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Editions l'Atelier

Prestige et métier dans la société malgache. A Tananarive aux XIXe-XXe siècles


Author(s): Faranirina V. Rajaonah
Source: Le Mouvement social, No. 204, Sociétés et Espaces Urbains en Afrique (Jul. - Sep.,
2003), pp. 65-79
Published by: Editions l'Atelier on behalf of Association Le Mouvement Social
Stable URL: https://www.jstor.org/stable/3779936
Accessed: 25-04-2020 15:16 UTC

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Prestige et metier
dans la societe malgache.
A Tananarive aux xxe-mxxe siecles

par Faranirina V. RAJAONAH*

e capitale de l'Imerina (1), sur les Hautes Terres de Madagascar, Antanana-


rivo, denomination francisee en Tananarive, devient au XIXe siecle celle du
royaume de Madagascar, reconnu par les puissances occidentales et occu-
pant les deux tiers de l'ile. Apres l'annexion en 1896, les autorites francaises en font
le chef-lieu de la colonie de Madagascar et de ses dependances (les Comores). Evaluee
a 52 000 habitants en 1901, la population de Tananarive s'accroit rapidement dans
la deuxieme moitie du xxe siecle, passant de 170 000 en 1948 a 1 250 000 dans
les annees 1990. La ville elle-meme s'etend considerablement. Enserree jusqu'a la
fin du xIIIe siecle par les fosses qui delimitent sur la plus haute des collines du site
l'ancienne cite royale (la Ville Haute), elle investit progressivement les pentes des
collines moins elevees (la Ville Moyenne) ou se trouve le centre administratif de la
colonie avec la residence du gouverneur general. Parallelement, Tananarive rogne
sur une partie de sa plaine rizicole. Cette Ville Basse accueille le nouveau grand
marche et un quartier des affaires qui concurrence celui de la Ville Moyenne, toujours
valorise cependant durant la premiere moitie du xxe siecle, parce qu'il est situe a
proximite du coeur de la cite coloniale (2).
La succession des regimes politiques, le developpement de l'agglomeration, la
complexite croissante de la societe urbaine ainsi que la diffusion des innovations
associees a la modernite, en particulier celle de l'instruction depuis le xIxe siecle, ont
entraine des mutations dans les activites professionnelles et dans l'articulation entre
le prestige et le metier a Tananarive. En effet, dans le royaume merina, le prestige
social etait etroitement lie a la hierarchie des statuts. Les sujets, hommes et femmes,
se repartissaient en quatre grandes categories: les esclaves (andevo), les ( noirs ,

* Professeure d'histoire contemporaine a l'Universite Paris VII.

(1) La region s'appelle l'Imerina, les Malgaches qui y ont leur tombeau ancestral les Merina; merina
est egalement employe comme adjectif.
(2) Pour une presentation de l'espace urbain, F. RAJAONAH, , Modeles europeens pour une ville mal-
gache: Antananarivo aux xixe-xxe siecles ,, in C. COQUERY-VIDROVITCH et 0. GOERG (dir.), La ville euro-
peenne outre mers: un modele conquerant ? (xve-xxe siecles), Paris, L'Harmattan, 1996, p. 489-497.

Le Mouvement Social, n" 204, juillet-septembre 2003, ? Les Editions de I'Atelier/Editions Ouvrieres

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libres (mainty), les ( blancs , libres de la roture (hova) et les ( blancs >, apparentes au
souverain (andriana) (3), assimilables a des nobles. Les souverains, ordonnateurs de
la societe, procederent a des reclassements, instituant entre ces derniers une ( hie-
rarchie des egaux , (4) qui releguait les membres de la plus ancienne noblesse a un
rang proche de celui des hova.
Concurrences dans la vie economique et politique par de grands hova depuis
le xixe siecle, atteints, par ailleurs, dans leurs privileges avec la chute de la monarchie
en 1896, des nobles aspirent de plus en plus a une reconnaissance qui tient a une
situation socio-economique acquise notamment grace a une activite professionnelle,
c'est-a-dire au prestige dans une acception moderne. Mais, profitant aussi du deve-
loppement d'une economie de marche pendant la colonisation, des nobles cultivent
leur distinction en se livrant a des activites remuneratrices qui rappellent les obli-
gations de leur groupe au titre de la corvee royale.
Notre reflexion porte sur les ruptures et les continuites dans les rapports entre
le prestige et le metier dans une societe urbaine en mutation depuis le xix, siecle,
mais restee fortement marquee par la hierarchie des statuts, une reference toujours
importante dans le vecu des gens, quoique officiellement abolie par le pouvoir colo-
nial. L'etude commence a l'avenement de Radama Ier (1810-1828) qui ouvre son
royaume aux influences europeennes, mene une politique d'expansion territoriale et
leve l'interdiction faite aux etrangers de monter a la capitale. La plume ou les armes
permettent alors a des Merina bien nes , de conforter leurs positions, surtout s'ils
profitent d'une fonction de commandement pour s'enrichir grace au commerce.
Pendant la colonisation (1896-1960), la professionnalisation de son activite confere
au negociant une notoriete qui concurrence celle de l'auxiliaire d'une administration
etrangere. Toutefois la reconfiguration de la societe liee au bouleversement politique
et l'ascension de nouvelles elites n'excluent ni des continuites dans le service de l'Etat
ni la transmission dans les familles du patrimoine que constituent l'ascendance, la
fortune et les savoirs dans un metier. En outre, le pouvoir colonial lui-meme prend
en compte les criteres de rang dans la promotion des Malgaches, et, contrairement
a son projet initial de ne pas favoriser les Merina, il doit, jusque dans les annees 1940,
se faire aider par les elites des Hautes Terres centrales. L'etude s'arrete en 1960,
I'annee de l'independance de la Republique malgache, dont le premier President est
un instituteur originaire du Nord.

(3) ,, Blancs , et (( noirs renvoient a la dichotomie, liee a l'institution de la monarchie. qui differencie
les autochtones (noirs) des conquerants ayant accede au pouvoir (blancs). Ces termes sont donc a prendre
dans un sens symbolique et politique et non biologique.
(4) A. BERELOWITCH, La hierarchie des egaux. La noblesse russe d'Ancien Regime XVI-xvle siecles,
Paris, Le Seuil, 2001.

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PRESTIGE ET METIER DANS LA SOCIETE MALGACHE

Prestige des titres et nouveaux metiers dans la


capitale du royaume de Madagascar (1810-1896)

Le service du roi, une corvee mais aussi un privilege des sujets libres, assure
l'honorabilite. Maitres des rituels, gardiens des talismans royaux, devins, conseillers
et chefs de guerre representent des olo-manga (5), des personnes d'elite, pour les
Malgaches dont les jugements ne renvoient pas a la vague idee d'estime mais se
referent a des competences (6). Ces sujets se distinguent par l'art militaire, la connais-
sance des traditions, le dechiffrement des signes du destin ou encore par la maitrise
de ( la grande ecriture , une transcription de la langue malgache en caracteres
arabes. La promotion dans la noblesse des devins du sud-est de l'ile qui introduisirent
cette ecriture a la cour temoigne de la reconnaissance de leurs talents. Sans remettre
entierement en cause leur prestige, l'ouverture en 1820 de la premiere ecole, a
l'initiative de missionnaires protestants britanniques, entraine des changements dans
la representation de l'homme de science. L'intellectuel sera d'ailleurs appele a des
fonctions de commandement dans le royaume de Madagascar.
La premiere preoccupation de Radama ler, fascine par le modele napoleonien,
est la modernisation d'une armee levee seulement en temps de guerre jusqu'au debut
des annees 1820. I1 profite de la mise en oeuvre d'un accord avec la Grande-Bre-
tagne, qui prevoit, en contrepartie de l'abolition de la traite, des compensations sur
le plan materiel et financier. I1 se donne alors pour objectif la conquete de l'ile, en
s'appuyant sur une armee plus efficace que celles de ses voisins. I1 cree le metier des
armes, en distinguant les civils des militaires (7). Ces derniers font en partie leur
apprentissage sous la direction d'instructeurs etrangers (8). La gratuite du service et
le caractere heteroclite des uniformes (souvent des fripes importees d'Europe) nuisent
a l'image du soldat de metier; en revanche, I'exemption des corvees, le maniement
de fusils de traite, la participation a des revues ainsi que l'institution de grades le
placent dans une situation enviee. De plus, toute recrue peut en principe esperer
devenir un officier. Or le metier moderne des armes s'articule a la hierarchie des
statuts.

Les esclaves sont exclus de l'armee. Les groupes hova proches du pouvoir
restreignent progressivement la place des noirs libres dans les fonctions de comman-
dement (9). En fin de compte, seuls les blancs ", nobles ou roturiers, capables de
se presenter avec armes et uniformes, ont une chance de faire rapidement carriere,

(5) Olo-manga: litteralement une personne (olona) bleue ou noire (manga), des couleurs qui, dans la
symbolique malgache, renvoient a la beaute; par extension, toute personne suscitant l'admiration. le
respect.
(6) M. ALESTALO et H. UUSITALO, Prestige and Stratification. A Comparative Study on Occupational
Prestige and its Determinants, Helsinki, Societas scientiarum Fennica, 1980.
(7) Pour la definition du metier renvoyant a un art, a une formation specifique et a la reconnaissance
par autrui, voir M. DESCOLONGES, Qu'est-ce qu'un metier ?, Paris, P.U.F., 1996.
(8) R. DECARY, Coutumes guerrieres et organisation militaire chez les anciens Malgaches, vol. II:
Histoire militaire des Merina, Paris, Editions Maritimes et d'Outre-Mer, 1966.
(9) B. RAMANANTSOA-RAMARCEL, ((Mainty = Andevo, un amalgame statutaire de l'Imerina ?, in

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quelquefois sans meme avoir fait campagne dans la seconde moitie du xIxe siecle,
une fois acheve l'essentiel des conquetes.
Les chefs de guerre, qui resident presque tous a la capitale, ne sont pas payes
et dirigent des armees sans intendance. Aussi, ils profitent des butins et tirent ega-
lement des revenus substantiels du commerce (10). A l'occasion des expeditions dans
les provinces eloignees, ils laissent aux esclaves qui les accompagnent le soin
d'ecouler diverses denrees aupres de leurs hommes de troupe. En temps de paix,
leurs nombreux aides de camp s'occupent de leurs affaires en dehors d'Antananarivo.
Leurs maisons en ville servent d'entrep6t. Le palais de Rainilaiarivony, Premier
ministre et commandant en chef de l'armee royale, abrite des balles de tissus, de la
quincaillerie, de la vaisselle, des conserves, des boissons, etc. (11).
Au xixe siecle, la plupart des grands officiers habitent dans les environs du palais
royal ou sur la crete des plus hautes collines d'Antananarivo. Quelquefois situees au
coeur de domaines assez vastes, leurs demeures s'elevent alors dans les faubourgs.
EdifiCes sur un modele lance par un missionnaire britannique, ces habitations s'ins-
pirent de la maison malgache, tout en integrant des innovations empruntees aux
Mascareignes sur le plan architectural et a la Grande-Bretagne pour l'amenagement.
Par leur cachet, ces constructions en brique, a etage, avec leur varangue soutenue
par des colonnes de pierre, marquent l'espace urbain. Elles donnent a voir la reussite
sociale des officiers marchands et symbolisent le prestige dont ils jouissent (12).
Soldat de metier ou arborant seulement le titre de militaire, marchand par tradition
familiale ou par opportunite, l'officier du xixe siecle beneficie d'un statut socio-eco-
nomique enviable. De plus, il est l'un des mieux places pour acceder au cercle des
lettres ayant des competences nouvelles. Son prestige s'en trouve accru.
En Imerina, une partie au moins de la population prend assez vite conscience
de l'importance de l'instruction qui peut, a l'occasion, servir a redorer le blason. C'est
le cas de certains nobles de rang peu eleve (13). Mais l'interdiction du christianisme
par la reine Ranavalona Ire (1828-1861) en 1835, suivie du depart des missionnaires,
ralentit la diffusion de l'instruction, meme a la capitale. Les premiers eleves des
missionnaires qui tiennent ecole dans des maisons particulieres dispensent leur ensei-

I. RAKOTO (dir.), L'esclavage a Madagascar. Aspects historiques et resurgences contemporaines, Anta-


nanarivo, Institut de Civilisations-Musee d'Art et d'Archeologie, 1997, p. 65-83 et B. DOMENICHINI-RAMIA-
RAMANANA et J.-P. DOMENICHINI, " Regards croises sur les grands sycomores ou l'armee noire des anciens
princes d'Imerina ,, Cheminements, ecrits offerts a Georges Condominas, Asie du Sud-Est et Monde
Insulindien, 1980, p. 54-95.
(10) G. JACOB, L'armee et le pouvoir dans le Royaume de Madagascar au temps du Premier ministre
Rainilaiarinovy (1864-1895) ), Omaly sy Anio, 1991-1992, p. 381-402 et M. RASOAMIARAMANANA, "( Rai-
nijohary, un homme politique meconnu (1783-1881),, Omaly sy Anio, 1989-1990, p. 287-305.
(11) Centre des Archives d'Outre-Mer (C.A.O.M.), serie Madagascar, Fonds Historique, 2 Z 330,
inventaire 1897.
(12) D. NATIVEL, Maisons royales, demeures de grands. L'inscription de la reussite sociale dans
l'espace urbain de Tananarive au xixe siecle, these de doctorat, Universite de Paris VII, 1997, 2 t.
(13) A l'exemple de nobles Zanadralambo, situes au plus bas de ? la hierarchie des egaux .. Information
communiquee par Francoise Raison qui a effectue un comptage dans le groupe.

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PRESTIGE ET METIER DANS LA SOCIETE MALGACHE

gnement seulement a quelques fils de grandes families (14). Au lendemain de la mo


de la reine, et surtout apres la conversion au protestantisme des dirigeants en 18
la situation change. Plusieurs societes missionnaires font d'Antananarivo le cen
privilegie du champ d'evangelisation qui s'etend a tout le royaume (15). Un minimu
d'instruction facilitant l'implantation du christianisme, chaque mission tient a ouv
au moins une ecole a la capitale.
La creation en 1881 d'un ministere de l'Instruction publique ainsi que la pr
mulgation, la meme annee, du Code des 305 articles qui prevoit la scolarisatio
obligatoire de tout enfant de huit a seize ans offrent a l'enseignant la possibilite
devenir une personne d'influence. Mais les relations trop etroites entre l'ecole et
politique lui portent prejudice: il apparait comme l'intermediaire tout designe po
le recrutement des soldats et celui des corveables. Parallelement, la fondation, so
l'egide du Premier ministre, de l'Eglise du Palais qui a aussi une vocation missionna
dans les provinces temoigne de l'interet que l'elite manifeste a l'endroit du christ
nisme, ne serait-ce que dans une perspective politique. Le commun des sujets f
quente l'eglise par piete ou au titre de la corvee, pour ne pas deplaire aux dirigean
En revanche, on sait que l'ecole offre quelque espoir de promotion sociale. Toujour
est-il que l'adhesion, reelle ou de facade, au christianisme ou a la culture ecrit
entraine un reamenagement dans l'echelle du prestige des metiers. Meme si la reco
naissance des competences ne s'assortit pas d'une remuneration en consequenc
les professions qui requierent generalement le passage par l'un des etablisseme
superieurs de la capitale sont l'objet d'une haute consideration. De plus, a la dif
rence d'une situation courante dans les provinces, a Tananarive, le personnage
l'enseignant ou du pasteur ne se confond pas avec celui du gouvemeur qui represen
l'administration. Cette relative autonomie par rapport au pouvoir permet a des lett
de la capitale de s'imposer essentiellement par leur art.
D'une faCon generale, les instituteurs qui ont ete des eleves dans les ecoles de
missions maitrisent une langue europeenne: I'anglais pour la plupart d'entre eux,
franGais ou le norvegien pour d'autres. Les Malgaches qui enseignent dans les e
blissements de formation professionnelle acquierent une grande renommee a trave
la ville. Ceci indique une conscience, assez claire dans certains milieux, de differe
niveaux de qualification dans le metier (16). Les societes missionnaires s'entend
aussi pour creer une Academie medicale. Les premiers praticiens malgaches, d
meme que des sages-femmes, commencent a exercer dans les annees 1880. Ma
dans une ville marquee par le christianisme, le metier auquel s'attache sans doute
plus grande consideration est celui de pasteur. Encore faut-il tenir compte de
hierarchie entre les temples, selon leur anciennete, leur place dans la geograph
ecclesiastique et dans celle de l'histoire d'un christianisme qui a ses hauts lieux.

(14) M. ESOAVELOMANDROSO, ( Note sur l'enseignement sous Ranavalona I". L'instruction reservee a
l'elite , Ambario, 1978, p. 283-290.
(15) En ce qui conceme l'histoire du christianisme en general, B. HUBSCH (dir.), Madagascar et
christianisme, Paris, Antananarivo, A.C.C.T., Ambozontany et Karthala, 1993, et, pour le xixe siec
F. RAISON-JOURDE, Bible et pouvoir a Madagascar au xixe siecle, Paris, Karthala, 1989.
(16) F. RAISON-JOURDE, Bible et pouvoir..., op. cit., p. 511-512.

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Avoir le titre de chapelain de la reine ou la responsabilite de l'une des eglises


du souvenir, fondees sur les sites des martyrs du regne de Ranavalona Ire (17), sont
les charges les plus recherchees. Si le metier en lui-meme est source de prestige, le
statut de la paroisse ou il exerce peut rehausser la position sociale d'un pasteur. Et,
pour preserver ce qu'ils perqoivent comme le rang de leur eglise, les fideles font
intervenir des considerations relevant de la hierarchie des groupes statutaires dans
le choix de leurs pasteurs. Comme Tananarive qui represente l'Imerina, I'Eglise du
Palais doit donner du protestantisme officiel l'image d'une religion federatrice. Aussi,
le subtil jeu d'equilibre entre les categories sociales qui preside a la nomination des
trois chapelains de Ranavalona 11 (1868-1883) n'etonne pas. L'un est un noble,
I'autre un ( blanc , de la roture, le troisieme un ( noir ) libre. L'esclave est exclu de
cette configuration, dans la logique d'un systeme qui ne lui laisse pas beaucoup de
chance de devenir un homme d'eglise.
Autorise a frequenter une ecole, un jeune esclave en est retire si son proprietaire
le juge necessaire. I1 est alors tout a fait normal que la premiere promotion de pre-
dicateurs protestants, formes par la London Missionary Society de 1869 a 1873,
compte exclusivement des hommes libres, alors que des personnes de condition
servile pourraient aussi rever d'embrasser cette carriere prestigieuse. 11 en est ainsi
de Maralahy, l'esclave d'une suivante de la reine. Persuade de l'interet de l'instruc-
tion, il poursuit avec obstination des etudes en autodidacte, puis assiste a des lecons
dans des ecoles de la ville et des villages environnants et finit par se faire admettre
a quelques cours du college theologique. 11 devient instituteur dans les faubourgs de
Tananarive, tout en dispensant un enseignement religieux. I1 reste a ce poste, sa
maitresse lui interdisant de partir occuper en province une fonction plus valorisante.
En effet, cela signifierait a terme un affranchissement (18). L'abolition de l'esclavage
en septembre 1896 ne suffit pas a faire sauter tous les verrous et le gouvemement
colonial qui pr6ne officiellement d'autres valeurs joue lui-meme sur la hierarchie des
statuts.

Concurrence entre le service de l'Etat


et le commerce dans Tananarive coloniale

L'annexion par la France en aout 1896 rompt la forte imbrication entre le


commerce et le service de l'Etat (assimile a la corvee royale) qui assurait a une elite
de sujets libres habitant la capitale une fonction de commandement a l'echelle du
royaume. La situation des personnes exerqant une charge administrative change

(17) F. RAISON, ( Un tournant dans I'histoire religieuse merina du xix, siecle: la fondation des temples
protestants a Tananarive entre 1861 et 1869 ,. Annales de l'Universite de Madagascar, serie Lettres
et Sciences Humaines, 1970, p. 11-55.
(18) J. RATSIMANDRAVA et F. RAMIANDRASOA, ( De ma vie et de certaines de mes activites. Introduction
au cahier de Maralahy,,, in I. RAKOTO (dir.), L'esclavage.... op. cit.. p. 95-116.

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egalement avec la colonisation. En effet, a moins de faire partie des quelques Mal-
gaches des cadres lateraux (19), le fonctionnaire de la capitale ne beneficie pas aupres
de son entourage du meme prestige que son collegue de brousse ou meme d'une
ville de province (20). Et surtout, Tananarive offre un eventail de plus en plus large
de metiers dont quelques-uns sont la source d'une estime sociale concurrentant la
notoriete du fonctionnariat.
Percevant un traitement regulier, exemptes des prestations et de la justice
repressive de l'indigenat, inscrits a partir de 1939 sur les listes electorales, les fonc-
tionnaires se trouvent dans une situation privilegiee par rapport a la grande majorite
des sujets malgaches. L'uniforme contribue a la distinction d'une personne qui repre-
sente aux yeux de ses compatriotes le tout puissant Etat avec le respect mele de
crainte, et parfois de mefiance, que ce statut inspire. Le poste de gouverneur indigene
(la plus haute instance malgache dans l'administration territoriale) de la capitale ou
celui de proche collaborateur du chef de service europeen a l'administration centrale
est toujours confie a un agent de l'echelon le plus eleve dans son corps de recrute-
ment. Ces commis jouissent en outre d'une consideration particuliere qui se voit par
exemple dans leur designation a la tete de l'amicale ou de la societe de secours
mutuels des fonctionnaires et, pour certains, a la direction des deux associations.
Ceci laisse penser evidemment a des interventions de I'administration qui encourage
la constitution de societes qu'elle controle de fait. Mais, dans le milieu des fonction-
naires de la capitale, qui se recrutent presque exclusivement parmi les Merina jusqu'a
la fin des annees 1940, il est tout a fait probable que les membres d'une association
aient porte une attention particuliere a la question des statuts dans le choix de leurs
representants. Peut-il en etre autrement avec le passage d'officiers du service de la
reine a celui du pouvoir colonial et l'heritage d'un regime d'exclusion a l'endroit des
esclaves ?
De plus, apres avoir officiellement aboli la o feodalite , et confisque les biens de
grands de la capitale accuses, a tort ou a raison, d'incitation a la resistance (21),
I'administration franqaise se refere a la hierarchie des rangs lorsqu'elle identifie des
Malgaches. On le voit par exemple dans les dossiers de demande de naturalisation.
En un certain sens, le pouvoir cautionne des clivages toujours importants dans le
vecu des Merina. D'ailleurs, le reclassement professionnel des esclaves emancipes,
au lendemain de l'annexion, temoigne d'une continuite entre les xixe et xxe siecles
dans leur statut socio-economique.
De porteurs pour le compte de leurs maitres, des affranchis s'engagent dans le

(19) Les fonctionnaires malgaches se repartissent en trois categories: les cadres inferieurs ou secon-
daires, les cadres superieurs ou ordinaires et les cadres lateraux ou speciaux. Font partie de cette troisieme
categorie les agents les plus haut grades dans leurs corps respectifs.
(20) Pour une analyse plus detaillee des categories professionnelles a Antananarivo pendant la periode
coloniale, F. RAJAONAH, Elites et notables malgaches a Antananarivo dans la premiere moitie du
xxe siecle, these pour le doctorat d'Etat, Universite Lyon II, 1997, en particulier la seconde partie (Notables
de profession, Professions de notables).
(21) S. ELIJS, L'insurrection des Menalamba. Une revolte a Madagascar (1895-1898), Antanana-
rivo. Paris, A.S.C. Karthala, Ambozontany, 1998.

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metier reglemente de portefaix (22). Dans les premieres annees de la colonisation,


les anciens esclaves ou leurs descendants, en general peu instruits mais desireux
d'embrasser le fonctionnariat, voient les possibilites se limiter aux corps des plus
modestes auxiliaires de l'administration, comme celui des agents de police, meme si,
contrairement a certains prejuges, tous les agents de police ne sont pas des
affranchis (23). De la meme maniere, les cadres subaltemes de l'administration ter-
ritoriale indigene comptent des personnes d'ascendance servile. Le chef de la pro-
vince de Tananarive regrette par exemple que, dans la capitale, la fonction de chef
de quartier, l'intermediaire entre la communaute et l'administration, n'interesse que
des personnes issues de basses classes , (24). II en va differemment de la bureau-
cratie. Comme dans d'autres colonies, le metier d'ecrivain interprete et celui de
commis attirent les membres de l'elite. De fait, ces fonctionnaires sont parmi les plus
influents et les mieux remuneres.
A peine mieux paye que l'agent de police, malgre la difference du niveau d'ins-
truction, l'instituteur officiel travaillant a la capitale doit veritablement (forcer
l'estime ,, comme son collegue dans la France de la Belle Epoque (25). En effet, a
Tananarive, d'autres metiers rapportent plus que le sien ou suscitent une plus grande
consideration, pour diverses raisons. Les representants de la ( Republique a l'ecole "
vantent, en de multiples occasions, les merites du " missionnaire laique ,, mais la
pregnance du christianisme dans la ville fait que l'on prete plus volontiers attention
a d'autres discours. L'enseignant d'une ecole confessionnelle, qui gagne nettement
moins que son collegue du public (26), profite de la deference a l'egard des societes
missionnaires et des hommes d'eglise. Par la modicite du traitement, le travail se
rapproche du sacerdoce.
Par rapport au metier d'instituteur du public, la profession de medecin de l'Assis-
tance medicale indigene est tres valorisee. Le praticien, promu de l'etablissement le
plus cote de la Colonie, gagne trois fois plus que l'enseignant. 11 partage, en outre,
avec ses confreres de France le prestige qui, a la charniere des xie-XXe siecles,
s'attache aux professions medicales (27). L'obtention du diplome de docteur d'une
universite de la metropole rehausse encore l'estime de la societe a 1'endroit de ces
hommes de science. Certes, les devins et prophetes guerisseurs restent des recours
pour la grande majorite des Malgaches, mais, en ville, ils font moins concurrence
aux medecins. La reussite des praticiens installes en liberal et dirigeant mme, pour
quelques-uns d'entre eux, de petites cliniques donne une idee de la reconnaissance

(22) G.A. RANTOANDRO, ((Apres l'abolition de l'esclavage a Madagascar. Le devenir immediat des
esclaves emancipes ?, in I. RAKOTO (dir.), L'esclavage..., op. cit., p. 273-289.
(23) F. RAJAONAH, Elites..., op. cit., p. 381-388.
(24) C.A.O.M., Madagascar, Gouvernement general 2 D 200, rapport politique, province de Tana-
narive, 1923.
(25) J. OZOUF, Nous les maitres d'ecole. Autobiographies d'instituteurs de la belle Epoque, Paris,
Gallimard, 1973, en particulier p. 147-180.
(26) Ainsi, apres quinze ans d'activite, le rapport entre les traitements est de 1/3, en ce qui concerne
les agents de la Mission Protestante Francaise, selon une grille etablie pour les debuts du xx' siecle.
(27) J. LEONARD, La medecine entre les savoirs et les pouvoirs. Histoire intellectuelle et politique
de la medecine francaise au xxf siecle, Paris, Aubier Montaigne. 1981.

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dont les medecins beneficient a Tananarive. Sous le gouvernement de Victor Auga-


gneur, docteur et franc-macon, les premiers Malgaches admis a la citoyennete fran-
caise en vertu du decret de 1909 se recrutent dans le corps medical (28). Apres la
Grande Guerre, le pouvoir colonial accorde plus d'interet au monde des affaires,
consacrant egalement par la naturalisation la reussite de negociants.
Le commerce de redistribution en Imerina, entierement assure par les Mal-
gaches au xixe siecle, leur echappe pendant la colonisation. Ils doivent affronter la
concurrence des agents des grandes compagnies et celle de particuliers europeens
et indo-pakistanais. Cependant les milieux du commerce sont les mieux representes
dans la categorie des Malgaches les plus fortunes de la capitale. Les commercants
forment environ le quart des proprietaires ayant requis l'immatriculation de biens
fonciers ou immobiliers. Autre indice: sur la quarantaine des plus riches Tanana-
riviens ayant demande la naturalisation, ving-cinq sont verses dans les affaires (29).
Ainsi le commerce ouvre eventuellement la voie a un statut juridique et politique qui
s'assortit de privileges et consacre une aisance de fait. Et surtout, pendant la colo-
nisation, le commerce devient un metier qui s'inscrit dans la modernite avec l'insti-
tution d'une taxe professionnelle et l'obligation de tenir un livre de comptes. De plus,
I'activite s'individualise nettement par rapport a la fonction politique. Aussi la pro-
fession gagne en prestige, alors que, au temps de la royaute, on pretait plutot atten-
tion a la ( qualite ,, de celui qui l'exercait.
Si de futurs commercants continuent a se former sur le tas, en secondant par
exemple un parent, la capitale leur offre de nouvelles opportunites. Une filiere de
comptabilite s'ouvre a l'ecole Flacourt, un etablissement officiel comportant les trois
degres de l'enseignement indigene et accueillant des jeunes gens que leurs parents
ne tiennent pas a orienter vers le fonctionnariat. Faire une carriere de commis au
principal siege des grandes maisons europeennes constitue un excellent apprentis-
sage et prepare l'insertion comme intermediaire dans le monde des affaires. Des
journaux d'information et meme des periodiques protestants brossent le portrait du
((parfait commerCant , et dispensent des conseils a qui veut le devenir (30). Un cou-
rant d'opinion en faveur du commerce se developpe dans l'elite de la capitale.
S'investir serieusement dans cette activite est une maniere de relever le defi impose
par la domination etrangere. Ii s'agit en effet de renouer avec la dynamique du
XIXe siecle brisee par l'annexion et de se detoumer, si possible, du statut de collabo-
rateur du gouvernement colonial.
Exempte lui aussi des prestations et de l'indigenat, I'homme d'affaires patente
profite d'une relative liberte que n'a pas le fonctionnaire pour prendre des initiatives
dans le mouvement nationaliste. A partir des annees 1920, des commerGants bien
en vue jouent un role essentiel dans les revendications d'egalite, puis d'independance,
en finanCant des journaux, en adherant a des organisations parapolitiques ou a des

(28) F. KOERNER, ( L'accession des Malgaches a la citoyennete francaise (1909-1940), un aspect de la


politique d'assimilation aux colonies >, Revue Historique, juillet-septembre 1969, p. 77-99.
(29) F. RAJAONAH, Elites et notables..., op. cit., chapitres IV et VI.
(30) Ainsi, Ny Mpanolo-tsaina (Le Conseiller), un periodique protestant, et La Grande Ile, un journal
d'information, consacrent respectivement en 1911 et en 1927 une serie d'articles sur ce theme.

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partis. Ce sont pour la plupart des personnes qui ont profite de la constitution d'un
nouveau quartier des affaires dans la plaine, alors que certains de leurs collegues se
trouvent de plus en plus a l'etroit dans la Ville Moyenne. Ces commercants louent
des pavilions de la municipalite au grand marche de la capitale, a moins qu'ils n'aient
pignon sur rue a quelques minutes a pied de la gare du chemin de fer. Par ailleurs,
ils investissent dans des activites d'un bon rapport et bien considerees, comme la
quincaillerie, le commerce des tissus et celui du bois. En revanche, mme si la bou-
cherie peut enrichir, le metier ne s'assortit pas d'un grand prestige. Bien sur le bou-
cher tres fortune qui se decharge du travail sur des employes a des chances de susciter
quelque egard. Si ce n'est pas le cas, il reste au boucher a compter sur son rang.
En fait, on note une continuite avec la periode monarchique dans le recrutement
des commercants de Tananarive. Ils appartiennent, en majorite, a des families de
blancs libres du nord de l'Imerina. Le commercant qui, par sa reussite dans les
affaires et par son engagement politique, fait honneur a l'ancetre dont il assure la
releve est, sans conteste, digne de l'estime sociale. Cette continuite, courante dans
certains metiers, amene a se poser des questions sur la place respective du statut,
des revenus et de la qualification, dans la consideration qui entoure une activite. Dans
ce sens, on peut se demander, par exemple, si, avec l'essor de la construction a
Tananarive, le developpement du commerce et du travail du bois a permis a des
nobles d'un rang precis de consolider leur fortune et leur prestige. Ou n'est-ce pas
plut6t leur statut qui, en les designant d'office a la notoriete, garantit leur reputation
dans le metier et en assure le prestige ?

Les talents ou la naissance ?


Les continuites dans les metiers

En tant que sujets libres, les nobles devaient la corvee. En contrepartie, le service
du souverain donnait l'occasion d'afficher son rang, en fonction des obligations a
effectuer. Ainsi, des nobles se distinguaient par le travail des metaux. Les differences
renvoyaient au territoire oui se trouvait le tombeau ancestral et au materiau utilise :
l'or, l'argent ou le fer. Ces nobles avaient la charge et l'honneur de faqonner les
bijoux des souverains. D'autres parmi leurs pairs construisaient et entretenaient la
maisonnette sacree surmontant les tombes royales (31). Lorsque, au xIxe siecle, les
souverains et les Premiers ministres font edifier ou amenager des palais a la capitale,
ils recourent aux competences de nobles mais aussi de roturiers charpentiers,
menuisiers ou ferblantiers (32). Le travail se fait sous la direction d'un noble de haut
rang. L'encadrement des ouvriers, enregimentes depuis le regne de Radama Ier dans

(31) F. CALLET, Tantara ny Andriana (Histoire des rois), Antananarivo, Imprimerie Catholique,
1878-1881, t. 1, p. 150 et suiv.
(32) Archives Nationales de la Republique de Madagascar, serie Archives royales, LL 3.

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les corporations stationnees a Tananarive, revient egalement a des membres de


noblesse. Ces corps de metier recrutent progressivement a travers toute l'Imerin
avec l'ouverture de nombreux chantiers en ville pour les palais, les edifices religi
et les demeures de grands (33).
L'afflux de sujets libres, mais qui ne sont pas de bonne naissance, dans de
activites que la tradition associe a des statuts prestigieux, ainsi que les debuts d
salariat au xIxe siecle remettent en question certaines representations. Le travail
bois, meme pour le souverain, cesse d'etre l'apanage de nobles. Cependant, en ayan
la responsabilite de chantiers importants sur le plan materiel et symbolique, des nobl
assurent le lien entre la main-d'oeuvre et les commanditaires des travaux. En out
ils etoffent leur savoir. De fait, l'introduction par les Europeens d'innovations tec
niques change les criteres de qualification requise pour l'exercice d'un metier (3
Aussi face aux bouleversements provoques par la colonisation, tout en se livran
une profession qui garantit une certaine visibilit6 a leur statut dans la societe, de
nobles s'adaptent a un nouveau contexte. Cependant les metiers n'ont pas le me
devenir. Aussi, l'association entre le prestige et le metier se decline differemmen
en fonction de la place de l'art dans l'economie de marche.
Au fil du XXe siecle, seul le titre de Messire reste au ferblantier noble (ou plu
exactement a un noble, ferblantier) qui exerce un metier d'un modeste rappo
touche de surcroit par les importations massives d'objets d'un usage courant d
les menages. En revanche, I'essor de la construction, qui tourne a la competit
entre les citadins, profite aux ebenistes et aux menuisiers. En effet, les habitatio
des riches Tananariviens rivalisent par la taille, I'architecture et l'amenagement in
rieur. Tout en perpetuant une tradition de famille dans le metier du bois et malg
les difficultes pour percer dans le contexte colonial, quelques nobles fortunes acqu
rent la stature de veritables entrepreneurs. Ils reussissent une integration de leu
activites depuis l'achat du materiau dans la foret de l'Est jusqu'a la finition de meuble
en utilisant le bois d'oeuvre prepare dans leurs propres ateliers pourvus de machin
Pour des nobles moins nantis, le travail du bois preserve une honorabilite lie
a l'ascendance; pour de nombreuses autres personnes qui ne sont pas ( bien nee
il peut egalement s'enraciner dans une tradition familiale remontant au xIxe siecl
sans avoir le caractere de reference identitaire. D'une faqon plus generale, I'adapt
tion a la modernite occidentale, comme le montre la mecanisation ou le fait d
proposer a la clientele les modeles de catalogues recents parus en France, consol
le prestige du metier. En outre, la concurrence des etrangers est genante seuleme
au niveau des entrepreneurs. Les Europeens eux-memes s'accordent sur les talen
des artisans malgaches. Les metiers du bois conferent manifestement l'estime soci
Dans la bijouterie, et particulierement dans l'orfevrerie, l'association entre
prestige du metier et le prestige attache a la position dans la hierarchie des statu
revet un caractere presque organique. La grande majorite des bijoutiers de la capita
qui ont reussi a se faire un nom appartient a un groupe situe au dernier rang de

(33) D. NATVEL, Maisons royales..., op. cit.


(34) V. BELROSE-HUYGHUES, ( Le rova d'Antananarivo d'Andrianjaka a Radama Ier , Omaly sy An
1975, p. 173-207.

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hierarchie nobiliaire. A la difference de leurs ( egaux , travaillant le bois ou le fer, ces


orfevres ne peuvent se prevaloir d'une tradition s'enracinant dans un lointain passe.
Toujours est-il qu'au xxe siecle, ils se sont deja bien imposes a Tananarive et soutien-
nent la concurrence des Indiens Banyans. L'inventivite pour satisfaire la clientele de
Malgaches aises qui investissent volontiers dans les parures et la curiosite a l'endroit
des techniques dites " indiennes leur permettent de prouver leur grande habilete.
La transmission familiale des savoirs dans les maisons du village ancestral de Manan-
driana, a une vingtaine de kilometres au nord-est de la capitale, entretient en Imerina
l'idee d'une association entre leur metier et leur statut (35). Par la richesse en biens
fonciers ou immobiliers, ces nobles apparaissent a leur entourage comme dignes de
leur rang. Ici, la notoriete qui s'appuie sur la richesse s'articule parfaitement a l'hono-
rabilite dont l'orfevre souhaite la reconnaissance. Ceux qui, dans son entourage,
connaissent son statut sont censes lui decerner le titre de Sire ou le saluer d'une
formule specifique. Des Merina ne lui refusent pas cet hommage.
L'attention que les riches citadins accordent au paraitre donne egalement de
l'importance aux tailleurs. Les premiers Malgaches de la capitale formes dans le
metier l'ont appris aupres des Europeens qui ont ouvert des boutiques dans le dernier
quart du xIxe siecle (36). Les ateliers se multiplient pendant la periode coloniale avec
une tendance a la specialisation selon le type de confection: uniforme de fonction-
naire, habit de ville, tenue de soiree, vetement de ceremonie (37). La clientele depend
bien sur de l'extension du reseau des relations: parents, originaires du mime village
des ancetres, compatriotes partageant les memes idees politiques, connaissances
ayant des entrees dans les cercles d'Europeens. Comme pour les medecins, un sejour
en metropole, ou tout au moins une formation par correspondance, constitue la
garantie la plus serieuse dans l'exercice du metier. Par ailleurs, les Tananariviens
choisissent leur homme de l'art en fonction de l'eventail de tissus qu'il offre. Enfin,
l'emplacement de l'atelier est un bon indicateur de l'etat des affaires du tailleur et de
sa renommee. Avoir un atelier dans une rue commerqante de la Ville Moyenne a
proximite de la Residence du Gouverneur General est un signe indeniable de reussite
professionnelle. Pour les gens d'un metier qui recrute dans differents groupes statu-
taires, le prestige tient essentiellement a la maitrise des techniques. La reputation
d'un tailleur rejaillit eventuellement sur son epouse qui le seconde dans la confection
des vetements masculins et habille les femmes.
Depuis le dernier quart du xixe siecle, Tananarive comptait quelques institutrices
et sages-femmes instruites dans les ecoles des missions. Mais jusqu'a la Seconde
Guerre mondiale et malgre la relative avance de Madagascar en ce qui concerne la
scolarisation des jeunes filles, par rapport a d'autres colonies franqaises de l'Afrique
subsaharienne, la preoccupation fondamentale reste la formation de meres et de
maitresses de maison, susceptibles de devenir les dignes conjointes de notables. Dans

(35) Enquetes en 1999-2000 au village de Manandriana par Haja Irma Rasalama, etudiante a l'Uni-
versite d'Antananarivo.
(36) F. ANDRIANTSIETENA, Se vutir a Antananarivo a la fin du xixe siecle, memoire de maitrise, Uni-
versite d'Antananarivo, 1994.
(37) Enquetes aupres de tailleurs et de clients au debut des annees 1990.

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cette perspective, les travaux d'aiguille occupent une place importante dans leurs
etudes, sans que les lecons initient veritablement a un metier. Pourtant la couture est
la profession feminine la mieux representee dans les sources officielles qui enregis-
trent en general les declarations des interessees. En fait, presque toutes ces ( coutu-
rieres ) ne declinent pas a proprement parler une identite professionnelle mais se
donnent plut6t un statut social. En se disant couturieres, ces femmes evitent d'etre
versees dans la categorie des , sans profession ou, a partir des annees 1950, dans
celle des , menageres (38). Aussi, ce choix qui reflete la force de la pression sociale
n'influe pas de maniere positive sur l'idee que l'on se fait couramment du metier. En
tout etat de cause, meme pour celles qui tirent effectivement des revenus de la cou-
ture, le fait que le metier soit pratique a temps partiel dans l'espace domestique ne
contribue pas a son prestige.
Prevues a tous les niveaux de la scolarite des jeunes filles, les leqons de couture
sont assurees par la maitresse de couture, la personne la moins bien remuneree dans
le corps des enseignants du public. Mieux lotie qu'elle sur le plan financier, la sage-
femme de l'Assistance medicale indigene ne jouit pas pour autant d'une plus grande
consideration a la capitale. Sa consoeur qui exerce en liberal partage la meme condi-
tion. Profession delicate, dans laquelle les femmes ne se heurtent pas a une forte
concurrence de medecins accoucheurs, le metier de sage-femme n'est pas toujours
bien vu. Outre qu'il renvoie a l'idee de souillure physique, on craint, sans doute, la
capacite de nuisance de la sage-femme. Elle peut, a l'occasion, etre la ( femme qui
aide (39) pour les avortements. De plus, l'image de la femme de l'art, celle qui
exerce une profession medicalisee, s'efface devant la representation plus courante
de la matrone, fustigee par l'administration et les missionnaires.
Les perceptions que l'on a des professions feminines renvoient a la question
plus generale des rapports entre genre et metier (40). Malgre l'anciennete relative
de la loi sur l'obligation scolaire (1881) et le souci des parents en Imerina de faire
instruire leurs filles, la devalorisation des metiers ( convenant , a des femmes et la
predominance, sinon le monopole, dont beneficient les hommes pour l'acces aux
professions les plus gratifiantes leur garantissent une superiorite dans la sphere
publique (41). Cependant le soutien que la femme apporte a son conjoint dans la
vie professionnelle et son efficacite a tisser ou a entretenir un reseau de relations
personnelles consolident la position sociale que l'homme acquiert grace au metier.
Ceci est vrai s'agissant notamment des femmes de pasteurs que lon designe habi-
tuellement par le titre respectable de Madame l'epouse du pasteur.
Durant la periode coloniale, le ministere pastoral reste un metier aureole d'un
prestige exceptionnel. Delaissant le commerce, ne souhaitant pas servir l'Etat colo-
nial ou se trouvant tout simplement dans l'impossibilite de dissiper la mefiance de

(38) F. RAJAONAH, Elites et notables..., op. cit., chapitre IX ,, Femmes d'elite, epouses de notables ,.
(39) Y. VERDIER, Fagons de dire, faoons de faire. La laveuse, la couturiere, la cuisiniere, Paris,
Gallimard, 1979.
(40) Cf. J. ScoTr, Stratification and Power: Structures of Class, Status and Command, Cam-
bridge, Polity Press, 1996.
(41) La premiere femme malgache medecin termine ses etudes en 1932.

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I'administration, quelques grands officiers marchands du temps de la monarchie se


font investir a la tete de l'une des paroisses de la ville. Quand ils le peuvent, le choix
les porte vers l'un des temples de la Ville Haute, non loin du palais royal: une decision
qui revet une tres forte charge symbolique. Ces membres de l'ancienne elite diri-
geante assurent ainsi une continuite dans l'histoire de la cite des martyrs, de la Jeru-
salem malgache sous le joug de l'Etranger.
De leur c6te, les paroissiens preferent, si possible, se confier a un pasteur non
seulement d'age mur mais egalement susceptible d'etre accepte comme un parent
par des fideles dont les rapports a leur eglise revetent a Tananarive un caractere
particulier. Habituellement, les protestants de la capitale ne se rattachent pas a l'une
des communautes de leur quartier. Si, dans quelques grandes circonstances, ils assis-
tent a l'office au temple de leur village ancestral, en ville, ils frequentent plus regu-
lierement une paroisse qu'ils considerent comme celle de leurs ancetres. Cette logique
renvoie a l'organisation de l'espace par les souverains aux xvIe-xvIIIe siecles ainsi qu'a
la hierarchie, institute au xIxe siecle, entre les eglises d'une ville en pleine croissance
et s'ouvrant a d'autres valeurs. Une enquete de 1904 montre que les paroisses les
plus renommees de la Ville Haute et de la Ville Moyenne sont sous la conduite de
pasteurs nobles ou roturiers < blancs ,. Les descendants d'anciens esclaves officient
plutot dans la Ville Basse ou a la peripherie de l'agglomeration (42). Comme gene-
ralement les pasteurs elus dans l'un des temples de la capitale y terminent leur car-
riere, les chances de renouvellement des conducteurs de paroisses sont limitees.
Ainsi, les bouleversements de la colonisation et l'attrait de la franc-maqonnerie
sur des intellectuels dans les premieres decennies du XXe siecle (43) n'ont pas amoindri
le prestige du pasteur tananarivien. Mieux encore, l'exercice du metier permet de
faire passer des messages politiques dans les preches et les revues confessionnelles,
en recourant au style allusif et a des metaphores. Aussi le pasteur joue-t-il un r6le
important dans la cite et mme dans la vie de la nation. Des le debut des annees 1910,
le pouvoir s'inquiete de cette (<entree en politique? des hommes d'eglise (44),
d'autant que, au cours de la premiere moitie du xxe siecle, un mouvement en faveur
d'une plus grande autonomie par rapport aux societes missionnaires se developpe
dans les communautes de fideles (45). Ce courant, qui rappelle l'ethiopianisme, laisse
presager des revendications pour l'emancipation du pays.
Comme certains negociants, des pasteurs profitent de leur liberte par rapport
au pouvoir. En situation coloniale, ils garantissent le lien au passe, tout en pariant
sur un changement politique. A l'occasion des reunions periodiques des eglises pro-
testantes ou lors des grandes assemblees occasionnelles pour diverses commemo-

(42) C.A.O.M., Madagascar, Gouvernement General, 6 (10) D 51.


(43) C. RAVOAJANAHARY, ( La notion de liberte chez les Malgaches ,, Annales de l'Universite de Mada-
gascar, serie Lettres et Sciences Humaines, 1967, p. 45-67.
(44) F. RAJAONAH, "< Les elites malgaches d'Antananarivo et 1'emergence d'un nationalisme modeme:
l'organisation secrete vy, vato, sakelika,,, Annuaire des Pays de l'ocean Indien, 1995-1996,
p. 319-346.
(45) F. ESOAVELOMANDROSO-RAJAONAH, (<Apogee de l'action missionnaire (1914-1939) , in
B. HUBSCH (dir.), Madagascar..., op. cit., p. 349-366 et L. RABEARIMANANA, < D'un christianisme mis-
sionnaire a un christianisme malgache,,, ibid., p. 367-390.

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rations, comme la celebration du centenaire de l'arrivee des premiers missionnair


en 1920 et surtout celle du centenaire des martyrs en 1937, des pasteurs gliss
facilement dans leurs predications du religieux vers le politique (46). De telles int
ventions rehaussent l'estime que les Malgaches de la capitale portent habituelleme
a l'homme qui a charge d'ame et meritant, de ce fait, plus qu'aucun autre le titre
pere et mere ,, decerne habituellement a toute personne respectable pour s
statut, son age, sa science, son instruction ou sa fonction.
La place privilegie du pasteur parmi les gens honorables illustre parfaitemen
la permanence des criteres de distinction sociale herites de l'influence des missio
naires au xlxe siecle dans la capitale d'une colonie qui vit officiellement sous le reg
de la laicite. Plus encore, la hierarchie ecclesiastique entre ces conducteurs d
paroisses n'est pas completement independante de l'echelle des statuts instituee p
une royaute dechue, mais qui, pour une minorite d'opposants, represente une alt
native face a la colonisation. D'ailleurs, l'exercice de metiers de famille reste un in
pour determiner l'ascendance d'un Merina, une demarche fondamentale qui appar
presque comme un prealable a toutes les relations dans le prive, et plus particu
rement pour la conclusion des alliances matrimoniales. Ces raisons expliquent
partie les difficultes d'integration des provinciaux dans une ville toujours peuple
une tres forte majorite, par des Merina durant la periode coloniale.

A partir des annees 1940, la politique coloniale de recrutement des fonctio


naires ouvre en effet a des intellectuels non originaires de l'Imerina la voie d'
ascension sociale a la capitale (47). Ce mouvement continue sous la Premiere Re
blique (1960-1972) qui favorise le service de l'Etat. Des provinciaux trouvent al
leurs marques a Tananarive, en logeant dans des cites construites dans la Ville Ba
ou dans les faubourgs, alors que l'occupation de la Ville Haute et de la Ville Moye
renvoie a des references autres que le merite. Dans ces quartiers, la repartition
l'espace, en fonction des groupes statutaires et sur la decision des souverains, res
operatoire pour situer socialement une famille. Ainsi, de nos jours encore, dan
vecu, la visibilite de la residence ou celle du metier conforte le prestige ( inne ,
certains. Par ailleurs, des ( Blancs , tout a fait conscients des nouveaux enjeux
aux mutations socio-economiques contemporaines, s'efforcent de s'y adapter, che
chant ainsi a demontrer leur capacite a cumuler toutes les sources du prestige
naissance, les talents et la richesse.

(46) F. RAISON, ( Spiritualite et ecclesiologie protestantes en Imerina sous la colonisation ,, Revue d'
toire de la spiritualit6, 1973, p. 165-198.
(47) F. RAJAONAH, L'ecole Le Myre de Vilers (1940-1950): "politique des races" et formation d'u
elite nationale ,, in F. RAISON-JOURDE, S. RANDRIANJA (dir.), La nation malgache au defi de I'ethnic
Paris, Karthala, 2002, p. 183-206.

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