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Cpge Coubertin

Français-philosophie
La démocratie / citations

Aristophane Tocqueville Roth


LES CAVALIERS : « L’égalité produit, en effet, deux tendances : l’une mène « C’est la peur qui préside à ces mémoires, une peur
« Nous avons un maître ; c’est un caractère mal directement les hommes à l’indépendance et peut les perpétuelle. Certes il n’y a pas d’enfance sans terreurs,
embouché, un grignoteur de fèves, facilement irritable. Il pousser tout à coup jusqu’à l’anarchie, l’une les conduit par mais tout de même : aurais-je été aussi craintif si nous
s’appelle Démos, il est originaire de Pnyx. C’est un vieux un chemin plus long, plus secret, mais plus sûr, vers la n’avions pas eu Lindbergh pour président, ou si je n’étais
bonhomme atrabilaire, à moitié sourd. Au dernier marché servitude. » (p 85) pas né dans une famille juive ? » (p11)
de la nouvelle lune, il a fait l’acquisition d’un esclave
tanneur, un Paphlagonien, une espèce de génie dans le « À mesure que les conditions s’égalisent chez les peuples, « À cette époque où l’on imposait sans le dire des quotas
domaine de la fourberie et de la calomnie. » (1er serviteur, les individus paraissent plus petits et la société semble plus pour limiter de façon draconienne l’accès des Juifs à
p 51) grande, ou plutôt chaque citoyen, devenu semblable à tous l’université et aux grandes écoles, où une discrimination
les autres, se perd dans la foule, et l’on n’aperçoit plus que incontestée leur interdisait toute promotion significative
« Il gouvernera jusqu’à ce qu’on trouve un individu plus la vaste magnifique image du peuple lui-même. » (p 89-90) dans les grandes firmes, et où ils étaient exclus de milliers
répugnant que lui. » (1er serviteur p 59) de cercles et d’institutions, Peterfreund faisait partie des
« Les hommes de nos jours sont donc bien moins divisés rares pionniers juifs à occuper un poste de directeur chez
« Eh bien, l’oracle me plaît. Mais je ne vois pas comment qu’on ne l’imagine ; ils se disputent sans cesse pour savoir Metropolitan Life. » (p 26)
je serai capable de gouverner le peuple. » (Le Charcutier)/ dans quelles mains la souveraineté sera remise ; mais ils
« Rien de plus bête. Ne cesse de faire ce que tu fais. Tu s’entendent aisément sur les devoirs et sur les droits de la « Il régnait déjà une forte animosité entre lui et Roosevelt,
n’as qu’à tripatouiller les affaires, les boudiner toutes souveraineté. Tous conçoivent le gouvernement sous mais comme il déclarait désormais ouvertement devant de
ensemble, et quant au peuple, pour te le concilier, il suffit l’image d’un pouvoir unique, simple, providentiel et vastes assemblées, à la radio, et dans des magazines
que tu lui fasses une agréable petite cuisine de mots. Pour créateur. » (p 93) populaires que, sous couvert de promesses de paix, le
le reste, tu as ce qu’il faut pour le mener, savoir : une voix président leurrait le pays tout en ourdissant secrètement
de canaille, une origine misérable, des manières de « La vie privée est si active dans les temps démocratiques, des plans pour le faire entrer dans le conflit armé, on
vagabond. Je te dis que tu as tout ce qu’il faut pour la si agitée, si remplie de désirs et de travaux, qu’il ne reste commença à dire haut et fort chez les républicains qu’il
politique. » (1er serviteur p 67) presque plus d’énergie ni de loisir à chaque homme pour la avait assez de charisme pour interdire un troisième mandat
vie politique. » (p 98) au « va-t-en-guerre » de la Maison-Blanche. » (p 28)
« J’en jure mes grands dieux, vous me le payerez cher de
conspirer depuis je ne sais quand contre Démos. » (Le « L’amour de la tranquillité publique est souvent la seule « Mais l’organisation America First, l’« Amérique
Paphlagonien p 68) passion politique que conservent ces peuples, et elle d’abord », qui de tous les organismes militant contre
devient chez eux plus active et plus puissante, à mesure que l’intervention avait la base la plus vaste, continua de le
« Je gueulerai trois fois plus fort que toi. » (Le charcutier)/ toutes les autres meurent » (p 99) soutenir, et il demeura le prosélyte le plus populaire de ses
« Mes hurlements couvriront les tiens. » (Le Paphlagonien arguments en faveur de la neutralité. » (p 29)
p 72) « Comme dans les siècles d’égalité, nul n’est obligé de
prêter sa force à son semblable, et nul n’a droit d’attendre
« Or çà, toi qui sors de la même école que les hommes du de son semblable un grand appui, chacun est tout à la fois « Ce drame pseudo-religieux n’offre que les dehors de la
jour, montre-nous que cela ne sert à rien d’avoir une indépendant et faible. » (p 100) spontanéité ; son exécution a été ourdie en coulisses par le
éducation d’honnête homme. » (Le chœur p 75) sénateur Gerald P. Nye… » (p 31)
« Cette haine immortelle, et de plus en plus allumée, qui
« Vous ne me ferez pas peur tant que durera le Conseil et anime les peuples démocratiques contre les moindres « C’est ainsi qu’à quatre heures du matin, le vendredi 28
que Démos y siègera avec sa face d’abruti. » (Le privilèges, favorise singulièrement la concentration juin, le Parti républicain investit par acclamation le
Paphlagonien p 81) graduelle de tous les droits politiques dans les mains du seul candidat nationaliste qui a préféré dénoncer les Juifs aux
représentant de l’État. » (p 101) auditeurs de toute la nation comme « d’autres peuples
« Pristi ! Mais tu pourrais peut-être parler charronnerie ? » usant de leur influence énorme pour mener le pays à les
(1er serviteur p 87) « Les peuples démocratiques haïssent souvent les destruction » au lieu de reconnaître en eux une toute petite
dépositaires du pouvoir central ; mais ils aiment toujours minorité de citoyens écrasés en nombre par leurs
« …puis je me mis à hurler, la gueule grande ouverte : ce pouvoir lui-même. » (p 103) compatriotes chrétiens, des Juifs que, sauf exception, le
« Messieurs du Conseil, j’ai à vous communiquer des préjugé religieux exclut de la sphère publique, et qui ne
choses intéressantes ; je veux être le premier à vous « Si tous les peuples démocratiques sont entraînés sont certes pas moins loyaux envers la démocratie
annoncer une bonne nouvelle : depuis la déclaration de la instinctivement vers la centralisation des pouvoirs, ils y américaine qu’un admirateur d’Adolf Hitler. » (p 32)
guerre, les anchois n’ont jamais été à si bon marché. » tendent d’une manière inégale. » (p 107)
Aussitôt la sérénité reparut sur leurs visages, et voilà « Le dessin de Sandy permettait de jauger la valeur de cet
qu’on me couronne pour la bonne nouvelle. Alors je leur « Les lumières particulières du souverain arrivant ainsi à se homme au premier coup d’œil. C’était un héros viril, un
ai conseillé, en leur recommandant d’en garder, de courir combiner avec l’ignorance et la faiblesse démocratique des courageux aventurier. Un être naturel, d’une force et d’une
accaparer les pots chez les fabricants… » (Le charcutier p sujets, le dernier terme de la centralisation a été atteint sans rectitude colossales, alliées à une bienveillance puissante :
97) peine, et le prince a pu faire du pays sa manufacture et des tout sauf un traître de mélodrame ou un danger pour
habitants ses ouvriers. » (p 113) l’humanité. » (p 46)
« …moi qui vous parle je puis dire que j’ai conquis le
Conseil à l’unanimité pour une obole de coriandre. » (p « Le goût de la tranquillité publique devient alors une « Lorsqu’il s’adressait à nous, dans notre séjour, en nous
99) passion aveugle, et les citoyens sont sujets à s’éprendre d’un nommant ses « concitoyens », FDR manifestait une
amour très désordonné pour l’ordre. » (p 115) autorité qui fondait nos vies avec la sienne. Que les
« Cette prétention de croire que tu mènes le peuple à ta Américains puissent préférer Lindbergh, ou d’ailleurs
guise ! » (Le charcutier)/ « C’est que je connais les appâts « Dans les sociétés démocratiques, la centralisation sera n’importe qui d’autre, à ce président élu et réélu, alors que
auxquels il se laisse prendre. » (Le Paphlagonien)/ « Oui, toujours d’autant plus grande que le souverain sera moins sa voix disait à elle toute seule sa maîtrise sur le tumulte
tu agis à son égard comme les mauvaises nourrices ; tu ne aristocratique : voilà la règle. » (p 116) des affaires humaines…non, c’était impensable, en tout
lui donnes que la moindre portion de ce que tu as mâché, cas pour un petit Américain comme moi qui n’avais jamais
après en avoir avalé toi-même les trois quarts. » (Le « L’éducation, aussi bien que la charité, est devenue, chez connu d’autres voix présidentielle. » (p 50)
charcutier p 101) la plupart des peuples de nos jours, une affaire nationale.
L’État reçoit et souvent prend l’enfant des bras de sa mère « Les démocrates traitèrent ce vol d’amusette publicitaire
« Je suis son rival. Je t’aime depuis longtemps, et je désire pour le confier à ses agents ; c’est lui qui se charge orchestrée par le staff de Lindbergh ; pourtant la décision
t’être agréable, comme une quantité d’autres braves gens. d’inspirer à chaque génération des sentiments, et de lui de se rendre en Californie par avion, c’était lui qui l’avait
Mais nous ne pouvons le faire par la faute à cet individu. fournir des idées. L’uniformité règne dans les études prise quelques heures plus tôt en solo, et non pas les
Tu ressembles aux jeunes gens qui ont des amants ; tu comme dans tout le reste ; la diversité, comme la liberté, en conseillers professionnels dépêchés par les républicains
évinces les honnêtes gens, et tu te donnes aux marchands disparaissent chaque jour. » (p 122) pour cornaquer ce novice pendant sa première campagne,
de lanternes, aux savetiers, aux cordonniers, aux « Si l’on examine maintenant ce qui se passe chez les et qui, comme toute le monde, l’attendaient à Détroit. » (p
corroyeurs. » (Le charcutier p 103) nations démocratiques d’Europe qu’on appelle libres, aussi 51)
bien que chez les autres, on voit que, de toutes parts, à côté
« Voire, comment pourrait-il exister, Démos, un citoyen des tribunaux, il s’en crée d’autres plus dépendants, dont « C’est simple, vous avez le choix entre voter Lindbergh
qui t’aimât plus que moi ? D’abord, c’est moi qui, lorsque l’objet particulier est de décider exceptionnellement les ou voter pour la guerre. » (p 52)
j’étais membre au Conseil, ai fait rentrer de grosses questions litigieuses qui peuvent s’élever entre
sommes dans le trésor public, torturant les uns, étranglant l’administration publique et les citoyens. » (p 129) « Depuis que mon père l’avait engagé à lire les journaux et
les autres, importunant le reste, sans faire cas des commenter l’actualité, il réprouvait le système, et mon
particuliers, pourvu que je te satisfisse. » (Le « Je pense donc que l’espèce d’oppression dont les peuples père le défendait. » (p 76)
Paphlagonien p 106) démocratiques sont menacés ne ressemblera à rien de ce
qui l’a précédé dans le monde ; nos contemporains ne « Or Lindbergh représentait justement cette normalité
« Tais-toi, mon bonhomme. Assez d’injures et de sauraient en trouver l’image dans leurs souvenirs. » (p 152) élevée à des proportions héroïques : un type bien, visage
canailleries. Quand je pense que depuis si longtemps honnête, voix sans affectation, dont les échos avaient
jusqu’aujourd’hui encore, j’étais l’aveugle dupe de tes « Après avoir pris ainsi tour à tour dans ses puissantes démontré à toute la planète qu’il avait le courage de faire
manigances secrètes ! » (Démos p 110) mains chaque individu, et l’avoir pétri à sa guise, le face aux situations, et celui de façonner l’histoire, ainsi,
souverain étend ses bras sur la société tout entière ; il en bien sûr, que la force de transcender la tragédie
« Ô toi qui es apparu comme le plus grand serviteur de couvre la surface d’un réseau de petites règles compliquées, personnelle. » (p 84)
l’humanité, comme j’envie ta loquacité. Si tu continues de minutieuses et uniformes, à travers lesquelles les esprits les
la sorte, tu deviendras le plus grand des Grecs ; tu plus originaux et les âmes les plus vigoureuses ne sauraient « Si mes parents décidèrent de réaliser leur vieux projet de
gouverneras tout seul la cité, et tu commanderas aux se faire jour pour dépasser la foule ; il ne brise pas les visiter Washington, ce fut entre autres raisons pour nous
alliés, le bras armé d’un trident dont tu ébranleras la terre volontés , mais il les amollit, les plie et les dirige ; il force convaincre, Sandy et moi, quoi qu’ils en aient pensé eux-
de secousses, pour en faire jaillir de l’argent. » (Le 2nd rarement d’agir, mais il s’oppose sans cesse à ce qu’on mêmes, que seul le président avait changé. L’Amérique
demi-chœur p 112) agisse ; il ne détruit point, il empêche de naître ; il ne n’était pas un pays fasciste et ne le serait jamais, malgré les
tyrannise point, il gêne, il comprime, il énerve, il éteint, il prédictions d’Alvin. Il y avait un nouveau président, une
« Allons, dépêchez-vous de faire ce que vous avez à faire. hébète, et il réduit enfin chaque nation à n’être plus qu’un nouvelle assemblée, mais l’un comme l’autre étaient tenus
Je laisserai diriger la Pnyx à celui de vous deux qui me troupeau d’animaux timides et industrieux, dont le de respecter la loi exprimée par la Constitution. » (p 87)
traitera le mieux. » (Démos p 134) gouvernement est le berger. » (p 155)
« Sans l’avoir cherché, nous venions de plonger au cœur
« Ô Démos, tu possèdes en vérité un splendide pouvoir ; « La presse est, par excellence, l’instrument démocratique de l’histoire de notre pays ; et sans nous l’être formulé
l’humanité tout entière te craint tout comme un tyran. de la liberté. (p 172) clairement, nous comptions bien sur cette histoire de
Hélas ! On te mène facilement et tu aimes les flatteries qui l’Amérique, ici représentée sous sa forme la plus exaltante,
te dupent. Tu restes toujours bouche bée devant les beaux « Le monde politique change ; il faut désormais chercher pour nous protéger de Lindbergh. » (p 90)
parleurs ; ton bon sens alors t’abandonne et te plante sur de nouveaux remèdes à des maux nouveaux. » (p 181)
place. » (Le chœur p 135) « - Ça vous gêne, ce que la dame vient de dire ?
« Je remonte de siècle en siècle jusqu’à l’Antiquité la plus -Non, monsieur, on est en démocratie. » (p 99)
« Mais moi je commettais ces vols dans l’intérêt de reculée ; je n’aperçois rien qui ressemble à ce qui est sous
l’État. » (Le Paphlagonien p 144) mes yeux. Le passé n’éclairant plus l’avenir, l’esprit marche « C’était le plus beau panorama qu’il m’ait été donné de
dans les ténèbres. » (p 186) voir, un Éden patriotique, un paradis terrestre américain
L’ASSEMBLEE DES FEMMES : qui s’étendait à nos pieds, et dont, blottis les uns contre les
autres, nous venions d’être chassés en famille. » (p 102)
« Aussi, ma parole, par le jour qui approche, osons, par « Les nations de nos jours ne sauraient faire que dans leur
un tel trait d’audace, essayer de mettre la main sur les sein les conditions ne soient pas égales ; mais il dépend « …la pression des événements accélérait l’éducation de
affaires de la cité pour lui faire ainsi un peu de bien. » d’elles que l’égalité les conduise à la servitude ou à la liberté, tout le monde, y compris la mienne. » (p 151)
(Praxagora p 168) aux lumières ou à la barbarie, à la prospérité ou aux
misères. » (p 192) « Selon mon père, le militarisme antidémocratique et
« Ce qu’il y a de sûr, c’est que tous leurs décrets, pour ceux brutal se préparait à triompher un peu partout dans le
qui réfléchissent à tout ce qu’ils ont fait, portent la marque monde ; le massacre de toute la judéité russe, dont certains
de la démence… comme les actes des gens ivres. » (8e parents éloignés de ma mère, pouvait survenir d’un instant
femme p 171) à l’autre, et Alvin s’en fichait pas mal. Il ne se laissait plus
accabler par aucune autre souffrance que la sienne. » (p
« Je vois qu’en fait de chefs, elle choisit successivement ce 231)
qu’il y a de mauvais ; s’il en est un qui soit honnête durant
une seule journée ; il est mauvais dix jours. S’est-on « S’il existe un complot ourdi ici même par les forces
tourné vers un autre ? Il fera plus de dégâts. Il est difficile antidémocratiques qui rêvent d’une Amérique sur le
de faire la leçon à des hommes d’humeur difficile, comme modèle fasciste à la Quisling, ou par des nations étrangères
vous, qui craignez ceux qui veulent vous aimer, et ceux avides de pouvoir et de suprématie, un complot pour
qui ne le veulent pas, vous les implorez à chaque réprimer le grand élan de liberté garantie par la Charte des
occasion. » (Praxagora p 174) Droits, ce document fondateur, un complot enfin pour
mettre la démocratie américaine sous une règle despotique
« C’est donc vous, ô Peuple, qui êtes la cause de ses maux. comme celle qui asservit les peuples conquis d’Europe –
Les deniers publics sont une source de revenus pour que ceux qui osent secrètement conspirer contre notre
vous. Chacun se soucie de son intérêt particulier et du liberté comprennent bien que jamais nous, Américains,
gain à réaliser ; l’État se traîne péniblement comme quelle que soit la menace, quel que soit le danger, ne
Ésimos. » (Praxagora p 176) renoncerons aux garanties de liberté posées en principe
par nos ancêtres dans la Constitution des États-Unis. »
« Pendant les prescriptions j’ai habité avec mon mari la (Discours de Roosevelt p 260)
Pnyx, et c’est là que je me suis instruite en écoutant les
orateurs. » (Praxagora p 177) « Fidèle à sa manière sympathique, avare de paroles, sans
emphase, Lindbergh disait aux foules des aérodromes et
« Après quoi il prononça un discours tout à fait aux auditeurs de la radio qui il était et ce qu’il avait fait ; et
démocratique. » (Chrémès p 18ç) quand le moment était venu de reprendre son avion vers
une nouvelle escale, s’il avait annoncé qu’à la suite du dîner
« Elles ne font pas le métier de sycophante, pas de de Von Ribbentrop à la Maison-Blanche la Première
poursuites en justice, pas de complots contre la Dame avait invité Hitler et sa compagne à fêter le week-
démocratie ; au contraire, il trouvait aux femmes quantité end du 4 juillet dans la chambre de Lincoln, il aurait encore
de bonnes qualités et les louait sur bien d’autres points. » été acclamé par ses compatriotes comme le sauveur de la
(Chrémès p 193) démocratie. » (p 261)

« Mais si cela doit profiter à l’État, il faut que chaque


homme le fasse. Il y a un proverbe ancien qui dit :
« Toutes les décisions insensées et folles que nous « Les week-ends où Mr Tirschwell travaillait, mon père
prenons tournent au mieux pour nous. » (Chrémès p 195) nous emmenait Sandy et moi compléter notre éducation
au Newsreel. » (p 263)
« À toi de nous donner les instructions supplémentaires,
de nous dire ce que nous pouvons faire pour nous rendre « Cher Monsieur Roth,
utiles à tes yeux, en exécutant à la lettre tes volontés. Car Conformément à la loi de peuplement Homestead 42, et
jamais, je le sais, je ne me suis trouvée en rapport avec pour répondre à une demande conjointe du Bureau
une femme plus compétente. (Le chœur p 197) d’assimilation et du ministère de l’Intérieur, notre société
offre des possibilités de relocalisation à ses employés
« Voici ce que je voulais dire : je mettrai tout d’abord la chevronnés qui, comme vous-même, ont été retenus pour
terre en commun, et l’argent et tous les biens de chaque participer à la nouvelle initiative audacieuse du BA dans
particulier. Puis, avec tous ces biens communs, nous vous tout le pays. » (p 295)
nourrirons, nous qui en serons les gérantes économes et
attentives. » (Praxagora p 205) « Il y a bien un complot, en effet, conclut le maire La
Guardia, et je vais me faire un plaisir de vous nommer les
« Je prétends faire de notre ville une seule habitation, en forces qui l’animent : ce sont l’hystérie, l’ignorance, la
renversant toutes les séparations jusqu’à la dernière, de malveillance, la bêtise, la haine et la peur. Notre pays offre
façon qu’on puisse se rendre les uns chez les autres. » aujourd’hui un spectacle répugnant ! Le mensonge, la
(Praxagora p 213) cruauté et la folie sont partout, et dans la coulisse, la force
brute guette le moment de nous achever. » (p 451)
« Je n’aurai garde de le faire avant d’avoir vu ce que fait la
multitude. » (L’homme p 220) « C’est ainsi que Seldon vint vivre chez nous. Une fois
qu’ils furent rentrés du Kentucky sains et saufs, Sandy
« C’est trop dur pour un homme aimant sa liberté ! (Un s’installa dans la véranda, et Seldon reprit le lit qu’Alvin
jeune homme p 236) puis que tante Evelyn avaient laissé – ce lit jumeau du
mien, réservé aux éclopés de l’Amérique de Lindbergh,
« De par la loi, vois-tu, ce faire il te faudra. C’est justice, aux victimes de sa malfaisance. Cette fois, je n’avais plus
chez nous, démocrates d’Athènes. » (La 1ère vieille p 236) de moignon à soigner. Le moignon, c’était l’enfant lui-
même ; et jusqu’au jour où il partit vivre chez une tante
« Tu n’as pas ta raison ! Car il n’est pas d’âge à coucher maternelle et son mari, à Brooklyn, dix mois plus tard,
avec toi, il est trop jeune. Tu pourrais être plutôt sa mère c’est moi qui fus la prothèse. » (p 514)
que sa femme. Aussi, en imposant cette loi, vous
remplirez la terre entière d’Œdipes ! » (La jeune fille p
245)