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Quelques Repères Historiques : La Géométrie

Triangles, cercles : quelle histoire dresser de ces figures qui, malgré les évolutions des mathématiques, semblent inchangées depuis
l'antiquité ?

Euclide Les triangles isométriques


Mathématicien grec du IIIe siècle av J.- Les treize livres des Eléments d'Euclide
C. dont on connaît peu de chose. Il n'ont pas d'équivalent dans l'histoire. Ils
serait fondateur de l'école symbolisent le caractère déductif de la
mathématique d'Alexandrie, véritable géométrie : les connaissances s'enchaînent
foyer de la culture grecque. par des démonstrations.
De nombreux raisonnements utilisent des
Les figures triangles isométriques ou semblables pour
Les Eléments d'Euclide définissent le décomposer une figure complexe. Les
cercle sans pour autant mentionne rde Grecs développent des méthodes
forme ronde : abstraites pour démontrer les théorèmes
"Un cercle est une figure plane enfermée dits de Thalès et Pythagore ou résoudre
par une ligne telle que les droites tirées des problèmes de quadratures.
d'un point interne à celle-ci soient toutes
égales."
Euclide et l'école d'Athènes, tableau de Raphaël
Le cercle n'est
pas un rond
abstrait, c'est la Les configurations : des figures pour
description démontrer
Un très petit nombre de formes suffit à
d'un savoir
illustrer les Eléments. En jouant avec les
technique : on
positions relatives des cercles, triangles,
sait "tirer" avec
parallélogrammes, les Grecs ont découvert
une corde des
comment obtenir des significations différentes,
"droites" depuis
les configurations qui donnent les clés des
un piquet. Théorème de Pythagore, version arabe,
preuves de parallélisme, alignement,
orthogonalité …. XIIIème siècle.

- 2 000 - 1 000 - 700 - 600 - 500 - 300 - 100 0 100 200 500

GRANDS EMPIRES GRECE CLASSIQUE GRECE HELLENISTIQUE


D'EGYPTE ET
BABYLONE Les nombres La géométrie d'Euclide
L'ordre
Les origines de la
géométrie

476 Chute de l'Empire


VIIe siècle Thales de Milet Pythagore -212 Mort d'Archimède, le plus romain. Boece traduit en
Passage de la géométrie célèbre représentant de l'école latin les Eléments d'Euclide.
égyptienne à la science grecque. d'Alexandrie.
-336 Conquêtes d'Alexandre le 100 Héron d'Alexandrie commente les 485
Grand. Alexandrie première Ve-IIIe siècle. Eléments d'Euclide et utilise les Assassinat
colonie fondée en Egypte. Ecole de Platon à travaux d'Archimède pour des d'Hypatia
Athènes. recherches pratiques : leviers,
instruments de mesure, architecture, …

A l'origine : partages de terrains (-2000) C'est ce qui donna lieu, à mon avis, à l'invention de la
Geo : terre et Metron : mesure. Le Grec géométrie, que les Grecs rapportèrent dans leur pays."
Hérodote attribue à l'ancienne Egypte Hérodote, Histoires, II, 109
l'invention de la géométrie en réponse aux
problèmes posés par les crues du Nil. La géométrie d'Euclide (IIIe siècle av. J.-C.)
Des mathématiciens : les scribes Avec sa Grande Bibliothèque, son musée, Alexandrie connaît
"Ce roi partagea le sol entre tous les une activité intellectuelle intense. C'est là que sont composés les
Egyptiens, attribuant à chacun un lot égal Eléments d'Euclide, qui deviendront le modèle de la géométrie
aux autres, carré, et c'est d'après cette pour les vingt prochains
répartition qu'il établit des revenus. S'il siècles.
arrivait que le fleuve enlevât à quelqu'un
une partie de son lot […], lui, envoyait des
gens pour mesurer de combien le terrain
était amoindri […].
Les figures dans l'histoire : noms On montre qu'il n'existe que 17 façons de
anciens pour choses nouvelles paver un plan, c'est le "théorème de
La géométrie poursuit son évolution et subit l'Alhambra". Les mathématiciens lui ont
encore des transformations radicales au XXe donné ce nom, car le palais de l'Alhambra
siècle et, tout en gardant même nom et abrite 15 de ces 17 possibilités au travers de
même forme, les cercles et triangles voient ces mosaïques. Et il n'existe pas d'autres
leurs significations profondément changées endroits où l'on peut les trouver. Il est alors
au cours de l'histoire. légitime d'imaginer que les architectes et
Des points de vue très différents sont portés Temple Asakusa jinja XXe siècle sculpteurs arabes avaient compris la
sur le triangle selon les époques : Tokyo. Figure invariante Isométries laissant le technique de représentation d'un pavage à
Par rotation de 120°. triangle invariant partir de son motif
mo initial.

Les mosaïques du palais de l'Alhambra


Le palais de l'Alhambra surplombe et
veille sur la magnifique ville de Grenade,
au beau milieu de l'Andalousie. Elle est le
dernier symbole du pouvoir musulman
dans la péninsule ibérique avant d'être
IIIe siècle
XIIe siècle reprise par les rois catholiques en 1453.
Euclide : Intersections Espagne : Figure L'intérêt mathématique de ce somptueux
de cercles permettant de paver palais réside dans le système ornemental
le plan islamique qu'il renferme. En effet, en s'y
promenan on remarque notamment des
promenant,
mosaïques qui constituent des pavages.

700 800 1000 1100 1400 1500 1600 1700 1800 1900 2000

EPOQUE SIECLE XIXe XXe


MOYEN-ÂGE RENAISSANCE
MODERNE DES SIECLE SIECLE
LUMIERES
L'algèbre de la civilisation arabe
La perspective La statistique

XIIe siècle. Traduc tions en Fonctions de référence et Les transformations


VIIIe siècle. Grandes latin des traités mathématiques évolution scientifique
traductions du grec à l'arabe. arabes à Tolède.
Edition révisée des Eléments
par Thabit Ibn Qurra. 1427 : Démonstration pratique de
perspectives par Bruneleschi à Florence 1525 Traité de géométrie
pratique d'Albrecht Durer
617 Prise d'Alexandrie par les
Arabes dont la science fera revivre 1435 : Traité théorique 1482 : Edition imprimée
les mathématiques grecques. De pictura d'Alberti. des Eléments d'Euclide

Une mathématicienne : Hypatia Un homme unique : Escher


Les très nombreuses éditions des Eléments, Né en 1898, Maurits Cornelis Escher,
Escher passionné de géométrie est
comme celle sur laquelle travaille Hypatia à un artiste hollandais qui s'est spécialisé en xylogravure dans
Alexandrie, en passant d'une civilisation à notamment, la création de trompe-l'œil
trompe … c'est-à-dire lorsque
l'autre, permettront à la géométrie grecque votre cerveau ne perçoit qu'une fraction
f de l réalité.
de survivre à la chute du monde greco- Mais cet artiste s'est aussi illustré dans la réalisation de
romain. pavages. Un pavage est un recouvrement (d'un plan) par des
formes
La perspective géométriques, où
Des mathématiciens : les artistes du cinquecento. aucune d'elles ne se
Comment représenter sur un plan des figures de l'espace ? On chevauchent, ainsi
s'aide des Eléments d'Euclide pour rechercher les règles qu'aucun vide ne les
géométriques, pour représenter le monde réel. Pour Alberti : "la sépare.
peinture sera une section de la pyramide visuelle".
La paternité de l'invention de la perspective est attribuée à Fillipo
Brunelleschi (1377-1446),
1446), architecte florentin, à qui l'on doit
notamment la cathédrale de Florence et sa coupole. Il n'a
Reptiles de M.C. Escher
malheureusement laissé aucun traité ni aucune explication de sa
méthode.