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ALAIN JAMOT

50 conseils pour
DEVENIR ÉCRIVAIN

Alain Jamot, votre conseiller littéraire


http://www.je-publie-mon-livre.com
Vous rêvez dʼécrire votre livre, mais vous ne savez pas comment vous y prendre ? Cet ebook est
fait pour vous : vous découvrirez que tout le monde peut y parvenir, à condition dʼêtre motivé,
dʼy croire et de se donner à fond.

Si vous avez des questions, ou si vous désirez apporter votre témoignage, nʼhésitez pas à me
contacter :

alain@je-publie-mon-livre.com

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50 CONSEILS POUR DEVENIR ÉCRIVAIN

PRENDRE LA DÉCISION D’ÉCRIRE SON LIVRE

1/Le matériel

De quoi avez-vous besoin ? Une feuille de papier et un stylo, ou mieux, un ordinateur, une
imprimante et un traitement de texte. Pourquoi ? Le traitement de texte permet de produire un
texte propre et calibré (en France on compte en nombre de signes espaces compris).

2/Choisir un sujet et un genre

Que voulez-vous écrire ? Un roman, un essai, un document, un manuel technique ?


Choisissez un thème et un format, et renseignez-vous sur les formats usuels. Un roman doit faire
un minimum de 150 pages pour être pris au sérieux. Ne vous lancez pas non plus dans un ouvrage
de 600 pages d’entrée, avancez progressivement. Et surtout, choisissez un thème qui vous plaît,
qui vous excite, auquel vous pensez la nuit. Écrivez sur ce que vous connaissez, partez toujours de
votre expérience personnelle, puis développez le tout avec votre imagination.

3/Écrire chaque jour

Écrivez tous les jours, même pendant quinze minutes. Le secret de l’écriture d’un livre
est dans la régularité. La plupart des gens commencent par écrire deux ou trois heures, puis se
découragent au bout d’une semaine ou dix jours, et abandonnent. Fixez-vous une période (le soir,
le matin, la nuit...), et tenez-vous à cette discipline. En matière de création, la routine sera votre
meilleure amie !

4/En parler ou pas autour de soi ?

Écrire en solo peut parfois s’avérer difficile. Vous avez besoin d’un retour, et
d’encouragements. Regardez autour de vous, dans votre famille, chez vos amis ou vos collègues et
choisissez un gros lecteur, un prof de lettres, un amateur du genre que vous pratiquez (polar, fan-
tastique, livre technique...) en qui vous pouvez avoir confiance. Expliquez-lui que vous avez besoin
d’un regard extérieur utile : votre histoire tient-elle la route, les personnages sont-ils convaincants ?
Votre message passe-t-il bien ?

5/Croire en soi/se donner les moyens

Écrire n’est pas juste un hobby, mais une véritable activité : faites-vous un planning, et ne
lâchez pas l’affaire ! Donnez-vous les moyens de votre réussite : achetez les programmes, les livres
et les services dont vous avez besoin, et qui vous feront avancer. Si vous croyez en vous, et que
vous travaillez dur, alors les autres croiront aussi en vous !

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PLAN ET DOCUMENTATION

6/De l’utilité du plan

Commencez toujours par un plan, c’est le meilleur moyen d’évacuer le stress de la page
blanche. Avec un plan, vous savez où vous allez, et vous pourrez même commencer votre livre par
la fin si cela vous chante ! Et puis ce plan peut évoluer au fur et à mesure de la rédaction, ce n’est
pas une prison, mais un guide pour découvrir votre propre livre.

7/Organiser sa production

Testez et découvrez votre propre méthode de travail : préférez-vous débuter avec des
fiches, avec une première version squelettique, ou préférez-vous vous lancer dans la rédaction im-
médiatement ? Essayez différentes approches, et gardez celle qui vous convient le mieux, qui vous
donnera à la fois du plaisir et de l’efficacité !

8/La documentation

La crédibilité d’un livre tient en grande partie à sa documentation. Un livre historique ?


Vous devez tout savoir sur la période choisie, la cuisine, les transports, la politique... Un livre pra-
tique ? Croisez les sources, lisez tout ce que vous pouvez sur votre thème. Recherchez les petits
détails quotidiens qui feront de vous un expert sur le sujet.

9/Fiches personnages

Vivez avec vos personnages en les décrivant minutieusement sur des fiches : la taille, la cou-
leur des yeux, l’âge, l’adresse. Aime-t-il le cinéma, la littérature, a-t-il des opinions politiques ? Son
dessert préféré, son arbre généalogique... On peut faire la même chose avec des idées, des astuces,
des concepts : d’où cela vient-il, quel est le meilleur spécialiste, la meilleure source, en France, dans
le monde ?... Devenez intime avec les créations de votre imagination.

10/Reportages et souvenirs

Vous possédez un trésor en vous : vos souvenirs, vos impressions ! Votre héros se retrouve
dans une usine désaffectée en Ukraine ? Utilisez vos souvenirs de lycéen, lors de cette visite dans
l’usine de votre région, votre étonnement ou votre peur d’alors... Reprenez les détails d’un repor-
tage paru dans la presse locale ou nationale...
Un ouvrage de web marketing ? Rappelez-vous vos débuts laborieux il y a dix ans, votre
premier modem, l’internet sans ADSL, votre premier mail... Plus vous serez personnel et précis,
original, et plus vous pourrez toucher un grand nombre de lecteurs. L’authenticité des détails per-
met aux histoires ou aux idées les plus nouvelles ou dérangeantes de captiver votre lecteur.
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LE PREMIER JET

11/Lancez-vous !

Vous avez votre titre, vos héros, votre thème, votre plan ? Lancez-vous, personne ne vous
regarde, personne ne vous juge. Et surtout, ne vous jugez pas vous-même, pour l’instant. Écrivez,
tranquillement, à votre rythme, comme vous vous exprimez dans une conversation avec un ami.
Le beau style, c’est pour après.

12/Objectif et calibrage

Donnez-vous un objectif concret : 150, 200 pages ? 200 000, 300 000 signes ? Combien de
pages par jour, combien de chapitres par semaine ? Fixez-vous un planning réaliste (seul Simenon
arrivait à pondre 80 pages par jour dans les années trente !).

13/La relecture immédiate

Méfiez-vous de la relecture immédiate de votre texte : la plupart des écrivains laissent re-
poser et relisent quelques jours après, une fois l’esprit dégagé. Et prenez soin de vous : n’écrivez
pas dans la marge nul,
nul pas bon, maladroit en rouge, mais à revoir
revoir, à améliorer
améliorer, remplacer
remplacer... Pour atteindre
votre but, écrire votre livre, efforcez-vous de rester positif : vous n’êtes plus à l’école ! Ce n’est pas
ce que vous espériez ? Pas grave, vous avez tout le temps de revenir sur les faiblesses de votre texte,
et de les modifier.

14/Les bonnes habitudes : grammaire et orthographe

Rien de pire pour un éditeur que de recevoir un manuscrit bourré de fautes, d’erreurs ty-
pographiques, de conjugaisons hasardeuses... On ne fera pas de différence entre le fond (ce que
vous racontez) et la forme (la façon dont vous l’écrivez). Et un merveilleux récit truffé de fautes
n’aura que peu de chances pour un lecteur pressé. Corrigez-vous, faites-vous relire, utilisez des
logiciels de correction.

15/Apprendre à se connaître

Amusez-vous de temps en temps à mettre par écrit vos habitudes d’écriture, faîtes des
statistiques sur votre production, repérez vos tics, vos expressions : votre style est en train de
naître, découvrez votre ton, si particulier, vos forces, et vos faiblesses. N’attendez pas l’inspiration,
provoquez-la en utilisant vos habitudes, elle deviendra alors une alliée indispensable ! Vous êtes
unique, sachez pourquoi !
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LES DIFFÉRENTS JETS DE VOTRE MANUSCRIT

16/Laisser reposer, puis reprendre

Un livre est comme un pain : il faut laisser reposer la pâte. Une fois le premier jet achevé,
changez-vous les idées, allez au cinéma, occupez-vous de vos enfants, de votre femme, regardez
la télé, oubliez votre histoire ou votre thèse. Résistez à la tentation de retravailler immédiatement
votre manuscrit. Vos yeux et votre esprit doivent redevenir clairs pour passer à la phase suivante.

17/Travailler le fond

Première tâche de la relecture : détecter les invraisemblances, les oublis, les changements de
nom, les détails qui se contredisent. Pour emmener le lecteur avec vous, votre crédibilité doit être
indiscutable : traquez les imprécisions, les dérives, les oublis...

18/Travailler la forme

Troisième jet : la plume à la main, repérez les lourdeurs, les fautes, les coquilles, les mala-
dresses, les phrases trop courtes ou trop longues. Le dictionnaire et le manuel de grammaire seront
vos meilleurs alliés dans cette longue quête.
N’hésitez pas à lire à voix haute, comme Gustave Flaubert en son temps dans son gueuloir : les
dialogues artificiels, les descriptions interminables ou les séquences argotiques inutiles ne survivent
généralement pas à ce traitement !

19/Reprendre, encore et encore

Le véritable travail de l’écrivain commence à la réécriture : reprendre chaque phrase, chaque


paragraphe, chaque page pour parvenir à l’efficacité, l’économie de moyen.
Dire tout ce que vous avez à dire sans remplissage, sans perte de temps, sans bavardage.

20/Quand s’arrêter ?

Je réécris mes textes jusqu’à huit fois : certains auteurs dépassent la quinzaine de versions.
Certains ne vont pas plus loin que trois ou quatre versions : à vous de découvrir votre façon de
travailler.
En règle générale, quand vous ne supportez plus votre histoire, recommencez au début de
cette page : oubliez votre livre, profitez de la vie avant de passer aux étapes suivantes !

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LIRE

21/Un écrivain est d’abord un lecteur

L’écriture s’apprend par imprégnation : lisez, lisez, LISEZ !!! Les chefs-d’œuvre et les na-
vets, les classiques et les nouveautés, les romans mais aussi la poésie, le théâtre, la philosophie :
repérez les techniques, les astuces utilisées par vos confrères. Ayez toujours un livre près de vous,
dans les transports, le week-end, chez le dentiste dans la salle d’attente.
Tous les grands écrivains sont d’abord de grands lecteurs. Et vous seriez étonné par le
nombre d’aspirants auteurs qui n’ouvrent jamais un livre ! Erreur fatale n° 1 !
Votre objectif minimum : 1 livre par semaine, soit 52 par an !

22/Les bibliothèques

Les bibliothèques deviendront vite des endroits stratégiques pour votre projet d’écriture :
passez-y du temps, cela vous sera rendu au centuple. Tenez-vous au courant des dernières nou-
veautés, consultez les encyclopédies, flânez... À Paris et dans la plupart des villes, les municipalités
vous permettent d’y avoir accès gratuitement, ou à des tarifs très bas : vous n’avez plus aucune
excuse de ne plus lire !

23/Les livres de poche

Le livre de poche représente également un allié précieux : à bas prix, et dans un format
pratique, il vous permettra d’emmener partout de la lecture, de glisser les plus grands textes dans
votre sac de voyage, ou dans la boîte à gants.

24/Ebay et les brocantes

Autre moyen de se constituer une bibliothèque importante et variée à peu de frais : Ebay et
les brocantes. J’y achète régulièrement, pour un euro ou deux, des ouvrages vendus jusqu’à 25 eu-
ros à leur sortie ! J’adore fouiner dans les vide-greniers, passer d’étal en étal, et découvrir parfois
des trésors oubliés (la lecture mène aussi très rapidement à la bibliophilie !).

25/La presse

Autre source d’inspiration : la presse. Faites votre revue de presse gratuitement sur Google
actualités tous les matins, rendez visite à votre kiosque régulièrement, repérez les faits divers à
réutiliser dans votre prochain polar, et prenez des leçons d’écriture, efficace et sous contrainte.
Les journalistes passent leur temps à écrire à l’économie, dans des formats très précis, et très vite :
prenez-en de la graine !

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CONSEIL LITTÉRAIRE

26/Les limites de chacun

Quand on travaille beaucoup sur un manuscrit, arrive un moment où l’on ne voit plus rien :
ni les qualités ni les faiblesses, ni les coquilles d’ailleurs. La meilleure chose à faire est alors de se
tourner vers un avis extérieur.

27/Avoir un avis professionnel

Un conseiller littéraire vous épaule dans votre démarche : relisant consciencieusement


votre texte, il saura vous orienter, vous donner des pistes pour améliorer l’ensemble, et soigner les
détails.
Choisissez de préférence un conseiller ayant une véritable expérience du monde de l’édition,
et ayant déjà publié lui-même.

28/Rewriting

Le rewriting consiste à reprendre un manuscrit, et à traquer toutes ses faiblesses : répé-


titions, fautes, incohérences, ruptures de ton à corriger... mais aussi trouvailles de style, bonheurs
d’écriture à mettre davantage en avant.
Lorsque je réécris un manuscrit, je me mets à la place et dans la peau de l’auteur, et je cher-
che à ce que son message et son histoire bénéficient du meilleur traitement possible, tout en ayant
en tête en permanence les contraintes de l’édition.

29/Diagnostic littéraire

Vous souhaitez effectuer le rewriting vous-même, mais bénéficier quand même d’un avis
extérieur ? Alors le diagnostic littéraire est fait pour vous : j’établis un rapport précis sur votre texte
qui vous donnera la bonne direction pour l’améliorer, et je corrige les vingt premières pages afin
de vous montrer précisément comment faire.

30/Coaching littéraire

Vous êtes perdu ? Mon coaching littéraire saura vous remettre en selle : rewriting, diagnos-
tic ? Édition traditionnelle, édition indépendante, édition en ligne ? À partir de votre propre expéri-
ence et de vos attentes, je vous donnerai les clefs pour prendre les bonnes décisions, et devenir,
vous aussi, un écrivain !

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CORRECTION

31/Le correcteur de Word

Utile pour une première correction, il montre cependant vite ses limites. Si vous souhaitez
produire un texte le plus propre possible, investissez dans un logiciel indépendant, et performant.

32/ProLexis

Il n’existe que deux références sur le marché francophone actuellement : Antidote et


ProLexis. N’utilisant que le second, je vous conseille de vous renseigner également sur le premier,
nettement moins onéreux.
La version professionnelle de ProLexis est un peu chère si vous ne produisez pas beau-
coup, mais la version Petit ProLexis (environ 90 €) vous sera vite indispensable : vérification de
l’orthographe, de la grammaire et de la typographie, vous ne pourrez plus vous en passer !

33/Orthographe

Je me répète, mais vous devez être très vigilant : en France, une faute d’orthographe de-
vient vite une faute de goût, et une raison de ne pas vous lire. Pensez à passer par un correcteur
humain professionnel si vous en avez la possibilité ou l’occasion, c’est un investissement que vous
ne regretterez pas, et vous serez surpris du nombre de fautes qu’il relèvera. Autrefois, pas moins
de 7 correcteurs se succédaient pour corriger les volumes de la Pléiade chez Gallimard...

34/Grammaire

Même chose, révisez vos classiques, les impropriétés, les conjugaisons, les confusions indi-
catif/subjonctif !

35/La chasse aux coquilles !

Un professionnel de l’écriture consacre une bonne partie de son temps à pourchasser les
coquilles, toutes les erreurs qui parsèment son texte. Pourquoi ? Parce qu’il s’agit là du savoir-écrire,
et donc du savoir-vivre du petit monde de l’édition, guère réputé pour son envie d’expérimentation.
C’est un univers de traditions que personne ne vous expliquera à moins que vous ne le demandiez.
Anticipez donc tout cela dès le départ en connaissant et maîtrisant les règles de présentation de
l’écrit

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MISE EN PAGE

36/Le fond et la forme

Respectez les usages de l’édition pour la présentation de votre manuscrit : environ 1 500
signes par pages, double interligne, de grandes marges (ça permet à l’éditeur d’annoter directe-
ment votre texte), une police simple et usuelle (Garamond ou Times), fuyez les polices fantaisie
illisibles ! Choisissez un papier 80 grammes, une reliure solide. Rares sont les personnes qui font
la différence entre le fond et la forme : un texte génial présenté de façon amateur perd 80 % de sa
crédibilité instantanément !

37/Pour les indépendants

Apprenez les bases de la typographie, les usages, sachez ce qu’est une veuve ou une orpheline,
une lézarde, un texte en drapeau, les espaces insécables... Cela vous permettra de vérifier le travail de mise
en page de votre livre si vous le confiez à un prestataire de services ou un free-lance.

38/Pensez multisupport !

On peut désormais publier sur papier, sous forme d’ebook, de fichier HTML, de blog, de
mail... Tous ces supports nécessitent un message mis en forme, afin d’être lisible et de donner une
impression de sérieux et d’engagement personnel. Connaître les rudiments de la typo et de la mise
en page est indispensable !

39/Références

Procurez-vous Le manuel complet de typographie, de James Felici (25 € chez Peachpit Press),
et vous aurez toutes les informations nécessaires sous la main, en permanence.

40/Services pour les particuliers

Produire un manuscrit qui aura toutes ses chances chez un éditeur coûte cher : correction,
conseil littéraire, mise en page, logiciel... mais écrire professionnellement n’est pas un hobby : c’est
une passion et un métier. N’hésitez pas à investir, à vous former, à passer par des professionnels
qui vous feront gagner du temps et de la crédibilité ! Et puis, combien coûte votre voiture, votre
écran plat ou votre collection de DVD ? Tout est question de choix, et de priorités...

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MARKETING

41/Écrire et/ou éditer = la moitié du travail

Le marketing, la promotion de votre livre représente 50 % du temps et des efforts néces-


saires pour obtenir des résultats : forums, blogs, salons, articles dans la presse, tous les moyens sont
bons pour faire parler de vos bouquins, ne négligez pas cet aspect ! En indépendant ou chez un
éditeur, la promotion est vitale.

42/Web marketing

Investissez-vous dans l’Internet, maîtrisez-le : c’est aujourd’hui le moyen le plus puissant,


et le moins cher, pour toucher votre public. Découvrez quel est votre public, ses centres d’intérêt,
cultivez votre niche,
niche mettez en place une stratégie.

43/Communiqué de presse

Pensez à un communiqué de presse, en parlant non pas de vous, mais du contenu de votre
livre, de sa cible et de ses besoins !

44/Allez chercher vos lecteurs

N’attendez pas que vos lecteurs vous découvrent, allez les chercher. Créez votre blog, part-
agez votre expérience quotidiennement, l’enthousiasme est communicatif ! Faites des campagnes
d’e-mailing, cultivez et développez votre réseau. Un livre sans promotion, aussi simple soit-elle,
c’est un livre sans lecteur, et donc un livre mort.
mort

45/Écriture et revenus

Écrire rapporte assez peu financièrement : la quasi-totalité des pros cumulent enseignement,
journalisme, édition ou conseil pour générer un revenu suffisant. Marc Lévy ou Anne Gavalda
représentent des exemples de réussite exceptionnelle et rarissime !
Quand on débute, il vaut mieux penser à l’aboutissement que représente une publication,
et aux économies réalisées en s’intéressant sérieusement à la conception, la fabrication et la promo-
tion d’un livre. Pour les essais/documents, le principal bénéfice provient du statut d’expert qu’un
livre vous confère, par rapport à vos concurrents.

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DÉMARCHER LES ÉDITEURS

46/Synopsis et manuscrit

Lorsque vous envoyez votre manuscrit à un éditeur, joignez un synopsis (un résumé en
une ou deux pages), une lettre d’intention présentant votre projet, un mini CV en rapport avec
votre thème. Allez voir leur site et regardez si vous pouvez envoyer votre texte par mail ou par voie
postale. Lisez le catalogue et renseignez-vous sur la production de l’éditeur.

47/Étude de marché

N’envoyez pas un roman de science-fiction à un éditeur spécialisé dans la poésie ou la cui-


sine bretonne ! Dans votre bibliothèque de quartier, lisez les livres des maisons que vous visez !

48/L’état du marché

Les grands éditeurs (Hachette, Grasset, Gallimard...) acceptent un manuscrit de roman sur
MILLE en moyenne ! Pensez plutôt aux petits et moyens éditeurs, qui savent encore prendre des
risques sur des inconnus. À moins que vous n’ayez un très épais carnet d’adresse...

49/L’édition indépendante

Si tout le monde vous refuse, créez votre maison d’édition, publiez vos textes avec
TheBookEdition ou Lulu. Faites parler de vous, bougez-vous, et les éditeurs traditionnels vous
regarderont différemment. L’édition indépendante n’est pas une fin en soi, mais un passage, lancez
la machine et devenez mercenaire, à votre propre service, à l’affût des opportunités...

50/L’édition électronique

D’ici à quelques années, la moitié au moins de la production littéraire sera sous forme
d’ebook. Vous pouvez anticiper le mouvement, et diffuser déjà vos œuvres ainsi. C’est un moment
unique pour les auteurs, profitez de cette chance !

Envie d’aller plus loin ? Ne restez plus seul face à la page blanche, donnez sa chance à
votre manuscrit, et laissez-moi révéler l’écrivain qui est en vous !
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12
CONCLUSION

Voilà, c’est fini, retrouvez mes conseils et mes informations sur le blog
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Vous pouvez librement distribuer cet ebook à vos amis.

À très bientôt !

© 2008 Alain Jamot


Distribution gratuite
Vente et usage commercial strictement interdits