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L'AORTE THORACIQUE 

I‐ Généralités
Définition 

Aorte: Tronc d'origine de toutes les artères du corps 

Elle donne naissance à toutes les artères portant le sang oxygéné dans les différentes parties du 
corps, à l'exclusion de la circulation fonctionnelle des poumons. 

Aorte thoracique est la portion de l'aorte située dans le thorax, au dessus du diaphragme. 

II‐ Anatomie descriptive


II‐1. Origine
Orifice aortique du ventricule gauche. 

II‐2. Trajet
D'abord ascendant, elle décrit une courbe à concavité inférieure, arrive sur la face latérale gauche du 
corps de la quatrième vertèbre thoracique (L4), puis descend verticalement. 

II‐3. terminaison
Orifice aortique du diaphragme où elle se continue par l'aorte abdominale. 

II‐4. Subdivision et situation


On lui décrit 3 segments. 

¾ Segment1: Aorte ascendante, verticale, situé dans le médiastin antérieur 
¾ Segment 2: Arc de l'aorte ou aorte horizontale. Il est dirigé en arrière et à gauche. Il enjambe 
le pédicule pulmonaire gauche. 

Segment 1 + Segment 2= Crosse de l'aorte 

¾ Segment 3: Aorte thoracique descendante. Elle est située en aval de l'origine l'artère 
subclavière gauche. Elle est verticale, suit la courbure vertébrale dans le médiastin 
postérieur, puis dans l'espace inframédiastinal postérieur.  

II‐5. Dimensions
¾ Longueur: S1: 6‐8cm; S2: 7‐9cm; S3: 23‐27cm 
¾ Calibre: S1:25‐30mm ; S3:18‐20mm 

Remarque: 3 zones particulières: 

‐l'origine présente 3 dilatations: les sinus aortiques 

‐le grand sinus: à l'union des segments 1 et 2 (net chez le sujet âgé) 

‐L'isthme: zone rétrécie à l'union des segment 2 et3 . Son rétrécissement très serré: la coarctation de 
l'aorte.  
II‐6. Structure
C'est une artère élastique avec 3 tuniques: 

‐ tunique interne: endothéliale (intima); 

‐tunique moyenne: épaisse (média) 

‐tunique externe: conjonctive (adventice) 

II‐7. Fixité
‐ La crosse est solidaire de la masse cardiopéricardique, relativement mobile. 

‐ Le segment 3 est solidement amarré à la colonne vertébrale et au diaphragme. 

‐ l'isthme: point de jonction entre aorte fixe et aorte mobile est le siège électif des ruptures 
traumatiques de l'aorte thoracique au cours des décélérations. 

III‐ Branches collatérales


III‐1. Segment 1
¾ Artères coronaires droite et gauche 

III‐2. Segment 2
¾ Le tronc artériel brachio‐céphalique (TABC): naît à l'union segment 1‐ segment 2, ascendant 
pré puis latéro‐trachéal droit. Il se divise en artère subclavière droite destinée au membre 
thoracique et au cerveau (artère vertébrale) et en artère carotide commune droite qui va 
constituer le paquet carotidien droit. 
¾ L'artère carotide commune gauche: naît de la face supérieure de S2, ascendant, va 
constituer le paquet carotidien gauche. 
¾ L'artère subclavière gauche: naît en arrière de la carotide commune gauche. Elle est 
destinée au membre thoracique gauche et au cerveau (artère vertébrale). 
¾ L'artère thyroïdienne moyenne: naît de la face supérieure de la crosse de l'aorte. 

III‐3. Segment 3
¾ Branches viscérales: artères bronchiques, oesophagiennes, oesotrachéles et médiastinales. 
¾ Branches pariétales: 

 Les 9 dernières artères intercostales postérieures qui se distribuent à la paroi dorsale et à la 
colonne vertébrale. 

Les artères phréniques supérieures inconstantes