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Périodique de matière biblique pour les jeunes - Août 2011 - Numéro 4

Comme les Corinthiens, nous avons peut-

La collecte dans le
être aussi des questions.
l Pourquoi fait-on des collectes dans le

rassemblement local rassemblement?


l Pourquoi est-il usuel de réaliser la

collecte le dimanche matin? est-ce par


habitude?
«Or pour ce qui est de la collecte qui l Qu’est-ce qui devrait me conduire pour
Notre libéralité

se fait pour les saints, comme j’en ai décider du montant à donner chaque
ordonné aux assemblées de Galatie, ainsi semaine à la collecte?
faites, vous aussi. Que chaque premier l Devrais-je écouter ce que mon cœur me

jour de la semaine chacun de vous dicte chaque premier jour de la semaine?


mette à part chez lui, accumulant selon l Si mon revenu augmente, vais-je réviser

qu’il aura prospéré, afin que, lorsque je le montant décidé préalablement?


serai arrivé, il ne se fasse pas alors de l Ai-je à cœur les destinataires de la

collectes. Et quand je serai là, ceux que collecte en accompagnant mon don par la
vous approuverez, je les enverrai avec prière?
des lettres, pour porter votre libéralité à
Jérusalem.» 1 Cor. 16:1-3 Examinons ensemble quelques aspects
qui ressortent de ce passage et qui jettent
Le chapitre 16 de la première épître aux de la lumière sur les questions que nous
Corinthiens est essentiellement pratique. pourrions avoir concernant la collecte.
Les 3 premiers versets nous donnent des
instructions concernant les collectes qui
se font dans les rassemblements.

Paul mentionne aux Corinthiens ce qu’il


a ordonné aux assemblées de Galatie.
N’est-ce pas pour mettre en évidence
l’unité de l’Esprit? Il nous montre que
les mêmes principes fondamentaux sont
valables pour tous les rassemblements.
L’apôtre dit aussi ailleurs «c’est ainsi
que j’en ordonne dans toutes les
assemblées.» 1 Cor. 7:17.

Notre paragraphe commence par


l’expression «Or pour ce qui est de…».
Nous la retrouvons plusieurs fois dans Le motif de la collecte
cette lettre et pouvons penser qu’il Pour le Seigneur, la collecte est une
s’agissait-là de réponses de l’apôtre Paul question d’amour. Elle est désignée
à des questions précises posées par les au début par «collecte» mais ensuite
Corinthiens. La première mention de cette par «libéralité» (v.3), ailleurs aussi
expression nous le confirme lorsqu’il est «communion», «service» (2 Cor. 8:4), ce
dit: «Or, pour ce qui est des choses au qui montre combien elle est rattachée à
sujet desquelles vous m’avez écrit…» l’amour.
1 Cor. 7:1.
L’amour pour le Seigneur, l’amour pour matériel envers celui qui enseigne. Nous
les frères, c’est cela qui entre en ligne de faisons «part de nos biens» qui sont
compte pour la collecte. destinés à celui qui nous a enseigné.

Pour le don que l’apôtre avait reçu des 2) «voulant seulement que nous nous
Philippiens, quelle expression emploie- souvinssions des pauvres, ce qu’aussi je
t-il? «un parfum de bonne odeur, un me suis appliqué à faire.» Gal. 2:10.
sacrifice acceptable, agréable à Dieu»
Philip. 4:18. On aurait craint de parler Nous trouvons là le deuxième aspect: le
comme cela d’un don don matériel envers ceux qui sont dans la
Donnons-nous matériel. Mais tout ce qui nécessité. C’est la bienfaisance.
seulement de est fait pour le Seigneur,
qui manifeste cet amour Le culte et la collecte
notre superflu? pour lui, prend une valeur «Offrons donc, par lui, sans cesse à Dieu
toute particulière. un sacrifice de louanges, c’est-à-dire le
fruit des lèvres qui confessent son nom.
La destination de la collecte Mais n’oubliez pas la bienfaisance, et de
«La collecte qui se fait pour les saints» faire part de vos biens, car Dieu prend
Lorsque nous donnons quelque chose plaisir à de tels sacrifices.» Héb. 13:15-16.
à la collecte, nous nous attendons à ce
que celle-ci soit ensuite distribuée à des Ce passage d’Hébreux 13 nous apprend
croyants. que les dons matériels sont liés au culte.
Deutéronome 26 nous enseigne la
même chose.

Mais est-ce vraiment pour nous


un sacrifice? Ou donnons-nous
seulement de notre superflu?

«…car Dieu prend plaisir à de tels


Il ne s’agit sacrifices.» Le mot sacrifice est au pluriel.
pas d’une Dieu reçoit les deux sacrifices ensemble
collecte pour des (le sacrifice de louanges cité plus haut
actions sociales dans le et le sacrifice de nos biens), et il prend
monde. Ces collectes-là plaisir à l’un comme à l’autre.
peuvent être bonnes à
leur place, mais elles sont Qui participe à la collecte
une affaire personnelle et ne «chacun de vous»
concernent pas la collecte du Cette expression «chacun de vous» revient
rassemblement. à plusieurs reprises dans ce chapitre. Nous
y voyons notre responsabilité personnelle.
«Ainsi donc, comme nous en avons Il ne s’agit pas de regarder à ce que font
l’occasion, faisons du bien à tous, mais les autres, mais «chacun de vous». Ce n’est
surtout à ceux de la maison de la foi.» Gal. pas non plus une collecte récoltée dans
6:10. le monde (comme cela se pratique dans
certains milieux chrétiens) mais une collecte
Les deux aspects de la collecte réalisée parmi les croyants.
«comme j’en ai ordonné aux assemblées
de Galatie» La pratique de la collecte
«que chaque premier jour de la semaine
Ce que Paul a ordonné dans les chacun de vous mette à part chez lui»
assemblées de Galatie se trouve dans
l’épître qu’il leur a écrite. Nous trouvons deux principes dans ce
1) «Que celui qui est enseigné dans la verset: la mise à part et la régularité.
parole fasse participer à tous les biens Il s’agit de mettre à part chacun chez soi,
temporels celui qui enseigne.» Gal. 6:6. de décider encore à la maison de ce que
Nous avons là le premier aspect: le don nous allons donner. Il ne convient pas d’y
réfléchir rapidement à la réunion encore de son indigence, tout ce qu’elle avait,
moins de regarder ce qui reste dans le toute sa subsistance.» Marc 12:41-44.
porte-monnaie le dimanche matin et de
le vider à ce moment-là. On met à part Le Seigneur ne regarde pas à ce que l’on
chez soi et on l’apporte met mais à ce que l’on garde pour soi.
le premier jour de la
Les dons semaine. La régularité Le moment de la collecte
est en contraste avec «Que chaque premier jour de la semaine»
matériels la spontanéité. Non Paul ne désirait pas qu’une collecte
pas qu’il soit faux de ait lieu en relation avec sa personne.
sont liés à donner spontanément, Ceci montre un trait de sagesse ; un
mais cela devrait être esprit de parti aurait pu se développer
la louange en plus de ce que nous si la collecte avait lieu à l’égard d’un
donnons régulièrement serviteur (Paul ou Apollos, par exemple).
le dimanche. La collecte se fait chaque premier jour
de la semaine, non pas à l’occasion du
Les Corinthiens recevaient probablement passage d’un frère.
un salaire journalier variable et l’exercice de
mettre à part se renouvelait chaque jour. L’administration de la collecte
«ceux que vous approuverez»
Combien donner à la collecte Lorsque la collecte est terminée, qui va se
«accumulant selon qu’il aura prospéré» charger de la répartir?
Cela veut dire «proportionnellement».
Sous la loi, comme avant la loi, les fidèles Dans le livre des Actes, il apparaît
donnaient la «dîme» soit le 10% de leurs clairement que des frères ont été
revenus. Durant l’économie de la grâce choisis pour cette administration. Ce
les croyants peuvent donner davantage ! n’est donc pas une tâche incombant à
Si aucun pourcentage n’est prescrit toute l’assemblée. Ces quelques frères
n’est-ce pas parce que tout ce que nous doivent avoir un bon témoignage (ce qui
avons (salaire, capacités, santé, temps…) s’acquiert par le comportement selon 1
nous est confié afin de le gérer pour le Tim. 4:12) ainsi que les capacités pour
Seigneur. Nous sommes administrateurs administrer avec une «conscience sans
de ce que nous avons reçu et il n’est rien reproche devant Dieu et devant les
que nous n’ayons reçu. hommes». Actes 24:16.

Nous nous laissons souvent éblouir par le «Jetez donc les yeux, frères, sur sept
montant. Mais à quoi est-ce que le Seigneur hommes d’entre vous, qui aient un bon
regarde? Comment apprécie-t-il? témoignage, pleins de l’Esprit Saint et de
sagesse, que nous établirons sur cette
La collecte doit être un exercice continuel affaire.» Actes 6:3.
et surtout personnel devant le Seigneur.
«Et ce discours plut à toute la multitude;
Lorsque le Seigneur était vis-à-vis du et ils choisirent Étienne, homme plein
trésor du temple à Jérusalem et qu’il de foi et de l’Esprit Saint, et Philippe,
a vu la pauvre veuve y jeter son obole, et Prochore, et Nicanor, et Timon,
comment a-t-il apprécié? et Parménas, et Nicolas, prosélyte
d’Antioche.» Actes 6:5.
«Et Jésus, étant assis vis-à-vis du trésor
du temple, regardait comment la foule Nous avons besoin de prier pour nos frères
jetait de la monnaie au trésor; et plusieurs qui s’occupent de l’administration de la
riches y jetaient beaucoup. Et une pauvre collecte. Avec de l’argent, on peut faire
veuve vint, et y jeta deux pites, qui font un beaucoup de bien mais aussi beaucoup de
quadrant. Et ayant appelé ses disciples, mal.
il leur dit: En vérité, je vous dis que cette
pauvre veuve a plus jeté au trésor que 2 Cor. 8:18 et 22 et surtout l’expression
tous ceux qui y ont mis; car tous y ont du verset 23 nous montrent le sérieux de
mis de leur superflu, mais celle-ci y a mis ce service-là.
La distribution de la collecte le rassemblement local. Dieu se plaît à ce
«je les enverrai… pour porter votre que nous observions ses principes dans
libéralité» l’administration de nos biens comme il
prend plaisir au sacrifice d’adoration que
Les uns administrent et d’autres nous lui apportons. Quel privilège de
apportent aux destinataires. pouvoir le glorifier en lui offrant de ce que
nous avons reçu de sa main.
Apporter un don personnellement peut
être bénéfique pour fortifier la communion «l’Éternel ne regarde pas ce à quoi
entre les assemblées donatrices et les l’homme regarde, car l’homme regarde
destinataires. Un danger cependant peut à l’apparence extérieure, et l’Éternel
surgir si le frère est attendu et accueilli à regarde au cœur.» 1 Sam. 16:7.
bras ouverts pour l’argent qu’il amène et
non plus pour son service spirituel. Dans «Jésus, qui lui-même a dit: Il est plus
de tels cas, un transfert postal ou bancaire heureux de donner que de recevoir.»
est préférable. Actes 20:35.

«Je les enverrai avec des lettres» Il est beau d’entendre que des frères
Il n’est pas toujours facile d’accepter un au loin ayant prié spécialement pour
don. Le destinataire peut être aidé en cela un besoin précis, ont reçu au moment
s’il sait d’où vient le don. C’est pourquoi opportun parfois même la somme exacte.
il est parlé de lettres accompagnant les Cela veut dire que ceux qui ont donné ont
dons pour expliquer les motifs et donner été exercés devant le Seigneur.
des encouragements.
C’est un grande responsabilité de donner
Pour conclure et c’est une grande responsabilité de
La Parole «est une lampe à nos pieds» recevoir. Pour les deux choses, l’exercice
et nous éclaire concernant les détails de doit avoir lieu devant le Seigneur.
notre marche, ici quant à la collecte dans L. Bourgeois

Il est plus heureux de donner


que de recevoir
QUESTION

d e l’ h ist o ir e d e l’Eglise,
Au début
o us vo y o ns le s cr oyants mettre
n
mun.
leurs biens en com
s possessions et
Ils vendaient leur
e nt au x ap ô t res le produit
apportai
e le urs ve n t e s. L’ argent était
d
ist r ib u é se lo n le s besoins de
red
N , d e so rt e q u ’il n’y avait parmi
CHACU
ne nécessiteuse
eux aucune person
ct e s 2, 42 -4 5; 4, 32 -35). Avons-nous
(A
lé d ep u is ce t em ps-là? Est-ce un
recu
le q u e n o us d e vr ions chercher à
modè
suivre aujourd’hui?

RÉPONSE

1. Un élan de cœur 2. Des débuts glorieux


Ce bel état de choses du début nous est Il est utile de remarquer qu’à plusieurs
présenté comme le résultat spontané reprises, au cours des temps, il a plu
de l’action de l’Esprit de Dieu dans les à Dieu de souligner de façon glorieuse
croyants, au moment où il est venu l’introduction d’une chose nouvelle.
habiter en eux. C’était un témoignage On peut penser au feu qui est venu
visible du fait qu’ils étaient constitués de la part de Dieu pour consumer les
en un seul corps (cf. Rom. 12, 5; 1 Cor. premiers sacrifices, que ce soit au
12, 12, 13). «La multitude de ceux qui moment de l’achèvement du tabernacle
avaient cru était un cœur et une âme» (Exode 40, 34; Lévitique 9, 23) ou après
(Actes 4, 32). la construction du temple de Salomon
(2 Chroniques 7, 1-3).
A ce moment-là, le témoignage de la
puissance de l’Esprit a aussi été rendu Dans les deux cas, la gloire de l’Eternel
par les miracles accomplis par les est apparue. On peut penser aussi à
apôtres (Actes 2, 43; 5, 12; 14, 3) et la première conquête lors de l’entrée
par les langues étrangères utilisées de d’Israël en Canaan: les murs de Jéricho
façon surnaturelle et efficace par ceux tombent sans que les hommes les
qui prêchaient l’évangile (Actes 2, 4, touchent (Josué 5). Et le jugement du
11). Ces miracles et ces langues sont premier mal qui s’est manifesté dans
une chose passée. l’assemblée a été la mort immédiate de
ceux qui l’avaient commis, Ananias et soient riches en bonnes œuvres; qu’ils
Sapphira (Actes 5). [Voir ME* 1998, p. soient prompts à donner, libéraux» (6,
349 = Les Dispensations/Les premiers 17, 18).
temps de l’Eglise].
4. Un principe qui demeure
3. De la générosité et des collectes Au début des Actes, «nul ne disait
Dans la suite du livre des Actes et dans d’aucune des choses qu’il possédait
les épîtres, nous ne trouvons plus cette qu’elle fût à lui» (4, 32). Nous ferions
mise en commun des biens matériels. bien de garder cela dans nos cœurs.
Par contre, il y a plusieurs exemples de
croyants qui donnent pour subvenir aux Ce que nous possédons – ce qui est
besoins des pauvres, et d’abondantes dans notre porte-monnaie ou sur notre
exhortations à le faire. compte en banque – appartient en fait
au Seigneur. Ce sont, selon l’expression
En Actes 11, les disciples donnent employée par Jésus dans une parabole,
«chacun selon ses ressources» pour les des «richesses injustes» (Luc 16, 9).
frères de Judée (v. 29). Paul, au cours Elles appartiennent à notre Maître,
de son troisième voyage, organise et nous sommes responsables de les
une collecte en faveur des pauvres administrer.
de sa nation (Actes 24, 17), et il en
parle dans les épîtres aux Romains et Considérons-nous notre argent
aux Corinthiens, en encourageant les comme nous appartenant, ou comme
croyants à y participer. appartenant au Seigneur?

Dans la première épître à Timothée, 5. Conclusion


Paul donne des exhortations très Cette mise en commun des biens est
précises à l’intention des riches. donc spécifique au bel état de choses
«Ordonne à ceux qui sont riches dans réalisé au début de l’histoire de l’Eglise.
le présent siècle, qu’ils ne soient pas Elle n’est pas un modèle que nous
hautains et qu’ils ne mettent pas devrions chercher à imiter littéralement.
leur confiance dans l’incertitude des Cherchons cependant à imiter cet
richesses, mais dans le Dieu qui nous élan de cœur, et retenons bien le
donne toutes choses richement pour principe rappelé ci-dessus concernant
en jouir; qu’ils fassent du bien; qu’ils l’appartenance de nos biens.
J.A. Monard
*ME pour «Messager évangélique» - périodique mensuel dont la parution a commencé en 1860
et qui s’est continué jusqu’à nos jours. http://www.eblc.ch/

dans ces choses


1 Timothée 4:16
Périodique de matière biblique pour les jeunes

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