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Qu'est-ce qu'internet ?

Un réseau mondial
Internet est l'interconnexion de nombreux networks (réseaux). Il est composé de milliers
d'ordinateurs en permanence allumés, reliés entre-eux par différents types de liaison (lignes
spécialisées, fibres optiques etc...) et accessibles à tout moment. Ces ordinateurs proposent des
contenus, pour la plupart gratuits, en accès libre. C'est pourquoi ils sont appelés "serveurs".
Cette plate-forme d'échange universelle offre la possibilité, quelles que soient les machines (PC,
Mac ou autres), d’échanger entre elles tous types d’informations et de documents (texte, image, son,
vidéo). Le croisement matériel de câbles sur presque toute la surface de la planète a donné, par
analogie, le terme de Web (toile d'araignée) pour désigner ce réseau des réseaux.
Il s'agit également d'un espace de dialogue. La messagerie électronique, les forums de discussion, le
"chat" sont devenus les concurrents du courrier traditionnel.

Accès à Internet, le fournisseur d'accès


Si les ressources présentes sur Internet sont pour la grande majorité consultables gratuitement,
l'accès à Internet lui-même n'est pas libre.
Vous allez devoir passer par l'intermédiaire d'un fournisseur d'accès (Orange, Free, Club-internet,
AOL, etc...), c'est à dire une entreprise ou un organisme possédant des ordinateurs faisant partie du
réseau des réseaux dont la vocation est de vendre le droit de passage aux particuliers. Internet peut
être ainsi comparé à une autoroute dont l'accès est soumis au péage.
Le principe consiste à se connecter par voie téléphonique au serveur du fournisseur d'accès et à
partir de là de pouvoir atteindre l'ensemble des ressources Internet quelles que soient leurs
localisations. Ainsi, visiter un site web indonésien ne revient pas à plus cher que consulter le site du
Louvre.

L'équipement matériel
En partant du principe que vous disposez déjà d'un ordinateur, les deux autres conditions classiques
pour se connecter à Internet sont :
• une ligne téléphonique
• un modem
Le modem est un appareil reliant l'ordinateur à une prise téléphonique. Il est relié à l'ordinateur par
une connexion Ethernet (câble réseau), par usb (embout comme votre clé USB), par Wifi (liaison
sans fil), par le courant porteur (prise à brancher sur le réseau électrique)…
Ces modems sont soit externes sous forme de boitiers, soit internes sous forme de cartes à insérer
dans l'ordinateur.
Pour une salle informatique, le routeur est une sorte de passerelle entre Internet et le réseau local
ne nécessitant qu'une ligne téléphonique (si possible ADSL) pour l'ensemble des postes.
Le HUB est une sorte de "multiprise" permettant de raccorder davantage d'ordinateurs au modem
(le nombre de prises disponibles sur le routeur étant variable, en fonction du modem : 5, 10, ...)

Circonscription de Valence 2 - Sophie Bertrand p1/3


Pour comprendre pourquoi une connexion peut-être rapide ou lente selon le moment de la journée,
visiter le site : http://hwi.uni.be/archief/fr/h5.htm
Vous voulez connaître le débit réel de votre connexion ? Faites un test de votre bande passante :
http://mire.ipadsl.net/

Un schéma pour comprendre ce qu'est internet


(Extrait de la progression de Philippe Brizemur, IUFM Paris)

Une salle informatique connectée à travers un HUB et un Modem

Un site pour faire comprendre aux élèves ce qu'est internet : le site de référence Vinz et Lou sur
internet « Internet, koi kès ? » :
http://www.educnet.education.fr/primaire/vinz-et-lou/

Circonscription de Valence 2 - Sophie Bertrand p2/3


Qu’est ce qui se passe quand je veux me connecter à
Internet ?
A voir avec les élèves de fin de cycle 3 :
- Je lance une application qui utilise Internet comme : un navigateur web, un messagerie
électronique, une messagerie instantanée.
- Mon ordinateur appelle le prestataire d’accès, autrement dit le Fournisseur d’Accès Internet (FAI)
comme Orange, Free…
- Le FAI vérifie le nom d’utilisateur et le mot de passe puis me donne accès à Internet.
- Selon ce que je vais faire sur Internet, je vais me connecter à un serveur qui va répondre à ce
besoin.
- Si j’avais lancé un navigateur, la page d’accueil se charge. J’écris une adresse et je valide. Je vais
me connecter au serveur qui stocke le site Internet recherché.
- Si j’avais lancé ma messagerie électronique, mes nouveaux messages se chargent (ils étaient
stockés sur un serveur. Le nom de ce serveur est indiqué après l’@robase).
- Si j’ouvre ma messagerie instantanée, je vois lesquels de mes contacts sont connectés.

Circonscription de Valence 2 - Sophie Bertrand p3/3