Vous êtes sur la page 1sur 36

MÓDULO 3: LA PREPARACIÓN DEL VUELO

UNIDAD 2: FUNDAMENTOS DE METEOROLOGÍA


Unidad 2: Fundamentos de meteorología

ÍNDICE

1. Introducción.................................................................................. Pág. 5
2. La atmósfera: su composición y estructura .............................. Pág. 6
2.1. Temperatura
2.2. Presión
2.3. Estructura de la atmósfera
2.3.1. Troposfera
2.3.2. Estratosfera
2.3.3. Tropopausa
3. El calor, la humedad y los procesos térmicos en la atmósfera ........
....................................................................................................Pág. 12
3.1. Calor del aire y del suelo
3.2. Temperatura, presión y humedad
4. Las nubes: clasificación y abreviaturas..................................Pág. 14
4.1. Precipitación: sus clases
4.2. Clases de nubes
4.2.1. Nubes altas
4.2.2. Nubes medias
4.2.3. Nubes bajas
4.2.4. Nubes de desarrollo vertical
4.3. Abreviaturas
4.4. Síntesis de los diferentes tipos de nubes
5. Instrumentos de medida ...........................................................Pág. 23
5.1. Medida de los parámetros atmosféricos
5.2. Altimetría y errores de altitud. Atmósfera estándar
internacional ISA

2
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

ÍNDICE

6. Sistemas de presión: masas de aire y frentes......................... Pág. 25


6.1. El viento y la distribución de presiones
6.1.1. Viento
6.1.2. Anticiclones
6.1.3. Bajas, borrascas o depresiones
6.1.4. Isobaras
6.2. Esquema de la circulación del viento en las altas y bajas
presiones
6.3. Masas de aire: frentes y fenómenos asociados
7. La circulación general del aire a escala mundial, regional
y local ......................................................................................... Pág. 32
7.1. La circulación atmosférica a escala regional y local
7.2. Vientos en altura. El “jet stream”
7.3. El clima

3
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

1. INTRODUCCIÓN

Captación de Todos somos conscientes que el tiempo atmosférico afecta a todas


~
la atención. nuestras actividades. Por otro lado, el tiempo es un condicionante en
nuestra actividad diaria normal; y sobre todo en el vuelo.

El tiempo atmosférico juega un papel importante en el desarrollo del


~
trabajo de los controladores, de ahí que sea necesario conocerlo.

Propósito Esta lección trata de familiarizar al alumno con los elementos de la


~
atmósfera y los principios básicos del tiempo atmosférico y su
evolución.

Objetivos ~La atmósfera; su composición y estructura.


~ El calor, la humedad y los procesos térmicos en la atmósfera.
~Las nubes; clasificación y abreviaturas.
~Instrumentos de medida.
~Sistemas de presión, masas de aire y frentes.
~La circulación general del aire a escalas mundial, regional y local.

4
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

2. LA ATMÓSFERA: SU COMPOSICIÓN Y ESTRUCTURA

Definición La atmósfera está constituida por la masa de aire que rodea la


Tierra y la envuelve como una cubierta gaseosa en cuyo seno hay
también partículas sólidas en suspensión (polvo, humo, aerosoles y
hielo) y partículas líquidas (gotas de agua).

El aire es una mezcla de varios gases.


~

Composición La composición en volumen del aire seco es aproximadamente:


de la
atmósfera * 78% de nitrógeno
* 21% de oxígeno
* 1% de otros gases.

Cuando el aire contiene una significativa proporción de vapor


Aire húmedo de agua se llama aire húmedo. En este caso, la composición del
aire varía ligeramente, pero en ningún caso la proporción de vapor de
agua pasa del 5% en volumen.

5
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

2. LA ATMÓSFERA: SU COMPOSICIÓN Y ESTRUCTURA

2.1. TEMPERATURA

La temperatura del aire se mide con termómetros adecuados. Las


dos escalas usadas en Meteorología son:

x Escala Centígrada. Punto de fusión del hielo = 0º C.


Punto de ebullición del agua = 100º C.
x Escala Fahrenheit. Punto de fusión del hielo = 32º F.
Punto de ebullición del agua = 212º F.

Se llama temperatura máxima de un día al valor más alto alcanzado;


suele ser después de mediodía. La temperatura mínima es la más
baja y suele tener lugar al amanecer o muy poco después. Se llama
temperatura media de un día la semisuma de la máxima y la mínima.
La temperatura media mensual es el promedio de las diarias de dicho
mes.

La temperatura en un aeródromo se mide en las inmediaciones de la


pista. En un día muy caluroso y encalmado, puede haber en la pista
algún grado más que en el punto donde se encuentra el termómetro.
Cuando hay viento las temperaturas son bastante uniformes en el
entorno de la pista.

La temperatura del aire afecta a las actuaciones de vuelo de un


~
avión y puede ser crítica a veces en España durante el verano.

En la atmósfera, en los 10 primeros kilómetros aproximadamente,


~
la temperatura disminuye en general con la altura, a razón de unos
6,5ºC por cada 1.000 metros.

6
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

2. LA ATMÓSFERA: SU COMPOSICIÓN Y ESTRUCTURA

Inversiones Sin embargo hay zonas donde la temperatura crece con la


altura. Estas zonas reciben el nombre de inversiones

x Las inversiones cerca del suelo se notan porque:

- Producen calimas y en general, aire encalmado.


- Se desarrollan en noches claras con aire frío.

x Sin embargo, también puede haber inversión en altura.

Gradiente Es la variación de una magnitud en una determinada


dirección. Así, gradiente vertical térmico o de temperatura es la
disminución de la temperatura del aire con la altura.

El concepto de gradiente se aplica también a muchas


magnitudes meteorológicas; así, puede hablarse de gradiente de
presión, de viento etc.

En las inversiones, el gradiente térmico vertical es negativo.

7
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

2. LA ATMÓSFERA: SU COMPOSICIÓN Y ESTRUCTURA

2.2. PRESIÓN
Presión del La presión del aire (peso de la columna de aire encima del punto de
aire observación) se mide con los barómetros. En Aviación se emplean
principalmente dos escalas distintas de medida de la presión,

x Pulgadas de mercurio. Presión normal s/l.= 29,92


x Milibares o Hectopascales. Presión normal s/l.= 1013,2

La diferencia de presión entre dos puntos permite medir alturas de


~
vuelo en forma indirecta midiendo presiones.

En la Aviación son empleados los baroaltímetros, instrumentos que


~
miden la presión a bordo y mediante una escala apropiada, la
convierten en valores aproximados de altitud; mediante
desplazamiento de la escala puede corregirse según el valor de la
presión en el suelo. Pueden usarse también altímetros radar, pero
sólo se emplean para alturas relativamente bajas sobre el terreno.
Sobre todo en zonas de cierta densidad de tráfico, se emplea una
escala según la atmósfera standard, como se explicará más
adelante.

Para el estudio de las condiciones meteorológicas en una amplia


~
área, es muy útil comparar las presiones simultáneas en diversos
puntos de dicha área. La comparación no puede hacerse
directamente porque los valores de la presión están
poderosamente influidos por la altitud de cada lugar. Por ello, es
necesario hacer previamente lo que se llama "reducir las presiones
al nivel del mar", lo que equivale a extrapolar el valor de la presión
para obtener el que teóricamente habría en el punto en cuestión, a
igualdad de condiciones atmosféricas, si dicho punto se encontrara
al nivel del mar. Si el punto se encuentra a una altitud mayor que el
nivel del mar, que es lo más corriente, a la presión medida
directamente hay que añadirle un valor, tanto mayor cuanto más
alto se encuentre el punto.

Este sistema ha permitido detectar áreas de presiones altas y áreas


de presiones bajas, así como sus variaciones en el tiempo y disponer
de una regla sencilla de predicción, a saber:

x Presión alta: Tiempo bueno.


x Presión baja: Tiempo malo.

Esta sencilla regla tiene sus excepciones, sobre todo en verano.

8
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

2. LA ATMÓSFERA: SU COMPOSICIÓN Y ESTRUCTURA

2.3. ESTRUCTURA DE LA ATMÓSFERA


En Física, una pequeña muestra de gas se caracteriza, además de
~
por su composición, por su temperatura, presión y volumen.

En el estudio meteorológico de la atmósfera no tiene sentido la


~
medida de su volumen, pero sí lo tiene el medir la presión y la tem-
peratura, simultáneamente en diferentes puntos.

Dado el tamaño de la atmósfera, es imposible que el aire tenga ni


~
la misma temperatura ni la misma presión en todos los puntos de
su masa.

La presión disminuye con la altura, pero no lo hace de forma pro-


~
porcional, sino que cerca del suelo la disminución es mucho más
acusada que a niveles altos. La presión en general, es más o
menos distinta entre dos puntos de la misma altura e incluso entre
dos puntos del nivel del mar.

La distribución vertical tanto de la presión como de la temperatura


~
permite distinguir varias zonas o capas a medida que se asciende
en el seno de la atmósfera. Aquí interesan solamente las dos capas
más bajas, a saber, la troposfera y la estratosfera, puesto que los
vuelos tienen lugar en dichas capas.

9
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

2. LA ATMÓSFERA: SU COMPOSICIÓN Y ESTRUCTURA

2.3.1. Troposfera
La troposfera es la capa de aire que va desde la superficie de la
Tierra hasta unos 11.000 m. Su límite superior tiene forma de elipsoide
situado aproximadamente entre

- 25.000 y 30.000 pies sobre los Polos y


- 55.000 y 65.000 pies sobre el Ecuador.

y se caracteriza porque la temperatura desciende de forma casi


uniforme en todo su espesor, salvo en las inversiones, como se ha
dicho.

La troposfera contiene casi todo el vapor de agua de la atmósfera.

2.3.2. Estratosfera
Es la capa por encima de la troposfera y se caracteriza porque:

- En ella la temperatura apenas varía con la altura, es decir, el


gradiente térmico vertical es casi nulo.
- Su contenido de vapor de agua es pequeño, por lo que apenas
hay nubes.

2.3.3. Tropopausa
Es una capa que se encuentra entre la troposfera y la estratosfera
de un espesor de unos 1.000 a 2.000 metros y en la que por lo regular
la temperatura aumenta ligeramente con la altura. La tropopausa está
en los polos por lo regular a unos 6.000 metros o algo más de altitud;
en el Ecuador llega hasta unos 15.000 metros o más.

El conocer la altura y condiciones de la tropopausa tiene especial


importancia para el vuelo en sus proximidades, ya que a veces en sus
inmediaciones se encuentra la llamada "corriente en chorro" y suele
aparecer la CAT (Turbulencia en aire claro). Además, la distribución
vertical de la temperatura hasta la tropopausa puede influir en el
rendimiento de los reactores.

10
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

3. EL CALOR, LA HUMEDAD Y LOS PROCESOS TÉRMICOS


EN LA ATMÓSFERA

3.1. CALOR DEL AIRE Y DEL SUELO


La atmósfera debe su calor a la radiación del Sol. La radiación solar
cruza la atmósfera de arriba abajo, y APENAS CALIENTA al aire, pero
Sí CALIENTA la superficie terrestre, tanto en tierra como en el mar. El
aire se calienta y enfría de ABAJO ARRIBA por contacto con el suelo
y posterior convección. (Movimientos verticales del aire)

Por las noches, cuando no hay radiación solar, la tierra se enfría y, a


la vez, enfría las capas de aire pegadas al suelo. Entonces, el
enfriamiento del aire también se realiza de ABAJO ARRIBA.

La diversa insolación según la estación del año y la hora del día hace
que:

Un hemisferio recibe máxima radiación en los meses de julio,


~
agosto y septiembre mientras que el otro lo hace en diciembre,
enero y febrero.

Durante el día la radiación del Sol a la tierra hace que la


~
temperatura de la superficie aumente y durante la noche la
radiación de la Tierra al espacio hace que la temperatura
disminuya.

No alcanzan la misma temperatura todos los suelos. Las rocas se


~
calientan más que los prados o que el mar. Las pistas de un
aeropuerto pueden estar 4 ó 5 grados más calientes que el terreno
de alrededor y lo mismo le pasa al aire en los primeros metros de
espesor.

11
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

3. EL CALOR, LA HUMEDAD Y LOS PROCESOS TÉRMICOS


EN LA ATMÓSFERA

3.2. TEMPERATURA, PRESIÓN Y HUMEDAD

Temperatura De estos parámetros atmosféricos hemos hablado ya en páginas


y presión anteriores.
Humedad El aire, como se dijo más arriba, puede contener en su composi-
ción una determinada cantidad de vapor de agua. De hecho, sobre
todo en la troposfera, siempre hay en el aire, en mayor o menor
proporción, vapor de agua.

Es muy importante notar que el aire NO admite en su seno vapor


~
de agua en cualquier proporción. Para una presión dada, el límite
máximo de vapor admisible en la mezcla es función CRECIENTE
de la temperatura de la misma. Cuando el aire contiene la cantidad
de agua máxima admisible se dice que está saturado.
Humedad Se llama humedad relativa a un índice que refleja la relación
relativa (expresada en %) entre la cantidad de vapor de agua que realmente
tiene el aire a una determinada temperatura y la cantidad máxima que
puede admitir a esa misma temperatura. Así, 100 % de humedad
relativa significa aire saturado.
Punto de
rocío Se llama punto de rocío a la temperatura a la cual habría que
enfriar el aire para saturarlo, sin añadir más agua.

De lo anterior se desprende que cuando la temperatura del aire


desciende hasta el valor del punto de rocío, el aire se satura y la
humedad relativa vale el 100 %.

12
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

4. LAS NUBES: CLASIFICACIÓN Y ABREVIATURAS

Formación de En esta misma lección se dijo que el aire normalmente contiene


~
nubes agua en forma de vapor en cantidades inferiores o iguales a su
límite de saturación. Este vapor procede de la evaporación en el
aire del agua líquida del mar o de los ríos y lagos.

x La evaporación del agua es una fase del ciclo del agua en la


naturaleza; evaporación, aire húmedo, condensación y formación
de nubes, precipitaciones y vuelta del agua al suelo o mar.

Es importante recordar que:

- El motor que dispara el ciclo es el caldeo y enfriamiento de la


superficie terrestre o el mar.
- Para que tenga lugar la condensación o la sublimación, el aire
tiene que estar saturado.

Para que el aire se sature hace falta o bien aumentar el contenido


~
en vapor de agua por evaporación o bien enfriarlo hasta el punto de
rocío o ambas cosas a la vez; sin embargo, en la atmósfera el en-
friamiento es el proceso más frecuente en la condensación del
vapor de agua.

Es relativamente frecuente que en la atmósfera las gotitas de agua


~
al ser enfriadas debajo de 0ºC permanezcan en estado líquido, a
veces hasta -20ºC. Se dice entonces que el agua está en
subfusión. Este fenómeno tiene particular importancia en la
formación de hielo en los aviones.

13
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

4. LAS NUBES: CLASIFICACIÓN Y ABREVIATURAS

En la naturaleza hay cuatro procesos clásicos capaces de enfriar


~
el aire hasta la saturación, a saber:

- Aire moviéndose sobre superficies muy frías.


- Aire quieto sobre una superficie muy fría.
- Expansión y consiguiente enfriamiento del aire en una
columna de aire ascendente (Convección) o en una superficie
frontal.
-Ascenso forzado del aire en una ladera.

x La expansión y enfriamiento convectivo y el frontal son los


más frecuentes de los procesos arriba mencionados. Es decir,
las grandes condensaciones en la atmósfera, se originan a
consecuencia de grandes ascendencias. En este tipo de
procesos el aire que se eleva apenas intercambia calor con el
aire circundante, por lo que el proceso se llama "adiabático", es
decir, sin pérdida ni ganancia de calor.

4.1. LA PRECIPITACIÓN. SUS CLASES

x La precipitación tiene lugar cuando las gotas de agua líquida o


los cristales de hielo crecen de tamaño y la atmósfera no
puede mantenerlos en suspensión y caen.
x Según sea la altura a que ha comenzado y la distribución de
temperaturas del aire por donde pasa en su descenso, la
precipitación será de agua, nieve, aguanieve, lluvia helada,
granizo o pedrisco.
x Cuando la precipitación se inicia y cesa bruscamente, es
relativamente intensa y de no mucha duración, se llama
chubasco. Puede ser de agua o nieve.
x La precipitación que vuelve a evaporarse antes de alcanzar el
suelo recibe el nombre de virga.

14
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

4. LAS NUBES: CLASIFICACIÓN Y ABREVIATURAS

4.2. CLASES DE NUBES

Las nubes son formaciones de gotas de agua líquida y/o de


cristales de hielo que se mantienen suspendidas en el aire.

Las nubes se han clasificado en CUATRO CLASES y sus nombres


~
llevan una serie de prefijos y sufijos que se añaden para facilitar su
identificación.

Las cuatro familias de nubes son:


~

x nubes altas
x nubes medias
x nubes bajas
x nubes de desarrollo vertical.

El prefijo nimbo y el sufijo nimbus significan "con lluvia"

El prefijo fracto significa "en fragmentos".

El prefijo alto se emplea para designar los altocúmulos y los


altostratos.

15
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

4. LAS NUBES: CLASIFICACIÓN Y ABREVIATURAS

4.2.1. Nubes altas


~ Estas nubes se llaman así porque están situadas entre los 20.000 y
los 35.000 pies de altura, por regla general. Están formadas por
cristales de hielo.
x Los tipos más característicos son:
Cirros

Cirrocúmulos

Cirrostratos

16
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

4. LAS NUBES: CLASIFICACIÓN Y ABREVIATURAS

4.2.2. Nubes medias


Estas nubes están situadas a alturas comprendidas entre los 6.000
~
y los 23.000 pies aproximadamente. Están formadas en su mayor
parte por gotas de agua, muchas de las cuales están
"superenfriadas o en subfusión"; a veces, también cristales de
hielo.
Los tipos más característicos son:
Altostratos

Altocúmulos

Nimbostratos

17
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

4. LAS NUBES: CLASIFICACIÓN Y ABREVIATURAS

4.2.3. Nubes bajas

~ Las bases de estas nubes están a alturas que varían desde casi el
suelo hasta los 6.500 pies aproximadamente y normalmente están
formadas solamente por gotas de agua líquida.
Los tipos más característicos son: Estratos, Estratocumulos, Cúmulos de
buen tiempo.
Estratos

Estratocúmulos

18
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

4. LAS NUBES: CLASIFICACIÓN Y ABREVIATURAS

Cúmulos de buen tiempo

4.2.4. Nubes de desarrollo vertical

Estas nubes tienen sus bases a niveles muy variables, entre los
~
1.000 y los 10.000 pies y sus cimas pueden alcanzar, en algunos
casos, la tropopausa. Se desarrollan cuando la atmósfera es
inestable o lo que es lo mismo, tiene gran facilidad para los
movimientos verticales

Cumulonim-
Estas nubes ascienden en general muy deprisa y cuando llegan a la
~
bus
tropopausa se coronan de una masa de cristales de hielo que se
denomina yunque por la forma que asemeja vista desde el suelo.
Estas nubes muy frecuentemente dan lugar a tormentas y por lo
regular, a chubascos, es decir, precipitaciones intensas y de duración
que no suele exceder de una hora.
Grandes
cúmulos ~ Son nubes de gran desarrollo sin llegar a cúmulonimbus.

19
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

4. LAS NUBES: CLASIFICACIÓN Y ABREVIATURAS

4.3. ABREVIATURAS

Nubes altas
x Ci x Cirros
x Cs x Cirrostratos
x Cc x Cirrocúmulus

Nubes medias
x As x Altostratos
x Ac x Altocúmulos

Nubes bajas
x Cu x Cúmulos
x Sc x Estratocúmulos
x St x Estratos
x Fs x Fractostractos

Nubes de desarrollo vertical

x Cb x Cumulonimbos
x Tc x (Towering cumulus) Cúmulos
desarrollándose

Otras nubes
x Ns x Nimbostratos. Pueden ser nubes bajas o me-
días según la altura de su base, nunca altas.

20
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

4. LAS NUBES: CLASIFICACIÓN Y ABREVIATURAS

4.4. SÍNTESIS DE LOS DIFERENTES TIPOS DE NUBES

21
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

5. INSTRUMENTOS DE MEDIDA

5.1. MEDIDA DE LOS PARÁMETROS ATMOSFÉRICOS


Instrumentos Para el estudio de los fenómenos atmosféricos es necesario
meteorológicos disponer de medios de observación en forma continuada de los
diferentes parámetros atmosféricos.

Estos parámetros miden:

Por lectura directa en termómetros, barómetros, higrómetro (para


~
la humedad) y anemómetro (viento).

Mediante registro continuo y gráfico, en termógrafos, barógrafos,


~
higrógrafos, anemógrafos, etc.

Mediante registros especiales cuando el parámetro a medir varía


~
mucho entre puntos relativamente cercanos. Por ejemplo; los
transmisómetros que miden la RVR y los detectores de Windshear,
ambos se estudian más adelante.

La evolución técnica va imponiendo técnicas de medida digital y de


~
presentación a distancia.

22
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

5. INSTRUMENTOS DE MEDIDA

5.2. ALTIMETRÍA Y ERRORES DE ALTITUD.


ATMÓSFERA ESTÁNDAR INTERNACIONAL ISA.
ISA Las continuas fluctuaciones de la presión y la temperatura en la
~
atmósfera suponen un inconveniente para los operadores de
aeronaves. A fin de evitarlo se han definido, tras medidas
exhaustivas en todas las latitudes, estaciones del año y alturas,
unos valores medios que permiten disponer de un modelo de
atmósfera de aire seco, llamada atmósfera ISA.

Los valores atmosféricos medios a que antes nos referíamos son,


~
entre otros:

x Temperatura en la superficie al nivel medio del mar:


15ºC. ó 50 ªF.

x Presión en la superficie al nivel medio del mar:


29.92 pulgadas de mercurio ó 1013,2 milibares o
hectopascales.

x Gradiente térmico en la troposfera:


2º C. por cada 1.000 pies de elevación.

x Tropopausa a 11.000 metros (aprox. 37.000 pies)

x Temperatura de la estratosfera. - 57 ºC.

Altitudes y Los altímetros de los aviones en realidad son barómetros, reglados


~
errores de acuerdo con la atmósfera ISA.

Cuando la distribución vertical de presión y temperatura coinciden


~
con la ISA, los altímetros marcan alturas reales. Cuando, por el
contrario, la presión en el suelo es inferior a la normal, sobre todo,
si además, la atmósfera está muy fría, los altímetros de a bordo
marcan alturas inferiores a las reales.

~A grandes rasgos se puede aceptar una desviación en altura de


9m por cada mb de la presión.

Para poder hacer comparables los valores de la presión medida en


~
el suelo hay que suponer que todos los observatorios están al nivel
del mar. Eso se consigue corrigiendo convenientemente las
presiones leídas según la altura del observatorio.

23
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

6. SISTEMAS DE PRESIÓN: MASAS DE AIRE Y FRENTES

6.1. EL VIENTO Y LA DISTRIBUCIÓN DE PRESIONES

6.1.1. Viento

La diferencia de presiones entre dos puntos A y B, situados a la


~
misma altura, crea un empuje horizontal capaz de mover el aire. Se
llama viento a dicho movimiento horizontal. Esta diferencia de
presiones puede variar con la altura, por eso, en alturas distintas
puede haber vientos diferentes. La diferencia de presiones entre
dos puntos dividida por la distancia entre ambos se llama
gradiente de presión.

Conviene tener muy presente que todo cuerpo que se mueve en o


~
sobre la superficie de la tierra, experimenta, por causa de la
rotación de la misma, un desvío lateral, a la derecha en el
Hemisferio Norte y a la izquierda en el Hemisferio Sur. Este efecto
es de suma importancia en el movimiento de las masas de aire.
Se denomina “Efecto Coriolis”.

6.1.2. Anticiclones

Aquellas zonas donde la presión en el suelo es mayor que en su


~
entorno se llaman anticiclones. En esas zonas prevalecen amplios
y lentos movimientos descendentes del aire. Se caracterizan por:

x Vuelo con pocas nubes, buena visibilidad de día y escasa


turbulencia.
x Giro del viento en el sentido de las agujas del reloj, en el
hemisferio Norte y al contrario en el hemisferio Sur.
x El aire descendente favorece la disipación de las nubes por lo
que, en general, el tiempo es bueno. Por excepción, las nieblas
invernales suelen producirse en anticiclones muy persistentes.

24
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

6. SISTEMAS DE PRESIÓN: MASAS DE AIRE Y FRENTES

6.1.3. Bajas, borrascas o depresiones


¾Las bajas o depresiones, también llamadas borrascas, son zonas
donde la presión es más baja que en su entorno exterior.
Generalmente se forman en amplias zonas donde el aire converge
en las capas bajas, asciende y se dispersa en las capas altas. Este
efecto de “succión” es el causante de que baje la presión en el
suelo.
x El vuelo en las áreas de borrasca se caracteriza por
nubes bajas, visibilidad restringida y turbulencia.
x El viento alrededor de las bajas gira en sentido contrario
al de las agujas del reloj en el hemisferio Norte y al revés
en el hemisferio Sur.
¾Las borrascas suelen acompañarse de malas condiciones de
vuelo.

6.1.4. Isobaras
Se denominan isobaras las líneas que unen puntos de la superficie
terrestre que tienen la misma presión reducida al nivel del mar.
Cuando se dibujan en un mapa meteorológico de superficie, permiten
localizar los anticiclones y las borrascas y conocer en cada situación
los vientos reinantes.

Es importante tener presente que cuanto más próximas estén las


~
isobaras, mayor es el gradiente de presión y mayor es la velocidad
del viento.

En Meteorología se llama loma o dorsal a la prolongación de un


~
anticiclón y se llama surco o línea de vaguada a la prolongación de
una baja.

Debido al efecto Coriolis contra lo que parecería lógico, el viento no


~
sopla directamente de las altas a las bajas presiones, sino que lo
hace paralelo a las isobaras. En el Hemisferio Norte el viento deja a
su derecha las altas presiones y a su izquierda las bajas y al revés
en el Hemisferio Sur.

25
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

6. SISTEMAS DE PRESIÓN: MASAS DE AIRE Y FRENTES

6.2. ESQUEMA DE LA CIRCULACIÓN DEL VIENTO


EN LAS ALTAS Y BAJAS PRESIONES

26
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

6. SISTEMAS DE PRESIÓN: MASAS DE AIRE Y FRENTES

6.3. MASAS DE AIRE: FRENTES Y FENÓMENOS ASOCIADOS

Masa de aire Se llama “masa de aire” a un extenso contingente de aire en el cual


sus propiedades (temperatura, humedad, etc.) son homogéneas
consideradas horizontalmente.

Cuando el aire está casi en calma y permanece durante semanas


~
sobre grandes llanuras, desiertos o mares, adquiere poco a poco
las propiedades de las superficies sobre las que han descansado.

Así, una masa de aire que haya permanecido sobre el desierto del
~
Sáhara será seca; y una masa de aire que en invierno haya
permanecido sobre la llanura helada de Eurasia será una masa
muy fría y relativamente seca.

Movimiento Con frecuencia, las masas de aire se ven forzadas a abandonar su


~
de las masas región de origen (llamada región manantial) y se desplazan hacia
de aire otras áreas geográficas. En tal caso, durante varios días conservan
sus propiedades originales y muy lentamente evolucionan.

Clasificación En forma muy esquemática, las masas de aire se pueden dividir en


~
de las masas “Polares” y “Tropicales” y cada una de éstas, a su vez, en
de aire. “Continentales” y “Marítimas”.

Las masas continentales son siempre secas y las marítimas,


húmedas. Además de las masas tropicales y polares, hay también
masas de características intermedias.
Superficie Cuando dos masas de aire de distinta procedencia chocan, no se
~
frontal
mezclan sino que aparece una superficie de separación que marca
una discontinuidad en las variables meteorológicas. Tal superficie
de discontinuidad no es vertical; permanece inclinada con el aire
frío, más denso, en forma de cuña debajo del aire cálido, que es
más ligero.
Frente La intersección de la superficie frontal con el suelo se llama
~
“frente”. A veces se llama impropiamente frente a la superficie
frontal.

27
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

6. SISTEMAS DE PRESIÓN: MASAS DE AIRE Y FRENTES

Cambios al En vuelo al atravesar una superficie frontal se notarán cambios


~
cruzar la acusados en temperatura, viento, presión y humedad. Estos
superficie cambios serán graduales o bruscos según que la línea frontal sea
frontal difusa o muy definida.

De entre los cambios antes mencionados, los más importantes


~
para el piloto son el cambio en el viento, en la presión y en la
temperatura.

Es importante recordar que en el suelo


~

x El borde de ataque de una masa fría se llama FRENTE FRÍO.


x El borde de ataque de una masa cálida se llama FRENTE
CÁLIDO.

Por regla general un frente frío se mueve más deprisa que un


~
frente cálido. Hay casos, sin embargo, de frentes que no se
mueven los cuales se llaman estacionarios.

Cuando hay un frente frío detrás de otro frente cálido, puede


~
ocurrir que el frío alcance al cálido. En tal caso, el frente resultante
en superficie es una combinación de los dos frentes anteriores, y
se denomina frente ocluido.

28
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

6. SISTEMAS DE PRESIÓN: MASAS DE AIRE Y FRENTES

~ En las figuras se representa esquemáticamente el desplazamiento


de la superficie frontal.

WARM

COLD

SPF4-15

WARM

COLD

SPF4-16

29
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

6. SISTEMAS DE PRESIÓN: MASAS DE AIRE Y FRENTES

Esquemas de ~ Un frente ocluido es la composición de dos frentes cuando un


frente ocluido y frente frío sobrepasa a un frente caliente, como indica la figura.
estacionario

WARM

COOL
COOL
COLD

SPF4-17
Un frente estacionario es un frente con poco movimiento o sin
~
ningún movimiento.

WARM
COLD

SPF4-18

Características Los frentes cálidos tienen estas características: Delante de ellos


frontales
baja la presión, las nubes que les preceden son de tipo
estratificado, Ci, Cs, As y Ns por este orden; delante del frente se
inicia la lluvia y la visibilidad desciende, muchas veces con St bajos
y bancos de niebla. Al pasar el frente, y dentro del sector cálido, la
presión se mantiene casi estable, sube la temperatura y mejora la
visibilidad; la nubosidad sigue siendo estratificada.

Los frentes fríos se acompañan de masas de nubes alineadas, de


tipo Cu y Cb, acompañadas de aguaceros o chubascos. A veces
delante del frente hay una formación nubosa, acompañada de
fuertes vientos (Línea de turbonada). Pasado el frente frío, sube con
rapidez la presión, giran los vientos por lo regular hacia el Norte,
mejora pronto la visibilidad, baja la temperatura y quedan nubes de
tipo Cu más o menos desarrollados.

30
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

7. LA CIRCULACIÓN GENERAL DEL AIRE A ESCALA


MUNDIAL, REGIONAL Y LOCAL

Si la Tierra NO GIRASE, el gradiente de presión sería la única


~
causa del viento, el cual crearía dos gigantescos circuitos
hemisféricos convectivos ya que

- El aire del Ecuador al calentarse y disminuir su densidad, as-


cendería. Esto provocaría una succión a bajos niveles. El aire
frío de los Polos se movería en los niveles bajos hacia el
Ecuador para sustituir al aire ascendente.

- En niveles altos, el aire caliente del Ecuador se desplazaría


hacia los Polos donde se enfriaría. Sobre los Polos habría
corrientes descendentes de aire que reemplazarían al aire que
se desplaza hacia el Ecuador.

Debido a que la Tierra gira, lo anterior ya no es válido porque


~
Fuerza de aparece otra nueva fuerza que actúa sobre el aire en movimiento:
Coriolis
la fuerza de Coriolis, a la que hemos aludido antes.

x La fuerza de Coriolis en el hemisferio Norte desvía el aire


hacia la derecha y, en el hemisferio Sur, hacia la izquierda.

x La fuerza de Coriolis afecta no sólo al aire, sino que actúa so-


bre cualquier móvil, en especial:

- El vuelo de los aviones.


- El vuelo de los pájaros.
- Las corrientes marinas.

Vientos En las zonas próximas a los trópicos, los gradientes de presión


~
alisios suelen ser débiles y los vientos relativamente constantes en
dirección e intensidad: son los vientos llamados alisios y soplan del
NE en el hemisferio Norte y del SE en el hemisferio Sur. Estos
vientos convergen en una amplia zona llamada “zona de
Convergencia Intertropical” que generalmente no coincide con el
Ecuador Geográfico. En esta zona de convergencia abundan las
tormentas.

31
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

7. LA CIRCULACIÓN GENERAL DEL AIRE A ESCALA


MUNDIAL, REGIONAL Y LOCAL

La circulación ~ En el hemisferio norte se pueden distinguir estas zonas o células


en cada que integran la circulación general hemisférica:
hemisferio
a) Zona de calmas ecuatoriales. Predominan las corrientes verticales
convectivas
b) Zona de altas presiones o anticiclones; suelen denominarse
subtropicales.
c) Zona con predominio de los vientos del Oeste. Viene a encontrarse
en latitudes templadas. En ella se forman fácilmente las borrascas.
d) Zona de anticiclón polar.

~ En ambos hemisferios los esquemas son similares; ambos completan


la circulación general atmosférica.

~ En los esquemas adjuntos se representan estos modelos de


circulación.

~ Por supuesto, la circulación atmosférica varía de día a día y lo dicho


anteriormente es un esquema sintético.

32
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

7. LA CIRCULACIÓN GENERAL DEL AIRE A ESCALA


MUNDIAL, REGIONAL Y LOCAL

33
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

7. LA CIRCULACIÓN GENERAL DEL AIRE A ESCALA


MUNDIAL, REGIONAL Y LOCAL

7.1. LA CIRCULACIÓN ATMOSFÉRICA


A ESCALA REGIONAL Y LOCAL
La En ciertas regiones, debido principalmente a las características
Circulación geográficas y por el desigual caldeamiento del aire, se forman, a
regional escala regional, circulaciones que son típicas de dichas regiones.

Monzones
Los llamados vientos monzones de Asia son un ejemplo de lo
anterior. En invierno soplan del continente hacia el mar y son vientos
muy secos. En verano, al caldearse el continente soplan desde los
Océanos Índico y Pacífico hacia el continente. Son vientos muy
húmedos que producen lluvias muy persistentes. Hablando con
generalidad, los monzones son vientos estacionales.

Brisas Son vientos a escala local que respectivamente soplan de día del
mar hacia tierra (brisa de mar) y durante la noche al revés (brisa de
tierra).
Corrientes
convectivas El calentamiento del suelo es causa de movimientos verticales del
aire que llamamos corrientes convectivas.

El aire inmediatamente encima del suelo caliente se caldea, se


~
expande o hace menos denso y asciende.

El aire ascendente se expande y enfría por lo que en algún


~
momento volverá a descender cerrando así el ciclo.

El flujo de aire horizontal es un tipo de viento al que se llama


advección.

34
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

7. LA CIRCULACIÓN GENERAL DEL AIRE A ESCALA


MUNDIAL, REGIONAL Y LOCAL

7.2. VIENTOS EN ALTURA. EL “JET STREAM”


Vientos de Por encima de la capa de fricción, los vientos obedecen
altura básicamente a la distribución horizontal de las presiones y al efecto de
Coriolis.

Por esta razón, cuando se hace un sondeo vertical de viento en


~
un punto geográfico, a bajos niveles la dirección e intensidad
del viento es variable por estar influidas por el terreno.

Al ganar altura, la dirección tiende a variar poco y la velocidad


~
aumenta gradualmente.

“Jet Stream” En los años 40 se descubrió una notable singularidad en la


circulación de los vientos: el “Jet Stream” o “Corriente en chorro”.

Son intensas corrientes que:

x Soplan a muy elevada altitud.


x Tienen un longitud de miles de Kms., anchura de varias
decenas de Kms. y algunos miles de metros de espesor.
x Son persistentes, de dirección casi constante, aunque a
veces pueden ondularse.

Desde el punto de vista aeronáutico, el “Jet Stream” más


~
importante es el “Jet Polar” que sopla de W a E entre 25.000 y
40.000 pies de altura. En verano circula por encima de los 50º
N y en invierno puede descender hasta los 35º N.

35
Unidad 2: Fundamentos de meteorología

7. LA CIRCULACIÓN GENERAL DEL AIRE A ESCALA


MUNDIAL, REGIONAL Y LOCAL

7.3. EL CLIMA
Podríamos definir el clima como lo que tiene de permanente la
atmósfera en un lugar.

Puede representarse:

Mediante los valores medios de sus elementos, como la


~
temperatura, presión, humedad.

Otras veces se consideran los valores más frecuentes, como en el


~
caso de los vientos.

Otras, por el número medio de días al mes que ocurre un


~
fenómeno: nieblas, tormentas, etc.

El clima de un aeródromo es algo esencial en el diseño de su


emplazamiento y orientación de pistas.

Los operadores estudian la climatología de los aeródromos para


elegir horas favorables de operación, selección de alternativos, etc.

© Este documento es propiedad de Aena - SENASA

36