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Kalymnos : un paradis de l’escalade au pays des pêcheurs d’éponges 01/05/2020 03:48

Territoire en mouvement
Revue de géographie et
aménagement
Territory in movement Journal of geography and planning

3 | 2006 :
Sport et dynamiques touristiques des territoires
Articles

Kalymnos : un paradis de
l’escalade au pays des pêcheurs
d’éponges
Ou comment l’escalade et les sports de pleine nature
soutiennent l’activité touristique de l’île face aux difficultés
rencontrées par le modèle hélio-balnéaire
Kalymnos: a Paradise of Rock-Climbing to the Country of Sponge Divers

JEAN SCOL
p. 21-41
https://doi.org/10.4000/tem.364

Résumés
Français English
À Kalymnos, dans l’archipel grec du Dodécanèse, au Sud-est de la Mer Égée, le développement
touristique s’est inscrit comme dans bien d’autres îles de la région depuis les années 1970, sur

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le modèle du traditionnel triptyque des 3S. Cependant, cette île peu accessible et souffrant d’un
manque de plages, n’apparaît pas être la mieux adaptée pour répondre aux exigences du
tourisme hélio-balnéaire. Elle enregistre d’ailleurs aujourd’hui un recul important de sa
fréquentation touristique internationale traditionnelle. Cependant, depuis quelques années,
Kalymnos fait de plus en plus parler d’elle chez les sportifs amateurs d’escalade pour lesquels
l’île est devenue un haut-lieu incontournable de réputation internationale voire mondiale. Si le
développement de ce sport fut tout d’abord à mettre au crédit des sportifs eux-mêmes, très
vite, les autorités locales et les professionnels réalisant l’opportunité qu’offre le phénomène en
matière de redéploiement touristique de l’île, s’impliquèrent dans son essor. Aujourd’hui à
Kalymnos, les grimpeurs représenteraient au moins le tiers de la fréquentation touristique
totale et si le tourisme sportif n’y a pas véritablement supplanté le balnéaire, il commence à lui
offrir un complément sans doute indispensable à sa survie face à un marché touristique
toujours plus concurrentiel et exigeant.

In Kalymnos, in the Greek South-east Aegean archipelago of Dodecanese, the tourist


development was since the years 1970, based as in many other islands of the area, on the
model of the traditional triptych of the 3S. However, this island not very accessible and
suffering of a lack of beaches, does not appear to be adapted best to fulfill the requirements of
hélio-balneal tourism. Besides it records today an important retreat of its international tourist
frequentation. However, for a few years, Kalymnos has made more and more speak about it by
the sportsmen amateurs of rock climbing for which the island becomes a spot impossible to
circumvent with an international reputation. If the development of this sport was first of all to
put at the credit of sportsmen inthem, the local authorities but also too the professionals
carrying out the opportunity which the phenomenon as regards for the tourist redeployment of
the island offered. Today sporting tourism does not supplant the balneal one in Kalymnos but
it starts to offer a complement to him which will undoubtedly be essential for him with its
survival in a increasingly more competing and demanding tourist market.

Entrées d’index
Mots-clés : tourisme sportif, Grèce, Dodécanèse, Kalymnos, île, tourisme balnéaire, escalade,
redéploiement touristique, tourisme durable
Keywords : sporting tourism, Greece, Kalymnos, island, balneal tourism, rock climbing,
tourist redeployment, sustainable tourism, Dodecanese

Texte intégral
1 Aux confins sud-est de l’Égée, face à l’Anatolie turque, le Dodécanèse égrène son long
chapelet d’îles, telles des montagnes posées sur la mer. Cet archipel qui pour les
hellénistes porte un nom trompeur1, compte 18 îles habitées en permanence et
plusieurs dizaines d’autres, désertes2. Il fut rattaché à la Grèce en 1947 après plus de
quatre siècles d’occupation d’abord ottomane (1522-1912), puis italienne3. Aujourd’hui,
il constitue l’un des départements les plus prospères de Grèce et s’affiche en particulier
comme le plus touristique du pays. Cette dynamique touristique - avant tout
internationale bien que les touristes grecs soient de plus en plus présents - se ressent
dans chacune des îles de l’archipel ; cependant c’est surtout à Rhodes et à Kos que se
concentrent l’essentiel des séjours, les autres îles se contentant d’une fréquentation très
marginale4. Dans ce contexte de quasi monopole, certaines îles secondaires de
l’archipel, telle Karpathos aux paysages sauvages et au folklore local préservés ou
Patmos dont la Chora5 et le monastère fortifié de Saint-Jean sont inscrits sur la liste du
patrimoine mondial de l’humanité, restent attractives. C’est aussi le cas, à leur échelle,
de toutes petites îles, telles Lipsi, Arki, ou encore Psérimos..., qui, par leur côté
authentique et préservé, enregistrent une fréquentation certes modeste dans l’absolu
mais suffisante pour assurer, si ce n’est une certaine prospérité, au moins un
complément de revenus non négligeable à une population peu nombreuse. Or, cela

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n’est pas ou n’est plus le cas à Kalymnos. Cette île de 111 km2 pour quelques 18 000
habitants est la quatrième du Dodécanèse par sa superficie et la troisième par sa
population (Carte n° 1 : Les espaces touristiques et les potentiels de tourisme sportif de
pleine nature à Kalymnos). En revanche, elle ne constitue que la cinquième destination
de l’archipel alors qu’elle occupa longtemps la troisième place. Elle voit même le
nombre d’arrivées décliner régulièrement et de façon notable depuis une dizaine
d’années, au grand désespoir des professionnels du secteur et des autorités locales6.
L’objet de cet article sera cependant moins d’analyser les raisons de ce déclin
touristique, que de mettre l’accent sur l’amorce d’un possible redéploiement du
tourisme par le biais des activités touristico-sportives de pleine nature. Depuis
quelques années en effet, la randonnée pédestre se développe à destination des
étrangers sur les dizaines de kilomètres de sentiers qui parcourent la montagne ; mais
c’est surtout l’escalade qui s’impose comme le nouveau produit phare et emblématique
du tourisme sportif dans une île qui se présente désormais comme le paradis des
grimpeurs..... Ce mouvement ne vise pas à imposer à Kalymnos un nouveau modèle de
développement touristique mais tente au moins d’apporter une forme d’alternative ou
de complément à un tourisme balnéaire en crise.

1. Kalymnos : une destination du


tourisme balnéaire de masse ?
2 Comme tant d’autres îles de l’Égée (Mykonos, Santorin, Paros...) et plus
particulièrement du département (Rhodes, Kos, Patmos...), Kalymnos avait cru pouvoir
se faire une place dans le contexte de croissance touristique que connaissait la région
dans les années 1970 et 1980. Les paysages de l’île avaient alors commencé à changer
surtout sur le littoral, ou tout au moins sur sa partie bordée de plages accessibles par la
route. C’est ainsi qu’une bonne partie du littoral nord-ouest de l’île, entre les localités
de Kadouni et de Massouri a vu naître une véritable « agglomération touristique »
prenant la forme d’une authentique riviéra balnéaire, là où jusque dans les années
1960, n’existaient que de modestes hameaux. La transformation, spectaculaire et
commandée par les seuls besoins du tourisme balnéaire, connut son apogée entre 1985
et 1995. C’est ainsi que Kalymnos devint à l’aube des années 1990 la troisième
destination touristique de l’archipel, enregistrant par exemple 15 473 arrivées en 1993
(contre plus de 906 000 pour Rhodes et près de 325 000 pour Kos)7. C’est à cette
époque que le tourisme atteint son point d’orgue dans l’île. En effet, dans les années qui
suivirent, Kalymnos commença à enregistrer une baisse régulière de sa fréquentation
touristique, notamment internationale, qui aujourd’hui stagnerait officieusement8 aux
environs de 8 000 arrivées ! Alors que le Dodécanèse dans sa globalité, et la presque
totalité des autres îles de l’archipel, ont vu dans le même temps leur fréquentation
augmenter (Tableau n° 1 ): Les arrivées de touristes dans le Dodécanèse entre 1992 et
1997).

Tableau 1 : Les arrivées de touristes dans le Dodécanèse entre 1992 et 1997

1992 1993 1994 1995 1996 1997

Rhodes 953 547 906 778 1 021 570 985 234 925 529 1 018 434

Kos 323 630 324 183 402 520 392 529 384 557 434 110

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Karpathos 10 025 13 009 12 856 20 618 25 180 25 716

Patmos 9069 10 124 12 470 14 488 11 650 13 907

Kalymnos 14 315 15 473 15 734 15 735 11 806 11 411

Autres îles 10 041 8073 8803 13 416 15 930 16 021

Total 1 320 627 1 277 640 1 473 954 1 442 020 1 374 652 1 519 599

Sources : ONHT délégation de Rhodes 1995 et 1997.

2. Les causes de la crise touristique


kalymniote
3 L’expression locale et désormais consacrée, selon laquelle « Kalymnos voit les
touristes étrangers par le trou d’un macaroni », traduit le malaise des responsables et
professionnels du tourisme dans l’île. Comment expliquer la crise qui sévit aujourd’hui
sur la terre des fiers pêcheurs d’éponges ? Dans le monde du tourisme, la Grèce et ses
îles riment bien sûr avec le patrimoine archéologique mais aussi et peut-être surtout
avec les plages, la mer et le soleil qui en font une destination recherchée sur le marché
du tourisme « hélio-balnéotropique ». C’est donc essentiellement à partir de cette
matière première culturelle et surtout balnéaire que s’est construit dès la fin des années
1960, le succès touristique de nombreuses régions littorales du continent ou celui de
régions insulaires à l’image des Cyclades (Paros, Naxos, Santorin, Mykonos...) ou du
Dodécanèse et qui s’affiche comme l’une des toutes premières destinations du pays.
4 Comme de nombreuses îles de l’archipel, Kalymnos a donc développé sa capacité
d’accueil touristique en fonction du triptyque des « 3 S ». Cependant l’île ne semble
plus détenir l’ensemble des attributs nécessaires au succès du tourisme balnéaire qui
privilégie les îles voisines bien mieux pourvues en la matière. Ainsi, au contraire de
Rhodes et de Kos qui comptent chacune plusieurs dizaines de kilomètres de plages de
sable, Kalymnos n’en possède que quelques unes, jolies, mais de taille modeste ne
permettant guère d’accueillir plus de quelques milliers d’estivants simultanément. Le
patrimoine culturel kalymniote n’est quant à lui pas négligeable, mais il est peu valorisé
et ne peut rivaliser avec la richesse des sites de Rhodes, Kos ou Patmos9. Kalymnos,
bien que réputée authentique, ne jouit ni du caractère sauvage et traditionnel de
Karpathos10 ni de l’aspect pittoresque et de la douce tranquillité de la petite île de
Lipsi11.De plus, autre facteur particulièrement handicapant pour le développement du
tourisme « de masse »12, Kalymnos souffre d’une accessibilité médiocre. Située à plus
de 180 miles nautiques du Pirée il faut au moins douze heures de navigation en ferry-
boat pour y débarquer au cœur de la nuit. Jusqu’en juin 2004, il existait deux liaisons
quotidiennes avec le continent et vers Rhodes. Depuis la faillite de l’une des deux
compagnies exploitant la ligne, la fréquence de la desserte n’est plus que de 3 à 4
liaisons hebdomadaires dans les deux sens13. L’accessibilité par voie aérienne peut être
plus rapide ; mais l’absence d’aéroport sur l’île14 impose une escale sur Kos suivie d’une
traversée sur un petit ferry-boat (Carte 1. les espaces touristiques et les potentiels de
tourisme sportif de pleine nature à Kalymnos) pour rejoindre Kalymnos. Si celle-ci ne
dure qu’une heure il faut ajouter le temps du transfert entre l’aéroport et le petit port de
Mastikari sur la côte nord de Kos face à Kalymnos. Par ailleurs, cette traversée n’est
assurée que deux à trois fois par jour seulement ; d’où parfois de longues heures

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d’attente. En tout état de cause, faute de liaison aérienne directe, Kalymnos reste
largement à l’écart des grands flux du tourisme organisé. Les difficultés que rencontre
la dynamique touristique à Kalymnos tiennent aussi à l’inorganisation du secteur et à
l’impuissance des autorités locales pour y remédier. Selon l’adjointe municipale, en
charge du tourisme, le secteur touristique kalymniote souffre d’un manque chronique
de professionnalisme et de l’absence d’une véritable « culture touristique ». Le chacun
pour soi règne en maître. Ainsi, pour un investisseur, il s’agira moins de créer un
nouveau produit pour capter ou susciter une nouvelle clientèle que de chercher à imiter
« en mieux » la concurrence pour lui prendre la sienne. Ceci explique la croissance
continue de la capacité d’hébergement sur l’île alors que le nombre de touristes ne cesse
de diminuer. Il existe pourtant bien à Kalymnos des associations de professionnels
(Association des Hôteliers Kalymniotes, Association Restaurateurs et Patrons de Bars)
mais il reste très difficile pour les autorités locales de les réunir afin d’établir un
programme ou une politique de développement touristique concertée.

Carte 1 : Les espaces touristiques et les potentiels de tourisme sportif de pleine nature
à Kalymnos

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Source : Aris Théodoropoulos,


Conception : Jean Scol
Réalisation : Jacqueline Domont (Laboratoire HVT –USTL)
5 Ce problème est récurrent en Grèce. D’une façon globale on peut affirmer que le
développement du tourisme à Kalymnos subit, souvent en les amplifiant, les
dysfonctionnements du modèle touristique grec. À ce constat, s’ajoute un contexte
aujourd’hui moins favorable à l’essor du tourisme international en Grèce que par le
passé. En effet, contrairement à certains chiffres officiels qui laisseraient penser à une
croissance du nombre des arrivées15 dans le pays, celles-ci seraient depuis quelques
années déjà, plutôt orientées à la baisse ou enregistreraient tout au moins une relative
stagnation16. Cette situation résulterait de la perte de compétitivité du pays vis-à-vis
d’autres destinations (Turquie, Croatie...) présentant des prestations comparables à la
Grèce mais bien plus abordables. L’adoption de l’Euro par la Grèce en Janvier 2002 a
amplifié ce phénomène, car l’inflation particulièrement forte (de l’ordre de 30 % voire

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50 % !) qui en a suivie, affecte aussi le secteur touristique. Par ailleurs, la monnaie


unique européenne facilite les comparaisons de tarifs pour des visiteurs qui
principalement résident dans la zone Euro ; et ne permet plus de masquer la valse des
étiquettes comme on le faisait jadis en dévaluant la Drachme. Enfin, en 2004, la
spéculation liée à la tenue des Jeux Olympiques à Athènes a entraîné une augmentation
parfois spectaculaire des tarifs, notamment dans l’hôtellerie. Or, supputant sans doute
cette augmentation et surtout plus encore une surfréquentation du pays pour
l’occasion, les touristes furent moins nombreux que prévus et contre toutes attentes la
saison 2004 s’est apparemment révélée relativement médiocre dans tout le pays17. Dans
un tel contexte, la place de Kalymnos dans le paysage touristique de la région est
d’autant moins favorable, que les opérateurs qui utilisent traditionnellement l’île
comme une destination « soupape » face au trop plein de fréquentation de ses
puissantes voisines, ont aujourd’hui plutôt tendance à recentrer leurs activités sur Kos
et Rhodes.
6 Cependant depuis quelques années, une nouvelle forme de tourisme émerge à
Kalymnos. Elle s’appuie sur la pratique des sports de pleine nature et notamment sur
celle de l’escalade. Kalymnos se présente aujourd’hui comme « l’île du sport »18, peut-
elle cependant compter sur cet atout pour relancer sa dynamique de développement
touristique ?

3. Kalymnos : un nouveau paradis de


l’escalade
7 La réputation de Kalymnos en matière d’escalade tient au fait qu’à l’image de la
plupart de ses consœurs égéennes, l’île est montagneuse. Ici et sans doute plus
qu’ailleurs, le terme de « montagne sur la mer » s’impose tant on est surpris de
l’importance et de la vigueur des reliefs. La montagne occupe la quasi-totalité de
l’espace insulaire ; les altitudes atteintes (jusqu’à près de 700 m) apparaissent
relativement élevées et les pentes aux fortes déclivités plongent brutalement vers la
mer, donnant aux côtes un aspect austère et découpé où se succèdent péninsules, caps
et golfes profonds aux berges abruptes (péninsule d’Arginonda, cap Diapori, golfes
d’Arginonda, de Vathis, de Paléonissou...). Le « massif kalymniote » est formé de
quatre chaînes presque parallèles plus ou moins orientées Sud-est – Nord-ouest.
Celles-ci divisent l’île en trois parties principales : deux vallées fortement encaissées et
un plateau.
8 La chaîne qui se déploie au Nord-ouest de la localité d’Arginonda est la plus longue
(environ 14 km). Elle forme une étroite péninsule se prolongeant presque jusqu’à l’île
voisine de Léros et culmine à 470 m aux monts Patéla et Grios. Vers le Sud, elle rejoint
la chaîne de Panaghia Kirapsili (608 m) qui forme le versant Nord de la profonde vallée
du village de Vathis. La chaîne centrale, la plus élevée, atteint 698 m au Mont Profitis
Ilias. Elle sépare la vallée de Vathis de celle de Pothia la principale agglomération et
port de Kalymnos. Enfin au Sud de l’île, les cimes de Miroviglion (498 m), de Cassala
(480 m), de Porta (310 m), d’Aghios Giorgios (244 m) et de Vothini (185 m) enserrent
le plateau d’Argos. La côte Sud-Est est très largement échancrée par le débouché vers la
mer des deux vallées principales. Au contraire le littoral Ouest et Nord-ouest de l’île est
marqué dans sa presque continuité par des versants abrupts aux puissantes parois
verticales hautes de plusieurs dizaines voire centaines de mètres. C’est d’ailleurs sur
cette section du littoral kalymniote que se concentre l’essentiel des secteurs d’escalades

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existant aujourd’hui dans l’île.


9 L’autre atout de Kalymnos aux yeux des grimpeurs réside dans la qualité de la roche
calcaire qui constitue ces mêmes montagnes. D’après les spécialistes celle-ci présente
des qualités exceptionnelles. Elle est un peu rugueuse mais vierge de végétation et
contrairement à de nombreux spots dans le Monde, elle n’est pas encore polie par la
pratique ancienne de l’escalade. La roche est donc ici particulièrement adhérente et les
formes du relief, dalles, surplombs, grottes, colonnettes, stalactites... proposent une
grande variété de parcours souvent très techniques. Cependant, c’est surtout la
mobilisation d’une chaîne d’acteurs pour valoriser des qualités naturelles de cette
« matière première » qui explique le succès de ce sport dans l’île.
10 Les débuts de l’histoire de l’escalade à Kalymnos tiennent du hasard : celui du
grimpeur italien Andréa Di Bari et de sa femme qui, en vacances dans l’île durant l’été
1996, jettent un regard curieux et averti sur les superbes falaises qui surplombent le
littoral nord. Ils notent la qualité de la roche et s’y essayent. Pressentant alors un fort
potentiel en la matière, ils reviennent dès le printemps suivant, à Kalymnos avec des
amis. Cette fois l’objectif du séjour est l’escalade. Le petit groupe entreprend alors
d’équiper les 43 premières voies dans les secteurs dits d’Archi (n° 12), de Poets (n° 31)
et d’Odyssée (n° 20) (cf. carte 2 : Les secteurs d’escalade à Kalymnos en 1997). En
octobre de la même année, Di Bari revient à Kalymnos accompagné d’Andréa Gallo un
photographe travaillant pour la revue Alp. Il s’en suivra au printemps 1999 la
publication de photographies et d’articles dans les revues allemandes Alp19 et
Rotpunkt20. Dès lors, la présence des grimpeurs va s’affirmer et s’amplifier alors que
très rapidement, le nom de Kalymnos s’impose dans le microcosme de l’escalade.
11 L’île traditionnellement connue comme celle des « pêcheurs d’éponges »21 devient en
quelques années seulement « ...un paradis de l’escalade en Égée »22 vanté par les plus
grands noms de l’escalade internationale. Patrick Cabarrou, alpiniste de renommée
mondiale, qualifie Kalymnos « ...d’île des chèvres sauvages, de l’accueil souriant et de
la grimpe heureuse »23 ; et la célèbre grimpeuse française Catherine Destivelle affirme
en 2000 que « Le destin de Kalymnos est de devenir un des sites d’escalade parmi les
plus importants d’Europe »24. La presse spécialisée (Rock&Ice, Rotpunkt, Alp, Su Alto,
Pareti, Grimpeur, Vertical, Alpirando, Montagne, High Moutain sports...) lui consacre
régulièrement des articles et n’est pas moins dithyrambique quant aux qualités de
Kalymnos en matière d’escalade. Ainsi dans la revue High Moutain sports, Kalymnos
est présentée comme « Un joyau de l’escalade en mer Égée »25 alors que pour
Rock&Ice « La recherche du paradis de l’escalade finit sur l’île grecque de
Kalymnos »26. La revue française Vertical titrait quant à elle son numéro d’avril 2003
d’une façon toute aussi élogieuse « Kalymnos : paradis de la grimpe moderne,
destination idyllique où le rêve et l’imaginaire du grimpeur prennent corps. Voyage
en terre grecque, à la découverte de l’extraordinaire »27. Alors qu’en septembre 2005
l’hebdomadaire Courrier International tirait une double page sur « Les falaises de
Kalymnos »28. On ne compte plus par ailleurs les pages du Web dédiées à l’escalade
dans l’île et tout aussi élogieuses pour « (Kalymnos) the perfect sport climbing
destination... » Rockfax.com /2005 (cf. photographies 1 et 2).

Photo 1

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Un groupe de grimpeurs se prépare au pied de la voie « Kalenka » (5C-31.) dans le secteur d’Aghios
Fotis (n° 37)
Jean Scol, 04/2005

Photo 2

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Grimpeurs en action sur « Kalenka »


Jean Scol, 04/2005

12 Pour sa part, la Municipalité kalymniote va elle aussi dès 1999, s’intéresser de près à
l’essor de l’escalade. Un sport qu’elle perçoit comme une véritable opportunité pour le
développement touristique de l’île, en particulier en termes d’alternative au tourisme
balnéaire traditionnel qui tend à s’y dégrader.
13 Elle s’implique dans son développement de façon directe et très dynamique grâce aux
fonds attribués dans le cadre du Programme Européen de Développement des Régions
Périphériques29. Cela se traduit dans un premier temps par une série de mesures qui
visent à favoriser le développement de l’escalade en facilitant l’ouverture de nouveaux
secteurs tout en assurant la valorisation de ceux déjà existants. C’est par exemple ainsi,
qu’est mis à la disposition des grimpeurs du matériel nécessaire à l’équipement de
nouvelles voies. Ces actions comme les suivantes, furent confiées à l’Organisme
Municipal des Sports et menées en collaboration avec un guide de montagne et
instructeur professionnel d’escalade, Aris Théodoropoulos30 et son assistant Thomas
Mihailidis.
14 Cette première période atteint son apogée lors du Rassemblement International
d’Escalade organisé à Kalymnos du 2 au 8 octobre 2000 par la Municipalité et le Club
Alpin Grec d’Archanes (EOS Archanes) avec l’aide de la Fédération Grecque de
Montagne et d’Escalade.
15 L’événement rassembla 180 grimpeurs. Parmi eux figuraient quelques grands noms

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de l’escalade mondiale comme la Française Catherine Destivelle ou le grimpeur


allemand Gregor Jaeger..., venus de 12 pays étrangers : Royaume-Uni, France, Italie,
Autriche, Allemagne, Roumanie, Slovénie, Hongrie, République Tchèque, Afrique du
Sud, Israël, USA. La Grèce était quant à elle représentée par pas moins de 50
grimpeurs. Ce rassemblement connu une large couverture par médias spécialisés
(revues Rotpunkt, Alp, Grimpeur, Vertical, Alpirando...). Les objectifs du
rassemblement visaient à développer l’amitié et la collaboration entre les grimpeurs du
Monde entier, à ouvrir de nouvelles voies d’escalades à Kalymnos, à sensibiliser la
population locale à la pratique de l’escalade ou encore à améliorer la notoriété de l’île à
travers celle-ci.
16 Ses organisateurs le perçurent alors comme un « ...événement culturel ayant une
signification profonde pour le développement d’une île comme Kalymnos »31. Pour sa
part, le Maire de Kalymnos, rappela dans son discours d’ouverture, l’importance des
opportunités offertes par le développement de l’escalade en matière de tourisme
alternatif, de tourisme doux et durable. Il souligna ses effets positifs sur l’allongement
de la saison touristique mais surtout sur l’image de marque de Kalymnos et
l’opportunité offerte de se distinguer des autres îles grecques. À la suite de ce
rassemblement, la municipalité kalymniote continua à œuvrer en faveur de l’escalade
avec une énergie jamais démentie jusqu’à nos jours. Ainsi se poursuivit la politique de
balisage des secteurs sous la forme de bornes érigées sur les bords des routes, au pied
des falaises (cf. photographie n° 3).

Photo 3

Un exemple de bornes de balisage des secteurs d’escalade érigées par la municipalité kalymniote. Ici
la borne du secteur Kasteli (n° 17), lui-même situé en contrebas de la route et non visible sur la
photographie. En arrière-plan, on aperçoit la péninsule d’Arginonda et les nombreux secteurs
d’escalade qui surplombent la mer entre les localités de Skalia et d’Emporio.
Nathalie Scol 08/2004

17 À la fin de l’année 2003, vingt-cinq secteurs étaient déjà ainsi balisés sur les
quarante-deux existants à l’époque. À terme tous devraient l’être ainsi que les nouveaux

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secteurs ouverts depuis cette date (environ 20 secteurs créés entre 2004 et les premiers
mois de 2005) et ceux qui se créeront dans l’avenir.
18 Par ailleurs, un bureau municipal d’information sur l’escalade (rock climbing info
desk) est ouvert dans la localité d’Arméos au pied des principaux secteurs. Enfin depuis
août 2002 Aris Théodoropoulos et Thomas Mihailidis sont officiellement missionnés
par l’OMSK32 pour superviser et promouvoir l’escalade dans l’île. Ils ont entre autres
missions celles d’ouvrir de nouvelles voies, d’inspecter et entretenir les voies déjà
existantes. Ainsi Kalymnos est devenue l’un des rares sites d’escalade dans le monde à
bénéficier d’un encadrement quasi permanent par des guides professionnels.
19 Le succès récompense les efforts consentis : entre 2000 et le printemps 2005, le
nombre de secteurs est passé de 24 à plus de 50 et le nombre voies équipées de 220 à
environ 650 !
20 Ce sont aussi 2 000 à 3 000 grimpeurs qui fréquenteraient l’île chaque année. Alors
que plus de 500 grimpeurs du monde entier ont participé du 2 au 8 octobre 2004 au
second rassemblement international de l’escalade de Kalymnos. L’événement porte
alors le nom de Festival de l’Escalade de Kalymnos (The Kalymnos Rock Climbing
Festival). Enfin, entérinant une fréquence d’une année sur deux, une troisième édition
s’est tenue du 25 au 30 octobre 2006 sous le titre de « Kalymnos Petzl Roc Trip
(international climbing festival) ». Cette dernière appellation confirme le caractère
international de l’événement mais surtout le partenariat entre la municipalité et un
grand équipementier spécialiste des sports de montagne.

4. Un développement rapide et un
potentiel presque inépuisable
21 Les premiers secteurs (falaises, parois)33 et voies d’escalades furent inaugurés en
1997 (3 secteurs pour 47 voies) ; depuis leur nombre n’a jamais cessé de croître. Si cette
progression fut presque imperceptible entre 1997 et 1998 (+ un secteur et + une voie),
c’est en revanche en moyenne plus de 7 secteurs nouveaux et plus de 97 voies nouvelles
qui furent ouverts chaque année entre 1999 et 2003 (cf. tableau n° 2 : Évolution du
nombre de secteurs et voies d’escalade à Kalymnos entre 1997 et 2003).

Tableau 2 : Évolution du nombre de secteurs et voies d’escalade à Kalymnos entre 1997


et 2003

Nombre de Nombre de voies Nombre de secteurs Nombre de voies


Année
secteurs créés créées existants existantes

En
3 47 3 47
1997

En
1 1 4 48
1998

En
16 104 20 152
1999

En
4 68 24 220
2000

En
7 92 31 312
2001

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En
8 114 39 426
2002

En
3 106 42 534
2003

Total 42 534

Sources : A. Théodoropoulos 2004


22 Les voies les plus ancienne furent équipées sur la côte Nord-ouest de Kalymnos (dans
les secteurs Archi n° 12, Odyssey n° 20 et Poets n° 3) (cf. carte n° 2 : Les secteurs
d’escalade à Kalymnos en 1997). C’est toujours dans cette région, entre les localités de
Myrthies et d’Emporio, qu’est localisée la plus grande partie des secteurs (34) et voies
(466) d’escalade de l’île. La plupart des sites praticables sont ici assez facilement
accessibles depuis la route qui longe la côte. De plus, beaucoup d’entre eux
surplombent la zone plus touristique de l’île puisque l’essentiel des structures
d’hébergement et de tourisme balnéaire est localisé entre Myrthies et la localité
d’Arméos. Une seconde zone d’escalade est apparue dès 1999 sur la même façade ouest
de Kalymnos mais plus au sud, non loin des localités de Linaria et de Kantouni au lieu-
dit Aghios Fotis (cf. photographie n° 4 et carte n° 3 : Les secteurs d’escalade à
Kalymnos en 1999). Elle se situe cependant un peu à l’écart des équipements
touristiques et présente une accessibilité moindre puisqu’il faut marcher 20 à 45
minutes sur un chemin étroit et escarpé pour rejoindre les 3 parois et leurs 44 voies
équipées.

Photo 4

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Le secteur d'escalade d'Aghios Fotis (n° 37), au Sud-ouest de Kalymnos. On y aperçoit très nettement
les parois surplombant la chapelle et sur lesquelles sont équipées de nombreuses voies.
Jean Scol, 04/2005

Carte 2 3 4 et 5 : Les secteurs d'escalade à Kalymnos en 1997,1999, 2001 et 2003

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Source : Aris Théodoropoulos,


Conception : Jean Scol
Réalisation : Jacqueline Domont (Laboratoire HVT –USTL)

Carte 6 : Les 42 secteurs d’escalade à Kalymnos en 2003

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Source : Aris Théodoropoulos,


Conception : Jean Scol
Réalisation : Jacqueline Domont (Laboratoire HVT –USTL)

Un exemple de secteur d’escalade secteur de Ghost Kitchen n° 6

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Nathalie Scol 08/2004


23 Entre 2000 et 2001, alors que les possibilités d’escalades se densifient sur la côte
ouest, c’est en face de celle-ci sur la petite île de Telendos que sont ouverts 3 nouveaux
secteurs (1 en 2000 et 2 en 2001) pour un total de 7 voies (cf. carte n° 4 : Les secteurs
d’escalade à Kalymnos en 2001). En 2001 et 2002 c’est au tour du village de Vathis, sur
la côte est de l’île, de voir arriver les grimpeurs qui équipent 4 voies dont « Come
Vathis » ouverte par le célèbre alpiniste français Patrick Gabarrou. La zone la plus
récente (2003) surplombe la localité de Horio (ou Hora) dans le centre de l’île. Elle
compte un seul secteur « Dodoni » (n° 38) pour 13 voies ouvertes en 2002 et 2003 (cf.
carte n° 5 : Les secteurs d’escalade à Kalymnos en 2003). C’est finalement un total de
42 secteurs pour 534 voies que recense le Rock climbing guide Kalymnos34 pour la fin
de l’année 2003 (cf. carte n° 6 : Les 42 secteurs d’escalade à Kalymnos en 2003).
24 L’équipement des voies encouragé et facilité par la municipalité, fut réalisé par les
grimpeurs eux-mêmes. La nationalité de ces « ouvreurs » confirme le caractère
international de la notoriété et de la fréquentation de Kalymnos en matière d’escalade.
Ainsi, des grimpeurs de 14 nationalités différentes ont ouvert ou participé à l’ouverture
des 490 voies d’escalade pour lesquelles il a été possible de déterminer cette
information35. Parmi celles-ci, 151 ont été ouvertes par ou avec la participation de
grimpeurs suisses, 104 par des grimpeurs italiens, 86 par des grimpeurs allemands, 82
par des grimpeurs grecs (dont un nombre important par Aris Théodoropoulos et
Thomas Mihailidis) et 28 par des grimpeurs français. Les autres voies ayant été
ouvertes par ou avec la participation de grimpeurs belges (8 voies), israéliens (7),
anglais (5), néerlandais (4), suédois (4), autrichiens (3), canadiens (3), brésiliens (3) ou
chypriotes (2).
25 Les niveaux de difficultés offerts sont très variés ; ils satisfont tant les novices que les
grimpeurs les plus confirmés. Certaines voies étant même accessibles aux enfants. En
2003, les difficultés offertes par les 534 voies d’escalade kalymniotes recouvraient une
série de cotations complète depuis le niveau 4a jusque au 8b36. Avec près de la moitié
des voies (247) cotées de 6a/6a+ à 6c/6c+ et environ 20 % (128) de 7a/a+ à 7c/7c+, le
potentiel « grimpable » de Kalymnos s’inscrivait plutôt compte tenue de l’amplitude de

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l’échelle utilisée, dans un niveau de difficulté moyen et moyen-supérieur alors que le


nombre de voies de difficultés extrêmes restait faible (9 voies en 8a/8a+ et 8b) et
pouvait peut-être décevoir les grimpeurs les plus performants. C’est la raison pour
laquelle un effort important est aujourd’hui consenti afin d’ouvrir de nouvelles voies
dans les catégories supérieures. Ainsi, fin septembre début octobre 2004, quelques
jours seulement avant l’ouverture du second festival de l’escalade de Kalymnos, une
équipe de grimpeurs français sponsorisée par la marque Petzl37 (par ailleurs sponsor
officiel du festival), travailla à la réalisation du projet dit « des voies extrêmes » et
ouvrit à cette occasion 19 itinéraires nouveaux d’un niveau minimal 7b mais comptant
pas moins de douze voies cotées de 8a à 8c+ et 3 voies en 9a et 9a+.
26 De façon plus générale, c’est un total de 40 nouvelles voies dont 25 dans 5 nouveaux
secteurs qui furent ouvertes à l’occasion de ce second festival. Portant ainsi le nombre
de secteurs à 47 et le nombre de voies à 574. Durant les deux années suivantes le
développement de l’escalade s’est encore accéléré. C’est ainsi qu’en octobre 2006, à la
veille de la troisième édition du festival ce sont près de mille itinéraires qui sont
recensés dans la nouvelle édition du guide. Les sites d’escalade équipés à Kalymnos
sont donc de plus en plus nombreux et sont encore amenés à se multiplier très
fortement puisque l’on estime en effet à 20 000 le nombre potentiel de voies
exploitables !

5. L’escalade comme outil de


redéploiement touristique à kalymnos
27 La municipalité kalymniote ne s’est pas trompée en pressentant le développement de
l’escalade comme une chance pour son redéploiement touristique. D’ores et déjà le
nombre de grimpeurs fréquentant les parois kalymniotes est estimé à au moins 2 000
ou 3 000 par an et en dehors des mois de juillet et d’août, ils sont plus nombreux dans
l’île que les touristes « classiques ». L’escalade se présente donc comme une alternative
au tourisme balnéaire mais aussi comme un produit capable d’attirer des touristes tout
au long de l’année et particulièrement hors saison estivale. En effet, même si les voies
sont praticables en été, l’orientation de la plupart des secteurs les rend assez
inconfortables face aux fortes chaleurs estivales et au vent dominant. C’est pour cette
raison que dans le tableau ci-dessous l’été ne recueille que 71 étoiles et enregistre
l’indice de « confort de pratique » le plus faible des quatre saisons. Au contraire, avec
respectivement 118 et 120 étoiles et des indices de 94 % et 95 % le printemps et
l’automne apparaissent comme les deux saisons les plus favorables à la pratique de
l’escalade dans l’île même si l’hiver, grâce à sa douceur, obtient des scores tout à fait
respectables.

Tableau 3 : Printemps et automne sont les meilleures saisons pour pratiquer l’escalade
à Kalymnos.

Saison Nombre d’étoiles Indice de confort de pratique 100 % = 126

Printemps 118 94 %

Eté 71 56 %

Automne 120 95 %

Hiver 88 70 %

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Ce tableau est obtenu à partir du topoguide publié par Aris Théodoropoulos en 2004. Pour chaque
secteur d’escalade l’auteur attribue de 0 (escalade non recommandée) à 3 étoiles (escalade fortement
recommandée) pour chacune des saisons. Par exemple, pour le secteur ‘Black Forest’ (n° 9), le
printemps se voit attribué 2 étoiles et l’été 0. L’automne et l’hiver recevant chacun 3 étoiles
apparaissent comme les deux meilleures saisons pour pratiquer l’escalade dans ce secteur. Le tableau
ci-contre fait la somme des étoiles attribuées à chacune des saisons pour l’ensemble des 42 secteurs
d’escalade. 100 % (ou 126) étant le nombre maximal d’étoiles que peut en théorie obtenir chacune des
saisons (3 x 42).
Sources : A. Théodoropoulos 2004
28 Un nombre croissant de professionnels a parfaitement intégré cette nouvelle réalité
qui leur permet de garder leurs établissements ouverts toute l’année. Ils sont aussi de
plus en plus nombreux à prendre personnellement part à l’essor de l’escalade dans l’île
en proposant des prestations spécifiques ou adaptées à la clientèle des grimpeurs. Alors
qu’entre Massouri et Arméos, les enseignes fleurissent, désignant ces derniers comme
clients privilégiés (cf. photographie n° 5).

Photo 5

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À Massouri, le propriétaire de ces appartements privilégie la clientèle des grimpeurs.


Jean Scol, 04/2005

29 Des établissements hôteliers et para-hôteliers telles la pension CLIMBING HOUSE-


Stéfanos Gerakios ou la pension Plati-Yalos leur accordent des tarifs préférentiels.
D’autres comme l’hôtel PLAZA RESORT proposent des forfaits séjour-escalade. De
nombreux bars tels le Glaros Climber-Frendly Bar situé aux pieds du secteur Poets et
tenu par un Britannique (31) ou le Sail-Away-Bar se présentent comme point
d’information et de rencontre pour grimpeurs (cf. photographie n° 6). À Massouri, une
ressortissante allemande a ouvert un magasin d’équipements d’escalade en 2002 (cf.
photographie n° 7) ; un second fut crée en 2004 par une Athénienne dans l’enceinte
même du PLAZA RESORT et s’installait au printemps 2005 dans un autre local
comprenant un espace bar38.

Photo 6

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Un bar dans la localité de Massouri proposant services et tarifs spéciaux pour les grimpeurs.
Jean Scol, 04/2005

Photo 7

Le magasin d’articles d’escalade « Climbers-Next » est tenu par une citoyenne allemande depuis 2003
à Massouri sur la côte ouest de Kalymnos, au pied des principaux secteurs d’escalade.
Jean Scol, 04/2005
30 Par ailleurs, sur Internet les propositions de forfaits comprenant transport,
hébergement et escalade... mais aussi le farniente sur les plages sont de plus en plus

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nombreuses. Le Rock climbing guide Kalymnos souligne d’ailleurs l’aspect touristique


de l’escalade et sa complémentarité avec les pratiques plus traditionnelles du Sea-Sun-
Sand. Il y est ainsi fréquemment rappelé que la plupart des secteurs d’escalades
surplombent la mer et que les plages sont idéales pour venir s’y reposer après une
journée d’efforts à gravir les parois.
31 Enfin, outre les équipementiers Petzl, Mammut et Wild Sports, on compte parmi les
sponsors officiels du Kalymnos Rock Climbing 2004 : la société de location de voiliers
Kalymna Yachting, l’Association des hôteliers de Kalymnos, l’Association des
restaurateurs et l’Association des propriétaires de chambres à louer. Ce dernier point
confirme l’intérêt croissant que commencent à porter les professionnels du tourisme
kalymniotes pour le développement de l’escalade dans leur île.

6. Une forme de développement


touristique alternative et durable ?
32 Face au tourisme balnéaire de masse réputé nocif pour l’environnement naturel et
socio- culturel, d’autres formes de tourisme tels l’écotourisme, le tourisme culturel, le
tourisme d’aventure ou encore le tourisme sportif de pleine nature, s’affichent comme
des modèles de développement touristique alternatif et durable. L’essor de l’escalade à
Kalymnos s’inscrit-il dans cette double logique ?
33 Certes, cette pratique touristico-sportive se pose comme une alternative aux
traditionnelles activités hélio-balnéaires, cependant son développement, très encadré
par les autorités locales et en phase de récupération commerciale, ne semble peut-être
pas véritablement correspondre aux critères d’un développement alternatif au sens
culturel ou altermondialiste du terme. Ainsi des grimpeurs français rencontrés en avril
2005, confirmaient le caractère exceptionnel de l’île en matière d’escalade mais
regrettaient « le côté commercial de l’organisation de l’escalade à Kalymnos ». Ils
déploraient par exemple l’absence de terrain de camping ainsi que l’interdiction du
camping sauvage à Kalymnos qui oblige à se loger dans des structures commerciales
hôtelières ou para-hôtelières peu en phase avec l’idée qu’ils se font des pratiques
culturelles et économiques alternatives.
34 Parallèlement, se pose aussi la question du caractère durable du développement de
l’escalade. Celui-ci n’est pas à l’origine d’aménagements lourds et ne participe donc pas
à l’artificialisation des paysages. L’équipement des voies est réglementé et préconise la
plus grande attention au respect des lieux. Elle interdit par exemple de fixer des
broches dans les stalactites ou de tailler des prises artificielles dans le rocher. La
pratique de l’escalade n’est par ailleurs pas des plus polluantes ; et ses adeptes qui sont
le plus souvent des amoureux de la nature sensibilisés aux problèmes de
l’environnement, veillent en général à ne pas dégrader les sites. L’escalade possède
d’ailleurs ici quelques vertus pédagogiques en la matière. En effet, si elle est encore peu
pratiquée par la population locale, les quelques Kalymniotes qui s’y adonnent, se
montrent comme les grimpeurs étrangers, très attentifs au respect du milieu naturel.
Ceci est un bon exemple pour une population encore trop peu concernée par les thèses
écologistes. Enfin, bien qu’en expansion, le nombre de grimpeurs reste jusqu’à présent
relativement modeste et l’impact économique de cette nouvelle filière touristique
profite pour le moment encore majoritairement aux acteurs locaux.
35 Ces critères de durabilité ne doivent cependant pas occulter quelques craintes pour
l’avenir : Les ouvertures de nouvelles voies d’escalades restent principalement

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concentrées dans des secteurs déjà les plus équipés et les plus fréquentés (Poets,
Grande Grotta...) avec un risque de saturation évident ; l’interdiction d’utiliser des
coinceurs amovibles au profit d’équipements pérennes peut nuire au caractère
spontané de la grimpe et rendre les voies souvent trop faciles, trop accessibles. Les
conséquences pourraient en être une augmentation exagérée du nombre de grimpeurs,
ce qui entraînerait une banalisation du site et à terme une chute importante de la
fréquentation comme ce fut le cas pour d’autres destinations mythiques de l’escalade
aujourd’hui un peu passées de mode (Gorges du Tarn, du Verdon...). Enfin il ne faut
pas non plus négliger le risque de voir ce « nouveau marché » investi par des acteurs
touristiques extérieurs grecs ou étrangers (il en existe déjà quelques-uns) qui
pourraient finir par marginaliser les professionnels kalymniotes.

7. Les autres sports de pleine nature à


Kalymnos : la randonnée pédestre et
la plongée subaquatique
Carte 7 :Les principaux itinéraires de randonnée pédestre et les sites ouverts à la
plongée subaquatique de loisir à Kalymnos

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Source Municipal Tourist Organisation of Kalymnos


Conception : Jean Scol
Réalisation : Jacqueline Domont ( Laboratoire HVT –USTL).
36 L’escalade n’est pas le seul sport de pleine nature susceptible d’apporter un second
souffle au développement touristique de Kalymnos. Les montagnes de l’île sont en effet
parcourues par de très nombreux chemins muletiers et chevriers servant jadis à la
circulation des personnes et des biens d’une vallée à l’autre et étant encore aujourd’hui
empruntés par les bergers et de leurs troupeaux. Ces sentiers sont une opportunité
intéressante pour les amateurs de randonnée pédestre. Peu difficiles, ils permettent de
parcourir l’île dans tous les sens et de rejoindre des sites inaccessibles par la route. C’est
ainsi, que quelques heures d’ascension mènent les marcheurs jusqu’au sommet du
monts Profitis-Ilias d’où ils s’extasient du panorama remarquable offert sur l’ensemble
de l’île, sur ses voisines et jusqu’aux rivages de l’Asie Mineure. D’autres itinéraires
conduisent vers des criques désertes (Pézondas) ou tout au moins très peu fréquentées
(Arginonda, Palionissos...) dont la fraîcheur et les eaux cristallines récompensent des

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efforts fournis pour leur approche. Les sentiers du mont Panagia-Kirapsili conduisent
quant à eux jusqu’au monastère fortifié du même nom (cf. photographie n° 8).

Photo 8

Une famille de randonneurs sur le sentier qui mène au monastère fortifié de Panaghia Kirapsili. En
contrebas, on aperçoit le golfe de Pézondas et sa plage qui ne sont accessibles qu’à pied ou par la
mer.
Nathalie Scol, 04/2005.
37 Ce potentiel en matière de randonnée est encore mal valorisé par les acteurs locaux
qui ne consentent aucune action pour l’entretien des chemins ni pour le balisage des
itinéraires. Cependant, les randonneurs sont de plus en plus nombreux à les emprunter
et quelques voyagistes spécialisés exploitent la destination depuis déjà quelques
années. C’est par exemple le cas de l’opérateur français spécialiste des trekkings et des
voyages à pied Alibert qui propose des « séjours randonnée » d’une semaine à
Kalymnos. Sa clientèle organisée en petits groupes y est encadrée par des guides
professionnels de moyenne montagne qui se chargent aussi de baliser les chemins de
façon sommaire. Les randonnées proposées démarrent à Rhina, le port du village de
Vathis où les groupes sont logés en demi-pension dans l’hôtel-restaurant Galini (cf.
photographie n° 9).

Photo 9

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La vallée de Vathis : au premier plan, on aperçoit Rhina, le port du village (port de pêche qui accueille
aussi de nombreux plaisanciers et des bateaux d’excursion). C’est dans ce quartier que l’on retrouve
l’ensemble des établissement touristiques de Vathis, dont l’hôtel Galini (flèche) où sont hébergés les
clients de l’opérateur français Alibert et qui est le point de départ des randonnées organisées par ce
dernier sur les montagnes de l’île.
Nathalie Scol, 08/2004.
38 Cet établissement est le seul de ce type à proposer de l’hébergement dans la localité
(il existe toutefois dans le quartier quelques possibilités de location dites « chez
l’habitant »). La clientèle d’Alibert n’est ici pas très nombreuse (de l’ordre de quelques
dizaines de touristes par an) mais elle assure à l’hôtel un certain niveau d’occupation,
notamment au printemps et en automne qui sont les deux saisons les plus favorables
pour randonner dans l’île.
39 La plongée subaquatique est le troisième sport de pleine nature praticable à
Kalymnos. Il n’existe cependant ici qu’une seule structure proposant des plongées
loisirs aux touristes séjournant dans l’île. Il s’agit d’un centre de plongée domicilié sur
un caïque, le Pegassus, équipé pour accueillir une vingtaine de plongeurs. Celui-ci est
immatriculé à Kalymnos où réside son équipage. Pourtant, en saison, il mouille dans le
port de Kos car c’est là qu’il embarque chaque matin l’essentiel de sa clientèle. Il prend
ensuite le cap de Kalymnos pour parfois y récupérer de rares clients qui séjournent
dans l’île mais surtout pour y rejoindre les sites de plongées qui y sont localisés (cf.
photographie n° 10).

Photo 10

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Leçon de plongée subaquatique dans la baie de Vlichadia, offerte gratuitement aux touristes par la
municipalité de Kalymnos
Jean Scol, 08/2005.

40 On peut toutefois s’étonner que la plongée ne soit pas devenue l’activité touristico-
sportive par excellence de Kalymnos et aussi de la faiblesse de l’offre en la matière ; car
l’île est connue pour être une patrie de pécheurs d’éponges et la plongée y est une
tradition, multimillénaire.
41 Deux raisons justifient cet apparent paradoxe. Premièrement, les Kalymniotes ont
beaucoup donné à la plongée en termes de vies et de drames humains et en
conséquence, elle reste ici perçue comme une activité dangereuse synonyme de peurs et
de larmes mais rarement de plaisir... Deuxièmement, le Ministère Grec de la Culture a
longtemps interdit la plongée-bouteille de loisir sur la plupart des rivages de Kalymnos
afin d’y protéger les nombreux sites d’archéologie sous-marine des risques de pillages.
42 La situation commence toutefois à évoluer. En 2003 le Ministère autorisait la
plongée sur plus de 12 miles nautiques le long de la côte Sud de l’île mais aussi vers le
Nord au cap Kastélli et autour de l’îlot de Kalavros. Grâce à cette nouvelle disposition
Kalymnos possède désormais la plus vaste zone ouverte à la plongée loisir dans toute la
Grèce. Pour stimuler cette nouvelle offre, la municipalité organisait en septembre 2004
un premier Festival de la Plongée à Kalymnos. Un événement désormais annuel, dont
la troisième édition s’est déroulée en août 2006.
43 D’autres projets sont évoqués, telle la création d’un parc naturel marin accessible au
plongeur entre le cap Arginonda et l’île de Télendos ou encore l’ouverture d’une école et
d’un centre de plongée ouverts aux touristes plongeurs avec l’ambition de faire de
Kalymnos une capitale européenne de la plongée sous marine. Malheureusement, la

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réalisation de ce centre ne semble plus aujourd’hui à l’ordre du jour. En effet suite à


l’accumulation des retards, les financements européens (au titre du « développement
du tourisme alternatif » dans le cadre du Programme Européen de Développement des
Régions Périphériques « Égée du Sud ») qui avait été accordés pour la création du
centre sont aujourd’hui annulés.

Conclusion
44 Jusqu’à la fin des années 1990, le développement touristique à Kalymnos s’inscrivait
dans la logique de la célèbre formule des 3 S mais subissait la concurrence croissante et
hégémonique de ses puissantes voisines Kos et Rhodes ainsi qu’un contexte touristique
globalement moins favorable que durant la précédente décennie. Cependant, l’intérêt
que vont porter les grimpeurs européens sur l’île à partir de 1997, révélera le
gigantesque potentiel de l’île en matière d’escalade et y sera l’amorce d’un véritable
redéploiement touristique. Très rapidement ce sport de pleine nature s’y impose en
nouveau produit touristique et devient le symbole d’une destination se cherchant de
nouveaux débouchés et une image forte sur le marché toujours plus concurrentiel du
tourisme international.
45 D’ores et déjà, et alors même que les possibilités de développement de ce sport
semble à peine explorées, l’escalade est à Kalymnos, en passe de devenir aussi
important que le produit hélio-balnéaire. Largement financé par les fonds européens,
l’essor de cette filière touristico-sportive est porté par des professionnels kalymniotes
ou extérieurs de plus en plus nombreux et par les acteurs publics locaux qui cherchent à
l’inscrire dans une logique développement alternatif et durable. Cependant, certaines
orientations choisies ne correspondent pas tout à fait aux critères qui définissent ces
deux notions et laissent planer quelques doutes pour l’avenir.
46 Enfin, sans doute ne faut-il pas voir dans le choix du développement de la filière
touristico-sportive à Kalymnos, l’expression d’une totale remise en cause des formes
plus traditionnelles du tourisme dans les îles grecques ; pas plus qu’il ne faut y
percevoir un quelconque conflit entre d’une part une forme de tourisme actif et d’une
certaine manière élitiste et d’autre part des pratiques touristiques plus convenues,
essentiellement motivées par la mer, le soleil, le farniente, le bronzer soit disant idiot...,
et trop souvent qualifié avec une grande dose de mépris de « tourisme de masse ». Au
contraire les produits de tourisme sportif au premier rang desquels, ici l’escalade et
peut-être demain la randonnée et la plongée... s’inscrivent en complémentarité avec les
atouts et les formes de pratiques touristiques qui ont traditionnellement assuré le
succès des destinations méditerranéennes depuis les années 1960.
47 D’ailleurs, consciente de la nécessité de renforcer l’offre balnéaire et bien que
soutenant avec beaucoup d’énergie le développement de l’escalade, la municipalité
kalymniote a entrepris au printemps 2004 de recharger en sable de nombreuses plages
(Kantouni...) d’en agrandir certaines (à Télendos...) voire même d’en créer de nouvelles
(Skalia...) !

Bibliographie
BRIGAND Louis (1991). - Les îles en Méditerranée, enjeux et perspectives, Les Fascicules du
Plan Bleu, Paris, Economica, 98 p.
DEWAILLY Jean-Michel (2006) - Tourisme et Géographie, entre pérégrinité et Chaos ? Paris,
L’Harmattan, Coll. Tourismes et sociétés, 221 p.

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Kalymnos : un paradis de l’escalade au pays des pêcheurs d’éponges 01/05/2020 03:48

DORVILLÉ Christian - dir. (2006) - Sport en Nord, Villeneuve d’Ascq, Presses Universitaires
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Études Européennes et Internationales, Université des sciences sociales de Grenoble.
SPILANIS Ioannis (2003) - Tourisme et développement durable en Méditerranée : la Grèce,
contribution dans le cadre du Livre blanc du Plan bleu, PNUE – PAM.
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L’exemple du département insulaire du Dodécanèse et de ses îles, Espace, Populations,
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DOI : 10.3406/espos.2003.2081
SCOL Jean (2001) - L’excursionnisme à Psérimos : Comment et pourquoi une toute petite île
du sud-est de l’Égée est devenue un arrière-pays touristique pour les îles de Kalymnos et de
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Territoire, article 182, mis en ligne le 13 décembre 2000, modifié le 03 mai 2007.
URL : http://cybergeo.revues.org/index4513.html.
DOI : 10.4000/cybergeo.4513
SCOL Jean (1994) - Les relations touristiques entre l’Europe du Nord-Ouest et l’archipel du
Dodécanèse : Mise en œuvre, nature et conséquences du tourisme international sur un espace
insulaire de Méditerranée Orientale, Thèse, Université de Lille I, U.F.R de Géographie et
d’Aménagement, 2 tomes, 450 p.
SOBRY Claude – dir. (2004) - Le tourisme sportif, Villeneuve d’Ascq, Presses Universitaires
du Septentrion, Coll. Sport et Sciences sociales, 384 p.
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TSARTAS Paris (1998) - La Grèce : Du tourisme de masse au tourisme alternatif, Paris,
L’harmattan, Coll. Tourismes et sociétés, 237 p.

Notes
1 Dodécanèse vient de dodéca = 12 et nissia = îles : en grec Δοδεκανισα (prononcer
« zozécanissa ») = les « douze îles ».
2 Dans sa thèse de géographie consacrée au tourisme dans l’archipel (Jean Scol 1994), l’auteur
recense plus de 300 îles, îlots et rochers insulaires dans le Dodécanèse.
3 Les Italiens prennent le Dodécanèse aux Turcs Ottomans en 1912, et en font un département
italien (il possidemento del Egéo), il le restera jusqu’au rattachement officiel de l’archipel à la
Grèce le 7 mars 1948 (Enossis). Cependant, dans les faits, les italiens furent remplacés dès
1943 par les troupes d’occupation allemandes et enfin par les forces alliées (britanniques) de
1944 à 1947.
4 Rhodes et Kos concentrent à elles deux 98 % de la fréquentation touristique étrangère dans
l’archipel.
5 Dans les îles de l’Égée, la Chora est le chef lieu historique bâti sur les hauteurs autour d’une
forteresse et relié par une route en escalier à une marine (petit port) portant souvent le nom de
Skalia (l’escalier, les échelles...)
6 Kalymnos est une « île – dême », c'est-à-dire que bien que comptant une dizaine de localités,

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Kalymnos : un paradis de l’escalade au pays des pêcheurs d’éponges 01/05/2020 03:48

l’île ne constitue qu’une seule entité municipale dite à caractère urbain. Par ailleurs, un certain
nombre d’îles et d’îlots comme Télendos, Nissiros ou Agios Kiriaki... lui sont
administrativement rattachés pour constituer l’unité insulaire de Kalymnos. (cf. E. Kolodny,
1974)
7 Source : ONHT - Organisation Nationale Hellénique du Tourisme- (en anglais GNTO : Greek
National Tourism Organization ; en grec EOT : Elleniko Organismo Tourismo)
8 Cette donnée est officieuse car depuis 1997, il ne nous a plus été possible de trouver des
statistiques officielles (émanant de l’ONHT) concernant les arrivées touristiques à Kalymnos.
9 9 Longtemps restée à l’écart des flux du tourisme international, l’île de Karpathos s’est
imposée comme la troisième destination de l’archipel depuis la fin de l’année 1990. Son succès
s’explique par son caractère traditionnel et l’aspect sauvage de ses paysages.
10 Longtemps restée à l’écart des flux du tourisme international, l’île de Karpathos s’est
imposée comme la troisième destination de l’archipel depuis la fin de l’année 1990. Son succès
s’explique par son caractère traditionnel et l’aspect sauvage de ses paysages.
11 À moins de 3 heures de navigation au nord de kalymnos, Lipsi et l’ensemble des toutes
petites îles qui forment l’archipel du même nom (en grec, on parle des « îles Lipsi ») forment
un espace micronésique particulièrement protégé des excès de la modernité (il n’y a presque
pas de voitures à Lipsi et encore moins à Arki !) et de ceux du tourisme (quelques centaines de
touristes par an, souvent des habitués qui ne recherchent pas l’ambiance festives du tourisme
balnéaire organisé).
12 Le terme « tourisme de masse » désigne ici le grand nombre de touristes et ceci sans porter
de jugement de valeur. Le terme est placé entre guillemets car l’auteur se méfie d’une
expression galvaudée trop souvent utilisée avec un certain dédain pour désigner une forme de
tourisme réputée « pour tous » ou tout au moins pour les classes dites moyennes et populaires.
13 La ligne régulière A/R : le Pirée - Patmos - Léros - Kalymnos – Kos – Rhodes était jusqu’en
juin 2004, assurée deux fois par jour par les compagnies DANE et GA. La faillite de la
première laisse le monopole de la desserte de Kalymnos à la seule GA qui exploite aussi une
liaison hebdomadaire entre les Cyclades et le Dodécanèse avec une escale à Kalymnos.
14 En fait, un aéroport est en construction depuis plus de 10 ans à Kalymnos près de la localité
d’Argos (voir carte). Sa réalisation fut considérablement retardée par de longues interruptions
du chantier liées à de graves problèmes techniques et financiers. De gigantesques travaux de
nivellement ont tout d’abord été effectués pour réaliser un plateau artificiel nécessaire à
l’aménagement des pistes. Celles-ci ont été macadamisées il y a plusieurs années ; mais il fallu
attendre l’hiver 2004 – 2005 pour que soient entamés le chantier du terminal et les derniers
travaux nécessaires au fonctionnement du site.
15 Les statistiques officielles de l’ONHT comptent par exemple, plus d’un million de
ressortissants albanais dans les arrivées du tourisme international en 2003. Or il est probable
que ces Albanais ne soient pas des touristes mais de véritables réfugiés ou migrants
économiques ou politiques.
16 En septembre 2003, une note des agences de l’EOT à l’étranger estimait que l’année se
terminerait en enregistrant une baisse de 2 à 3,5 % de la fréquentation étrangère par rapport à
2002. Une autre information publiée par le Service National de la Statistique (ESYE) relevait
quant à elle une chute de 15,5 % de la fréquentation des sites et musées grecs pour la même
période.
17 Dès septembre 2004, le président de l’association des voyagistes grecs (Hatta) estimait que
par rapport à 2003, la fréquentation touristique dans le pays reculerait de 5 % en 2004.
18 Cf. Organisation Municipale des Sports de Kalymnos.
19 Alp. n° 168, avril 1999
20 Rotpunkt. février 1999
21 Kalymnos est connue depuis l’Antiquité pour être la patrie des pécheurs d’éponges. Cette
activitassura la prospérité de l’île jusqu’à une période récente mais n’y recouvre plus guère
aujourd’hui qu’un caractère presque anecdotique. Pourtant la pêche à l’éponge reste « l’image
de marque » de l’île ; celle sur laquelle s’appuie encore l’essentiel de la promotion touristique
de l’île.
22 Cf. Plaquette de présentation et site Web de l’Organisation Sportive Municipale de
Kalymnos (Municipal Athletic Organization of Kalymnos) « Kalymnos un paradis de
l’escalade en Égée » (Kalymnos a rock climbing paradise in the Eagean) Kalymnos-isl.gr /

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Kalymnos : un paradis de l’escalade au pays des pêcheurs d’éponges 01/05/2020 03:48

2005)
23 Cf. Site Web lafuma.com
24 Cf. Intervention de Catherine Destivelle à Kalymnos lors du premier « Rock Climbing
Festival » de Kalymnos en octobre 2000.
25 Cf. High Moutain sports 8/2000.
26 Cf. Rock&Ice 2, 3/2001.
27 Cf. Vertical n° 32, 4/2003.
28 Cf. Courrier International n° 777 du 22 au 28 septembre 2005 pages 66 et 67.
29 Programme Européen de Développement des Régions Périphériques 2000-2006 : PEP
Égée du Sud – rubrique 3.5 pour le développement du tourisme alternatif
30 Aris Théodoropoulos est originaire du Péloponnèse et a joué depuis la fin des années 1980,
un rôle important dans le développement des sports de montagne en Grèce. Il est l’auteur du
« Guide d’escalade de Kalymnos ».
31 Cf. Compte rendu du premier Rassemblement International d’Escalade de Kalymnos par
Aris Theodoropoulos.
32 OMSK : Office Municipal des Sports de Kalymnos.
33 Chaque secteur compte plusieurs voies équipées. La plupart des parois semblent être des
miroirs de failles ; ce que laisse d’ailleurs supposer l’histoire tectonique agitée du secteur. On
sait par exemple, qu’au 6ème siècle de notre ère un violent séisme a secoué l’île durant
plusieurs jours, provocant l’effondrement et l’engloutissement sous la mer de l’isthme reliant
jadis Kalymnos à ce qui devint alors l’île de Télendos.
34 Théodoropoulos, A., 2004. A ce jour (03/ 2007) ce guide constitue la seule source fiable
pour la localisation des voies et leur descriptif. D’autres secteurs et de nouvelles voies sont
apparus depuis la fin de l’année 2003 mais nous ne disposons pas encore des informations
nécessaires pour les décrire.
35 Cf. Aris Théodoropoulos 2004.
36 En France, la difficulté des voies (la cotation) est signalée par un chiffre de 1 à 9 (1 = facile,
2 = peu difficile, 3 = assez difficile, 4 = difficile, 5 = très difficile, 6 = extrêmement difficile, 7 et
8 = abominablement difficile, 9 plus qu’abominablement difficile (sic..)) et une lettre de a à c.
Par exemple, ... < 3a < 3b < 3c < 4a < ... Parfois on ajoute un + pour signifier que la voie est un
peu plus difficile sans pour autant être du niveau supérieur (6b < 6b+ < 6c) ; on peut aussi
donner deux cotations (5c/6a), par exemple si les prises sont difficiles à atteindre pour les
petits. Dans la pratique, les cotations démarrent généralement au 4 voire 3, le 1 correspondant
historiquement à la station horizontale dans l'esprit de l'inventeur de cette échelle,
Welzenbach. Il existe d'autres échelles de cotation, notamment aux États-Unis, en Angleterre
et en Australie.
37 Petzl est une marque d’équipements de sports de montagne.
38 Cf. Jean Scol : « Développement touristique et dynamiques démographiques en Grèce :
L’exemple du département insulaire du Dodécanèse et de ses îles. », Espace, Populations,
Sociétés, n° 2003-2.

Table des illustrations

Titre Carte 1 : Les espaces touristiques et les potentiels de tourisme sportif


de pleine nature à Kalymnos

Crédits Source : Aris Théodoropoulos,Conception : Jean ScolRéalisation :


Jacqueline Domont (Laboratoire HVT –USTL)
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 112k
Titre Photo 1

Légende Un groupe de grimpeurs se prépare au pied de la voie « Kalenka »


(5C-31.) dans le secteur d’Aghios Fotis (n° 37)

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Kalymnos : un paradis de l’escalade au pays des pêcheurs d’éponges 01/05/2020 03:48

Crédits Jean Scol, 04/2005


URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-2.jpg

Fichier image/jpeg, 88k

Titre Photo 2
Légende Grimpeurs en action sur « Kalenka »
Crédits Jean Scol, 04/2005
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 84k
Titre Photo 3
Un exemple de bornes de balisage des secteurs d’escalade érigées
par la municipalité kalymniote. Ici la borne du secteur Kasteli (n° 17),
Légende lui-même situé en contrebas de la route et non visible sur la
photographie. En arrière-plan, on aperçoit la péninsule d’Arginonda et
les nombreux secteurs d’escalade qui surplombent la mer entre les
localités de Skalia et d’Emporio.
Crédits Nathalie Scol 08/2004
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 72k
Titre Photo 4
Le secteur d'escalade d'Aghios Fotis (n° 37), au Sud-ouest de
Légende Kalymnos. On y aperçoit très nettement les parois surplombant la
chapelle et sur lesquelles sont équipées de nombreuses voies.
Crédits Jean Scol, 04/2005
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 168k

Titre Carte 2 3 4 et 5 : Les secteurs d'escalade à Kalymnos en 1997,1999,


2001 et 2003

Crédits Source : Aris Théodoropoulos,Conception : Jean ScolRéalisation :


Jacqueline Domont (Laboratoire HVT –USTL)
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-6.jpg
Fichier image/jpeg, 140k
Titre Carte 6 : Les 42 secteurs d’escalade à Kalymnos en 2003

Crédits Source : Aris Théodoropoulos, Conception : Jean ScolRéalisation :


Jacqueline Domont (Laboratoire HVT –USTL)
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-7.jpg
Fichier image/jpeg, 96k
Titre Un exemple de secteur d’escalade secteur de Ghost Kitchen n° 6
Crédits Nathalie Scol 08/2004
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-8.jpg
Fichier image/jpeg, 100k
Titre Photo 5

Légende À Massouri, le propriétaire de ces appartements privilégie la clientèle


des grimpeurs.
Crédits Jean Scol, 04/2005
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-9.jpg
Fichier image/jpeg, 112k
Titre Photo 6

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Kalymnos : un paradis de l’escalade au pays des pêcheurs d’éponges 01/05/2020 03:48

Légende Un bar dans la localité de Massouri proposant services et tarifs


spéciaux pour les grimpeurs.
Crédits Jean Scol, 04/2005
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-10.jpg
Fichier image/jpeg, 112k
Titre Photo 7
Le magasin d’articles d’escalade « Climbers-Next » est tenu par une
Légende citoyenne allemande depuis 2003 à Massouri sur la côte ouest de
Kalymnos, au pied des principaux secteurs d’escalade.
Crédits Jean Scol, 04/2005
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-11.jpg
Fichier image/jpeg, 108k

Titre Carte 7 :Les principaux itinéraires de randonnée pédestre et les sites


ouverts à la plongée subaquatique de loisir à Kalymnos

Crédits Source Municipal Tourist Organisation of KalymnosConception : Jean


ScolRéalisation : Jacqueline Domont ( Laboratoire HVT –USTL).
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-12.jpg
Fichier image/jpeg, 124k
Titre Photo 8
Une famille de randonneurs sur le sentier qui mène au monastère
Légende fortifié de Panaghia Kirapsili. En contrebas, on aperçoit le golfe de
Pézondas et sa plage qui ne sont accessibles qu’à pied ou par la mer.
Crédits Nathalie Scol, 04/2005.
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-13.jpg
Fichier image/jpeg, 568k
Titre Photo 9
La vallée de Vathis : au premier plan, on aperçoit Rhina, le port du
village (port de pêche qui accueille aussi de nombreux plaisanciers et
des bateaux d’excursion). C’est dans ce quartier que l’on retrouve
Légende l’ensemble des établissement touristiques de Vathis, dont l’hôtel
Galini (flèche) où sont hébergés les clients de l’opérateur français
Alibert et qui est le point de départ des randonnées organisées par ce
dernier sur les montagnes de l’île.
Crédits Nathalie Scol, 08/2004.
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-14.jpg
Fichier image/jpeg, 440k
Titre Photo 10

Légende Leçon de plongée subaquatique dans la baie de Vlichadia, offerte


gratuitement aux touristes par la municipalité de Kalymnos
Crédits Jean Scol, 08/2005.
URL http://journals.openedition.org/tem/docannexe/image/364/img-15.jpg
Fichier image/jpeg, 448k

Pour citer cet article


Référence électronique
Jean Scol, « Kalymnos : un paradis de l’escalade au pays des pêcheurs d’éponges »,
Territoire en mouvement Revue de géographie et aménagement [En ligne], 3 | 2006, mis en
ligne le 15 septembre 2011, consulté le 01 mai 2020. URL :
http://journals.openedition.org/tem/364 ; DOI : https://doi.org/10.4000/tem.364

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Cet article est cité par


Deboudt, Philippe. (2011) Le littoral et la mer dans les revues Hommes et Terres
du Nord et Territoire en Mouvement (1963-2007). Géocarrefour. DOI:
10.4000/geocarrefour.8435

Auteur
Jean Scol
Géographe
Maître de Conférences - Université de Lille 1
UFR de Géographie et d’Aménagement
Laboratoire Territoires, Villes, Environnement et Société (TVES), EA 4019
Groupe Interdisciplinaire de Recherche sur le Sport et le Tourisme (GIREST)
Jean.Scol@univ-lille1.fr

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P.I.E. Peter Lang S.A. Editions scientifiques internationales, collection Écopolis, Bruxelles,
2010, 316 pages
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Belin, Coll. Mappemonde, Paris, 2011, 332 pages
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Jean-Michel Dewailly, Tourisme et Géographie, entre pérégrinité et chaos [Texte


intégral]
2006, Paris, L’Harmattan, Coll. Tourismes et Sociétés, 221 pages
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Droits d’auteur

Territoire en mouvement est mis à disposition selon les termes de la licence Creative
Commons Attribution 4.0 International.

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