Vous êtes sur la page 1sur 9

.

Le realisme de Phedre
Phedre est, encore une fois, le personnage central car la tragedie entiere est
teintee d’une subjectivite qui donne une nouvelle perspective au mythe: tout
commence par elle, tout est vu a travers ses yeux. Ainsi, Ritsos a concilie
l’individualisme moderne et les themes tragiques. Son choix de la parole
plutot que du silence est mis en evidence par le fait qu’elle recite un
monologue, une longue confession. Ce choix est illustre par son refus de
porter son masque.
A 1’ouverture du rideau, Phedre est deja sur sedne, dans une chambre
simple qui evoque I’atmosph^re du chceur euripidien ou les trezeniennes
vaquaient aux taches journalieres assignees a la femme. Cette identification
est renforcee plus tard par la scene ou Phedre met la table. Ainsi, le probleme
du role de la femme dans la societe est pose des le prologue. Il y a quelque
chose de d£nud0 dans
218. Cf. Yiannis Ritsos, Φαίδρα, Athdnes, 1976.
219. Cf. Ovide, Heroides, Phedre et Hippolyte.
-234-
[’atmosphere de la chambre dont la simplicite pousse le spectateur/ lecteur a
envisager Phedre comnie etant une femme comme les autres. La scene, bien
qu’elle ait lieu, a Trezene, evoque l’Athenes d’aujourd’hui: il n’y a plus la
distance CQnfortable entre le specta- teur/lecteur et le mythe, ni 1’exotisme
grec de la scene frangais. Rit- sos etablit un contexte familier au spectateur,
comme la scene avait ete familiere au spectateur du Verne siecle avant J.C.
Ce realisme est egalement exprime par le detail physique de la description
de Phedre autant que celle d’Hippolyte. Dans un mouve- ment
synecdochique, Phedre fixe son regard passionne sur une partie du corps
d’Hippolyte et le laisse ensuite parcourir son corps entier comme si la vue et
le toucher se confondaient. Lorsqu’elle pens^ a Hippolyte —elie se perd dans
une reverie lascive ou se melent la'sueur, le sang et le sperme. On y lit, non
pas un degout du corps mais une sorte d’admiration, de seduction sensorielle
qui equivaut a 1’hymne a la . beaute senequien. L’element sensoriel rappelle
1’ecriture de Jean-Paul Sartre qui serait adaptee a la tragedie. Ritsos semble
substituer l’element erotique naturaliste a la sphere spiri- tuelle, si presente
dans les versions fran^aises du mythe au cours des XVI.erne et XVII erne
siecles fran§ais.
La passion de Phedre est concretisee: elle se situe au niveau stric- tement
charnel comme chez Seneque,mais elle provoque des envo- lees
metaphoriques ou 1’univers est assimile a cette passion qui se rapproche de
la notion grecque de la μανία. La position de Ph6dre demeure pourtant
passive: tout se deroule au niveau du fantasme ou l’erotisme se mele a la
mort comme deux etats extatiques interchan- geables. Phedre desire etre la
bete sauvage qui mourrait aux pieds d’Hippolyte, exprimant un amour
masochiste mais absolu dans la mesure ou cette mort lui permettait de s’unir
a Hippolyte. Ce d^sir de mort est distinct de celui qui existait chez Seneque ou
Euripide ou elle cherchait a voiler sa honte. Phedre rcflete de nouveau le
conflit de la sexualite permise et de la sexualite interdite inherente a la chasse
et
235 -
au mylhc au cours de I’antiquite grecque. C’est Phedre qui vit main- tenant la
metaphore, non pas du mariage et de la mort, mais de la passion ct de la
mort. Ce rapprochement est explicite dans l’expres- sion «νεκρική
αύτοηδονή» (auto-erotisme mortel).
Phedre veut se joindre au monde de la chasse d’Hippolyte, non pas dans
un etat de «μανία» ni dans une volonte d’evasion vers le passe mais dans une
volonte consciente de se rapprocher physique- ment de l’objet desire, comme
c’etait le cas chez Seneque. Elie differe pourtant de la Phedre de Seneque
dans la mesure ou elle ne fait aucun geste qui puisse lui permettre de
satisfaire son desir. Elle l’accepte comme le destin.sans y resister mais avec
une parfaite lucidite. A cet egard, son personnage a des elements de la
Phedre de Racine et de celle d’Euripide malgre la similitude de la passion
chez Ritsos et Senpque.
/En trahissant une certaine jalousie de la relation privilegee entre Hippolyte
et Artemis lorsqu’elle lui demande un de ses gibiers, Phedre atteste Fintimite
entre Hippolyte et la deesse et evoque son appurtenance au monde de la
chasse. Ritsos juxtapose une suite de metaphores relatives a la chasse qui
permettent a Phedre de pro- longer l’expression de son amour tout en y
echappant. Si Phedre veut s’habiller, non plus en chasseur ou en Amazone,
mais en esclave c’est pour pouvoir toucher le corps d’Hippolyte en le lavant.
Ritsos reinterpete 1’image poetique de Racine ou Phedre est l’esclave de
l’amour. Phedre ne satisfera jamais ;. ce desir de connai- tre tous les details
du corps d’Hippolyte et elle en est douloureuse- ment consciente. Ainsi,Ritsos
souligne le role passif de Phddre mais il demontre egalement qu’elle est au-
dela de toute fierte, qu’elle est soumise a son destin. Le theme de 1’αίδώς est
tres present dans la Φαίδρα de Ritsos. Sa volonte n’est pas menacee, elle est
vaincue. Pourtant elle souffre d’humiliation lorsqu’elle affirme etre ridiculi- see
meme par les esclaves. Elle souffre egalement d’etre assujettie aux normes
de la societe, ce qui rappelle Garnier lorsque Phedre loue
- 236 -
.(
la vie animate qui est au-dela de la moralite humaine 220.
ταπεινωμένη μέσα σέ μιά οργισμένη περηφάνεια νά μετράω, νά ελέγχω με
τά δικά σας μέτρα τις κινήσεις μου
Phedre cherche a echapper a αιδώς qui provoque la honte. Ritsos ajoute une
nouvelle dimension a la notion de αιδώς en l’intdgrant a 1’allegorie de la
femme au ventre gonfle qui semblait noyee: le mot αιδοίο qui veut dire vulve
et a une racine commune avec αίδώς. Ritsos localise ainsi le dilemme moral
de Phedre, qui est celui de son choix du bon ou du mauvais αιδώς au niveau
physique.
^2. La symbolique du masque
Le choix entre le αιδώς de 1’apparence et le αιδώς de la vertu qui empeche
Phedre de se degrader se pose de nouveau a travers la metaphore du
masque qu’elle a enleve, decouvrant ainsi sa vraie nature. Le port du masque
constitue le point de depart d’une association d’idees, qui englobe la tragedie
en tant que forme littdraire, la dualite de la nature humaine, l’alienation de
l’individu, le choix entre le silence et la parole et, plus generalement, le
probleme du φάνειν. Enlever le masque constitue pour Phedre un geste
heroique, son seul geste heroique, car il equivaut au choix de 1’αίδώς r£el,
celle de la verite. Ainsi, pour Ritsos, voiler la passion constitue une faute, et
non pas 1’inverse. Phedre fait preuve de courage en s’isolant du corps social
et du mensonge. En refusant de porter le masqueJ’hedre cree une tension
entre son etre social et son desir profond, entre le αιδώς et Γ έρως qui est
1’essence de son drame. On pourrait aisement
____________ /
220. Cf. Yiannis Ritsos, op. cit., p. 27, «humiliee dans ma fierte
enragee, compter, controler selon vos normes, mes mouvements».
- 237 -
traduirc la luttc entre le comportement social et les instincts ou le desir
conscient et le desir inconscient se confondent chez Phedre, en termes
freudiens221, car la tragedie de Ritsos semble etre eentree sur cette lutte
interne.
La dilemme du masque incarne egalement le chemin difficile vers la
connaissance de soi a laquelle seule Phedre accede. Le masque devient un
objet palpable qui etouffe tout elan de l’instinct de survie: elle ne peut ni boire,
ni manger, ni rire; le masque empeche le contact direct avec Pair, l’eau ou la
main. Son etre entier deborde de ce masque qui entrave sa liberte, et c’est
pour cela qu’elle decide de s’en defaire. Le masque est egalement la
reconnaissance d’une culpabilite, et puisque tous sont tenus de le porter, on
pourrait y voir une reference au peche originel, detache de son contexte
chretien. Ce mas- z
que incarne egalement les restrictions sociales hypocrites, et on peut se
demander si le masque est coupable en lui-meme et .par la, tous ceux qui le
portent ou celui qui l’enleve. La description metaphori- que du masque en
termes gluants, degoutants,qui rappelle certains aspects de la litterature
existentialiste traduit 1’angoisse et la culpabilite en termes sensoriels mais
semble indiquer que la societe est le vrai coupable 222:
άλλοτε μέ Αλευρόκολλα ή ψαρόκολλα, άλλοτε
μέ τή γλοιώδη έκείνη κόλλα πού κολλούν τά πετσιά οί τσαγκα· ράδες κι
όλη μέρα
νά νιώθεις τήν κόλλα νά ξεραίνεται, νά ξεκολλάει
Et plus loin:
μή καί φανεί
221. Cf. Sigmund Freud, The New Introductory course of
Psychoanalysis, 1932.
222. Cf. Yiannis Ritsos, op. cit., p. 32: «tantot avec de la colie de
farine ou de la colie de poisson, tantot avec cette colle gluante avec laquelle
les cordonniers collent les peaux. Et toute la journee, tu sens la colle se
ddssecher, se decoder»
Et plus loin: «de peur que ta faim sauvage, toute nue, ta faim insatiable ne
paraisse».
- 238 -
ολόγυμνη ή άγριά σου πείνα, ή άστείρευτη πείνα
La metaphore filee du masque permet a Ritsos de developper la culpabilite de
Phedre. son degoiit d’elle-meme et l’impasse dans laquelle elle se trouve,
dans une sorte de μανία litteraire. Il y a un melange de realisme naturaliste et
de surrealisme dans ce masque, prison dont Phedre hesite a se liberer. Ce
masque l’empdche pourtant de s’identifier au monde sauvage des passions
primordiales dechainees. Il marque 1’alienation de Phedre a la societe mais
aussi son alienation a sa propre histoire.
Τί ηλίθια ιστορία, ξένη ξένη223.
Cette alienation mene a une impasse vivement ressentie par Phddre quj Se
traduit par un desir de mort. Ainsi le conflit entre l’£go et le

super-ego ne peut etre depasse que par la pulsion de mort.
3. Le theme de la mort
La mort a plusieurs visages dans la Φαίδρα de Ritsos. Il y a tout d’abord la
vision ou Phedre, comme un enfant, imagine etre ie temoin satisfait de la
souffrance que causera son absence a Thesee et Hippo- lyte,mais sa
conscience ne lui permettra pas de se leurrer sur la possi- bilite de se
dedoubler et d’observer sa propre mort pendant long- temps: elle se doute
bien qu’elle est vivante. La Phedre de Ritsos, plutot que de vouloir se suicider,
s’imagine morte sans avoir le courage de mettre fin a sa propre vie. Elle sait
qu’elle devra faire face a la vraie mort, celle de 1’oubli, du non-etre:
Όμορφος θάνατος. 'Η σιωπή πού κοιτάει καί ακούει τη σιωπή Et plus
loin224:
223. Ibid., p. 38, «quelle histoire idiote, 0trang6re, etrangere».
224. J. Ritsos, op. cit., p. 38: «Belle mort. Le silence qui regarde et
ecoute le silence».
- 239 -
Ό τέλειος θάνατος, ό ήσυχος, ό ακραίος είναι τυφλός, κουφός καί
μουγγός, όπως τ’ ολόλευκο
La mort est done silence, oubli: elle n’est plus l’enfer peuple d’ames errantes
expiant leurs peches. Ritsos se rapproche de la vision antique de la mort telle
qu’exprimee par la nourrice d’Euripide. Elie n’est pas envisagee avec horreur
mais comme etant une partie inte- grante de la vie. Il est interessant que
Ritsos decrive la mort a travers 1’absence de stimulus sensoriels 225:
Κι ό Θάνατος ή μόνη
όριστική δικαιοσύνη, αν κι αργά πάντα φτασμένη
Par ces mots Ritsos presente une mort qui efface toutes les differences entre
hommes: plus aucune trace de la recompense du ciel ni de la punitipn de
l’enfer. La marginalite, Γ άμαρτία de Phedre seront effacees par la mort et
Phedre se trouvera comme Hippolyte, submer- gee par la lumiere. Cette mort
assure la fin de tout conflit. de toute souffrance 226:
’Ώ φόβος κι άναγάλλια τοϋ τέλους — νά τελείωναν όλα κ’ εσύ κ’ εγώ κ’ ή
διαφορά μας
Ritsos superpose a cette mort, la mort physique, la decomposition de la chair
dans sa description de la femme gonflee qui semble etre morte et celle des
morts qui portent toujours leurs masques. Cette femme enceinte est a la fois
la mort et l’erotisme denude, mais elle represente egalement l’attitude passive
de Phedre.
L’allegorie du marchand boiteux portant une valise avec deux bil- les dont
le fracassement resonne dans le silence de l’eternite, temoi-
Et plus loin: «La mort parfaite, la tranquille, la terminale, est aveugle,
sourde et muette, comme le blanc».
225. Cf. Yiannis Ritsos, op. cit., p. 42, «Et la mort, la seule justice
permanente, meme si toujours obtenue trop tard».
226. Ibid., p. 31, «La peur, I’embrassement de la fin, que tout finisse,
toi et moi et notre differend».
- 240 -
gne d’une mort inconnue qui n’effraie pourtant pas. On pourrait ctablir un
parallele entre le couple Hippolyte/Phedre et les deux billed qui son!
enfermees ensemble dans la valise de la mort. Encore une fois, Ritsos etabli
une metaphore hautement sensorielle: on entend et on visualise aisement
l’impasse des deux heros et le fait qu’ils partagent ce meme destin.
4. Le destin
Phedre s’evade egalement dans I’allegorie du destin sous la forme d’une
vieille femme de mille ans qui tricote un long bas noir et vei!14 a ce qu’aucune
maille ne lui echappe. Phedre s’identifie a elle, au ddstin, comme elle
s’identifiait a Aphrodite dans certaines autres versions du mythe. Elle evoque
le destin irrevocable, envoye par les dieux ou voulu par la nature lorsqu’elle
parle de 1’estampe sur le front ou le dos de I’homme 227:
μέ τήν κόκκινη σφραγίδα στο μέτωπο ή στην πλάτη.
On pourrait etablir un rapprochement entre cette marque sur le front et
l’histoire de Cain.
Phedre cherchera a fuir ce destin, sans avoir la conviction qu’elle y
parviendra. Elle cherche l’evasion sous plusieurs formes. Lorsqu’elle se
caresse les seins, elle evoque l’insatisfaction de la Phedre senequienne mais
elle n’y 6chappera pas: elle ne souligne que davantage sa profonde solitude,
son isolement de la soci6t0 des hommes. Phedre cherche egalement a
s’evader dans un passe idealise, non pas avant son arrivee a Athenes et son
mariage avec Thesee, mais avant son arrivee a Trezene. Elle reve d’une
Athenes concrete, celle du XXeme siecle, ou elle dominait Hippolyte et sa
passion.
227. Cf. J. Ritsos, op. cit., p. 35: «avec 1’estampe rouge sur le front
ou sur le dos».
- 241 -
Elie ne s’egare dans cette reverie que pendant quelques instants,car elle est
ramenee a la realite par la douleur physique 228 229:
Κι ακριβώς τή στιγμή
ποΰνιωθα νά φαρδαίνουν τά πλευρά μου άδέσμευτα
[στη βαθύτερη ανάσα, ένας κόμπος
μέ σταματούσε —αυτός ό μικρός ’Εσταυρωμένος σκαμμένος στο στήθος
μου, κ’ ή γνώση πώς θά γυρίσω πίσω- κ’εϊμουν κιόλας κεΐ μέσα, εδώ μέσα .
στή θέση μου κάτω άπό τή λάμπα, στο τραπέζι
Lorsque Phedre est ramenee a la realite par le crucifix d’Hippolyte qui s’est
creuse dans sa chair, elle est dans la position d’une prison- niere interrogee.
Ritsos adapte la metaphore des murs qui se font temoins et fait de la maison
de Thesee une maison etouffante ou elle ne peut se cacher nulle part. La
juxtaposition de la metaphore du trou rouge laisse par la lumiere bleue et celle
du trou dans le mur laisse par le clou et dans lequel Phedre voudrait se
refugier fait suite a la person- nification de la maison.
Les metaphores sont pour Phedre la seule forme d’evasion positive car
elles ont une valeur esthetique independante de leur 229
source :
τά πιό όμορφα πράγματα τά λέμε συνήθως γιά ν’ άποφύγουμε νά πούμε
μιάν άλήθεια»
et c’est precisement ce que Phedre fait. L’ambiguite de la tragedie grecque
est situee dans la litterature car les plus belles images de la
228. Ibid., p. 27. «Et juste au moment / ou je sentais se dilater mes
cdtes, liberies d’une / respiration plus profonde, un noeud/ m’arretait ce petit
crucifix/ere usd dans ma poitrine, et la conscience/que j’^Ilais retourner et que
j’etaisdeja la dedans,/ici, I a la place sous la lampe qui etait sur la table».
229. Ibid., p. 17, «Les plus belles choses, on les dit habituellement
pour dviter une verite».
- 242 -
Phedre de Ritsos proviennent de son hesitation, de son ambiguite. La
litterature est d’ailleurs, pour Ritsos, le seul aspect du λόνος qui puisse
remedier ou transcender le destin, la cruaute de la nature. Elie incarne
l’echappatoire de la μανία dionysiaque et reflete la pensee antique sur
l’efficacite du μύθος qui accede a une verite superieure a celle de la raison.
Ainsi>Ritsos affirme I’impuissance de la raison comme arme contre la
destinee230:
K’ ή πιο βαθειά κατανόηση της διαφοράς μας δεν ευκολύνει τά πράγματα -
δέν καταργεί τις διαφορές μας καί τις χωριστές μας αξιώσεις
Phedre s’identifie a Hippolyte dans un destin commun.faisant ainsi ecfro a la
memoire collective grecque.
Λ
Malgre Ieurs differences, Phedre se rapproche d’Hippolyte. Lorsqu’elle parle
de ceux qui portent leur masque aussitot qu’ils se reveillent, elle se sert de la
premiere personne du pluriel et lorsqu’elle cherche le crucifix d’Hippolyte avec
lui, elle imagine qu’ils sont, tous deux, des betes sauvages a la recherche de
nourri- ture. On ne peut discerner clairement si Phedre est victime de la
φονική δειλία (lachete meurtridre) d’Hippolyte ou si lui-meme est victime de la
vengeance de Phedre. Cette vengeance se rapproche de celle de la Phedre
d’Euripide, dans la mesure ou elle est la reaction de la fierte blessee de la
reine, mais elle a certaines affinit6s avec la vengeance de la femme rejetee
chez Garnier autant qu’avec celle de la Phedre de Racine 231:
Μαντεύω
μες στόν ίσκιο
τον αποτροπιασμό σου. ”Ω άνόητε ωραίε, νά τό θυμάσαι:
230. Ibid., ρ. 24, «et la plus profonde comprehension de notre
differend / ne faci- lite pas les choses; elle n’annule pas / nos differences et
hos aspirations isol^es».
231. Ibid., p. 33, «Je devine I dans la prenombre I ton degout. O
beauty idiote- rapelle-toi: / ceux qui ont beaucoup souffert savent se venger,
meme / s’ils connai- sent / leur irresponsabilite et ceux des autres».
- 243 -
αύτοί πού πόνεσαν πολύ, γνωρίζουν νά εκδικούνται, κι ας γνωρίζουν τό
ανεύθυνο τό δικό τους καί των άλλων.
La vengeance de la Phedre de Ritsos evoque egalement la ven· geance
des deux deesses: celle d’Aphrodite, mais aussi celle qu’Artemis promet
indirectement a Adonis dans l’epilogue.
Ainsi, son personnage comporte les grands themes rattaches a son profil
mythique: αιδώς, silence/parole, έρως, μανία, vengeance. Meme quelques
themes secondaires y sont reconnaissables. Le role maternel que Phedre
refuse d’assumer est transpose a la realitd grecque moderne: ses enfants
abandonnes sont les heros de la resistance, de la guerre civile ou meme de la
dictature grecnve. Un des themes les plus importants de la Phedre de Ritsos
est celui du role de .lai femme dans la societe, et plus generalement de la
position de l’homme devant le destin. La femme est-elle nee pour enfanter ou
pour vivre un amour involontaire?
5. Hippolyte silencieux
En rendant Hippolyte completement silencieux, durant le monologue de
Phedre, Ritsos evoque son choix du silence plutot que de la parole dans la
tragedie d’Euripide et dans celle de Racine, mais ce silence implique
egalement qu’il subit les evenements tragiques qu’i} a declenches par sa
beaute.
Si Phedre cite Hippolyte, «ή αγιότητα τής στέρησης» (la saints de
1’abstinence), «ή νίκη τής θέλησης» (la victoire de la volontd) c’est pour
souligner l’imprudence, l’imprevoyance de ses paroles ,mais elle confirme
aussi sa virginite. Ritsos fait allusion a la dimension mystique d’Hippolyte qui
avail ete oubliee depuis longtemps, mais il la critique comme etant limiteel·,
urtgenre (Techange mercantile avec les dieux, puisque Phedre affirme que
les dieux ne donnent pas de rei?us, insinuant qu’Hippolyte ne sera pas a l’abri
du malheur, malgr6 sa
- 244 -

picte. Ainsi, la notion de εύσέβεια est reintroduite par Ritsos, bien qu’elle soit
envisagee d’une fagon differente.
La presence d’Hippolyte est avant tout, une presence physique: il a la
beaute de l’adolescence.un visage d’une beaute presque divine.
Phedre l’imagine, buvant de l’eau a la source dans la montagne evoquant
son passe mythique, mais loin de se servir de l’eau comme symbole de
virginite, elle le decrit avec une passion charnelle a peine voilee. Lorsqu’ils
cherchaient son crucifix, le sang d’Hippolyte colo- rait ses joues et Phedre en
suivit le parcours a travers chaque mem- bre de ce corps parfait. Encore une
fois, un theme de la tradition tra- gique d’Hippolyte, la colere, est le point de
depart d’un fantasme de Phedre. Lorsqu’elle veut le laver ou lorsqu’elle le
dessine sur des t '
paquets de cigarettes, c’est encore la presence physique d’Hippolyte qui est
souhaitee: Hippoiyte est une espece «d’homme-objet» pour Phedre.
Elle se refere egalement a sa qualite de chasseupmais elle remet en
question la validite de cette chasse en lui demandant pourquoi il chasse. Ainsi
Ritsos maintient sa qualite de chasseur mais il en souligne la futilite. Sa
qualite de chasseur est surtout celle d’un athlete et elle donne lieu a une des
plus belles images du jeune h^ros a travers toute la tradition 232:
Θαρρώ
σάν χορευτής θά πρέπει νά’σαι, δταν τινάζεται καί στέκει για λίγο στόν
αέρα ,
επιβραδύνοντας την κάθοδό του, καταργώντας τον νόμο τής βαρύτητας.
Σάν χορευτής, ναι, όταν ύψώνει ψηλά, ψηλά, στό ’να του χέρι μιάν άγέρινη
χορεύτρια· τότε
232. [bid., ρ. 16, «J’image / que tu devais etre comme un danceur,
lorsqu’il se I projette et demeure / dans les airs pendant un moment /
ralentissant sa descente, abolissant / la loi de la pesanteur. Comme un
danceur, lorsqu’il soul^ve / d’une main, haut, tres hauf, une danceuse va
poreuse. Alors / notre souffle est coup6 de peur qu’elle ne donne des ailes a /
la danceuse».
-245 -
μας κόβεται ή ανάσα μή καί δώσει φτερά στή χορεύτρια.
Hippolyte defie toujours les lois de la nature, mais il defie la loi de la gravite
plutot que celle d’Aphrodite, demeurant ainsi suspendu dans l’espace plutot
que dans le temps.
La scene est situee a Trezene ou Hippolyte est a son aise, ce qui rappelle
les origines du mythe. Le plaintes de Phedre qui le voit mai- tre chez lui,
donnant des ordres a ses suivants evoque son entree en scene chez
Euripide. Il est de nouveau le prince-heritier de Trezdne. Il y a un parallele a
etablir entre Hippolyte, exile a Athenes, mal a son aise et Phedre a Trezene.
Ritsos maintient l’identification d’Hip- polyte a la foret, a la ville de Trezene
dont il est le heros.
Phedre prouve I’insuffisance de l’ideal d’Hippolyte par sa lachete ou sa
g£ne,
I
,£t par son manque de connaissance de soi autant que par la futility de sa
chasse et de sa piete. Elie lui attribue egalement un amour de soi excessif,
une σεμνότης de la fierte autant qu’une. σεμνότης de la vertu et de la pudeur.
Elie illustre son orgueil narcissique par la masturbation, stage sexuel
adolescent equivalent a 1’ephebie grecque ancienne qui traduit l’incapacite ou
le manque de volonte de reussir l’initiation sexuelle. La masturbation sert
egalement a souligner l’isolement d’Hippolyte, le fait qu’il ne s’est pas encore
pleinement integre a la societe, mais elle sert egaiement a exacerber la
passion de Phedre. Toujours est-il que l’ideal de vie d’Hippolyte en tant
qu’ado- lescent est juge insuffisant, comme dans la tragedie d’Euripide.
Hippolyte pose le probleme du role de 1’homme dans la socidtd en
refusant de 1’assumer: il refuse de connaitre la verite, l’ambivalence de sa
propre personne, car il porte le masque de la saintete et de la chastete.
L’ambivalence de la vie est projetce sur l’ambivalence de son personnage. Il y
a une identification entre le masque de la trag6- die et le masque de la vertu
mais il n’y a aucun dechirement interieur chez Hippolyte car il n’y a pas,
comme il y avait a la fin de la tragedie d’Euripide, conscience de soi,
conscience d’une verity plus pro- fonde, plus humaine.
- 246 -
Phedrc range indirectement Hippolyte parmi les saints, car il ne s< scpare
jamais de son masque, mais elle ne croit pas a la saintete san: άμαρτία. Elle
considere qu’Hippolyte est superficiel:
Δε βλέπω
τήν προσωπίδα σου (γιατί φορείς καί σύ προσωπίδα- αγιότητα πες την —
άγνότητα πές την,- προσωπίδα
Et ailleurs233:
Τήν άγιότητα πριν απ’ τήν άμαρτία
δέν τήν πιστεύω - άνημπορία τή λέω, δειλία τή λέω
Ainsi, Hippolyte est lache: cette lachete est attribuable au fail t
/qu’Hippolyte n’appartenait pas pleinemment a l’age adulte chej Euripide.
On peut egalement rappeler la croyance de Sendque selor laquelle les
natures froides son susceptibles de lachete.
Le seul point de rachat d’Hippolyte chez Ritsos est sa mort heroi- que: il
meurt comme un heros de la resistance ou de la guerre civile dans une
execution sommaire sous les phares des camions militaires, execution
frequente au cours de l’histoire de la Grece du XX erne siecle.
La presence des statues d’Aphrodite et d’Artemis, eclairees par les phares
des camions revele la superposition de la sphere du mythe et de celle de la
realite contemporaine grecque. Si Hippolyte est un heros de la resistance, il
est egalement identifie a un martyr chr^tien par le symbole du crucifix. Ritsos
a su donner a son Hippolyte des affinites avec les heros chretierr et euripidien
pour creer un heros ou un anti-heros contemporain d’une portee universelie.
Le role de Thesee est minimise et il n’existe qu’en opposition a
233. Ibid., p. 33, «Je ne vois pas/ton masque (car tu portes, toi aussi,
un masque / nomme le saintete I nomme le purete- un masque)».
Et plus loin, p. 35: «La saintete avant le pechd/Je n’y croispas-
impuissance, je la nomme, lachete, je la nomme».
- 247 -
Hippolyte mais il a les memes carcteristiques que celles qu’il avait chez Euri-
pide: il est le representant du pouvoir, celui qui execute sommaire- ment la
sentence de Phedre. Cette opposition entre pere et fils se situe d’abord au
niveau physique comme chez Seneque,mais aussi au niveau politique. Il en
va de meme pour Oenone, bien qu’elle ne soit plus active dans le
deroulement de la tragedie. Pourtant elle est ega- lement la confidente de
Phedre, celle avec qui elle peut partager le secret de son amour, vivre ses
fantasmes.
Ritsos a eloigne la tragedie de 1’intrigue pour la ramener au plan de la
parole ou du μύθος comme chez Euripide, mais cette parole exprime
l’alienation de l’homme moderne autant que la position de 1’homme vis-a-vis
de l’element divin; elle exprime egalement les tfjemes universels inherents a
la tragedie. Le role interm^diaire entre les spectateurs et les heros n’est pas
tenu par le choeur mais par les stimulations sensorielles des images
poetiques: Ritsos fait appel a l’ouie, l’odorat, le toucher et la vue du spectaieur
afin qu’il s’identifie aux heros et partage leur drame. La predominance du
charnel ren- verse ia dichotomie chretienne entre le corps et Fame et restitue
la fusion grecque entre le corps et Fame bien qu’il tende a souligner
davantage l’aspect physique au detriment de l’aspect spirituel de ses heros.
Ritsos a egalement reinterprete les unites de la tragedie dans une optique
sensorielle en donnant un role actif a la qualite de la lumiere a chaque etape
du jour, a chaque etape de la narration de Phddre. A mesure que la lumiere
change, les heros s’acheminent vers Fpbscunt^ de la nuit. Ce jour pourrait
equivaloir a la duree de la vie des deux heros ou encore a la duree du mythe
depuis ses origines jusqu’au XXeme siecle. Toujours est-il que la dualite clair-
obscur existe tou- jours chez Ritsos, mais elle est diachronique plutot que
simultan^e, ce qui revele un certain pessimisme.
D’autre part, le rouge predomine au cours de la tragedie, evo- quant le
sang du sacrifice.
- 248 -
La Φαίδρα de Ritsos ne se limite pas aux portraits physiques et
psychologiques des heros: elle pose le probleme du destin et de rimpuissance
de l’homme devant la nature a laquelle sont assimiles les dieux 234:
Ή αδικία
τού ενός ανθρώπου πρός τον άλλον πολεμιέται, καί κάποτε νικιέται.
'Όμως ή αδικία της φύσης —τί νά πούμε;— ακαταμάχητη έκείνη, ·
άσκοπη καί αδικαίωτη —(γιατί, τάχα, αδικία;). Μόνη αδικία
ι είναι ή ίδια ή ζωή.
Ritsos introduit le probleme politique de la Grece moderne, et plus
generalement celui de I’engagement politique a la lutte tragique de l’homme
contre le destin. Il exprime la douleur et l’impuissance de ses heros vaincus
par la fatalite. Leur seule evasion momentanee possible est soit I’engagement
politique, soit la litterature. Ainsi, Ritsos redonne de la vie au mythe
d’Hippolyte et y incorpore des elements poetiques et existentiels propre a
l’homme contemporain.
234. Ibid., p. 42, «L’injustice/d’une homme vis-a-vis d’un autre se
combat et elle est eventuellement vaincue./ Par contre, l’injustice de la nature
-que dire?- invincible / celle-a, / inutile et injuste (pourquoi soit disant
injustice?) la seule injustice / est la vie elle-meme».