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Chapitre II- Lois fondamentales de l��lectrostatique


II.1- Flux du champ �lectrostatique
II.1.1- Notion d�angle solide
La notion d�angle solide est l�extension naturelle dans l�espace de l�angle d�fini
dans un plan.
Par exemple, le c�ne de lumi�re construit par l�ensemble des rayons lumineux issus
d�une
lampe torche est enti�rement d�crit par la donn�e de deux grandeurs : la direction
(une droite)
et l�angle maximal d�ouverture des rayons autour de cette droite. On appelle cette
droite la
g�n�ratrice du c�ne et l�angle en question, l�angle au sommet.
O
d ?
O a
r dS
D�finition : l�angle solide �l�mentaire d ? , d�limit� par un c�ne coupant
un �l�ment de
surface �l�mentaire dS situ�e � une distance r de son sommet O vaut
d
dS
r
? = 2
Cet angle solide est toujours positif et ind�pendant de la distance r.
Son unit� est le
� st�radian � (symbole sr).
En coordonn�es sph�riques, la surface �l�mentaire � r constant vaut dS
r d d = 2
sin ? ? ? .
L�angle solide �l�mentaire s��crit alors d d d ? = sin ? ? ? . Ainsi,
l�angle solide d�limit� par un
c�ne de r�volution, d�angle au sommet a vaut
? ? = = = - ( ) ? ? ? d d d ? ?
? p a
p a
0
2
0
2 1 sin cos
Le demi-espace, engendr� avec a=p/2 (radians), correspond donc � un angle
solide de 2 p
st�radians, tandis que l�espace entier correspond � un angle solide de 4 p
( a=p ).
n
?
dS
O
dS�
D�une fa�on g�n�rale, le c�ne (ou le faisceau lumineux de l�exemple ci-
dessus) peut
intercepter une surface quelconque, dont la normale n fait un angle ? avec la
g�n�ratrice de
vecteur directeur u. L�angle solide �l�mentaire est alors d�fini par
d
dS u
r
dS n u
r
dS
r
dS
r
? =

=

= =
'
2 2 2 2
cos ?
o� dS� est la surface effective (qui, par exemple, serait � vue � par un
observateur situ� en O).12
II.1.2- Th�or�me de Gauss
On consid�re maintenant une charge ponctuelle q situ�e en un point O de l�espace.
Le flux du
champ �lectrostatique E , cr�� par cette charge, � travers une surface �l�mentaire
quelconque
orient�e est par d�finition
d E dS E n dS F = � = �
Par convention, on oriente le vecteur unitaire n, normal � la surface dS, vers
l�ext�rieur, c�est
� dire dans la direction qui s��loigne de la charge q. Ainsi, pour q>0, le champ E
est dirig�
dans le m�me sens que n et l�on obtient un flux positif.
A partir de l�expression du champ cr�� par une charge ponctuelle, on obtient alors
d
q u n
r
dS
q
d F ? =

=
4 4
0
2
0 pe pe
c�est � dire un flux d�pendant directement de l�angle solide sous lequel est vue la
surface et
non de sa distance r (notez bien que d ? >0, q pouvant �tre positif ou n�gatif). Ce
r�sultat est
une simple cons�quence de la d�croissance du champ �lectrostatique en 1
2
/ r : on aurait le
m�me genre de r�sultat avec le champ gravitationnel.
q
dS1
dS2
dS3
n1
n2
n3
d ? 2
1
d ?
n1
dS1
Que se passe-t-il lorsqu�on s�int�resse au flux total � travers une
surface (quelconque)
ferm�e ? Prenons le cas illustr� dans la figure ci-dessous. On a une
charge q situ�e �
l�int�rieur de la surface S (enfermant ainsi un volume V), surface orient�e (en
chaque point de
S, le vecteur n est dirig� vers l�ext�rieur). Pour le rayon 1, on a simplement
d
q
d F ? 1
0
4
=
pe
mais le rayon 2 traverse plusieurs fois la surface, avec des directions
diff�rentes. On aura alors
une contribution au fluxd
q u n
r
dS
u n
r
dS
u n
r
dS
q
d d d
q
d
F
? ? ?
?
2
0
1
1
2 1
2
2
2 2
3
3
2 3
0
0
4
4
4
=

+

+
� ?
?
?
?
?
?
= - + ( )
=
pe
pe
pe
Ce r�sultat est g�n�ral puisque, la charge se trouvant � l�int�rieur de S, un rayon
dans une
direction donn�e va toujours traverser S un nombre impair de fois. En
int�grant alors sur
toutes les directions (c�est � dire sur les 4 p st�radians), on obtient un flux
total
F = � = ?? E dS
q
S e 0
En vertu du principe de superposition, ce r�sultat se g�n�ralise ais�ment
� un ensemble
quelconque de charges.
Th�or�me de Gauss : le flux du champ �lectrique � travers une surface
ferm�e orient�e
quelconque est �gal, dans le vide, � 1
0
/ e fois la charge �lectrique contenue � l�int�rieur de
cette surface
F = � = ?? E dS
Q
S
int
e 0
Remarques :
1. Du point de vue physique, le th�or�me de Gauss fournit le lien entre le flux
du champ
�lectrostatique et les sources du champ, � savoir les charges �lectriques.
2. La d�monstration pr�c�dente utilise la loi de Coulomb qui, elle, est un fait
exp�rimental et
n�est pas d�montr�e. Inversement, on peut retrouver la loi de Coulomb �
partir du
th�or�me de Gauss : c�est ce qui est fait dans l��lectromagn�tisme, dans
lequel le
th�or�me de Gauss constitue en fait une loi fondamentale, non d�montrable (l�une
des
quatre �quations de Maxwell).

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