arceaux) ; ce type de tunnel donne prise
au vent : ancrez-le solidement au sol.
Le tunnel rigide avec deux embouts, facile à poser et à déplacer.

Semez en ligne en utilisant la technique habituelle.


Posez directement le tunnel sur les semis ou les plants en ligne pour les protéger du froid.
Aérez dès que le temps le permet, soit en relevant un peu le film plastique (tunnel accordéon),
soit en enlevant les embouts (tunnel rigide).

Méthode 5 : Forcez sous voile

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À la différence du tunnel, le voile de forçage se pose directement sur le sol. Il n'est pas conçu pour
capter la chaleur du soleil, mais pour retenir la chaleur nocturne du sol et protéger des
déperditions de calories dues au vent. Perméable à l'eau et à l'air, le voile de forçage empêche en
outre les oiseaux de manger les graines.
Procurez-vous du voile de forçage en polypropylène non tissé de 17 g/m², encore appelé
« P 17 ».
Effectuez vos semis de manière habituelle.
Posez le voile directement sur les semis.
Plaquez le voile au sol avec des briques, des pierres posées ou des griffes tous les 2 mètres
environ.
Posez le voile en débordant largement par rapport aux bords des semis.
Au fur et à mesure que les jeunes plants se développeront, il sera nécessaire de leur donner de
la place en hauteur en déplaçant les éléments de fixation du voile de forçage.

Astuces supplémentaires quelle que soit la technique


utilisée
Implantez votre système de protection (châssis, tunnel...) en plein soleil et à l'abri du vent.
Avant de démarrer vos semis, couvrez le sol d'un plastique noir pendant quelques jours afin
d'amorcer le réchauffement de la terre.

Note : cette technique n'est pas utile pour les semis sous châssis.

Préparez et ameublissez soigneusement la terre avant le semis ou le repiquage, cela lui


permettra entre autres de mieux absorber la chaleur.
Épandez à la surface du sol une couche de terreau bien noir qui contribuera à mieux capter le
moindre rayon de soleil.

Faire un semis en intérieur


Faire un semis à l'extérieur
Forcer des bulbes
Butter les légumes du potager
Préparer son potager pour l'hiver

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