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Chapitre 1 :

Les éléments chimiques dans l’Univers

1. L’atome

 Histoire du modèle de l’atome

On trouve les atomes dans tous les matériaux, toutes les substances : en fait ils constituent la
matière. En quatrième nous avons vu qu’ils pouvaient s’associer pour donner des molécules.

a- Les caractéristiques de l’atome :

L’atome est constitué d’un noyau central chargé positivement autour duquel gravitent des
électrons chargés négativement. On parle de cortège électronique.

Le nombre de charges positives portées par le noyau est égal au nombre de charges négatives
portées par tous les électrons.

Donc, l’atome est électriquement neutre.

Le noyau est formé de deux types de particules, appelées nucléons : le proton et le neutron.
Leurs caractéristiques sont très proches, mais le proton est chargé positivement alors que le
neutron n’a pas de charge électrique.

Exemples :
l’atome d’hydrogène l’atome de carbone
Tous les électrons sont identiques quel que soit l’atome auquel ils appartiennent. En revanche, les
noyaux sont tous différents.

Il existe une centaine (114) de types d’atomes différents.

Chaque atome est caractérisé par le nombre de protons du noyau, appelé numéro atomique (Z).

Le nombre de masse (A) indique le nombre total de nucléons.

Les atomes sont classés dans un tableau appelé « tableau périodique » où ils sont représentés par
leur symbole.

 Classification périodique des éléments

hydrogène carbone oxygène aluminium fer cuivre zinc


Symbole  H C O Al Fe Cu Zn
Nombre de 1 6 8 13 26 29 30
protons 
Nombre 1 6 8 13 26 29 30
d’électrons 

Nombre de 0 6 8 14 30 34 34
neutrons

b- Les ordres de grandeurs à connaître :

 La taille d’un atome est de l’ordre de 0,1 nanomètre (nm)


1 nm = 1 millionième de mm = 10-9 m

 Un atome est 105 (100 000) fois plus grand que son noyau. Si une mandarine de 8 cm de
diamètre représentait le noyau, alors l’atome correspondant serait représenté par une sphère de 4
km de rayon … L’atome est donc formé essentiellement de vide. On dit qu’il a une structure
lacunaire.

 99,97 % de la masse de l’atome est concentrée dans son noyau.

 Le volume de l’atome est constitué à 99,9999999999999 % de vide (si on enlevait le vide des
atomes constituant la Terre, toute la matière serait contenue dans une sphère de 150 m de rayon).

2. Les éléments chimiques dans l’Univers

 L’Univers est principalement constitué d’hydrogène et d’hélium. C’est à partir de ces éléments
légers que se sont formés les éléments chimiques lourds au sein des étoiles.

 La composition des météorites retrouvées sur Terre témoigne de l’existence des mêmes
éléments chimiques sur Terre et dans l’Univers.