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Les intérêt de fossiles

 • Les fossiles apportent la preuve d'une vie passée. Ils permettent l'étude des liens de parentés
entre les êtres vivants grâce à l'interprétation de leurs caractères morphologiques. On peut ainsi
reconstituer l'histoire de la vie au cours des temps géologiques.
• Les fossiles donnent également des indications sur les conditions des milieux de vie (climat, salinité,
profondeur, etc.).

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 Utilité des fossiles


 Les fossiles sont utilisés à plusieurs fins : paléontologie et études de
l'évolution, stratigraphie, géologie appliquée, paléogéographie.
 Les géologues ont pu établir une échelle stratigraphique de valeur mondiale
en utilisant leurs observations sur le terrain et en constatant que les couches
successives de l'écorce terrestre renfermaient des faunes et des flores
différentes ; d'autre part, les mêmes niveaux contenaient des faunes
comparables dans tous les pays du monde. On considère comme « bons
fossiles stratigraphiques » les espèces dont l'existence a été courte,
définissant ainsi des zones d'autant plus caractéristiques qu'elles ont eu une
large répartition géographique.
 Dans le même temps, les paléontologistes constataient l'évolution des faunes
et des flores au cours des temps géologiques. Le monde biologique a
visiblement évolué vers des organisations de plus en plus complexes :
unicellulaires au début, puis Invertébrés et enfin Vertébrés (Cyclostomes,
Poissons, Amphibiens et Reptiles, Oiseaux et Mammifères).
 La géologie appliquée à la recherche des matières minérales utiles (eau,
charbon, pétrole, phosphates, potasse et certains minerais) s'appuie sur la
stratigraphie, car ces matières sont localement liées à certains niveaux. La
recherche dans une région peu étudiée du point de vue géologique demande
une reconnaissance préliminaire par forages profonds. En l'absence de gros
fossiles classiques – cas assez fréquent –, on utilise les microfaunes plus
abondantes. La connaissance de Microforaminifères, des Ostracodes, etc.,
permet d'établir une bonne stratigraphie et de retrouver l'étage recherché.
 La répartition des sédiments continentaux et marins au cours des temps
géologiques permet de se faire une idée de l'extension des terres et des mers.
La nature des fossiles donne des indications plus précises sur la
paléogéographie (fossiles de faciès), en particulier sur les paléoclimats (récifs
coralliens, Reptiles ou certains Végétaux évoquent des climat [...]

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La fossilisation est un long processus physico-chimique

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