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COVID-19 : PREMIÈRES MESURES

EN DROIT DE LA CONCURRENCE
ASSOUPLISSEMENT DES RÈGLES DE COOPÉRATION
INTERENTREPRISES ET RETARD PRÉVISIBLE POUR LES
OPÉRATIONS DE CONCENTRATION

27/03/2020

L’impact économique de la crise sanitaire du Covid-19 a


appelé une réaction rapide non seulement des gouvernants
et du législateur mais aussi des autorités de concurrence
en réponse aux inquiétudes et interrogations des
opérateurs économiques.

Quelles sont les mesures mises en place pour faciliter la


coopération entre entreprises en période de crise sans
risque d’entrave au jeu de la concurrence ? Quel calendrier
anticiper pour les opérations de concentration ?

Coopération entre entreprises


pour faire face à la crise
L'Autorité de la concurrence (ADLC) a publié un
communiqué de presse le 23 mars 2020 pour répondre
aux interrogations des entreprises sur la façon dont elles
peuvent faire face à la crise du coronavirus sans pour
autant méconnaître le droit de la concurrence. Elle y relaie
la position commune adoptée par les autorités nationales
de concurrence de l'UE réunies au sein de Réseau
européen de concurrence (REC) le jour même.

A retenir :
La situation extraordinaire actuelle peut nécessiter pour
les entreprises de coopérer a n de garantir la
production et la distribution équitable de produits de
première nécessité à l’ensemble des consommateurs.
Dans ces circonstances, les autorités de concurrence de
l'UE n'interviendront pas activement contre les mesures
nécessaires et temporaires mises en place a n d'éviter
une pénurie d'approvisionnement de ces produits ;
Il est possible de s'adresser à l'ADLC ou à la Commission
européenne pour obtenir un conseil informel sur la
compatibilité avec le droit de la concurrence d'une
initiative de coopération liée au Covid-19 ;
L'ADLC n'hésitera pas à prendre des mesures à
l'encontre des entreprises qui pro tent de la situation
actuelle en pratiquant des ententes ou en abusant de
leur position dominante, s'agissant notamment des
produits considérés comme essentiels pour protéger la
santé des consommateurs dans la situation actuelle (par
exemple, les masques de protection et le gel
hydroalcoolique) ;
L’ADLC rappelle que les règles existantes permettent
aux fournisseurs de xer des prix maximaux pour leurs
produits, ce qui pourrait s'avérer utile pour limiter les
augmentations de prix injusti ées au niveau de la
g p j
distribution. Attention, prix maximaux ne veut pas dire
prix imposés. 

Contrôle des concentrations


Dès le 13 mars, le service des concentrations de l'Autorité
de la concurrence (ADLC) a informé les entreprises qu'elle
ne serait pas en mesure de garantir les délais habituels de
traitement des dossiers de concentration.

Elle a indiqué que, tout en s'e orçant d'assurer la continuité


du service public, les mesures de prévention de l'épidémie
liée au Covid-19 (y compris le travail à domicile) auraient un
impact sur sa capacité à traiter les dossiers avec la diligence
habituelle, en particulier pour les cas nécessitant la collecte
d'informations auprès de tiers (tests de marché).

Les entreprises ont été invitées à di érer tout projet de


concentration ne présentant pas un caractère urgent.

Pour les opérations déjà noti ées ou devant être noti ées
pendant la période de crise, l'ADLC, tout comme la
Commission européenne, a dès les premiers jours de la
crise fait part de sa volonté d'utiliser tous les moyens à sa
disposition pour se donner le temps d'un examen complet
des a aires de concentration : déclaration de caractère
incomplet (retardant ainsi le début du délai d'examen de la
phase I), mécanisme de « stop the clock », ouverture de la
phase II.

Plus structurellement, l'ordonnance n° 2020-306 du 25


mars 2020 « relative à la prorogation des délais échus et à
l’adaptation des procédures » prévoit la suspension, jusqu’à
l'expiration d'un délai d'un mois après la n de l’état
l expiration d un délai d un mois après la n de l état
d’urgence sanitaire actuel, des délais à l’issue desquels une
décision administrative doit intervenir ou est implicitement
acquise, ainsi que le report du point de départ de ces
délais.

Pendant la durée de l'épidémie, les déclarations et les


documents doivent être soumis par voie électronique, car
la livraison de documents sous forme physique, en main
propre ou par courrier, n'est plus possible.

En revanche, il est possible qu’au lendemain de la crise du


Covid-19, l'argument de l’« entreprise défaillante » -
impliquant que la faillite de la cible est imminente et serait
la seule issue (scénario contrefactuel) au cas où l'opération
ne serait pas autorisée dans le cadre du contrôle des
concentrations – soit plus facilement accepté par l'ADLC.

La renégociation abusive des


contrats
Un autre sujet de préoccupation est la tentative de
certaines entreprises d’exercer des pressions en vue de la
renégociation des contrats en cours, parfois en utilisant de
façon erronée la notion de force majeure de l’article 1218
du Code civil et/ou en excluant l’imprévision de l’article
1195 du même code.

Ces comportements abusifs sont étroitement surveillés par


l’administration économique française qui se déclare prête
à mener des contrôles. La vigilance est de mise lors de la
renégociation de contrats en cours motivée par le Covid-
19 !
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