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Revisada, corregida

Bases Ecológicas
Universidad de de
Bolivariana
y aumentada por
Omar Escalona Vivas,
Sistemas Ambientales
2007 de
Venezuela
UBV Sede Barinas

Venezuela
Introducción
En esta unidad curricular se discutirán los conceptos fundamentales

relacionados con la ecología como disciplina central en estudios ambientales así

como la caracterización físico-natural (elementos bióticos y abióticos) y socio-

cultural (elementos sociales y culturales) de los Sistemas Ambientales

Venezolanos, expresando la integración de éstos mediante las ecorregiones y la

descripción y análisis en cada una de ellas de los principales problemas

ambientales.

Esto permitirá a los estudiantes la comprensión y caracterización de los

subsistemas natural y humano (social) de los Sistemas Ambientales Venezolanos,

en general, y en particular, de las áreas en que se circunscriben las comunidades

donde se realiza el “Diagnóstico Integral de situaciones Socio-ambientales”

(Proyecto I).

La Unidad Curricular Bases Ecológicas de los Sistemas Ambientales de

Venezuela corresponde al Primer Semestre del Primer Año del Programa de

Formación en Gestión Ambiental de la Universidad Bolivariana de Venezuela.

Esta Unidad Curricular contempla 4 horas académicas de clase a la semana,

en dos sesiones de 2 horas académicas cada una.


Justificación
La unidad curricular Bases Ecológicas de los Sistemas Ambientales Venezolanos
contempla el estudio de los fundamentos ecológicos que permitirán al estudiante

la comprensión de los procesos e interacciones en individuos, poblaciones,

comunidades y ecosistemas. Además esta unidad brindará al estudiante los

conocimientos básicos necesarios para la caracterización de los componentes

físico-natural y socio-cultural de los sistemas ambientales existentes en las

distintas ecorregiones de Venezuela, entendiendo el proceso continuo de

deterioro ambiental como el producto de la interacción entre estos componentes.

De esta manera se pretende que el estudiante interprete el ambiente

considerándolo como un sistema complejo dinámico del cual forma parte el ser

humano y en el que éste ejerce su efecto.


Competen
cias
generales
1) Analiza la evolución del concepto de ecología y señala la importancia de ésta

ciencia como disciplina central en estudios ambientales.

2) Analiza los niveles de organización ecológica y sus características.

3) Estudia los sistemas ambientales venezolanos en función de sus

características físico-naturales y socio-culturales.

4) Analiza el proceso histórico de las intervenciones en los sistemas ambientales

venezolanos.
5) Estudia las ecorregiones de Venezuela como el producto de la interrelación

entre los componentes físico-naturales y socio-culturales de los sistemas

ambientales.

6) Analiza los principales problemas socioambientales existentes en las

7) ecorregiones venezolanas.
Capítulo I
Fundamentos teóricos
__________________
El capítulo aborda los principales aspectos teóricos con respecto a la

ciencia de la ecología, su definición, objeto de estudio, historia,

interdisciplinariedad de la ecología, los sistemas, tipos de sistemas y la teoría

General de sistemas. Cada una de estás definiciones son importantes para

comprender los otros capítulos. Razón por la cual en éste primer capítulo se hace

un explicación introductoria, más adelante serán estudiadas de carácter más

amplio y general.

__________________
1.1. Definición etimológica de La palabra clave es interactúa. Los

ecología. El término Ecología científicos generalmente realizan este

propuesto por el alemán Ernest estudio examinando diferentes

Haeckel en 1869, proviene del ecosistemas.

griego oikos, que significa “casa”,


Ciencia que estudia las interrelaciones
combinado con logos “el estudio de”.
de los organismos y su ambiente
Así pues, literalmente ecología es el
natural. Término empleado por
estudio de la casa (la Tierra).
Alexander Von Humboldt (1805), en su

1.2. Algunas definiciones de “Ensayo sobre la geografía de las

ecología. Respecto a su definición plantas”.

son muchas las que han dado los


La Ecología es una ciencia que
autores y entre ellas pueden
pretende establecer un orden
mencionarse entre otras las
determinado dentro de la aparente
siguientes:
confusión de la naturaleza mediante
“La Ecología es la rama de la principios de ciencias como la física y
biología que estudia cómo la química.
interactúan los organismos entre sí
Estudio de las relaciones de los
y con su ambiente no vivo de
organismos entre sí y con el ambiente.
energía y materia”.

ACTIVIDAD 1

1. Compara las 4 definiciones de ecología dadas.

2. A partir de la discusión sobre la ecología, construye un concepto de


Ecología y tráelo por escrito para la próxima sesión.
1.3. Objeto de estudio de la Su etimología designa de

ecología. Así como cada forma sugestiva la escala de

ciencia tiene su propio observación que tiene más

objeto de estudio -por en cuenta los ecólogos.

ejemplo, la física tiene a


El antropólogo, según Claude
los átomos, la química a
Levy_Straus, es “astrónomo de las
las moléculas, y la
ciencias humanas”. El ecólogo, para
biología, a los organismos-
estudiar la naturaleza, debe mantener
la ecología tiene al
distancia, no permanecer con el ojo
ecosistema, es decir
pegado al visor de su microscopio. Es
subconjuntos del mundo
el astrónomo de las ciencias de la vida.
de la naturaleza que

tienen una cierta unidad De tal manera que en ecología se


funcional: un lago, un intenta explicar por qué y cómo se
bosque, un estuario, una establecen y desarrollan los seres
sabana, un prado, un río y vivos dentro de un ecosistema. Para tal
otros. En cuanto al fin, conviene tomar en cuenta a la
método, el término que naturaleza en términos de ciclos de
mejor lo define es el materia y flujos de energía, así como a
“macroescopio”. Ese los niveles de organización de modo
macroescopio es un que, al conjunto de organismos, se le
instrumento imaginario puede valorar y expresar dentro de un
inventado por los espacio definido.
ecólogos americanos
La Ecología describe la distribución y
Howard y Eugene Odum1.
1
ODUM, Howard T. (1971). Environment, Power and
abundancia de especies en espacio y
Society. New York, Wiley. p. 10
tiempo, trata de explicar como las Estudia la estructura y función de la

poblaciones crecen o se extinguen, naturaleza.

como se organizan las comunidades.

1.4. Breve historia de la Sin embargo, desde el punto de vista

Ecología. Las raíces que soportan occidental, la historia reconoce los

las bases de la ecología se remontan siguientes aportes a esta ciencia:

a los tiempos de etnias primitivas


Formalmente, la ecología empieza con
cazadoras-recolectoras poseedoras
el invento de la palabra por 1869
de un conocimiento detallado del
Ernst Haeckel, en 1866: “por oekologia
funcionamiento de su entorno
entendemos la totalidad de la ciencia
natural.
de las relaciones del organismo con su

Algunos historiadores de las entorno, que comprende en un sentido

ciencias conciben el nacimiento de amplio todas las condiciones de

la ecología en la noción de economía existencia”4. Éste zoólogo alemán en su

de la naturaleza, propuesta por definición del vocablo vincula a 4

Linneo en el siglo XVIII2. Otros disciplinas biológicas genéticas,

como el historiador Frank N. evolución, fisiología y conducta animal.

Egerton, no dudan en afirmar que Para el momento de su aparición la

“los escritos de Aristóteles ecología produce planteamientos

contienen los ingredientes de una teóricos que desbordan los límites de

impresionante ciencia de la biología la ciencia reduccionista5 y parcelaria

de las poblaciones”3. contemporánea, concibiendo al mundo


2 4
DELÉAGE, Jean Paul. (1993). Historia de la HAECKEL, Ernst. (1866). Generelle Morphologie
Ecología. Montevideo. ICARIA. p. 9. der Organismen. Berlín, Reimer, 2 Vol. Citado por
3
EGERTON, Frank N. (1977). A Bibliographical Deléage, Jean Paul. Op. Cit.
5
Guide to the History of General Ecology and El reduccionismo concibe al mundo como una
Population Ecology”. History of Sciencie, 15 maquina y se puede conocer su totalidad por el
(189-215) 196. conocimiento de sus partes.
como un todo integrado por una 1880, algunos incluyen la ecología en la

trama de múltiples relaciones entre geografía de las plantas, la consideran

sus componentes. De este modo se como una rama de la fisiología, una

vuelca la atención hacia la “fisiología externa”. Cuando, en 1893,

concepción ecosistémica de la un pequeño grupo de botánicos

naturaleza, como unidad natural americanos, reunidos en Madison,

básica estructural-funcional. Ahora, Wisconsin, decide apropiarse la

se traslada el objeto de estudio, de palabra oekologia creada por Haeckel,

las especies en si mismas, hacia las ”el ecólogo se considera como alguien

disímiles y complejas relaciones que toma medidas, registra las

presentes entre ellas y su medio. respuestas de las plantas, e intenta

analizar las relaciones funcionales


Como aventura intelectual, se inicia
entre estructura y respuestas en
apenas una década más tarde con un
estas plantas consideradas
conjunto de publicaciones, entre las
individualmente o en grupo, según las
cuales se halla el proyecto de
variaciones de los factores
monografía limnológica del Leman,
ambientales”6.
de Alphonse Forel (1877), los

trabajos de Karl Möbius (1881) Para este mismo año, John S. Burdon

sobre la vida de los animales en sus Sanderson, en su Memorial

condiciones naturales de existencia, presidencial a la Britirsh Association

sin olvidar la obra del geólogo for the Advancement of Sciencie,

austríaco Eduard Suess (1875) que eleva la ecología al rango de una de las

por primera vez introduce la tres grandes partes de la biología,

palabra “biosfera” en una


6
CITTADINO Eugene. (1980). Ecology and the
Professionalization of Botany in America, 1890-1905.
publicación científica. En los años Studies in History of Biology, 4 (171-198). Citado por
Deléage, Jean Paul. Op. Cit.
comparándola a la fisiología y la como el estudio de la estructura y el

morfología. Añade que la ecología funcionamiento de la naturaleza. Años

representa más que estas dos después se incorpora el estudio de los

últimas, la “filosofía de la “sistemas del medio ambiente” (ciencia

naturaleza viva”7. inter-disciplinaria). En 1972

Andrewartha incorpora el estudio de la


En 1913, cincuenta naturalistas
distribución y la abundancia de los
británicos, la mayoría botánicos,
organismos.
fundan la primera sociedad de

ecología, la British Ecological ACTIVIDAD 2

Society. El primer número de Revisa el artículo anexo en formato PDF

intitulado “Historia de la Ecología en


ecología, el Journal of Ecology, se
Venezuela”, a fin que conozca este caso en
publica en esta ocasión.
particular.

En 1927 Charles Elton en su obra

“Animal Ecology” definió la ecología 1.5. Relación de la ecología con

como historia científica natural otras ciencias. En ecología no es

desarrollando dentro de una preciso detenerse a estudiar la

concepción cosmológica la idea de organización y funcionamiento de los

animales y plantas, como pequeños seres vivos que forman los

sistemas temporales separados de ecosistemas, ni la biosfera entera;

los grandes sistemas universales. para ello existen ciencias como la

botánica, la zoología, la bacteriología y


En 1963 Odum, introduce los
la fisiología, entre otras. En ecología
elementos biológicos en su
se intenta explicar por qué y cómo se
definición concibiendo la ecología
establecen y desarrollan los seres
7
SHEAIL, JOHN. (1987). Setenta y cinco años
en ecología, Oxford, Blackwell. vivos dentro de un ecosistema. Para tal
fin, conviene tomar en cuenta a la de modo que, al conjunto de

naturaleza en términos de ciclos de organismos, se le puede valorar y

materia y flujos de energía, así expresar dentro de un espacio

como a los niveles de organización definido.

La economía permite la problemas ambientales con la

incorporación de la dimensión perspectiva e ideas analíticas de la

ambiental en el estudio económico economía.

de tal manera que el potencial


La sociología analiza el trasfondo de
productivo del ambiente sea una
las decisiones relativas al contacto
garantía a largo plazo desde el
entre la sociedad y la naturaleza, por
punto de vista de soluciones
lo que el conjunto de principios y
técnicas de los proyectos. La
valores que modelan la conducta social
economía ambiental estudia los
del hombre juegan un papel La geografía facilita el estudio de un

determinante en la preservación del sistema terrestre pluri-dimensional e

ambiente. De igual manera, permite integrado de espacios físicos, sociales,

conocer la relación entre económicos y culturales, lo que permite

satisfacción de necesidades y unir los diferentes enfoques de las

consumo de bienes o entre interés ciencias sociales y naturales frente al

comunitario e interés individual. ambiente.

La historia permite conocer la La antropología introduce el concepto

relación de las sociedades del de nativismo cultural en la relación

pasado con sus ambientes naturales población ambiente, al destacar la

y el impacto que el desarrollo variedad de respuestas que producen

tecnológico ha producido a través las diferentes sociedades a las mismas

del tiempo. situaciones ambientales.

ACTIVIDAD 3

• Explica (por escrito) por qué es necesario realizar trabajos inter- y


multidisciplinarios en los estudios ambientales.

Lectura
La Etnoecología.

El surgimiento de una nueva disciplina proviene del dilema de explicar el porqué

existe poco avance y comprensión de la sabiduría campesina en el manejo de la

naturaleza y en donde el desarrollo científico y tecnológico no ha podido

solventar problemas de esta índole. Algunos autores como Conklin (1954) Y Levi-

Srauss (1964), plantearan las tres limitaciones a saber: primero, se aborda el


estudio de los saberes tradicionales, separándolos de sus significados prácticos,

con una tendencia a examinar la cultura como algo distinto y autónomo de la

producción; segundo, se ha hecho énfasis en el estudio de fracciones (plantas,

animales, suelo, fenómenos climáticos, etc), o "dimensiones" (sistemas

clasificatorios, nomenclaturas, usos), de esa sabiduría, olvidándose de generar

una comprensión holística o de su totalidad; y tercero, se ha concentrado

exclusivamente en la "porción objetiva" de esas sabidurías, olvidándose que en el

corpus campesino los conocimientos objetivos se hallan "amalgamados" junto con

otras dimensiones más subjetivas del pensamiento que son las creencias y las

percepciones. La mayoría de los investigadores se concentraron más en el estudio

de los conocimientos mismos, que en quienes lo generan y de los significados que

aquellos adquieren para su propia supervivencia. Sus enfoques se dedican a

estudiar ciertos conocimientos y prácticas campesinas aislándolos de la fuente de

la cual se originan: el problema de la resolución cotidiana de la sobrevivencia y

este punto en particular depende del interés del investigador por iniciar y

mantener un diálogo con el productor. Según Barahona (1987): "lo que falta es

superar la barrera del silencio campesino: entrenar el oído para escuchar los

cuentos no contados, aprender a educirlos. Incitar a que se nos cuente cómo está

pensando solo implica, a lo mejor, que se nos acepte como aprendices

merecedores".

De alguna forma estas deformaciones y sesgos de la investigación han retardado

el desarrollo y maduración de la disciplina encargada de estudiar las sabidurías

campesinas y sus significados prácticos: la etnoecología. Solo algunos autores han

logrado establecer un marco teórico apropiado: Conklin (1954), lo utilizó por vez

primera en su estudio sobre los Hanunoo de las Filipinas, agregando el prefijo


-etno- a la palabra ecología para denotar que el área del conocimiento

especificado fue el del observado (el productor rural) no el de observador (el

investigador). Lara una buena parte de los antropólogos, sin embargo, la

etnoecología es una fracción de la etnociencia (nueva etnografía o etnografía

semántica) según Fowler (1977). Si la etnociencia se dedica a estudiar la suma

total de conocimientos que una cultura tiene sobre su universo natural y social y

sobre sí misma, la etnoecología es aquella área encargada de estudiar aquella

porción del conocimiento tradicional sobre la naturaleza. Sin embargo, el término

ha sido utilizado más ampliamente para denotar "la manera como los agricultures

tradicionales conceptualizan los ecosistemas de los cuales dependen" según

Brosius, et al, (1986), "las percepciones indígenas de las divisiones naturales del

mundo biológico y las relaciones que los humanos establecen con ellas" según

Posey, et al, (1984) o "las bases ecológicas de las interacciones y relaciones

humanas con el ambiente" según Bye (1981). En estas últimas definiciones, las

pretensiones de la etnoecología se tornan muy cercanas o casi idénticas a la

ecología humana, sin que los autores antes citados hagan una distinción entre

ambas. La definición más aceptada es la propuesta por Conklin y que restringe su

estudio al cuerpo de conocimientos de una población humana que tiene sobre su

medio ambiente, citado por Ellen (1982), Brosius, et al, (1974) y Bellón (1990).

Por su parte Jonson (1974) como Bellón (1990) y Toledo (1990), proponen

extender el dominio de la etnología no solo al conocimiento sino también a los

comportamientos que dicho conocimiento genera, reconociendo de paso que el

estudio de los sistemas cognitivos no puede ser separado de su puesta en

práctica.
Definiendo lo tradicional. Aunque la investigación etnológica puede realizarse en

cualquier sitio del mundo y con cualquier productor rural, por lo común tiende a

concentrarse en el estudio de los saberes y habilidades "tradicionales" relativos

al manejo de los recursos naturales. El término tradicional ha sido utilizado muy

frecuentemente en numerosos estudios, y aunque no existe una definición

rigurosa de este término, se utiliza para referirse a los habitantes de las áreas

campesinas del tercer mundo. La idea de lo tradicional también se ha empleado

con el ánimo de oponerlo al de moderno, queriendo con ello distinguir los dos polos

en que se encuentra dividida la población de productores rurales del mundo. De

esta manera el sector tradicional sería aquel formado por toda la gama de

población rural que por una u otra razón permanecen realizando un manejo de la

naturaleza basado en sus practicas ancestrales y con poco o ningún acceso a las

nuevas tecnologías (especialmente las agrícolas), generadas en las últimas

décadas (por ejemplo, fertilizantes químicos, pesticidas, maquinaria, energía

eléctrica). El sector moderno por el contrario, es aquel que ha adoptado todo el

paquete tecnológico contemporáneo de la llamada agricultura industrial y que por

una o varias razones se abstiene de utilizar prácticas derivadas del conocimiento

históricamente acumulado. Si bien esta división es particularmente clara para el

caso de la agricultura y la pesca, la misma se vuelve menos notoria en los casos de

la ganadería y aún más en el de la producción forestal.

El término resulta vago ya que existen una gama de situaciones socioculturales

entre los habitantes de los países subdesarrollados, por lo que se busca

profundizar más en lo que se considera los sujetos de la investigación

etnoecológica. Primero, los sujetos pueden ser indígenas, cuando hablan alguna

otra lengua en vez o además de la lengua nacional (español, portugués o inglés, en


el caso de los países latinoamericanos), o mestizos, cuando hablan el idioma

nacionalmente reconocido. Algo similar sucede cuando se introduce el ámbito

geográfico en el que los productores tradicionales realizan sus actividades. Por lo

común, el término tradicional tiende a denotar a los productores campesinos de

las áreas terrestres (incluyendo los cuerpos de agua continentales) y a excluir a

las poblaciones esencialmente pescadoras de las costas. Es por ello conveniente

tener presente a los productores tradicionales en ese manejo combinado de los

recursos naturales (en éste caso terrestres y acuáticos). Segundo, el tomar en

cuenta el criterio económico. En este caso logra arribarse a una distinción que

corre por debajo de las características culturales y que en cierta forma las

explica: la diferencia entre las sociedades tribales y las sociedades campesinas.

Mientras que se entiende que los grupos tribales (incluyendo tanto las sociedades

de nómadas como agrícolas), constituyen comunidades rurales generalmente

aisladas geográfica y económicamente del resto de las sociedades nacionales que

las incluyen, los grupos de campesinos viven en comunidades que de una u otra

forma se hallan conectadas a través de transacciones económicas con los

mercados regionales, nacionales e internacionales. En lo general, los grupos

campesinos conforman la población mayoritaria de las porciones rurales

tradicionales de los países del tercer mundo, y su proporción tiende a

incrementarse en la medida que las tendencias sociales y económicas del mundo

transforman las aisladas sociedades tribales de nuevos grupos campesinos.

Tomado del libro: El Juego de la Superviviencia. Toledo, Victor (1991).


1.6. SISTEMAS. Hasta hace forma una mínima parte de la Vía

algunos años tal término casi no Láctea.

tenía uso, pero últimamente es muy


La realidad es tan rica y tan compleja,
nombrado en diferentes áreas del
que la mente humana no es capaz de
saber, por ejemplo, suele hablarse
captar las múltiples y sutiles
del sistema de organización
relaciones que pasan de un elemento,
familiar, sistema legislativo,
de una situación, de un fenómeno, de
sistema social, sistema solar; por lo
un hecho, etc., a otro. Se van formado
que tiene un uso muy connotado.
niveles o grados de complejidad a

Para comprender mejor el término medida que los elementos se van

sistema describiremos el siguiente relacionando entre si para interactuar

ejemplo: nuestro Planeta Tierra, un conjuntamente como una unidad. Los

cuerpo celeste relacionado con hechos o situaciones tomados

otros planetas girando alrededor aisladamente presentan determinadas

del Sol, tienen el mismo origen características que les son propias,

cósmico y forman parte de un todo: pero cuando se relacionan con muchos

el Universo o Espacio Sideral, otros hechos, de igual o diferente

constituido por materia sólida, naturaleza (lo que siempre ocurre),

líquida o gaseosa, pasando por configuran un “conjunto”, una

diversos estados, y ligados “estructura” que presentan

íntimamente al Sol por la Ley de la características cualitativas y

Gravitación Universal, para formar cuantitativamente distintas a la de los

un sistema armónico y articulado hechos mismos y a la suma de ellos. En

que se conoce con el nombre de este sentido, “el todo no es igual a la

Sistema Solar o Planetario, que suma de las partes”.


contacto, verbales, simbólicas, entre
La palabra “Sistema” es
otras.
fundamentalmente un término para

designar la “conectividad” de las En síntesis, todo sistema tiene un tipo

partes entre si. Dicho en otra o clase de relaciones propias, de

forma, un sistema es tal en la naturaleza especial, que ponen en

medida que sea “un sistema de comunicación a los diferentes

relaciones”. elementos que lo integran y que

permite que estos elementos


Un sistema es un conjunto de
interactúen en la forma peculiar de
elementos ordenados e
cada sistema.
interrelacionados que coexisten

para alcanzar un fin determinado. Desde el punto de vista científico se

define el sistema como una agrupación


La conexión de las partes de un
de elementos relacionados entre sí,
sistema se produce mediante algún
naturalmente de manera armónica y
tipo de relación existente que pone
articulada que permite el logro de un
en contacto a un elemento con otro.
objetivo.
En un sistema de muchos elementos

habrá por lo tanto muchas


1.7. CARACTERÍSTICAS DE LOS
relaciones. Las relaciones pueden
SISTEMAS. Entre las características
ser de cualquier naturaleza,
de un sistema pueden señalarse las
dependiendo de la clase o tipo de
características estructurales y
sistema de que se trate. Es decir,
funcionales. Así, los sistemas están
pueden ser de origen fisiológico,
constituidos por las siguientes
eléctrico, magnético, calórico, de
características estructurales.
1. Elementos. Son los 3. Límites y/o interfases. Un sistema

componentes fundamentales de puede tener unos límites precisos o

un sistema. una zona, llamada interfase, que lo

separa del entorno circundante o de


2. Relaciones o redes de
otros sistemas de tal manera que,
articulación. Se refiere a las
sin ambigüedad, se sepa si un
relaciones armónicas,
determinado elemento red
coherentes y bien articuladas
pertenece al sistema.
que se dan entre los elementos

del sistema y que determinan la 4. Sinergia. Es el estudio de cada una


disposición y arreglo de las de las partes del sistema a fin de
partes del todo, es decir su comprender su funcionamiento
parte funcional en su totalidad. global.
En el universo los sistemas no se

dan aislados unos de otros, sino

que por el contrario unos están

contenidos en otros de mayor

tamaño. Desde lo infinitamente

pequeño, como el átomo y las

partículas elementales que lo

integran, hasta lo infinitamente

grande, como el cosmos o

universo en su totalidad, existe

una continuidad por medio de la

cual unas cosas se integran en

otras.
5. Ámbito. Es la ubicación del

sistema, corresponde al espacio.

FIGURA 1. ENTRADAS Y SALIDAS DE ENERGÍA EN LA TIERRA


FIGURA 2. FLUJO DE ENERGÍA EN UN SISTEMA INDUSTRIAL
6. Estabilización. Todos los la cual pertenece, y esta sería un

sistemas tienen tendencia al suprasistema más complejo por

equilibrio de sus partes, siempre estar formado por millones de

y cuando no se produzcan estrellas.

perturbaciones, lo que
Entre las características
acarrearía la ruptura del
funcionales se señalan:
equilibrio del sistema. Así, por
• Intercambio, flujo de
ejemplo, el planeta Júpiter
materiales o de información o de
alteró la órbita de un cometa de
energía. Se llama así a las
mayor trayectoria orbital para
relaciones de intercambio que se
reducirla a otra menor. Lo mismo
originan en el sistema con respecto
ocurrió con las perturbaciones
al ámbito y el suprasistema.
de las órbitas de Urano y
• Dispositivos, que controlan
Neptuno, lo que permitió a los
los diversos flujos.
astrónomos el descubrimiento
• Retardos, resultantes de las
del planeta Plutón.
discrepancias entre unidades de

1. Subsistemas y tiempo y velocidades de circulación

suprasistemas. Son las diversas de los flujos.

magnitudes, grandes o pequeñas. • Redes de alimentación

Así, nuestro Sistema Solar o (feed-back), o cadenas de

Planetario, es pequeño, si lo causalidad o influencia circulatoria

comparamos con otros astros del entre los elementos.

Universo, constituiría un • Capacidad evolutiva.

subsistema, ya que forma una Finalmente dentro de las

mínima parte de la Vía Láctea, a características de todo sistema,


pasando por fases sucesivas de estabilización o equilibrio, existe

una tendencia a su evolución.

FIGURA 4: EL ÁMBITO (GRAN CAÑÓN FORMADO POR EL RÍO COLORADO DONDE AFLORAN FORMACIONES
DE CALIZA, ARENISCA, PIZARRA Y OTRAS ROCAS)8.

8
Encarta 2007.
1.8. TIPOS DE SISTEMAS. • Sistemas cerrados. Son

Existen tres formas de clasificar sistemas aislados y que se

los sistemas desde el punto de vista autorregulan por si mismo como el

termodinámico, de interacción y de sistema de regulación térmica del

la organización y complejidad, pero cuerpo humano.

en Ciencias de la Tierra solo


En todo sistema se da una entrada y
interesa la referida a la
salida o intercambio lo cual se conoce
interacción. De allí que según la
como retroalimentación o feedback.
misma solo hay sistemas abiertos y
No todos los sistemas tienen las
cerrados.
mismas características, y su enfoque

• Sistemas abiertos. Es un para el estudio de un sistema nos

sistema que depende del conduce a valernos de leyes y modelos

ambiente exterior para sus que nos permitan generalizar y

entradas y salidas, es decir, anunciar los acontecimientos futuros.

procesan las entradas y Si queremos simplificar el estudio de

producen salidas. El planeta un sistema para mejor comprensión,

Tierra es considerado como un nos valdremos de una representación

ecosistema abierto. El gráfica o modelo. Que dependerá de lo

ecosistema Tierra constituye que deseamos representar maquetas,

obviamente un sistema abierto: flujogramas, ecuaciones, etc.

necesita constantemente
1.9. ENFOQUE SISTÉMICO. Hoy
entrada de energía y
día, se toma el Enfoque Sistémico o
continuamente la energía es
Teoría General de Sistemas (TGS)
liberada en forma de calor.
para dar explicaciones. La TGS es una

nueva perspectiva (Bertalanffy), un


nuevo paradigma (Kuhn), un nuevo La Teoría General de Sistemas es una

principio axial (Bell) que la ciencia forma de pensamiento acerca del

brinda al hombre para relacionarlo mundo, un enfoque a la solución del

con un universo que, a través de problema y al desarrollo del modelo,

esta teoría, adquiere una nueva que incluye la consideración de una

configuración sobre diversos temas. serie compleja de eventos, o de

elementos como un todo sencillo.


Dicho de otra manera, hemos

dejado atrás el enfoque mecanicista


En el siguiente cuadro se sintetiza las
de Descartes, Galileo y Newton.
dimensiones conceptuales de los dos

enfoques.

Cuadro 1. El conocimiento científico de lo global.

ENFOQUE MECANICISTA ENFOQUE SISTÉMICO


(Descartes, Galileo, Newton) (Bertalanffy)
• El mundo es una maquina y se puede • El mundo es un sistema y el todo es mayor que
conocer su totalidad por el la suma de sus partes (Holismo).
conocimiento de sus partes • Metodología Sistémica (lo mejor del
(Reduccionismo). Reduccionismo y lo mejor del holismo).
• El análisis (y la síntesis). • Relacionar, se concentra sobre las
• Elaborar modelos precisos y interacciones de los elementos.
detallados, aunque difícilmente • Modelos insuficientemente rigurosos, pero
utilizable en la acción. utilizables en la decisión y en la acción.
• Conduce a una enseñanza por • Conduce a una enseñanza por proyectos.
disciplinas (yuxtadisciplinarias).

1.10. OBJETIVOS DE LA TGS. leyes y modelos de diversas

ciencias.
a) Investigar las analogías,
b) Fomentar la transparencia de
paralelismos, semejanzas,
conocimientos entre las ciencias.
correlaciones o rastros
c) Minimizar la repetición de los
isomorfos de los conceptos,
esfuerzos investigadores de los
diversos campos que tratan los
Los Postulados Fundamentales de la
sistemas.
TGS son:
d) Estimular el desarrollo de
• Todo es un sistema.
modelos teóricos adecuados en
• Todo es parte de un sistema
los campos que carecen de ellos.
mayor.
e) Lograr uniformidad del
• El Universo está íntimamente
vocabulario científico.
sistematizado.

1.11. LOS MODELOS

Los modelos se desarrollan para las modelo, integra, en forma

relaciones que pueden existir entre consistente varias referencias

los diferentes aspectos de la separadas (hechos).

información. Una buena teoría, o

D B

FIGURA 5. MODELO IDEALIZADO9.

Los modelos contienen información coinciden exactamente con la realidad.

simplificada que permiten Siempre quedan por fuera algunos

interpretar la realidad, es decir elementos. De otra manera no serian

imitan al mundo real, nunca esto, sino la realidad, tal es el caso de


9
SUTTON, S. y HARMON, P. (2006). Fundamentos de ecología. México. Limusa.
los mapas de importancia capital en en este siglo XXI se han desarrollados

la geografía. buenos excelentes modelo por

computadora que permiten hacer


Un buen modelo utiliza los
predicciones lo más precisas posibles,
elementos claves que pueden variar
disminuyendo márgenes de error.
en una situación particular

(variables), y que son necesarios El modelo es un esquema teórico,

para hacer predicciones precisas. generalmente en forma matemática, de

Tal es el caso de los modelos un sistema o de una realidad compleja

climáticos que se utilizan en los que se elabora para facilitar su

centros de estudio climático. comprensión y el estudio de su

comportamiento.
Los ecólogos tratan de organizar el

conocimiento humano acerca de las 1.12. LOS MODELOS FORMALES.

interacciones que se presentan en la Con más conocimientos, los científicos

naturaleza. Construyen modelos de perfeccionan sus modelos de términos

interacciones, de manera que verbales a gráficos y finalmente, a

puedan predecir qué sucederá en el matemáticos. Los modelos de sistemas

futuro. Los seres vivientes matemáticos pueden realizar

interactúan con sus ambientes en predicciones de salidas específicas

diversas formas complejas. La futuras (cantidades y calidades

ecología es una ciencia específicas). Los modelos matemáticos

relativamente nueva y no resulta de los sistemas se denominan, algunas

sorprendente que existan puntos en veces, modelos formales.

que los ecólogos no puedan hacer

predicciones precisas. Sin embargo,

en los últimos años del siglo XXI y


Para elaborar los modelos formales, los sistemas humanos en interacción

los ecólogos deben traducir primero con sus sistemas ambientales,

la información ecológica compleja a entendiéndose por sistema humano a la

símbolos matemáticos que permitan persona o conjunto de individuos,

elaborar presentaciones formales y desde el grupo hasta la nación o

establecer fórmulas. Este es un conjunto de naciones. La perspectiva

problema teórico y práctico difícil, de la ecología social parte del ser

y en lo referente a los sistemas

ecológicos, a menudo muy complejo.

Pero es conocido que a través de Sub-


Sistema
Const rui do
algunos arreglos los conceptos Sub-Sistema
Nat ural

físicos o biológicos son Sub-Sistema


Humano

transformados en términos

matemáticos, lo cual genera mayor

posibilidad de predicción. En esta


humano, y en particular atendiendo a
tarea resulta vital el papel que
sus peculiaridades colectivas. La
juegan las computadoras.
delimitación del ambiente se hace

1.13. El SISTEMA AMBIENTAL. desde el sistema humano.

La Ecología Social es el estudio de


FIGURA 6. EL SISTEMA AMBIENTAL

Desde esta perspectiva, el sistema distinguen tres sub-sistemas: humano,

ambiental es concebido como todo construido y natural.

aquello que interacciona con el

sistema humano. En el sistema

ambiental corrientemente se
1.14. ¿AMBIENTE O MEDIO desarrollar actividad. 2) De otro lado,

AMBIENTE?: La noción actual10. se nos ofrece el término de “ambiente”

Ante una pregunta sencilla ¿qué es como escenario de relación entre

el Medio Ambiente? Podemos elementos como conjunto de

responder directamente con otra interacciones mutuas entre los seres

cuestión más analítica: ¿Es una vivos, complementado por aquel orden

realidad científica, un tema de de factores físicos y agentes que

agitación social, un motivo de terror limitan y diferencian ese escenario de

colectivo, un recurso de otros posibles.

esparcimiento o una esfera de la


Concretando la discusión en el terreno
especulación económica y la
estrictamente biológico y natural –en
disertación filosófica
lo que se refiere a los seres vivos en
contemporánea?.
general-, diremos del ambiente que es

Pues bien, como veremos más el lugar donde habita un determinado

adelante el medio ambiente es una tipo de seres vivos, incluyendo en esta

amalgama de cada uno de los dos noción todo el conjunto de factores

aspectos anteriores, donde a que hacen posible la vida en el mismo,

primeras vista resaltan las dos así como las posibles relaciones mutuas

ideas que nos transmite la que puedan establecerse entre ellos y

estructura dual del término: 1) De los lugares en que habitan.

un lado, aparece el termino “medio”


Generalizando esta idea al “medio
como entorno óptimo global, lugar
artificial y humano”, descubrimos que
físico habitable y espacio donde
también los individuos y comunidades
10
ESCALONA V. O. (2006). ¿Medio o medio humanas disponen de espacios físicos
ambiente?. El Carabobeño. El Diario del Centro.
Valencia – Estado Carabobo. en los que desarrollan ordinariamente
sus acciones, transformándolos a su los efectos que provocan sus acciones

capricho en muchas ocasiones o respectivas. Posiblemente la

simplemente haciendo uso de ellos afirmación sea exagerada y perfile un

en condiciones naturales. En modelo antropocéntrico magnificado en

consecuencia, el medio ambiente el orden estético, biológico y evolutivo,

referido a los seres humanos se pero ¿acaso no revela cierta

carga de connotaciones y matices veracidad? ¿Quién percibe el medio

propios de otros órdenes del ambiente en una dimensión absoluta de

conocimiento distintos de la dotación de los espacios y cualidades

Biología, tal es el caso de la de las relaciones que se establecen con

Semiótica, la Sicología, la propia ellos?, o mejor dicho, ¿no es cierto que

Pedagogía, o la misma Sociología; lo ambiental en nuestra sociedad es

adquiriendo un sentido integrador más bien un barómetro de cambios y

propio, donde se dan cita las alteraciones perniciosas?. No

aportaciones parciales de cada una podríamos entender el sentido de esta

de las áreas de conocimiento frase sino bajo este enfoque: “el medio

anteriores hasta tal punto que el ambiente se ha convertido en una

concepto de civilización llegue a enfermedad vergonzosa de las

confundirse y entrelazarse con el civilizaciones industriales y técnicas.

de medio ambiente. Es ésta una acepción subjetiva y

radicalizada en la versión cotidiana de


Quizás sea excesivamente
este concepto tenemos los ciudadanos
reduccionista el afirmar respecto al
de hoy, ilustra y realza el poder
concepto de medio ambiente, que se
regulador que posee el ser humano
refiere a todos aquellos entornos
sobre sus circunstancias envolventes,
naturales o humanizados, así como
como consecuencia de su superioridad
en las escalas evolutivas biológicas; versión con una noción más restringida

y cuyo fin reside en comprender y del entorno y circunscrita al espacio

reconducir aquellas acciones que natural; mientras la segunda posee

ponen en peligro la propia existencia unas connotaciones más humanizadas.

de la especie humana. En este sentido, el medio en general,

ha señalado el cúmulo de significados y


Desde un punto de vista
relaciones que el individuo como ser
etimológico, los términos “medio
racional y creativo determina en su
ambiente” (environment, en la
realidad envolvente, conforme a
cultura anglosajona) y “medio”
criterios de funcionalidad y
(milieu, environnement, en cultura
organización que desde el punto de
francófona) han sido utilizados
vista de sus necesidades de
como sinónimos durante bastante
comunicación, bienestar o expresión
tiempo, pero a su vez se ha
artística ha sido capaz de crear. Por
prestado a confusiones
otra parte, el término medio ambiente
generalizadas, de manera que se ha
encierra connotaciones de
identificado comúnmente la primera
posicionamiento
FIGURA 7. UN AMBIENTE NATURAL

personal y crítico en un medio mucho clima, el suelo, otros organismos, que

más restringido al ámbito de lo condicionan la vida, el crecimiento y

estrictamente natural y a la reflexión la actividad de los organismos vivos.

sobre las consecuencias que provocan Se denomina también al entorno de

sus acciones. De esta forma, el medio los seres vivos y la interrelación

ambiente hoy no alude solamente al existente entre ellos. Está mal

ámbito natural y meramente biológico utilizado cuando se lo denomina:

a lo histórico, cultural, socio- medio ambiente. Finalmente, se

económico, tecno-lógico, político, entiende por ambiente, un complejo

educativo. sistema interdependiente de

factores físicos, químicos, biológicos,


De tal manera que “medio” es un
sociales y culturales en el que
término colectivo que describe las
ocurren los procesos naturales que
condiciones que rodean un organismo.
permiten el desarrollo de las
Es un conjunto de factores externos,
actividades humanas en la tierra..
elementos y fenómenos tales como el
ACTIVIDADES FINAL

REALIZA LA LECTURA: “Carta Ecológica del Jefe Indio Seattle (anexa)” y


desarrolla en (1) cuartilla tus conclusiones. Comenta en el próximo encuentro.

 Construye en dos cuartillas (dos hojas carta) un concepto de “Sistema


Ambiental” a partir del diagrama presentado en figura 6 y empleando los

conceptos abordados en el tema 1.

Define con tus palabras: sub-sistema humano, natural y construido. Comparar


con los conceptos formulados desde la perspectiva de la Ecología Social,

coinciden? Explica.

Lectura anexa

Carta de respuesta del Jefe Seatle

"LO QUE OCURRA CON LA TIERRA,


RECAERÁ SOBRE LOS HIJOS DE LA TIERRA.
HAY UNA UNIÓN EN TODO"

El año 1854, el presidente de los Estados Unidos le hizo a una tribu indígena la

propuesta de comprar gran parte de sus tierras, ofreciendo en contrapartida, la

concesión de otra "reserva". La carta de respuesta del Jefe Seatle, distribuida

por la ONU (programa para el medio ambiente) y más adelante publicada

íntegramente, ha sido considerado, a través del tiempo, como uno de los más

bellos y profundos pronunciamientos hechos sobre la defensa del medio

ambiente.

¿Cómo se puede comprar o vender el cielo o el calor de la tierra?, esta idea nos

parece extraña.
Si no somos dueños de la frescura del aire y del brillo del agua, ¿cómo es posible

comprarlos?.

Cada pedazo de esta tierra es sagrado para mi pueblo. Cada rama brillante de un

pino, cada puñado de arena de las playas, la penumbra de la densa selva, cada rayo

de luz y el zumbar de los insectos son sagrados en la memoria y vida de mi pueblo.

La savia que recorre el cuerpo de los árboles lleva con sigo la historia del hombre

piel roja.

Los muertos del hombre blanco olvidan su tierra de origen cuando van a caminar

entre las estrellas. Nuestros muertos jamás se olvidan de esta bella tierra, pues

ella es la madre del hombre piel roja. Somos parte de la tierra y ella es parte de

nosotros. Las flores perfumadas son nuestras hermanas; el ciervo, el caballo, el

gran águila, son nuestros hermanos. Los picos rocosos, los surcos húmedos de las

campiñas, el calor del cuerpo del potro y el hombre, todos pertenecen a la misma

familia.

Por esto, cuando el Gran Jefe Blanco en Washington manda decir que desea

comprar nuestra tierra, pide mucho de nosotros. El Gran Jefe Blanco dice que nos

reservará un lugar donde podamos vivir satisfechos. El será nuestro padre y

nosotros seremos sus hijos. Por lo tanto, nosotros vamos a considerar su oferta

de comprar nuestra tierra. Pero eso no será fácil. Esta tierra es sagrada para

nosotros. Esta agua brillante que escurre por los riachuelos y corre por los ríos

no es apenas agua, sino la sangre de nuestros antepasados. Si les vendemos la

tierra, ustedes deberán recordar de que ella es sagrada, y deben enseñar a sus

niños que ella es sagrada y que cada reflejo sobre las aguas limpias de los lagos
hablan de acontecimientos y recuerdos de la vida de mi pueblo. El murmullo de los

ríos es la voz de mis antepasados.

Los ríos son nuestros hermanos, sacian nuestra sed. Los ríos cargan nuestras

canoas y alimentan a nuestros niños. Si les vendemos nuestras tierras, ustedes

deben recordar y enseñar a vuestros hijos que los ríos son nuestros hermanos, y

los suyos también. Por lo tanto, vosotros deberéis dar a los ríos la bondad que le

dedicarían a cualquier hermano.

Sabemos que el hombre blanco no comprende nuestras costumbres. Una porción

de tierra, para el tiene el mismo significado que cualquier otra, pues es un

forastero que llega en la noche y extrae de la tierra aquello que necesita. La

tierra no es su hermana sino su enemiga, y cuando ya la conquistó, prosigue su

camino. Deja atrás las tumbas de sus antepasados y no se preocupa. Roba de la

tierra aquello que sería de sus hijos y no le importa.

La sepultura de su padre y los derechos de sus hijos son olvidados. Trata a su

madre, a la tierra, a su hermano y al cielo como cosas que puedan ser compradas,

saqueadas, vendidas como carneros o adornos coloridos. Su apetito devorará la

tierra, dejando atrás solamente un desierto.

Yo no entiendo, nuestras costumbres son diferentes de las vuestras. Tal vez sea

por que el hombre piel roja es un salvaje y no comprenda.

No hay un lugar quieto en las ciudades del hombre blanco. Ningún lugar donde se

pueda oír el florecer de las hojas en la primavera, o el batir las alas de un insecto.

Más tal vez sea por que soy un hombre salvaje y no comprendo. El ruido parece

solamente insultar los oídos.


¿Que resta de la vida si un hombre no puede oír el llorar solitario de un ave o el

croar nocturno de las ranas al rededor de un lago?. Yo soy un hombre piel roja y

no comprendo. El indio prefiere el suave murmullo del viento encrespando la

superficie del lago, y el propio viento, limpio por una lluvia diurna o perfumado por

los pinos.

FIGURA 8. BOSQUE DE PINO

El aire es de mucho valor para el hombre piel roja, pues todas las cosas

comparten el mismo aire -el animal, el árbol, el hombre - todos comparten el

mismo soplo. Parece que el hombre blanco no siente el aire que respira. Como una

persona agonizante, es insensible al mal olor. Pero si vendemos nuestra tierra al

hombre blanco, el debe recordar que el aire es valioso para nosotros, que el aire

comparte su espíritu con la vida que mantiene. El viento que dio a nuestros

abuelos su primer respiro, también recibió su último suspiro. Si les vendemos

nuestra tierra, ustedes deben mantenerla intacta y sagrada, como un lugar donde

hasta el mismo hombre blanco pueda saborear el viento azucarado por las flores

de los prados.
Por lo tanto, vamos a meditar sobre vuestra oferta de comprar nuestra tierra. Si

decidimos aceptar, impondré una condición: el hombre blanco debe tratar a los

animales de esta tierra como a sus hermanos.

Soy un hombre salvaje y no comprendo ninguna otra forma de actuar. Vi un millar

de búfalos pudriéndose en la planicie, abandonados por el hombre blanco que los

abatió desde un tren al pasar. Yo soy un hombre salvaje y no comprendo como es

que el caballo humeante de fierro puede ser más importante que el búfalo, que

nosotros sacrificamos solamente para sobrevivir.

¿Qué es el hombre sin los animales?. Si todos los animales se fuesen, el hombre

moriría de una gran soledad de espíritu, pues lo que ocurra con los animales, en

breve ocurrirá a los hombres. Hay una unión en todo.

Vosotros debéis enseñar a vuestros niños que el suelo bajo sus pies son la ceniza

de vuestros abuelos. Para que respeten la tierra, digan a sus hijos que ella fue

enriquecida con las vidas de nuestro pueblo. Enseñen a vuestros niños lo que

enseñamos a los nuestros, que la tierra es nuestra madre. Todo lo que le ocurra a

la tierra, les ocurrirá a los hijos de la tierra. Si los hombres escupen en el suelo,

están escupiendo en sí mismos.

Esto es lo que sabemos: la tierra no pertenece al hombre; es el hombre el que

pertenece a la tierra. Esto es lo que sabemos: todas las cosas están relacionadas

como la sangre que une una familia. Hay una unión en todo.

Lo que ocurra con la tierra recaerá sobre los hijos de la tierra. El hombre no

tejió el tejido de la vida; el es simplemente uno de sus hilos. Todo lo que hiciere al

tejido, lo hará a sí mismo.


Incluso el hombre blanco, cuyo Dios camina y habla como él, de amigo a amigo, no

puede estar exento del destino común. Es posible que seamos hermanos, a pesar

de todo. Veremos. De una cosa estamos seguros que el hombre blanco llegará a

descubrir algún día: nuestro Dios es el mismo Dios.

Vosotros podéis pensar que lo poseen, como desean poseer nuestra tierra; pero

no es posible, El es el Dios del hombre, y su compasión es igual para el hombre piel

roja como para el hombre blanco.

La tierra es preciosa, y despreciarla es despreciar a su creador. Los blancos

también pasarán; tal vez más rápido que todas las otras tribus. Contaminen sus

camas y una noche serán sofocados por sus propios desechos.

Cuando nos despojen de esta tierra, ustedes brillarán intensamente iluminados

por la fuerza del Dios que los trajo a estas tierras y por alguna razón especial les

dio el dominio sobre la tierra y sobre el hombre piel roja.

Este destino es un misterio para nosotros, pues no comprendemos el que los

búfalos sean exterminados, los caballos bravíos sean todos domados, los rincones

secretos del bosque denso sean impregnados del olor de muchos hombres y la

visión de las montañas obstruida por hilos de hablar.

¿Dónde están los árboles?, desaparecieron.

¿Dónde está el águila?, Desapareció.

Es el final de la vida y el inicio de la sobrevivencia.


BIBLIOGRAFÍA

PARA PROFUDIZAR MÁS MULLER, G. T. (1994). Ecología y Medio


Ambiente. México: Grupo Editorial
ESCALONA V. O. (2006). ¿Medio o Iberoamericana S.A.
medio ambiente?. El Carabobeño. El
Diario del Centro. Valencia – Estado ODUM, E. (1989). Ecología. Serie de
Carabobo. Biología Moderna. México: C.E.C.S.A.
Tomos 1 y 2.
GUDYNAS, E. Y EVIA, G. (1992).
Ecología Social: Manual de TOLEDO, V. (1991). El juego de la
metodologías para educadores supervivencia: Un manual para la
populares. Editorial Popular. OEI. investigación: Etnoecología en
Latinoamérica. Centro de Ecología.
Universidad Nacional Autónoma de
México.
BIBLIOGRAFÍA COMPLEMENTARIA UNIVERSIDAD PEDAGÓGICA
EXPERIMENTAL LIBERTADOR,
GLYNN, H., Y G. HEINKE C. (1999). UNIVERSIDAD NACIONAL
Ingeniería Ambiental. 2ed. México: ABIERTA (1990). Educación
Editorial Prentice Hall. pgs: 303 – Ambiental. 9ª ed. Caracas.
304.
ROA, J. A. (2005). Fundamentos Básicos
ONDARZA. R. (1993). Ecología. El de los Procesos Ambientales para
hombre y su ambiente. Editorial Ingenieros. San Cristóbal: Fondo
Trillas. Editorial UNET.

.
Capítulo II
Caracterización físico
natural de los sistemas
ambientales venezolanos
__________________
El capítulo aborda los principales aspectos teóricos con respecto a la

ciencia de la ecología, su definición, objeto de estudio, historia,

interdisciplinariedad de la ecología, los sistemas, tipos de sistemas y la teoría

General de sistemas. Cada una de estás definiciones son importantes para

comprender los otros capítulos. Razón por la cual en éste primer capítulo se hace

un explicación introductoria, más adelante serán estudiadas de carácter más

amplio y general.

__________________
2.1. DEFINICIONES Y OBJETO ambiente de río. El conjunto de
DE ESTUDIO DE LA GEOLOGÍA
biosfera-litosfera se trata de la vida
Y GEOMORFOLOGÍA
en las épocas pasadas, la evolución, los
En la tierra se presentan cuatro "-
fósiles y en general la paleontología.
feras": Atmósfera, hidrosfera,

bioesfera y litosfera. La La geología es la ciencia de la litosfera

intersección de Litosfera- y sus relaciones con las otras "-feras".

Atmósfera presenta todos los


Estudio de la física de la tierra:
procesos como erosión y
anomalías de gravedad,
meteorización. La intersección de
discontinuidades en la prolongación de
Hidrosfera-Litosfera trata del agua
ondas sísmicas-sismología, campo
subterránea transporte en el agua,
magnético de la tierra.

FIGURA 9. LA GEOLOGÍA11.

11
http://plata.uda.cl/minas/apuntes/geologia/geologiageneral/ggcap00. htm#Especialidades
2.1. ESPECIALIDADES DE LA Geoquímica. Especialmente se estudia
GEOLOGÍA
la distribución y la abundancia de los
La geología para realizar sus elementos en las distintas partes de la
investigaciones y estudios necesita tierra y se trata de explicar la
apoyarse en especialidades como12: distribución de los elementos en las

rocas por medio de procesos


Geoquímica: La distribución de los
geológicos como por ejemplo la
elementos químicos en distintas
cristalización por diferenciación a
partes de la corteza terrestre.
partir de un magma, por procesos
Composición química de diferentes
hidrotermales, que han influido la roca,
rocas y minerales.
por procesos metamórficos entre

Mineralogía: Estudia los minerales otros.

su estructura interna, composición


Geología estructural: Análisis e
química y clasificación.
interpretación de las estructuras

Petrología. Estudio de las rocas, su tectónicas en la corteza terrestre.

origen, los procesos de su Conocimiento de las fuerzas en la

formación, su composición. corteza que producen fracturamiento,

plegamiento y montañas. (Fallas-


Petrografía. Es un ramo de la
Pliegues-Orogénesis).
petrología, que se ocupa de la

descripción de las rocas, de su Geología Regional: Se estudia la

contenido mineral y de su textura, geología de distintas regiones como de

de la clasificación de las rocas. América de Sur, de Europa, de Chile,

de la región de Atacama en detalle, es


12
(http://plata.uda.cl/minas/apuntes/geologia/g
eologiageneral/ggcap00.htm#Especialidades) decir la historia geológica, la

distribución de las rocas, de los


yacimientos, el estilo de reconocimiento. Mejorar el

deformación de las rocas de la conocimiento de la evolución.

región en cuestión entre otros


Estratigrafía: Estudio de las rocas

Geología Histórica: Estudio de las estratificadas, por su naturaleza, su

épocas geológicas desde la existencia, sus relaciones entre si y su

formación de la tierra clasificación.

aproximadamente 4,6 Ga
Sedimentología: Estudio de los
(=4600Ma) atrás hasta hoy día, de
sedimentos (arena, arenisca, grava,
cada época se estudia los procesos
conglomerado) y su formación. Análisis
geológicos importantes, que han
del ambiente de deposición como los
ocurrido en la tierra, la composición
propiedades físicas en el agua de un río
y estructura de la tierra y de la
(velocidad de la corriente y otros).
atmósfera, la posición de los polos y

de los continentes, dónde se han Mecánica de suelos: Estudio de las


formado montañas y cuencas propiedades de los suelos para
sedimentarias, el desarrollo de la encontrar terreno apto para la
vida en cada época, cuando construcción, para calcular y evitar
aparecieron las distintas formas de riesgos geológicos como por ejemplo
la vida. Una herramienta importante deslizamiento de escombres de faldas.
de la Geología Histórica es la
Hidrogeología: Investigaciones de la
Geocronología
cantidad y calidad del agua
Paleontología: Estudio de la vida de subterránea, cual es el agua presente
épocas geológicas pasadas; estudio debajo de la tierra. Se trata de la
de los fósiles: Clasificación, interacción entre roca, suelo y agua.
Geología económica: Exploración de Geología Ambiental: Búsqueda de

yacimientos metálicos o no- sectores contaminados, formas y

metálicos. Evaluación de la economía procesos de contaminación.

de un yacimiento o producto Especialmente de agua, agua

minerálico. subterránea y suelos. Investigación de

la calidad de agua y suelo.


Exploración/prospección: Búsqueda
NOTA. La información de esta sesión ha sido tomada
de yacimientos geológicos con valor
de la Web de la Universidad de Atacama.
económico. Por medio de la

geofísica, geoquímica, mapeo, fotos

aéreas y imágenes satelitales.

2.2. RELACIÓN DE LA GEOLOGÍA CON OTRAS CIENCIAS

FIGURA 10. INTERDISCIPLINARIEDAD DE LA GEOLOGÍA13.

13
. http://plata.uda.cl/minas/apuntes/geologia/geologiageneral/ggcap00.htm#Especialidades.
Para entender los procesos 2.4. LA TIERRA COMO SISTEMA.

geológicos es necesario conocer La Tierra es un planeta complejo y

algunos principios físicos, químicos, dinámico que ha cambiado

biológicos y matemáticos. Los continuamente desde su origen, hace

principios físicos por ejemplo son aproximadamente 4.600 millones de

importantes para entender la años. Estas transformaciones son el

destrucción física de rocas en un resultado de procesos internos y

río, la acumulación de arena y externos que interactúan y

bloques. La química ayuda entender interrelacionan entre si, lo cual nos ha

la formación de minerales y de conducido a las características que

algunas rocas (minerales son observamos en el presente. Si

compuestos químicos con formula). consideramos a La Tierra como un

Conocimiento de la biología actual todo, podemos ver innumerables

es muy importante para entender la interacciones que ocurren entre sus

vida de las épocas pasadas. diversos componentes, los cuales no

actúan de manera aislada sino


2.3. GEOMORFOLOGÍA. Es la
interconectados, de manera que
ciencia que tiene por objeto la
cuando una parte del sistema cambia,
descripción y la explicación del
se afecta a las otras.
relieve terrestre, continental y

submarino. «...Constituye una

disciplina de síntesis orientada,

especialmente hacia el estudio de

uno de los componentes del medio

natural14».

14
Coque, Roger (1987). Geomorfología. Alianza.
Madrid.
La Tierra es considerada u n sistema, entradas, mientras que la

de esta manera, consta de un información, materiales y energía que

conjunto de varios subsistemas, o salen del sistema son salidas. El

partes relacionadas que interactúan sistema Tierra – Universo esta

unos con otros de forma compleja. La conformado por los subsistemas

información, materiales y energía que Atmósfera, Hidrosfera, Biosfera y

entran del exterior al sistema son litosfera.

FIGURA 12. LAS GEOSFERAS15.

FIGURA 11. ESTRUCTURA DEL INTERIOR DE LA TIERRA16.

15
http://plata.uda.cl/minas/apuntes/geologia/geologiageneral/ggcap00.htm#Especialidades

16
Encarta 2007. Microsoft.
2.5. ESTRUCTURA Y superficie se convierte en rocas y da

CONSTITUCIÓN DE LA CORTEZA origen a los suelos, yacimientos

TERRESTRE. El magma es factor minerales, etc. La corteza terrestre

principal en la formación de la es la capa externa de la litosfera,

corteza terrestre; el magma es la constituidas por rocas ígneas,

masa de rocas fundidas en el interior sedimentarias y metamórficas.

de la tierra, que al salir de la

.
FIGURA 13. EL PLANETA TIERRA17

17
Encarta 2007. Microsoft.
CUADRO 2. ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO
DURACIÓN
ERA PERÍODO EPOCA m.a VIDA CARACTERÍSTICA SUCESOS FÍSICOS
m.a
Termina el último período
Hombre actual.
Reciente Qr - 11 000 años glacial. Asciende el nivel de
Animales domésticos.
los mares.
CUATERNARIO
(Edad de los mamíferos)CENOZOICO

Hombre de la Edad de Glaciares continentales


Pleistoceno
1 1 Piedra. cubren gran parte del
Qp
Plantas como las actuales. Hemisferio Norte
El clima fluctúa entre cálido y
Caballo moderno.
Plioceno frío. Glaciaciones. Elevación
13 12 Protohombre. Monos
Tp general de los continentes.
antropoides.
Erupciones volcánicas.
Flora exhuberante.
Mioceno Tm 25 12 Grandes praderas. Gran actividad diastrófica
Herbívoros.
Progresan los mamíferos.
TERCIARIO Oligoceno
36 11 Elefante alcanza su mayor
Orogenia: Pirineos, Alpes,
Tq etc.
desarrollo.
Antecesores del moderno Alpes Región mediterránea.
Eoceno
58 22 caballo. Cetáceos. Selvas El mar cubre el Norte de
Te
subtropicales. Europa.
Nuevos mamíferos. Los
Paleoceno
63 5 primeros primates. Plantas Orogenia rocosa. Antillas
Tp
con flores.
Angiospermas. Extinción de
Invasión de mares a los
reptiles gigantescos y de
CRETÁCICO K 130 67
amonites. Mamíferos
continentes.
Comienza la orogénesis.
placentarios
Primeras aves. Dinosaurios y
grandes reptiles marinos. Invasiones marinas.
JURÁSICO J 180 50
Coníferas. Amonites. Geosinclinales alpídicos.
Belemnites.
Disminuyen los movimientos
Aparecen los dinosaurios. orogénicos.
TRIÁSICO Tr 230 50
Coníferas gigantescas. Vulcanismos en los
geosinclinales.
(Edad de los reptiles)MESOZOICO

Levantamiento de
Reptiles diversificados. Se
continentes. Orogénesis
PÉRMICO P 280 50 extingue mucho invertebrado
herciniana (Apalaches,
marino como los trilobites.
Urales).
Aparecen los primeros
Se forman las ciénagas
reptiles. Enormes insectos.
CARBONÍFERO C 345 65
Grandes bosques. Clima
hulliferas.
Orogénesis herciniana.
cálido y húmedo.
Sedimentación. Extensos
Predominio de los peces. mares en el interior de los
DEVÓNICO D 405 60 Primeros anfibios. Insectos continentes.
sin alas. Árboles primitivos. Orogénesis en América del
Norte.
Alacranes acuáticos. Corales Intensa orogenia. Plega-
tabulados. Peces sin miento caledoniano.
SILÚRICO S 425 20
mandíbula. Primeras plantas Elevación de las montañas al
terrestres. Norte de Europa.
Abundan braquiópodos,
Continentes bajos e
cefalópodos. Trilobites y
inundados por mares
ORDOVICÍCO O 500 75 graptolites son comunes.
someros. Orogénesis en
Restos de los primeros
América del Norte. y Escocia.
peces. Algas.
Abundan los invertebrados
Predomina la sedimentación.
marinos: trilobites,
CÁMBRICO C 600 100
braquiópodos, esponjas.
Actividad volcánica e
intrusiones de granito.
Algas
Plegamiento huroniano.
PROTEROZOI 1 700 1 100 Gran actividad volcánica.
CA PRECÁMBRICO Pc Algas marinas y trilobites Corrientes de lava.
ARQUEOZOICA 2 700 900 Metamorfismo de rocas.
Escudos continentales
AZOICA 4 600 2 000
COSMICA ORIGEN DE LA TIERRA
FUENTE: CAZABONNE, M. CHRISTIAN Y ESCALONA, V. OMAR. (2006). INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO DE LAS
CIENCIAS DE LA TIERRA. II AÑO CICLO DIVERSIFICADO. ENEVA. CARACAS-VENEZUELA.
FIGURA 14. PTEROSAURIOS

FIGURA 15. EL ERYOPS FUE UN ANFIBIO QUE VIVIÓ DURANTE EL PÉRMICO (HACE UNOS 290 MILLONES DE
AÑOS). ESTABA BIEN ADAPTADO A LOS AMBIENTES TERRESTRES Y ACUÁTICOS SUS DIENTES AFILADOS
INDICAN QUE ERA UN CARNÍVORO, TENÍA UNA ESTRUCTURA CORPORAL FUERTE Y PESADA, LLEGANDO A MEDIR
UNOS 2 METROS
FIGURA 16. LOS MAMUT ANIMALES DE HACE UNOS 10.000 AÑOS.

FIGURA 17. CALIZA FOSILÍFERA


CUADRO 3. 2.7. PRINCIPALES EVENTOS GEODINÁMICOS DE LA EVOLUCIÓN GEOLÓGICA DE VENEZUELA
VALLES Y PLATAFORMA
SISTEMA
ESCUDO DE LOS ANDES Y SIERRA SERRANÍAS DE LLANOS LLANOS CUENCA LE LAGO CONTINENTAL Y DELTA DEL ORINOCO
ERA PERÍODO EPOCA MONTAÑOSO DEL
GUAYANA DE PERIJÄ FALCÓN, LARA OCCIDENTALES ORIENTALES DE MARACAIBO LLANURAS Y RÍO SAN JUAN
CARIBE
Y YARACUY COSTERAS
Sedimentación Sedimentación
Reciente Qr Erosión Erosión Erosión Erosión Erosión Erosión
(Plataforma) (Deltaico-marino)
CUATERNARIO Erosión Tectonismo
Pleistoceno Sedimentación Sedimentación Sedimentación Sedimentación Sedimentación
(Edad de los mamíferos)CENOZOICO

sedimentación Sedimentación
Qp continental continental continental Sedimentación marina marina
continental continental
continental
Plioceno Sedimentación Sedimentación Sedimentación
Erosión Sedimentación marina
Tp marina Deltaico-marina marina
Tectonismo Sedimentación Erosión
Sedimentación
Mioceno Tm Sedimentación marina. Sedimentación
marina Sedimentación
continental- marino Tectónismo continental
marina
Oligoceno Sedimentación Sedimentación
Erosión
TERCIARIO Tq Erosión marina Marina
Transgresión marina Sedimentación marina
Eoceno
Sedimentación marina Tectonismo Tectonismo Hundimiento
Te Erosión
(El Baúl) tectónico
Erosión
Sedimentación
Paleoceno Sedimentación
Erosión Erosión continental marino
Tp Marina
costero
Erosión
Regresión
Erosión Vulcanismo Erosión Erosión
Tectonismo
Regresión Metamorfismo Regresión Regresión
MESOZOICO

CRETÄCEO Sedimentación
Sedimentación marina Sedimentación marina Sedimentación marina Sedimentación marina
marina
Erosión Transgresión marina Transgresión marina Transgresión marina Transgresión marina
Transgresión
marina
JURÄSICO Sedimentación Erosión Erosión
continental Erosión Probable erosión
TRÁSICO Erosión
Erosión
Erosión
Tectonismo
PALEOZOICO

SUPERIOR Erosión Erosión Probable erosión


Metamorfismo
Metamorfismo
Erosión Act. ígnea
Tectonismo
Erosión Metamorfismo
Sedimentación
INFERIOR Erosión Tectonismo Sedimentación marina
Sedimentación marina (El Baúl)

Erosión
Tectonismo
Sedimentación
PROTEROZOICO Erosión Vulcanismo
Metamorfismo
Sedimentación marina

PRECÁMBRICO Erosión
Tectonismo
Sedimentación
Vulcanismo
Sedimentación
ARQUEOZOICO
Erosión
Metamorfismo
Sedimentación
marina

FUENTE: CENAMEC (1995). Nota: En este cuadro se señalan los eventos geológicos más resaltantes y de carácter regional para cada provincia. De igual forma la escala del tiempo geológico no ha sido considerada a detalle.
FIGURA 18. MAPA GEOLÓGICO DE VENEZUELA
2.8. ESTRUCTURAS GEOLÓ- durante el período precámbrico,

GICAS DE VENEZUELA. El estas estructuras precámbricas,

territorio continental de Venezuela están formadas por rocas muy

está constituido por tres grandes resistentes, caracterizadas por ser

tipos de estructuras geológicas, ellas muy rígidas que no se pueden doblar o

son: torcer, carecen de plasticidad que

permita plegamiento alguno. El


1) El Escudo guayanés, constituido
escudo Guayanés se ha dividido en
por las rocas más antigua del planeta;
cuatro provincias geológicas de
algunas rocas alcanzan 3.500 millones
acuerdo a la cronología y mineralogía;
de años (rocas más antiguas del
esta provincias son: Roraima,
planeta) las cuales se generaron
Imataca, Cuchivero y Pastora.

FIGURA 19. RORAIMA. (Tomada de: http://www.rutasalvaje.com/roraimae.htm).


FIGURA 20. SALTO ÁNGEL FUENTE: CAZABONNE, M. CHRISTIAN Y ESCALONA, V. OMAR. (2006).
INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO DE LAS CIENCIAS DE LA TIERRA. II AÑO CICLO DIVERSIFICADO. ENEVA.
CARACAS-VENEZUELA.
2) Cordilleras geosinclinales, Son de montañas se pueden apreciar

aquellas que se han formado estructuras convexas (anticlinal) y

mediante plegamiento, cóncavas (sinclinales). Cuando se hace

levantamiento y hundimientos cortes en algunas montañas se puede

tectónicos en rocas sedimentarias. observar los anticlinales y sinclinales,

Ellas dan origen a los sistemas típico de la cordillera de la costa.

montañosos, en estas estructuras


FIGURA 21. FORMAS DE RELIEVE COSTERAS18.

FIGURA 22. FORMAS DE RELIEVE COSTERAS

FIGURA 23. ANTICLINAL. TOMADO DE ENCICLOPEDIA ENCARTA 2007.

3) Cuencas sedimentarias, son las estructuras más recientes. Se caracterizan

por las formas horizontales que presentan las capas del terreno, propios de los

depósitos sedimentarios. No presentan plegamiento alguno. Representa los llanos,

18
Enciclopedia Encarta 2007.
depresión del Lago de Maracaibo, Depresión del Lago de Valencia, Depresión de

Barlovento y el Delta del Río Orinoco.

FIGURA 24. LAGO DE MARACAIBO. (Tomado de http://209.35.123.177/americas/small/s_maracaibo_golfo_

gulf.jpg).
2.9. FORMAS DE PERCEPCIÓN DE LOS NIVELES GEOMORFOLÓGICOS

Nivel 1 Nivel 2 Nivel 3 Nivel 4


Nivel 5
PROVINCIA REGIÓ TIPO TIPO
FORMA
FISIOGRÁF N DE DE
DE
ICA NATUR PAISAJ RELIEV
FIGURA 25. FORMAS DE PERCEPCIÓN DE LOS NIVELES GEOMORFOLÓGICOS. TERRENO
Fuente: ZINCK, A.
AL E E
(1974). Definición del Ambiente Geomorfológico con Fines de Descripción de Suelos. MOP, DGRH. Caracas-
Venezuela.

FIGURA 26. RELIEVE CONTINENTAL.


CUADRO 5. 2.10. CLASIFICACIÓN DE UNIDADES GEOMORFOLÓGICAS
DEL TERRITORIO VENEZOLANO.
I. TIPO DE
II. PROVINCIA IV. TIPO DE V. TIPO DE
ESTRUCTURA III. REGIÓN DE NATURAL
FISIOGRÁFICA PAISAJE RELIEVE
GEOLÓGICA
1. Valle 1.Vega
1. Penillanura del Norte
ESCUDO 2. Llanaura de
ZÓCALO 2. Penillanura del Casiquiare y 2. Planicie
GUAYANÉS Desborde
Tierras Bajas del Ventuari
3.
3. Terraza
3. Tepuis y Gran Sabana Altiplanicie
4.Piedemon
4. Mesa
1.Tramo Occidental te
- Macizo de Nirgua 5. Colina y
5. Montaña
- Depresiones Intermontanas: Loma
Nirgua, Bejuna 6. Cresta y Viga

2. Tramo Central
SISTEMA DE - Serranía del Litoral
LA COSTA - Serranía del Interior
- Galeras
- Depresiones Intermontanas:
Valencia, Caracas, Tuy-
Barlovento
CORDILLERAS
GEOSINCLINALES 3. Tramo Oriental
4. Islas del Caribe
1. Cordillera de Mérida
SISTEMA DE LOS 2. Cordillera de Perijá
ANDES 3. Depresiones Intermontañas:
Táchira, Chama, Valera
1. Sierras Corianas
2. Depresiones Intermontañas:
SISTEMA Barquisimeto-Carora, Yaracuy
CORIANO Y SUS
MÁRGENES 3. Litoral Falconiano

4. Península de Paraguaná
1. Llanos Occidentales
-Llanos Altos
-Llanos Bajos
2. Llanos Centrales
-Llanos Altos
LLANOS
-Llanos Bajos
3.Llanos Orientales
CUENCAS
-Mesas
SEDIMENTARIAS
-Depresión de Unare
-Llanos Bajos
DEPRESIÓN DEL 1. Región Norte
L. DE
MARACAIBO 2. Región Sur (ciénagas)
DELTA DEL RÍO
ORINOCO
TOMADO DE: Zinck, A. (1980) Definición del ambiente geomorfológico con fines de descripción de suelos. Centro
Interamericano de Desarrollo Integral de Aguas y Tierras (CIDIAT). Serie: Suelos y Clima, SC-46. Mérida,
Venezuela. 144 p.
ACTIVIDAD 4

 A manera de caracterizar las unidades geomorfológicas de tu comunidad

observa el cuadro de Alfredo Zinck y elabora una síntesis (individual).

 Para comprender las diferentes unidades geomorfológicas es importante que

analices e interprete el gráfico de las formas de percepción de los niveles

geomorfológicos.

2.11. LAS ROCAS. En geología se materiales de los que de manera

llama roca a cualquier material natural están hechos el manto y la

constituido como un agregado corteza de la Tierra, y las partes

natural de uno o más minerales, equivalentes de otros cuerpos

entendiendo por agregado, un sólido planetarios semejantes.

cohesionado. Las rocas son los

FIGURA 27. ROCAS CALIZAS.


Las rocas generalmente están también pueden ser blandas, como

formadas por varias especies ocurre en el caso de las rocas

mineralógicas (rocas compuestas), arcillosas o las arenas. En el lenguaje

pero también existen rocas cotidiano, pero no en el científico, roca

constituidas por un solo mineral significa también fragmento o bloque

(rocas monominerálicas). Las rocas rocoso.

suelen ser materiales duros, pero

FIGURA 28. COMPARACIONES ENTERE ELEMENTO, MINERAL Y ROCA. Fuente:


(http://plata.uda.cl/minas/apuntes/geologia/geologiageneral/ggcap02.htm).

2.12. LOS MINERALES. Los formada por un proceso natural.

minerales son elementos o Analizando la definición se observa

compuestos inorgánicos de que:

composición química homogénea y a) Un mineral debe ser químicamente

estructura atómica determinada, homogéneo: es decir, debe tener una


composición química definida y b) En todos los minerales, los

constante. La composición no debe elementos químicos se encuentran

variar significativamente de una formando una estructura cristalina

parte del cristal o grano de mineral definida (por ello son "cuerpos

a otra, como tampoco debe variar cristalinos").

de un ejemplar de un mineral a otro

del mismo mineral.

FIGURA 29. MUESTRA DE ALGUNOS MINERALES


FIGURA 30. CRISTALES DE AMATISTA

2.13. EL CICLO DE LAS ROCAS Solidificación, Meteorización,

SUS PROCESOS Y PRODUCTOS. Sedimentación, Consolidación-

El ciclo de las rocas constituye un Díagénesis, Metamorfismo y Fusión) y

sistema formado por las los Productos (Rocas Ígneas,

interacciones entre los procesos Sedimentos, Rocas Sedimentarias, y

asociados (Cristalización- Rocas Metamórficas).

FIGURA 31. CICLO DE LAS ROCAS.

2.14. TIPOS DE ROCAS SEGÚN SU ORIGEN


2.14.1.- Rocas ígneas: Son las Si la solidificación del magma se

rocas más antigua de la tierra, produce en la superficie de la Tierra,

formadas a partir de la fuera de la corteza, se forman las

cristalización o solidificación de una rocas "volcánicas", "efusivas" o

masa fundida llamada magma, es por "extrusivas". Cuando el magma, llega a

ello que son conocidas también la superficie, lo hace por fisuras o por

como rocas Plutónicas o volcanes y se denomina "lava".

magmáticas. Cuando la
Los principales componentes
Cristalización solidificación del
minerales de las rocas ígneas son el
magma ocurre en el interior de la
cuarzo, los feldespatos, las micas, los
corteza terrestre (es decir, sin
piroxenos, el olivino y una gran
tener contacto directo con la
variedad de óxidos, que son los que
superficie ni con la atmósfera) da
deciden el tamaño del grano: grueso
lugar a las rocas ígneas "plutónicas"
para las intrusivas y fino para las
o "intrusivas".
extrusivas.
FIGURA 32. UBICACIÓN DE LAS ROCAS SEGÚN LOS PUNTOS DE SOLIDIFICACIÓN DEL MAGMA.

Fuente: (http://plata.uda.cl/minas/apuntes/geologia/geologiageneral/ggcap02.htm).

2.14.2. Identificación de las A) Batolito: grandes masas de rocas

rocas ígneas: La primera plutónicas, compuestas de rocas

característica que se observa en granudas (granito, granodiorita,

una roca ígnea es su color, cuya sienita, diorita, principalmente), que

tonalidad puede ser clara u oscura, generalmente tienen gran extensión

predominan los colores gris claro, superficial y en profundidad.

gris oscuro, negro y rojo, aunque Corresponden a la cristalización de

existen también rocas de color magmas a gran profundidad en la

blanco. Un alto contenido de corteza, por lo cual llegan a aflorar

feldespatos, compuestos por luego de largos procesos erosivos, que

silicatos, proporcionan a las rocas han eliminado miles de metros de

colores claros; las rocas oscuras cobertura constituida por rocas

poseen un contenido alto de hierro metamórficas y/o sedimentarias.

y magnesio como se mencionó Algunos batolitos son "discordantes"

anteriormente. En Venezuela se respecto a la estructura geológica de

presentan principalmente en los las rocas que los rodean, es decir que

estados Amazonas y Bolívar. los límites del batolito no respetan las

tendencias o líneas de las estructuras


2.14.3. Estructura geológica de
de las rocas que los rodean; otros se
rocas ígneas. Las estructuras de
amoldan a los lineamientos
las rocas ígneas intrusivas se
estructurales de las rocas que los
presentan de las siguientes formas
rodean y en ese caso se definen como
o clases:
“concordantes”.
B) Lacolito: masa de rocas ígneas rocas ígneas básicas. Se caracterizan

plutónicas (a veces, hipabísales), por desarrollarse fundamentalmente

generalmente de composición como capas lateralmente extensas y de

intermedia (ni ácida ni básica, como espesor restringido, que han hecho

las andesitas y sienitas). Las intrusión "concordante" en rocas pre-

dimensiones son más pequeñas que existentes de estructura aproxi-

las de los batolitos y se formaron madamente horizontal.

por intrusión ascendente de


E) filones capa: intrusiones hipabísales
magmas, que alcanzaron niveles de
delgadas, concordantes con la
la corteza relativamente altos o
estructura aproximadamente
cercanos a la superficie.
horizontal de las rocas sedimentarias
Generalmente están rodeados de
que las contienen. Generalmente son de
rocas metamórficas, a las cuales
composición básica. Se diferencian de
recortan respetando aproximada-
los lopolitos en que son mucho más
mente la estructura que ellas
delgados, en relación a su extensión
presentan (por ello se dice que son
lateral.
"concordantes").

F) Filones propiamente dichos:


C) Facolito: intrusiones lenticulares,
estructuras hipabísales, compuestas
colocadas en forma concordante
de rocas de muy diversa composición,
entre capas de rocas metamórficas
que recortan discordantemente o
plegadas. Están compuestos
concordantemente las estructuras de
generalmente de rocas básicas.
las rocas que atraviesan. Hay filones

D) Lopolitos: intrusiones la mayor de doleritas, de microgranitos, de

parte de las veces hipabisales, pegmatitas, de aplitas, de cuarzo, etc.

compuestas frecuentemente por


FIGURA 33. YACIMIENTOS DE ROCAS PLUTÓNICAS Y FILONIANAS

2.14.5. PRINCIPALES TIPOS DE ROCAS El granito es una de las rocas más

ÍGNEAS. Los principales ejemplos de comunes en la naturaleza por su

rocas ígneas plutónicas son: abundancia. Se utiliza como material

de cimentación (base para


a) Granito: es una roca de color
construcciones), como material de
claro que puede ir del blanco al gris,
construcción y como material de
pasando por amarillo, rojo y rosado,
decoración (topes). Es muy resistente
dependiendo del color de los
a la meteorización.
feldespatos que contenga, mezclado

con el cuarzo, cuyos cristales son b) Diorita: es una roca de grano más
homogéneos en su tamaño. El fino que el granito. Se compone de
granito se distingue por presentar plagioclasa (feldespato), hornablenda y
granos gruesos, llegando a medir biotita.
hasta más de 2,5 cm. Los
c) Sienita: tiene los mismos
componentes minerales del granito
componentes del granito, sin embargo,
son principalmente el cuarzo, el
la presencia de cuarzo es escasa. Sus
feldespato y mica (biotita).
granos son generalmente pequeños,
están dispuestos en forma grano muy fino y de apariencia vítrea.

homogénea; se presenta en colores Carece de cuarzo.

rosado, violeta y gris. También se


c) Basaltos: son las rocas volcánicas
utiliza como material decorativo.
más abundantes. Son de color oscuro,

d) Gabro: es una roca de color de grano fino, densas, compactas y

oscuro, gris, café o negro, cuyos pesadas. Carece de cuarzo y está

granos gruesos están constituidos constituida por cristales de

por feldespatos y minerales oscuros feldespato, piroxeno y olivino. Es el

como piroxenos. No contienen equivalente del gabro.

cuarzo. Es una roca básica.


d) Obsidiana: es un vidrio negro,

e) Peridotita: es la roca plutónica brillante de fractura concoidea. Su

más densa, su principal mineral es el enfriamiento fue tan brusco que no dio

olivino. tiempo para que los minerales se

solidificaran formando los granos


2.14.5.1. Rocas ígneas
característicos de las demás rocas,
volcánicas:
por lo que resultó una apariencia vítrea
a) Riolitas: rocas claras, grises,
(similar al vidrio). Su composición es
amarillentas y verdosas. Granos
igual a la del granito (abundante
finos y con gran contenido de
feldespato y cuarzo) con un alto
cuarzo. Son las equivalentes de los
contenido de hierro que le da el color
granitos. La pasta es vítrea.
negro u oscuro.

b) Andesitas: son rocas de color


e) Piedra Pómez: se conoce también
verdoso, gris o negro. Abundan en
como Pumita. Se forma por el
los Andes, de allí su nombre. Es de
enfriamiento rápido de la espuma de la
lava volcánica. En su parte exterior 2.14.5.2.- Rocas metamórficas:

presenta una gran cantidad de proceden de las transformaciones

vesículas o cavidades que le dan una mineralógicas y estructurales de rocas

apariencia de esponja pero de preexistentes debida a aumentos de

textura opaca. Es más ligera que el temperaturas y presión, a los que se

agua por lo que flota en ella. someten como consecuencia de

importantes dislocaciones de la
f) Tobas: son cenizas volcánicas
litosfera o las instrucciones
endurecidas, por lo que puede
magmáticas. Los principales
confundirse con una roca
componentes de estas rocas son el
sedimentaria. Son de granos finos
cuarzo, la serpentina, el talco, la
de color gris y amarillo, son livianas.
biotita y la clorita, entre otros.

2.16. ESTRUCTURA GEOLÓGICA DE ROCAS extienden lateralmente en secuencias

METAMÓRFICAS. La estructura compuestas por varios sinclinales y

geológica de las rocas metamórficas anticlinales alternados.

se caracteriza por la presencia de


En cada pliegue se distingue un eje,
plegamientos. Las rocas
alrededor del cual se curvan las rocas.
metamórficas se presentan como
Cada eje está contenido en un plano
una sucesión de capas relativamente
axial, que divide al pliegue en forma
delgadas, de diferente composición
longitudinal. La disposición de los ejes
litológica. Esas capas, en lugar de
de plegamiento en el espacio puede ser
ser planas, se han plegado,
muy diversa, pero generalmente es
conformando pliegues convexos
aproximadamente horizontal. Por ello,
(anticlinales) y cóncavos
cuando las áreas formadas por rocas
(sinclinales), que generalmente se
metamórficas son erosionadas, los plie-
gues son recortados por la tienen un buzamiento de 90°, una de

superficie del terreno y las disposición oblicua tendrá un

diferentes capas de rocas que buzamiento entre 0 y 90° y una capa

forman la región, afloran como horizontal se caracterizará por

bandas de diferente composición, buzamientos de 0°.

lateralmente estrechas y
2.16.1. TIPOS DE ROCAS METAMÓRFICAS.
longitudinalmente muy extensas.

Esa disposición de los afloramientos 2.16.1.1. Rocas metamórficas

de las rocas metamórficas en foliadas: son aquellas que tienen

bandas estrechas y largas, con una estructura laminar o esquistosa.

orientación o rumbo casi constante, Indica que estuvieron sometidas a

es característica. grandes esfuerzos cortantes a lo largo

de su formación, causando un
Cuando los ejes de los pliegues no
movimiento interno entre sus granos
son paralelos a la superficie del
que fueron aplanados y estirados en
terreno, la erosión corta al eje, por
superficies paralelas a los planos del
lo tanto la disposición de las rocas
movimiento.
en el terreno se ve formando

curvas, que permiten reconocer a) Filitas: están formadas

fácilmente la estructura plegada de principalmente por micas y clorita que

una región. les imparten un lustre satinado.

Las capas de rocas plegadas forman b) Pizarras: se originan del

un ángulo generalmente metamorfismo de la lutita, cuyos

considerable con el plano componentes arcillosos se transforman

horizontal: ese ángulo se denomina en mica, componente principal y que le

"buzamiento". Las capas verticales da una textura laminar muy fina.


Tienen exfoliación perfecta. Son 2.16.1.2. Rocas metamórficas no

suaves al tacto. foliadas: son aquellas que presentan

estructura masiva o granular, se


c) Esquistos: es similar a la pizarra
transformaron por procesos en los que
en cuanto a su composición, pero
no se produjo movimiento interno.
formado a mayores presiones en el

proceso metamórfico por lo que su a) Mármol: proceden de las rocas

esquistosidad es más rígida y ruda. calizas u otras compuestas por

Sus granos son observables a simple carbonato de calcio y se originan por

vista. metamorfismo de contacto y regional.

La reorganización de los minerales le


d) Gneis o neis: son rocas que se
da brillo lustroso que caracteriza al
caracterizan por contener en su
mármol. Se utiliza en construcción y
estructura bandas o fajas
decoración.
constituidas por granos gruesos y

alargados. Sus principales B) Cuarcita: proviene de las areniscas,

componentes son feldespatos, por metamorfismos de contacto y

cuarzo, clorita y mica, dispuestos en regional.

las bandas que indican la


2.16.1.3.- Las rocas sedimentarias:
estratificación de los sedimentos
son aquellas que se forman en la
originales procedentes del granito y
superficie de la corteza terrestre,
de las pizarras. Las bandas oscuras
bajo las condiciones de temperatura y
son de las micas, las claras del
de presión que ocurren en contacto con
feldespato. No hay exfoliación sin
la atmósfera, que están constituidas
embargo, como sus minerales se
por la litificación (endurecimiento) de
encuentran dispuestos en bandas se
sedimentos, o sea de materiales
pueden ubicar en esta clasificación.
resultantes de la acumulación de las rocas sedimentarias se desarrollan

restos de rocas precedentes, como cuerpos relativamente delgados y

transportados por agentes que superficialmente extensos.

utilizan diversas fuentes de energía


Identificación de las rocas
gravitacional, o de la acumulación de
sedimentarias: la composición de las
restos de origen biológico o la
rocas sedimentarias está definida por
acumulación de precipitados
los minerales, por las partículas de
químicos19.
otras rocas y por residuos orgánicos

Los sedimentos son depositados que, en conjunto, conforman el grano,

formando capas o estratos en que junto con su tamaño y distribución

superficies horizontales u dentro de la roca, sirve para

onduladas, entre las cuales se identificarlas. Sin embargo, la

encuentran fósiles de animales y estratificación de las rocas

plantas, razones por las cuales se sedimentarias (los estratos) es la

diferencian de las ígneas y característica más importante para

proporcionan mayor facilidad para ello. Cada estrato está bien definido

su identificación20. A diferencia de por su espesor y sus límites superior e

las rocas ígneas y metamórficas, inferior; estos límites indican que en

que se extienden hacia la parte un momento dado, hubo una

profunda de la corteza terrestre, interrupción en la deposición de los

sedimentos. También hay diferencias


19
Elizalde, G. 2000. Curso de geología y
geomorfología. Comisión de Estudios de en color y en composición.
Postgrado, Postgrado en Ciencia del Suelo.
Universidad Central de Venezuela, Facultad
de Agronomía. Mimeografiado.
Estratificación: es la principal
20
Borrero, M. E. 1987. Suelos. Universidad
Santo Tomás, Centro de Enseñanza característica de las rocas
Desescolarizada. Bogotá, Colombia. Unidad
1. pp: 23-41. sedimentarias, debido a que su
formación se desarrolla por la 2.17. ESTRUCTURA GEOLÓGICA DE LAS ROCAS

acumulación de sedimentos en SEDIMENTARIAS

forma de estratos o capas.

El rasgo fundamental de las otras dos (a manera de sándwich)

estructuras sedimentarias típicas, cambian o desaparecen gradualmente,

es que se desarrollan como capas de tal manera que las rocas de la capa

aproximadamente horizontales. Si superior entran en contacto directo

las capas se presentan en una con las rocas de la capa inferior: ello

sucesión continua, se dice que son es lo que ocurre en la estructura

concordantes. Si una capa se lenticular.

superpone a otra, pero no conserva


Cualquiera sea la naturaleza
la misma actitud en el espacio (su
geológica de una región, además de las
buzamiento cambia de ángulo y / o
estructuras derivadas del origen de
de orientación), se dice que las
cada tipo de roca, con frecuencia las
capas son discordantes. Lo mismo
rocas se presentan fracturadas. Las
ocurre si entre una capa y otra se
unidades estructurales están
reconoce la existencia de una
interrumpidas por roturas que
superficie de erosión.
demuestran que grandes masas de

En la estructura típica las rocas rocas de la corteza se han movido unas

son lateralmente muy extensas y respecto a las otras. Esta zona de

constantes, pero existe una fractura, cuando se evidencia

variante de estructura, cuando las desplazamiento de una parte respecto

rocas de una capa intercalada entre a la otra, se denomina "falla”.


FIGURA 34. FALLA DE SAN ANDRÉS, CALIFORNIA, ESTADOS UNIDOS.

2.17.1. CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS

Rocas clásticas o detríticas: el originan por la precipitación de

material que la forma proviene de la sustancias en solución; y las orgánicas

fragmentación de otras rocas que provienen de la acumulación de

anteriores a ella. Se forman por la organismos vegetales o animales

sedimentación mecánica, eólica, muertos (las hullas y los faluns) o son

acuática o glaciar. construidas por organismos vivos

Rocas no clásticas: se dividen en (corales y algas calcáreas).

rocas sedimentarias químicas que se

2.17.2. PRINCIPALES TIPOS DE ROCAS diámetro y considerable, unidas por

SEDIMENTARIAS material silíceo, calcáreo o arcilloso.

a) Conglomerados: son rocas b) Brecha: son rocas detríticas

detríticas, compuestas por similares a los conglomerados pero de

fragmentos redondeados de tamaño fragmentos angulosos.

variado entre 2 mm y 10 cm de
c) Arenisca: son rocas detríticas,

cuyos fragmentos varían en tamaño


desde muy fino hasta grueso (0,06 50%. Suele ser relativamente blanda al

a 2,0 mm tamaño de partículas de punto de ser rayada por una navaja.

arena). Están formadas


f) Evaporitas: son rocas sedimentarias
principalmente por cuarzo y algunas
formadas por la evaporación de aguas
partículas de hierro y arcilla como
cargadas por sales disueltas (sulfatos
material cementante. Es una de las
y cloruros).
rocas más abundantes dentro de

este grupo. Entre sus capas más f) Hulla: roca sedimentaria de

superficiales puede conseguirse origen orgánico. Llamado

material orgánico que de origen a carbón, es de color negro y

yacimientos de carbón y petróleo ceroso. Arde fácilmente

entre las más profundas. produciendo una llama amarilla

humeante.
d) Lutita: son rocas detríticas cuyas

partículas tienen el tamaño de las

arcillas, de textura muy fina y de 78

consistencia blanda. Se presenta en

capas muy delgadas por la

estratificación de lodos que se han

ido compactando en el proceso de

sedimentación.

e) Caliza: son rocas de origen

químico, formada por sedimentos

finos orgánicos o inorgánicos, cuyo

principal componente mineral es la

calcita o carbonato de calcio en un